Em Tortola, a igreja missionária ora pelas crianças enviadas para a escola fora da ilha

Por Lynette Wilson
Publicado em setembro 13, 2018

A Missão Episcopal de São Paulo está localizada em Tortola, Ilhas Virgens Britânicas, em Sea Cow's Bay, assim chamada em homenagem aos peixes-boi que costumavam nadar em suas águas. O prédio da igreja foi destruído por um furacão em 1916 e reconstruído em 1937. Em 2017, o furacão Irma explodiu nas portas e um banco caiu sobre o órgão e destruiu. A congregação adorou no salão paroquial até o primeiro domingo do Advento do ano passado. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Nota do editor: Esta é uma de uma série de histórias sobre a recuperação do furacão nas Ilhas Virgens. Clique plítica de privacidade para ler mais e plítica de privacidade para uma galeria de fotos.

[Episcopal News Service - Tortola, Ilhas Virgens] Os paroquianos da Missão de São Paulo oram pelo nome pelas crianças que saíram da ilha para frequentar a escola depois de dois furacões que devastaram as Ilhas Virgens em setembro passado. Um ano depois, muitos deles não voltaram.

Logo após a tempestade, Huberta Hamlet, sua irmã e suas famílias foram levadas de avião de Tortola pela companhia de sua irmã. Quando Hamlet, o diretor júnior de St. Paul, ligou para o vigário da missão, o reverendo Sandra Malone, para explicar que eles e seus filhos estavam indo embora, Malone sentou-se em sua cama e chorou.

Dos 12 filhos da igreja, um grupo pequeno mas ativo, dois voltaram.

“Acho que isso impactou muito a igreja”, disse Malone, ainda mais visto que os paroquianos não tiveram oportunidade de se despedir ou de oferecer uma despedida adequada para uma família que se mudou definitivamente para outra ilha.

A maioria dos paroquianos de São Paulo são parentes, e as crianças dão vida à comunidade. St. Paul's, como a maioria das igrejas episcopais, atende uma população mais velha. Crianças partindo para estudar no exterior é uma realidade da vida na ilha, mas geralmente demora até a faculdade. Irma e Maria mudaram isso.

Angélica Pini, 15, estudante do ensino médio na Escola Episcopal St. George em Tortola, foi enviada para morar com parentes em Forli, Itália. Ela não teve contato com seus amigos na ilha.

“Isso me machucou. Senti falta da minha família e amigos ”, disse ela.

No início foi difícil se adaptar ao sistema educacional da Itália e, na época, embora ela falasse italiano (seu pai é italiano), ela não lia nem escrevia a língua. Mas a pior parte, ela disse, foi quando ela chegou na casa de sua tia, a vibração de uma estação de trem próxima lhe deu flashbacks dos tremores que sentiu durante o furacão.

“Acordei às 12h e pensei que este fosse outro furacão”, disse Pini. “Eu pensei, eu tenho que dizer a minha tia porque se eu ficar aqui todas as noites, vou ficar traumatizado.”

Muitos dos colegas de classe de Pini em St. George também deixaram Tortola, pelo menos logo depois dos furacões.

A aluna do décimo primeiro ano Aniyah Wilkinson, 15, e sua família evacuaram para Porto Rico após Irma, apenas para serem apanhados no caminho do furacão Maria 16 dias depois.

“Foi horrível, as pessoas estavam procurando comida e água”, disse ela.

Na quarta-feira, 6 de setembro de 2017, o furacão Irma atingiu as Ilhas Virgens como uma tempestade de categoria 5, retirando a vegetação das ilhas e danificando ou destruindo a maioria das casas e edifícios.

As salas de aula da Escola Primária St. George em Tortola continuam danificadas, o que está começando a irritar os pais, disse Cherilyn Anderson, a diretora da escola.

As escolas secundárias e primárias de St. George sofreram danos significativos e permaneceram fechadas até outubro de 2017. Ambas as escolas foram escolhidas para participar de um programa do UNICEF criado para ajudar crianças a processar o estresse e o trauma após um desastre.

