De um ano de avivamentos, nova energia episcopal vista em Iowa

Por Michelle Hiskey
Postado em outubro 23, 2018

165ª Convenção Anual da Diocese de Iowa em 2017. Foto: Meg Wagner

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma força espiritual em Iowa, sussurrando ao longo do clássico filme “Campo dos Sonhos”, reconciliou um fazendeiro com seu pai distante e inspirou milhões de devotos. No terreno real em Iowa hoje, uma energia centrada em Jesus está criando mudanças depois que cada congregação episcopal realizou um avivamento no ano passado.

Os resultados serão celebrados na 166ª Convenção Diocesana Anual na Catedral de São Paulo em Des Moines, de 26 a 28 de outubro, com a apresentação do Bispo Presidente Michael Curry. Ele e outros elogiam Iowa como uma diocese para observar a inovação, o reavivamento e os modelos que a Igreja Episcopal precisa seguir, especialmente como dados mostram uma queda significativa em membros batizados ativos e freqüência dominical nas dioceses domésticas da igreja.

Aqui estão alguns dos resultados dos 40 avivamentos de Iowa em 2017:

  • A Amada Comunidade A Iniciativa para Justiça Racial, Cura e Reconciliação, que visa “desenvolver uma comunidade de reconciliadores, fazedores de justiça e curandeiros”, foi estabelecida em Iowa City. Com parceiros da comunidade inter-religiosa e secular, este espaço seguro hospeda workshops e treinamentos que enfocam o desmantelamento do racismo. A diocese acolhe e colabora com grupos comunitários que estão trabalhando para construir uma comunidade de adoração inter-religiosa com foco na cura racial.
  • Equipamentos de videoconferência foram instalados em todas as igrejas episcopais em Iowa para que os fiéis possam se conectar com outras igrejas, assistir a eventos ao vivo e muito mais. As paróquias podem acessar iowashare.org para recursos de todos os tipos.
  • Novas pessoas e ideias estão continuando o trabalho de revivificação em uma série de 2018, “Líderes em crescimento de Iowa. ” Em 2019, a diocese se concentrará em “Envolver todos os discípulos” para uma ação inspirada no avivamento. O Bispo de Iowa, Allan Scarfe, chama 2018-2019 de "um esforço cheio de esperança no planejamento de um grande futuro para nós como seguidores de Jesus, ao envolver cada congregação no planejamento intencional conjunto para a missão e vitalidade espiritual."
  • Inspirado pelos avivamentos e desejando estender seu alcance, um doador anônimo deu à diocese $ 100,000 para apoiar o equipamento de videoconferência e outros $ 100,000 para financiar o trabalho de acompanhamento de 2018-2019. A convenção desta semana será encerrada no domingo de manhã com uma transmissão simultânea da Eucaristia para todas as congregações.
  • Jovens, principalmente mulheres, apresentaram novas soluções ousadas para sustentar a igreja em Iowa. Os episcopais estão se juntando a um grupo ecumênico em Des Moines por um adoração pública mensal testemunha que responde aos crescentes ataques contra pessoas de cor, imigrantes e outros.
  • Na 79ª Convenção Geral da Igreja Episcopal em julho, resoluções foram aprovadas para apoiar a inovação litúrgica, acessibilidade e vitalidade - inspirada pelos avivamentos de Iowa.

Palestrantes dinâmicos de todo o país visitaram Iowa em 2018 tanto para captar a vibração do avivamento quanto para mantê-la viva. No mês passado, uma congregação em Waterloo, com população de 68,000 habitantes, recebeu o Rev. Daniel Vélez-Rivera, um especialista nacional em startups de igrejas.

“Eu esperava ver de 15 a 20 pessoas quando cheguei lá, mas havia o dobro desse número e eles estavam ansiosos para fazer a diferença”, disse Vélez-Rivera, que ficou surpreso com os vastos campos de milho perto de uma igreja. “Algo aconteceu com eles nesses avivamentos, e eles estão capitalizando essa energia para fazer mais.”

