O Conselho Executivo aprova o orçamento, concede isenções diocesanas, elogia o trabalho dos Ministérios Episcopais de Migração

Por David Paulsen
Postado em outubro 19, 2018
Reconciliação racial

Os membros do Conselho Executivo se unem e cantam na conclusão de um treinamento de reconciliação racial em 17 de outubro em Chaska, Minnesota. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Chaska, Minnesota] O Conselho Executivo da Igreja Episcopal, em sua primeira reunião desde a 79ª Convenção Geral, passou quatro dias esta semana focado principalmente na orientação, treinamento, nomeações de liderança e construção de relacionamento em um centro de conferências no subúrbio de Minneapolis.

Esta reunião foi leve sobre negócios legislativos, mas o Conselho Executivo, o corpo governante da igreja durante os três anos entre as reuniões da Convenção Geral, concluiu a semana aprovando um punhado de resoluções sobre questões financeiras, incluindo o orçamento da igreja para 2019, a remuneração do presidente da Câmara dos Deputados e isenções de avaliação diocesana para seis dioceses.

Os membros do Conselho Executivo também receberam instruções de oficiais da igreja e membros da equipe durante a semana, incluindo uma avaliação desoladora do futuro do trabalho de reassentamento de refugiados da igreja do Rev. Charles Robertson, o cânone do bispo presidente para o ministério além da Igreja Episcopal.

O Ministério da Migração Episcopal, uma das nove agências com contratos federais para reassentar refugiados nos Estados Unidos, espera saber nas próximas semanas se seu contrato será renovado, em um momento em que a administração Trump reduziu drasticamente o número de refugiados sendo reassentados. As probabilidades não estão a favor dos Ministérios de Migração Episcopal, disse Robertson ao Comitê do Conselho Executivo, Mission Beyond the Episcopal Church.

“Se fossemos apostar nisso, apostaríamos que não faríamos o corte”, disse Robertson. Ele previu que apenas dois dos nove receberiam contratos. Embora improvável, ele disse que ainda é possível que os Ministérios de Migração Episcopal sejam um dos dois.

O Conselho Executivo iniciou sua reunião em 15 de outubro no Oak Creek Hotel & Convention Center, situado em uma floresta tranquila à beira de um lago nos subúrbios a oeste de Twin Cities. A Igreja Episcopal colocou suas crenças em ação em julho por meio de mais de 500 resoluções na Convenção Geral em Austin, Texas, e é função do conselho começar a alinhar as operações da Igreja com essas prioridades e mandatos.

Muito desse trabalho começa com o orçamento da igreja. A Convenção Geral adotou um orçamento de $ 133.8 milhões para 2019-2021 que reflete as prioridades do bispo presidente de evangelismo, reconciliação racial e justiça, e cuidado com a criação. “O trabalho do conselho é pegar esse orçamento de três anos e transformá-lo em três orçamentos de um ano”, disse a Rev. Mally Lloyd da Diocese de Massachusetts ao Conselho Executivo durante seu relatório do Comitê de Finanças em 18 de outubro.

O Conselho aprovou um orçamento para 2019, bem como uma compensação para o segundo semestre de 2018 para o Rev. Gay Clark Jennings, o presidente da Câmara dos Deputados, com base em um plano endossado pela Convenção Geral. A resolução do Conselho Executivo aprovou US $ 210,000 por ano para o cargo de presidente da Câmara dos Deputados.

Jennings

O Rev. Gay Clark Jennings fala em 18 de outubro, o último dia da reunião de quatro dias do Conselho Executivo em Chaska, Minnesota. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

A questão das avaliações diocesanas gerou ampla discussão entre os membros do Conselho Executivo. De acordo com o orçamento trienal atual, espera-se que cada diocese contribua com 15 por cento para as operações da igreja, uma redução em relação aos orçamentos anteriores, embora algumas dioceses historicamente tenham ficado aquém mesmo dessa meta inferior.

