Provar a propriedade de propriedade herdada é um problema em St. Croix

Igreja ajuda residentes a garantir títulos

Por Lynette Wilson
Publicado em setembro 14, 2018

A Igreja da Inglaterra estabeleceu a St. John's em Christiansted em 1760. Embora a igreja não tenha sofrido muitos danos durante os furacões Irma e Maria, ela precisa desesperadamente de restauração. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Nota do editor: Esta é uma de uma série de histórias sobre a recuperação do furacão nas Ilhas Virgens. Clique plítica de privacidade para ler mais e plítica de privacidade para uma galeria de fotos.

[Episcopal News Service - St. Croix, Ilhas Virgens dos EUA] Não é incomum nas Ilhas Virgens as casas serem passadas de uma geração para outra. Também não é incomum que uma pessoa falecida tenha seu nome na escritura, o que é um problema quando se trata de solicitar ajuda da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências, como muitas pessoas descobriram.

Em St. Croix e nas outras ilhas, há histórias de pessoas que vivem em casas danificadas sem eletricidade - pessoas não qualificadas para receber fundos para consertar suas casas porque não são “donas” da propriedade.

“Uma das dificuldades é descobrir quem é o proprietário”, disse Angelica Schuster, membro da Igreja Episcopal de São Pedro, que ajudou os membros da comunidade a reunir a papelada necessária para registrar as inscrições da FEMA.

Gloria Euzebe, guarda sênior de São Pedro, explica que alguns residentes da ilha estão abrindo contas separadas “em Deus, nós confiamos” em vez de pagar prêmios de seguro. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

A FEMA usou o salão paroquial de São Pedro, localizado em Christiansted em St. Croix, como um centro de desastres por três meses e meio após as tempestades. Cem pessoas por dia chegavam para enviar inscrições. Quando a FEMA não pôde ajudar, os residentes recorreram à Small Business Administration, que também instalou escritórios no salão paroquial.

A frustração com as seguradoras dizendo que os proprietários não têm seguro ou tem seguro insuficiente levou algumas pessoas a dizerem que seu seguro é “em Deus que confiamos”, disse Gloria Euzebe, diretora sênior da St. Peter. Eles estão reservando dinheiro para reparos em uma conta separada em vez de pagar prêmios de seguro, disse ela.

Mesmo quando os proprietários de casas liquidam reivindicações de seguros, é difícil encontrar os materiais de construção e a mão de obra para fazer os reparos. O mesmo se aplica às propriedades da igreja, algumas das quais ainda estão esperando para liquidar reivindicações um ano depois.

“Não fizemos muito por causa do atraso do seguro, com um desastre dessa magnitude”, disse Schuster de São Pedro, que atua como diretor da Santa Cruz, também em St. Croix.

O Church Insurance, que está sob a égide do Church Pension Group, garante as propriedades da igreja. Nos últimos meses, seus funcionários têm estado ocupados, disse C. Curtis Ritter, vice-presidente sênior e chefe de comunicações corporativas da CPG, em um e-mail para o Episcopal News Service.

A Igreja Episcopal de São Paulo em Frederiksted foi construída em 1812 e está no Registro Nacional de Locais Históricos. Sofreu alguns danos durante os furacões Irma e Maria. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

“Tentamos responder às reclamações o mais rápido possível. Com tantos desastres ocorrendo consecutivamente, era difícil manter o ritmo, mas conseguimos ”, disse Ritter, acrescentando que os funcionários viajam dezenas de milhares de quilômetros por ano para reuniões com clientes e atendendo a emergências.

No ano passado, o furacão Irma cruzou as Ilhas Virgens como uma tempestade de categoria 5 em 6 de setembro de 2017, causando grandes danos. Duas semanas depois, em 20 de setembro, o furacão Maria passou pelas ilhas como uma tempestade de categoria 5 antes de atingir Porto Rico como um furacão de categoria 4. Os dois furacões causaram milhares de mortes e mais de US $ 102 bilhões em danos. Os danos às propriedades pertencentes à igreja são de US $ 7 milhões, de acordo com a Church Insurance.