Ventos fortes ou chuva evocaram o medo dos alunos após as tempestades, disse Dana Lewis Ambrose, diretora da Escola Secundária de St. George.

A escola realizou oficinas de terapia em grupo e arte-terapia para ajudar os alunos a processar suas memórias e emoções. O UNICEF também treinou professores em como identificar traumas.

No início de setembro, enquanto a temporada de furacões no Atlântico se aproximava do pico e três tempestades se formavam na costa oeste da África, os alunos estavam nervosos.

“O que estou ouvindo agora é que alguns estão pensando que a mesma coisa vai acontecer”, disse Odalys Gonzalez, professora de espanhol.

A Escola Primária de St. George foi reaberta em 2 de outubro de 2017 com 126 alunos, ante 216 antes da tempestade. Muitos dos alunos foram para o exterior, mas voltaram este ano e as inscrições chegaram a 238, já que St. George também está matriculando alunos de outras escolas, disse Cherilyn Anderson, a diretora da escola.

A escola primária introduziu seu próprio programa de enfrentamento, SMILE, que significa Compartilhar, Gerenciar, Interagir, Amar e Abraçar, dedicando os últimos 30 minutos de cada dia para ajudar os alunos a lidar com a vida após os furacões. Ele também usa o currículo do UNICEF.

“Vindo de Santa Lúcia, vi muitas inundações e furacões e sei que os alunos precisam lidar com isso”, disse Anderson. “Eu simplesmente sabia que eles precisariam de algo porque, como adulto, eu sentia que precisava lidar com isso.”

Irma foi o primeiro furacão que muitos dos alunos já experimentaram.

Alguns dos alunos do ensino fundamental público de Tortola estão frequentando as aulas em barracas fornecidas pela UNICEF. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

“Eles não paravam de falar ... quem tinha que entrar na geladeira, quem tinha que se esconder no armário”, disse ela. “Você fica meio feliz por eles serem crianças porque eles não aproveitam tanto ... vivendo com outras pessoas, vivendo sem eletricidade e água.

“A primeira sensação de normalidade foi voltar para a escola, e eles estavam felizes por estar aqui.”

Após os furacões, Anderson e os professores da escola começaram a retirar os destroços da escola, que sofreu graves danos. Muitos dos professores vieram ajudar a limpar a escola antes mesmo de limparem suas próprias casas.

“É por isso que fomos uma das primeiras escolas a abrir”, disse ela.

Quando as aulas começaram, Anderson trouxe um ferro de passar, para que os professores pudessem passar suas roupas, que precisavam lavar e torcer à mão. Em casa, ela cortou o cordão de um ferro velho e o esquentou no fogão. A escola tinha energia três semanas após a tempestade, mas Anderson não conseguiu energia em casa até fevereiro. Todas as noites ela se leu para dormir com uma lanterna equilibrada em seu ombro.

A Rev. Sandra Malone, vigária da Missão de São Paulo, e sua família se abrigaram neste closet durante o furacão Irma. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

A Missão de São Paulo e a Igreja Anglicana de São Jorge são as duas igrejas anglicanas episcopais em Tortola, que fazem parte da Diocese Episcopal das Ilhas Virgens. A diocese cobre cinco ilhas, que são conectadas por balsas e pequenos aviões. Três das ilhas - St. Thomas, St. John e St. Croix, são territórios dos EUA. Tortola e Virgin Gorda são territórios britânicos. Um furacão em 1916 destruiu St. Paul's. O Rev. Ralph Perry-Gore, que está enterrado no cemitério paroquial, restaurou-o em 1937.

Tortola é a maior das Ilhas Virgens Britânicas. Seus morros, onde vive a população, são íngremes. Nos 27 anos que Malone, o vigário de São Paulo, viveu lá, ela testemunhou o aumento da temperatura. Geralmente é mais quente, disse ela, e é mais difícil identificar a estação das chuvas. Essas mudanças ela atribui às mudanças climáticas.