“Há muito para aprendermos em Iowa”, disse a Rev. Stephanie Spellers, cônego do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e administração da criação. “Eles estão começando, especialmente ao modelar a vitalidade de pequenas igrejas - a maioria de suas igrejas tem menos de 50 pessoas.

“Na minha visita lá em 2017, vi mãos levantadas em adoração, homens adultos chorando e pessoas se voltando para seus vizinhos e compartilhando histórias de fé. Vi estações para criar arte para a cura e leigos oferecendo testemunhos que fazem você querer dizer 'sim' e 'amém'. Eu vi violões e órgãos, e crianças totalmente incorporadas à adoração. Eu vi as igrejas florescerem e vi todo o nosso futuro como Igreja Episcopal ”.

Se você construir

Bem antes da eleição de Curry em 2015, e sua premissa de que os avivamentos foram a base para energizar o “ramo episcopal do movimento de Jesus”, as sementes do avivamento foram plantadas entre os habitantes de Iowa por anos.

Durante a viagem da Diocese de Iowa em 2013 para sua diocese companheira no Sudão do Sul, Scarfe e a Rev. Kathleen Milligan ficaram impressionados com a intensa emoção dos fiéis do Sudão do Sul.

Um paroquiano de St. Anne's by-the-Fields em Ankeny, Iowa, dá seu testemunho em um avivamento. Foto: Meg Wagner

Como Scarfe, Milligan tinha raízes no metodismo e estava muito familiarizado com o poder dos avivamentos. Scarfe mencionou que desde o colégio ele orava diariamente por um avivamento na igreja. Milligan, que era reitor da Igreja Episcopal de São João em Dubuque, ofereceu-se para orar com ele. Nos próximos anos pré-Curry, a ideia de avivamento começou a acender, especialmente depois que Milligan e Scarfe souberam do trabalho de avivamento luterano no Seminário de Wartburg em Dubuque.

“Eu preguei meu sermão de avivamento 'você perdeu seu primeiro amor' pela primeira vez na convenção diocesana em 2016”, disse Milligan. “Isso foi um pouco antes da eleição presidencial, e eu estava começando a achar que isso era mais do que eu pensava. Acho que era para falar, em parte, sobre o que estava acontecendo em nossa nação em 2017 ”.

Por 40 dias antes do avivamento, os paroquianos foram convidados a orar pelo avivamento. Cada avivamento seguiu o mesmo formato geral: um sermão, testemunhos e estações para oração, unção e renovação dos votos batismais. Scarfe não pregou nos avivamentos; os quatro principais pregadores de avivamento eram mulheres.

O ano de avivamento começou e terminou com um serviço de avivamento na Convenção Diocesana de Iowa. Nesse ínterim, os serviços cresceram e se expandiram à medida que diferentes peças eram adicionadas, incluindo diferentes estações de oração.

Cerca de 1,000 pessoas compareceram aos 40 avivamentos em 10 meses. O maior avivamento recebeu 80 pessoas; o menor, seis.

As congregações foram incentivadas a expressar sua criatividade para fazer com que suas comunidades sejam bem-vindas nos avivamentos. A liturgia foi baseada em um serviço de avivamento evangélico luterano; a apresentação variava, de música gospel a bluegrass, de labirintos de dedos a diários. Em uma igreja, um muro de lamentações aceitava orações em pedaços de papel.

O bispo de Iowa, Alan Scarfe, solta o Espírito Santo em uma casa inflável no avivamento em Council Bluffs, Iowa. Foto: Lydia Bucklin

Em Council Bluffs, uma casa inflável “foi a coisa mais única que vi em um avivamento”, disse Scarfe com uma risada. “Rimos e deixamos o Espírito Santo livre!”

Alivie a dor dele

O conceito de “reavivamento” é estranho e intimidante para muitos episcopais. “E para algumas pessoas que cresceram em igrejas batistas e pentecostais, os avivamentos podem ser experiências dolorosas, conectadas à manipulação emocional”, disse Scarfe. “Para gays ou lésbicas que receberam oração para se tornarem heterossexuais em um avivamento, essa experiência pode ter sido traumática.”