A Diocese das Ilhas Virgens consiste em 14 congregações distribuídas por cinco ilhas: três ilhas - St. Thomas, St. John e St. Croix - estão sob jurisdição dos Estados Unidos, e duas - Tortola e Virgin Gorda - estão sob o domínio britânico. Os residentes que vivem nas Ilhas Virgens dos EUA são cidadãos dos EUA; os residentes das Ilhas Virgens Britânicas são cidadãos dos Territórios Britânicos Ultramarinos. Antes de se tornar um território, as Ilhas Virgens dos EUA pertenciam à Dinamarca.

Genevieve Edney, um membro do St. Paul's em Frederiksted e ex-diretor sênior, explica que o pátio fora do salão paroquial já foi usado para recreação no passado. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

St. Croix cobre 84 milhas quadradas e, ao contrário das ilhas de St. Thomas e St. John, é plana. A agricultura, que já foi grande na ilha, está de volta. Em parceria com Jacksonville, com sede na Flórida Ministérios frescos, a diocese está se tornando parte do movimento agrícola.

St. Croix também abriga duas igrejas históricas. A Igreja da Inglaterra estabeleceu São João em Christiansted em 1760, e St. Paul's em Frederiksted foi construído em 1812. Ambos estão listados no Registro Nacional de Locais Históricos. St. Paul's sofreu alguns danos na tempestade e os trabalhadores fizeram reparos de emergência na reitoria. St. John's se saiu melhor nos furacões, mas precisa de restauração.

A igreja que abrigava a Missão San Francisco, a única congregação de língua espanhola da diocese, sofreu danos estruturais significativos e não pode ser reparada. Os porto-riquenhos de Culebra e Vieques migraram para St. Croix nas décadas de 1930 e 40 para cortar cana.

O Rev. Amonteen Doward, sacerdote encarregado da Santa Cruz, explica como o furacão Irma ergueu o telhado da igreja e como ele voltou ao lugar. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Por enquanto, a congregação, ou o que sobrou dela após a tempestade, está se reunindo nas casas dos membros, disse o reverendo Aida Nieves, um diácono que serve a Missão São Francisco.

Depois dos furacões, Nieves tem trabalhado com os membros da comunidade para conseguir identidades, já que muitos deles não têm identificação do governo. Ela também está trabalhando com uma mulher que mora na casa de seu parceiro falecido, cujo nome está na escritura, para fazer reparos.

St. Croix é o lar de cinco das 14 congregações da diocese.

Holy Cross também sofreu danos significativos quando o furacão ergueu o telhado antes de colocá-lo de volta no lugar.

“Todo o telhado precisa ser substituído”, disse o Rev. Amonteen Doward, sacerdote responsável em Santa Cruz e sacerdote supridor em St. Paul's. “Os pássaros estão entrando pelas janelas abertas.”

Voluntários dinamarqueses colocaram a lona azul no telhado de Holy Cross, o que economizou US $ 15,000 para a paróquia, disse Doward. A fundação mudou sob uma adição ao salão paroquial. Os bancos de mogno precisam ser restaurados.

Por enquanto, a congregação está se reunindo na Igreja St. Luke AME.

“Somos realmente sem-teto no verdadeiro sentido da palavra”, disse Doward.

Ex-oficial de saúde pública, Doward oferece cuidados pastorais aos membros da comunidade e também os direciona aos serviços sociais, se houver necessidade.

Em toda a ilha, muitas pessoas precisam de ajuda, disse Yvette Ross Edwards, reitora leiga de St. Croix.

E depois dos furacões, disse ela, as igrejas precisam reconstruir suas missões. “Nossas missões não morreram, mas as pessoas foram consumidas por outras coisas”, disse ela.

“Temos que entrar na comunidade e alcançá-los”, disse Edwards.

- Lynette Wilson é repórter e editora-chefe do Episcopal News Service.


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