O Conselho Executivo se reúne em Minnesota, com o objetivo de vincular 'contexto local' ao Movimento Jesus mais amplo

Por David Paulsen
Postado em outubro 15, 2018
Bispo Presidente no Conselho Executivo

O Bispo Presidente Michael Curry faz o discurso de abertura em 15 de outubro durante o primeiro dia da reunião do Conselho Executivo em Chaska, Minnesota. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Chaska, Minnesota] O Conselho Executivo da Igreja Episcopal iniciou sua primeira reunião desde a 79ª Convenção Geral em 15 de outubro, reunindo-se em um centro de conferências neste subúrbio de Twin Cities para começar a discutir como alinhar as operações da igreja com as prioridades e mandatos estabelecidos em julho.

A 40 membros votantes do Conselho Executivo e membros não votantes adicionais representam uma ampla mistura de raças, idades, gêneros e locais de origem. Um exemplo foi a Tabela 4, onde o Bispo de Honduras Lloyd Allen sentou-se em frente ao Rev. Devon Anderson, reitor da Igreja Episcopal da Trindade em Excelsior, Minnesota. O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, elogiou o grupo por sua diversidade - “mais diverso do que era no último triênio, e acho que Deus por isso”.

O Bispo Presidente Michael Curry abriu a sessão matinal no Oak Ridge Hotel & Conference Center usando uma passagem do Evangelho de João para definir o tom desta sessão de quatro dias: “Eu sou a videira, vocês são os ramos”, Jesus disse durante sua Última Ceia. “Aqueles que permanecem em mim e eu neles dão muito fruto, porque sem mim vocês nada podem fazer.”

Curry voltou a essas linhas várias vezes durante os comentários que duraram cerca de 20 minutos. A igreja “perde sua alma quanto mais se afasta de Jesus de Nazaré”, disse ele, mas o trabalho do Conselho Executivo se baseará no movimento de cristãos que buscam recuperar o que significa ser seguidores de Jesus e de seus ensinamentos.

“Eu sei que é fácil para os modismos irem e virem, mas é minha oração profunda e sincera que abraçar o que significa ser o Movimento de Jesus não seja um modismo que vem e vai”, disse Curry.

A Igreja Episcopal colocou suas crenças em ação por meio de mais de 500 resoluções aprovadas na 79ª Convenção Geral em Austin, Texas. “Nossas estruturas para traduzir, processar e disseminar sobrecarregavam com o grande volume” de resoluções, disse Jennings, mas ela ficou animada em vez de preocupada com os números. Um número recorde de resoluções mostra que os episcopais são fortalecidos por sua fé.

Ela também se sentiu encorajada pelo número impressionante de pessoas - 1,200 - que se ofereceram para servir em um dos órgãos provisórios que continuam o trabalho da Convenção Geral durante o triênio.

“A boa notícia é que 1,200 pessoas desejam se envolver no trabalho entre as convenções”, disse Jennings.

Gay Jennings no Conselho Executivo

O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, fala em 15 de outubro no Conselho Executivo. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Jennings iniciou seus comentários recapitulando brevemente a Convenção Geral e não conseguiu evitar as referências finais ao Pombo da Convenção Geral e o amor de alguns deputados por Rosquinhas vodu. Momentos mais leves à parte, durante as duas semanas em Austin, os bispos e deputados lideraram a Igreja no enfrentamento de algumas das questões mais urgentes que a sociedade enfrenta hoje, incluindo imigração e violência armada.

Na convenção, a Casa dos Bispos realizou um “Liturgia de Escuta”Para contar as histórias de abuso e exploração sexual, inclusive dentro da igreja, chamando a atenção para essas questões“ que muitos líderes da igreja se recusaram a reconhecer e só se tornaram mais urgentes desde que a convenção foi concluída ”, disse Jennings.

Em fevereiro, Jennings nomeou um Comitê Especial de 47 membros sobre Assédio e Exploração Sexual para liderar os esforços da igreja, e esses esforços serão acelerados no novo triênio, disse Jennings em 15 de outubro. Ela também a referiu postagem de convidado publicada em 8 de outubro em The Christian Century, que ela escreveu em resposta às acusações de agressão sexual contra o juiz Brett Kavanaugh feitas pela professora de psicologia Christine Blasey Ford.

A responsabilidade do Conselho Executivo é executar os programas e políticas adotadas pela Convenção Geral, de acordo com Cânone I.4 (1).

Curry, como bispo presidente, serve como presidente do Conselho Executivo e Jennings é vice-presidente. Vinte membros do Conselho Executivo - quatro bispos, quatro sacerdotes ou diáconos e 12 leigos - são eleitos pela Convenção Geral para mandatos de seis anos, com metade desses membros eleitos a cada três anos. Cada uma das nove províncias da Igreja Episcopal elege um membro ordenado e um membro leigo por seis anos, e essas eleições também se alternam a cada três anos.

O Conselho também tem vários membros adicionais sem direito a voto, como o diretor financeiro e o chefe de operações da Igreja Episcopal.