Para atenuar a conotação dessa palavra, os organizadores do avivamento diocesano ofereceram mensagens relacionadas: renovar, reacender, recarregar.

“O que torna isso um reavivamento episcopal, e não apenas um apelo e adeus, é perguntar como as boas novas se parecem em seu contexto”, disse Carrie Headington, consultora de evangelismo para a Igreja Episcopal. “Se Jesus entrasse em sua comunidade, que necessidades ele veria primeiro e como ele compartilharia a mensagem de esperança?”

Para Miki Allen de Chariton, Iowa, um avivamento trouxe uma nova bênção. “Eu vim com sede e saí reabastecida, renovada e recarregada de maneiras incríveis”, disse ela em um feedback coletado pela diocese. “Voltar às minhas raízes episcopais foi realmente uma bênção. As orações por mim me trouxeram de volta à realidade do propósito do Espírito Santo para mim em minha jornada de fé. ”

Vá longe

Durante o planejamento para os reavivamentos de 2017, a resistência de pequenas igrejas fez o escopo se expandir. Uma força-tarefa diocesana apelidada de “Horton ouve a Igreja Pequena” relatou que esses paroquianos não estavam interessados ​​em viajar para igrejas maiores para conseguir seu avivamento.

Em cada avivamento, orações de intenção escritas ou desenhadas eram capturadas em grandes pranchas de arte em tela que eram carregadas para cada avivamento que se seguia e finalmente exibidas todos juntos no culto de avivamento na 165ª Convenção Anual da Diocese de Iowa. Foto: Meg Wagner

Foi quando Scarfe transformou cada uma de suas 20 visitas em 2017 em um reavivamento do capítulo, com duas igrejas menores na sexta-feira e a visita no dia seguinte na igreja maior daquela área.

O avivamento de uma pequena cidade atraiu sete pessoas. Dois eram cristãos pentecostais faltosos que receberam orações pelo dom do espírito. Os dois foram inspirados a se unir à igreja e hoje são muito ativos, disse Scarfe.

Um reavivamento foi realizado na Feira Estadual de Iowa. “Foi um exemplo de como a liderança dos episcopais nos levou à comunidade para compartilhar o corpo (pão) e sangue (copo da salvação) com nossos amigos e vizinhos em um ambiente público”, disse David Nixon, de Emmetsburg, em comentários ao diocese.

Para a diocese, 2017 se transformou em uma viagem de escuta que continua até hoje.

“Ainda estamos vendo as sementes lançadas nos avivamentos emergentes”, disse a Rev. Meg Wagner, missionária diocesana para a comunicação, reconciliação e novas iniciativas. “Isso mudou o trabalho da diocese de muitas maneiras, desde a forma como interagimos com a liderança da igreja até como apoiamos e incentivamos as congregações a prosperar no futuro.”

Dirigindo-se para a convenção diocesana deste fim de semana, Scarfe emitiu um aviso de avivalista no recente boletim diocesano. “Cuidado com os avivamentos!” ele disse. “Invariavelmente, eles sinalizam tempos difíceis para a sociedade e para a igreja no atendimento às necessidades da sociedade. Eles não são entretenimento espiritual, mas um aspecto de Deus procurando encontrar maneiras de chamar nossa atenção. ”

A participação de Curry na convenção diocesana deste fim de semana, acrescentou Scarfe, é a culminação do movimento de avivamento e um convite para seguir em frente. Os avivamentos de 2017 incluíram uma viagem de ônibus a Kansas City para ouvir Curry pregar sobre avivamentos. Os passageiros cantaram canções de avivamento na viagem de três horas.

“Não é por acaso que nosso principal avivalista está vindo à convenção diocesana para nos ajudar a acentuar nossos esforços de avivamento”, Scarfe escreveu a Iowans recentemente. “Não deixe passar a oportunidade de recebê-lo e permitir que ele nos indique o caminho de amor de Jesus. É o nosso tempo para a preparação de Deus para nós como seguidores eficazes de Jesus e para 'nossa luz brilhar como o dia'. ”

- Michelle Hiskey é uma escritora freelance baseada em Atlanta e membro da Igreja Episcopal de São Bartolomeu.


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