As dioceses que não pagam suas avaliações podem ser excluídas dos programas de subsídios da igreja, embora também possam solicitar isenções que lhes permitam abrir mão de parte ou de todas as quantias exigidas.

“O único critério para receber uma isenção são as dificuldades financeiras”, disse Lloyd, e ela enfatizou que o processo não tem a intenção de ser punitivo. O comitê encarregado de acompanhar as dioceses sobre suas avaliações enfatiza a escuta e a conversa e dá as boas-vindas aos “pequenos passos” em direção à plena participação financeira.

As seis dioceses com isenções concedidas pelo Conselho Executivo foram Arizona, Haiti, Mississippi, Porto Rico, Ilhas Virgens e Oeste do Texas.

“O Arizona tem um grande fardo de avaliações vencidas”, disse Lloyd, então a igreja concordou em perdoar essas obrigações passadas ao longo de três anos se mantiver seus pagamentos atuais.

O Haiti, em reconhecimento à pobreza do país, tem um acordo com a igreja fora do processo de avaliação para pagar pelo menos US $ 5,000 por ano, com a esperança de aumentar para US $ 11,000 até o final do triênio. O Mississippi, que Lloyd diz ainda estar lidando com os efeitos financeiros do furacão Katrina, pretende contribuir com 13% até o final do triênio. Porto Rico e Ilhas Virgens receberam isenção total porque estão se recuperando dos furacões Irma e Maria do ano passado.

West Texas, no entanto, é um caso especial que divide os membros votantes do Conselho Executivo. A participação anterior da diocese - apenas XNUMX% no ano passado - ficou bem aquém da meta da Igreja e, embora a diocese tenha sido atingida no ano passado pelo furacão Harvey, as dificuldades financeiras não são o principal fator.

Jennings perguntou por que a Igreja deveria conceder à Diocese do Oeste do Texas uma isenção se ela pudesse pagar vários bispos e manter um fundo de dotação considerável. Outros membros do Conselho Executivo levantaram preocupações semelhantes e sugeriram emendar a resolução para eliminar a isenção para West Texas.

A bispo Suffragan da Carolina do Norte Anne Hodges-Copple falou a favor da renúncia, dizendo que era sobre diplomacia e "fortalecer a mão de alguns bons bispos" no oeste do Texas que têm encorajado episcopais "recalcitrantes" a se verem parte de algo maior do que está em seus próprios quintais.

“Eu amo trazê-los para o redil com mais força”, disse Hodges-Copple.

A votação para retirar a isenção de West Texas falhou, 14 a 18, e o Conselho Executivo aprovou todas as seis isenções.

O Conselho Executivo tem 40 membros votantes, incluindo o bispo presidente e o presidente da Câmara dos Deputados, bem como membros não votantes adicionais, como o diretor financeiro da Igreja Episcopal e o chefe de operações.

Vinte dos membros votantes - quatro bispos, quatro sacerdotes ou diáconos e 12 leigos - são eleitos pela Convenção Geral para mandatos de seis anos, com metade desses membros eleitos a cada três anos. Os outros 18 são eleitos para mandatos de seis anos pelas nove províncias da Igreja Episcopal, com cada província enviando um membro ordenado e um membro leigo.

Uma das primeiras ações do Conselho Executivo nesta semana foi reduzir o número de comitês de cinco para quatro. Os novos comitês são Finanças, Governo e Operações, Missão dentro da Igreja Episcopal e Missão Além da Igreja Episcopal. E uma das ações finais da semana foi eleger três membros gerais para o Comitê Executivo: Julia Harris da Diocese de Oklahoma, Rose Sconiers da Diocese de Western New York e o Bispo de Utah, Scott Hayashi.

Quando os negócios terminaram em 18 de outubro, o Bispo Presidente Michael Curry descreveu a semana de maneira divertida como “a reunião de karaokê do Conselho Executivo”, um aceno para uma atividade extracurricular particularmente memorável da noite de abertura da reunião. Romper o gelo foi uma característica central desta reunião, à medida que os membros do Conselho Executivo se orientavam e se conheciam.