A agenda para o primeiro dia desta reunião do Conselho Executivo foi leve em assuntos legislativos, embora o grupo tenha votado pela manhã para estabelecer uma nova lista de comitês com base nas prioridades estabelecidas pela Convenção Geral de Curry. Eles são Finanças, Governo e Operações, Missão dentro da Igreja Episcopal e Missão Além da Igreja Episcopal.

Michael Barlowe no Conselho Executivo

O Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral, dá uma visão geral do trabalho do Conselho Executivo em 15 de outubro. Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

O Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral, procurou enquadrar os negócios do Conselho Executivo nesta semana, em parte como uma tentativa de preencher a lacuna entre a igreja e o local. “Quanto mais você se afasta da congregação local”, disse ele, “as coisas mais remotas às vezes podem parecer”.

Ele encorajou os membros do Conselho Executivo a manter o contexto local em mente e observou que o Conselho Executivo planeja se reunir em todas as nove províncias durante o triênio que antecede a 80ª Convenção Geral, que será realizada em Baltimore. “Faremos um esforço para aprender mais sobre esse contexto local à medida que avançamos”, disse ele.

A próxima reunião do Conselho Executivo será de 21 a 24 de fevereiro em Midwest City, Oklahoma. Os locais futuros ainda não foram anunciados.

Curry, em suas observações, também aludiu a “crises” organizacionais não especificadas dentro da Igreja Episcopal que vinham dificultando seu trabalho espiritual. “Cada crise é uma oportunidade disfarçada; você apenas tem que descobrir o que é ”, disse ele. “Percebemos que precisávamos fazer algo diferente.” Uma dessas coisas foi contratar um consultor de pessoal para estudar a cultura do local de trabalho dos escritórios da igreja e ajudar os líderes da igreja a melhorar essa cultura.

“Através de tudo isso, vamos nos amar e cuidar um do outro”, disse ele.

Curry foi mais direto ao defender a “recuperação de Jesus”, invocando uma iniciativa que ele e outros líderes ecumênicos lançaram no início deste ano para reorientar a cultura mais ampla nos ensinamentos de Jesus. Certos pregadores evangélicos de extrema direita nem mesmo mencionam Jesus, Curry disse, mas falam com uma “entonação religiosa” que soa cristã, mas na verdade é política.

“O cristianismo está sendo sequestrado nas percepções públicas do que significa ser cristão”, disse Curry.

Ao tentar recuperar o Jesus de amor e compaixão, ele disse que não estava fazendo um comentário político, embora “possa ter consequências políticas”.

“Isso é o que eu acredito que precisamos, não apenas na igreja”, disse ele. “Estou falando na cultura - um reavivamento da maneira de ser cristão que se parece com Jesus, o Jesus que disse 'o que importa é o amor'”.

Quando o grupo se reuniu novamente após o almoço, Curry falou brevemente sobre o “Caminho do Amor, ”Uma regra de vida que ele, sua equipe e líderes de toda a igreja desenvolveram para ajudar os episcopais a praticarem ser parte do Movimento de Jesus em suas próprias vidas e comunidades.

Russell Randle, um membro leigo da Diocese da Virgínia, elogiou e agradeceu o Caminho do Amor, que Curry revelou durante a Convenção Geral.

“Pela primeira vez, na verdade, em minha memória, nossa igreja mais ampla colocou nas mãos das pessoas uma ferramenta muito capaz e eficaz para tornar as pessoas em nível individual e paroquial testemunhas mais eficazes do Evangelho”, disse Randle. Uma das resoluções da próxima convenção da Virgínia seria perguntar às paróquias como planejam implementar o Caminho do Amor localmente, disse ele.

Allen, bispo de Honduras, que falou por meio de um intérprete, enfatizou a necessidade de mudar a forma como a igreja atinge a geração mais jovem, inclusive por meio do uso mais inteligente da tecnologia e repensando o que a igreja deveria ser no mundo de hoje.

“Jesus Cristo nos desafiou”, disse Allen. “Jesus Cristo está desafiando esta igreja. … Vamos deixar nossos velhos hábitos para trás e fazer o que Jesus nos chamou para fazer. ”

O mandato do Conselho Executivo é fornecer liderança de alto nível para a igreja durante o triênio, mas Allis Freeman temia que a maioria dos episcopais não entendesse sua função.

“Ouvimos dizer que toda política é local. Acho que todas as coisas da igreja também são locais ”, disse Freeman, um membro leigo da Diocese da Carolina do Norte. “Tem gente que não sabe que tem Conselho Executivo. Tem gente que não sabe o que o Conselho Executivo faz ”.

Ela exortou a igreja a comunicar essa missão de forma mais ampla, acrescentando que esta é uma maneira de melhorar o alcance aos jovens.

Como se fosse uma deixa, grande parte do resto da tarde foi dedicada a uma apresentação sobre o papel do Conselho Executivo, liderado por Sally Johnson, chanceler da presidente da Câmara dos Deputados, e Douglas Anning, diretor jurídico.

Mais informações sobre o Conselho Executivo pode ser encontrada aqui, e o Conselho Executivo estatutos estão aqui.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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