“As estações estão mudando e não são tão facilmente identificáveis”, disse ela. “Vivemos bem perto do chão e podemos ver o que está acontecendo. No mar, é possível ver a erosão e a morte dos corais. Quando você vive isso, é difícil negar. ”

Malone, seu marido, Meade, e seu filho de 16 anos, Timothy, passaram cinco ou seis horas cavalgando o furacão Irma em um closet no terceiro andar, com Meade segurando a porta fechada enquanto o vento ameaçava abrir continuamente isto.

A maioria dos paroquianos de St. Paul conta histórias semelhantes de proteção em banheiros e armários por horas e luta para manter as portas fechadas. Felicito Moses e um amigo se abrigaram em um armário enquanto dois pés de água subiam ao redor deles.

A Rev. Sandra Malone, vigária da Missão de São Paulo em Tortola, e Huberta Hamlet, a guardiã júnior de São Paulo, observam a baía de Sea Cow. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

A paroquiana Judith Charles se protegeu da tempestade na casa de sua prima; sua própria casa foi completamente destruída. Conforme Irma se aproximava, ela observou o vento chicotear a água para a esquerda e para a direita. Quando a tempestade passou e ela viu sua casa “em pedaços”, ela não chorou.

"Foi feito. O que eu poderia fazer ... depois? Foi como um apocalipse ”, disse Charles. “Parecia Beirute, bombardeada; as pessoas pareciam bombardeadas e tristes ”.

Às vezes, disse Malone, os ventos sopravam de até 235 mph. “Como você se prepara para algo assim? A única coisa que você pode fazer é o que você sabe. ” Irma foi um tipo diferente de furacão que também trouxe tornados. “Os relatórios dizem que é medido na escala sísmica”, disse ela.

Ficar em longas filas por horas sob o sol quente por comida e água que podem acabar antes de chegarem à frente da fila, a falta de materiais de construção e a falta de artesãos para fazer reparos agravaram uma situação já ruim. “É desumanizante”, disse Beryl Smith, presidente da St. Paul's Episcopal Church Women.

Este ano, para alguns cujas casas foram reparadas, as chuvas tropicais de uma tempestade de 30 de agosto aumentaram a ansiedade. “Muitas pessoas descobriram que o trabalho não foi bem feito”, disse Smith.

A caixa é apertada. Antes dos furacões, um apartamento mobiliado de dois quartos era alugado por US $ 1,000 ao mês. Agora, um apartamento sem mobília de dois quartos é alugado por US $ 1,600.

Na sequência de Irma, St. Paul tornou-se um centro de distribuição de suprimentos e mais tarde serviu como uma clínica de imunização. A congregação recebeu ajuda de paróquias companheiras da Diocese do Alabama, e a missão continua a servir a comunidade, fornecendo alimentos e material escolar para famílias necessitadas.

Um paroquiano deu a St. Paul's um vicariato, um apartamento em Long Bay, que a congregação tinha usado como centro de retiro, mas planejou recentemente alugar como uma propriedade geradora de renda. Irma, porém, destruiu seu interior, e o apartamento precisa de uma reforma completa. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

A congregação voltou para a igreja no primeiro domingo do Advento do ano passado. No primeiro aniversário de Irma, Malone trouxe uma psicóloga para conversar com a comunidade e fez uma ladainha em memória.

No domingo após a tempestade, Malone dirigiu-se à igreja, que fica em Sea Cow's Bay, que deve seu nome aos peixes-boi que nadavam em suas águas. Com a devastação, levou algum tempo para encontrar o caminho porque nada parecia o mesmo.

“É muito surreal. Você está andando em estado de choque ”, disse Malone.

Quando Malone chegou à igreja, ela encontrou Beverly Hodge Smith, então diretora sênior, já limpando o salão paroquial, e Malone começou a ajudar. Então, eles falaram com Realdis Todman, que estivera lá no início do dia. Juntos, eles carregaram o altar para fora da igreja, instalaram-no no salão paroquial e realizaram os serviços religiosos.

A partir daí, “todos se ajudaram”, disse Malone.

- Lynette Wilson é repórter e editora-chefe do Episcopal News Service.


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