As sessões diárias também abordaram assuntos sérios, como as questões éticas levantadas pelos cenários de RPG que Russell Randle, um membro sênior da Diocese da Virgínia, incluiu em seu treinamento em 17 de outubro. Esse treinamento foi seguido por uma sessão sobre racismo reconciliação liderada pelo Rev. Stephanie Spellers, o cânone do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e cuidado da criação.

Após uma apresentação de Spellers sobre a estrutura da Comunidade Tornando-se Amada da Igreja Episcopal, o Conselho Executivo se dividiu em grupos para compartilhar suas experiências e pensar sobre como são chamados para trabalhar pela cura racial. O treinamento foi concluído com todos os membros dando as mãos e cantando.

Durante uma reunião do Comitê de Governo e Operações, os membros ofereceram seus comentários sobre o treinamento de reconciliação racial.

“Em nossa mesa, ficou um pouco difícil”, disse Pauline Getz, membro da Diocese de San Diego. “Algumas de nossas conversas atingiram alguns acordes bastante profundos.”

Spellers disse ao comitê que a Igreja se afastou de uma ênfase anterior no "anti-racismo" em favor da linguagem da cura racial, encorajando os episcopais a interagir graciosamente uns com os outros sem demonizar as pessoas por lutarem com seu próprio racismo. Essa abordagem cristã pode ser aplicada além do trabalho de reconciliação racial, disse ela.

“Se fizermos este trabalho da maneira que nós, como igreja, dissemos que queremos, isso mudará a forma como nos relacionamos com tudo”, disse Spellers. “Trata-se de vivermos à maneira de Jesus.”

Mais tarde naquela tarde, Robertson deu uma visão séria sobre o futuro dos Ministérios de Migração Episcopal para o comitê de Mission Beyond the Episcopal Church.

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O Rev. Charles Robertson, o cânone do bispo presidente para o ministério além da igreja, fala em 17 de outubro ao comitê de Missão Além da Igreja Episcopal. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

“Estamos preparados para o pior”, disse Robertson - o pior é o fim do contrato dos Ministérios de Migração Episcopais para continuar o trabalho de reassentamento que tem feito para o governo federal desde os anos 1980.

O Departamento de Estado dos EUA anunciou em 17 de setembro que reduziria o teto para apenas 30,000 refugiados para o ano fiscal que começou em 1º de outubro, abaixo do teto de 85,000 há apenas dois anos. E esses 30,000 são apenas o limite máximo, enfatizou Robertson. O número real de refugiados a serem recebidos nos Estados Unidos provavelmente será muito menor.

Os Ministérios de Migração Episcopal já supervisionaram 31 afiliados de reassentamento em 26 dioceses, mas esse número diminuiu para 14 afiliados em 12 dioceses. Com ainda menos refugiados para reassentar, o governo federal não deve manter todas as nove agências contratadas, disse Robertson, e os Ministérios de Migração Episcopal, embora bem equipados para fazer esse trabalho, é um dos menores dos nove.

Mesmo no pior cenário, no entanto, os Ministérios de Migração Episcopal continuarão a ser uma parte importante dos esforços de evangelismo da Igreja Episcopal. Se o trabalho de reassentamento terminar, a agência pode encontrar outras maneiras de apoiar os refugiados e, possivelmente, outros imigrantes, disse Robertson. Ele estimou que levaria cerca de um ano para concretizar totalmente essa nova visão para a agência.

Nesse ínterim, ele sugeriu que o Conselho Executivo reconheça o trabalho exemplar dos funcionários da agência. O Conselho aprovou uma resolução em 18 de outubro elogiando os Ministérios de Migração Episcopal, “cuja equipe dedicada, durante uma temporada de fluxo e incerteza, trabalhou incansavelmente e de forma sacrificial para apoiar refugiados em muitas partes do mundo que buscam reassentamento nos Estados Unidos. ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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