Comunidade anglicana unida de Virgin Gorda aproximada após Irma, Maria

População idosa mais atingida

Por Lynette Wilson
Publicado em setembro 12, 2018

Gladstone Walters, 86, um tocador de sinos da Igreja Episcopal de Santa Maria, a Virgem, em Virgin Gorda, Ilhas Virgens Britânicas, está diante de sua casa destruída. Walters ficou com a família após o furacão Irma, mas desde então voltou para sua casa não reparada. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Nota do editor: Esta é uma de uma série de histórias sobre a recuperação do furacão nas Ilhas Virgens. Clique plítica de privacidade para ler mais e plítica de privacidade para uma galeria de fotos.

[Episcopal News Service - Virgin Gorda, Ilhas Virgens] Os furacões consecutivos do ano passado atingiram a população idosa de Virgin Gorda de maneira particularmente forte. Muitos deles trabalharam e salvaram suas vidas inteiras para construir casas que foram destruídas em um dia. Após a temporada de tempestades de 2017, 14 idosos morreram. Alguns morreram devido às condições existentes agravadas pela tempestade; outros sucumbiram ao desespero e corações partidos.

“Os idosos foram atingidos com mais força”, disse Denise Reovan, que serve na sacristia da Igreja Episcopal de Santa Maria, a Virgem e como reitora do reitor da Ilha da Virgem, que inclui Santa Maria, bem como São Jorge e São Paulo em Tortola. As ilhas de Virgin Gorda e Tortola fazem parte do Território Britânico Ultramarino oficialmente conhecido como Ilhas Virgens, mas também conhecidas como Ilhas Virgens Britânicas.

“Lá, idosos que passaram suas vidas construindo casas de 10 por 8 metros; para alguns, é tudo o que eles têm e pelo qual viveram ... e acordar um dia e acabou ”, disse ela.

O reverendo Eriminie George, padre de suprimentos de Santa Maria, visita Ovilda Stevens, 92. Todos os dias, Stevens se senta na mesma cadeira ao lado da janela do café de sua família, lamentando a perda de sua casa. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

“Eles estão desalojados e dizem: 'Quero ir para minha própria casa', e você precisa dizer a eles: 'Não, você não pode ir'”.

Gladstone Walters, 86, é um desses idosos. Sua casa, perto do terminal de balsas em Virgin Gorda, foi gravemente danificada. Depois de morar na casa ao lado com um membro da família, Walters acabou voltando para sua própria casa, apesar dos danos. Como muitos outros cujas casas não tinham ou não tinham seguro, ele tem pouco dinheiro disponível para fazer reparos.

Durante uma recente reunião na hora do almoço em St. Mary's na Church Hill Road em South Valley, Walters ficou sentado em silêncio, com a cabeça baixa, ouvindo os outros que estavam reunidos - muitos dos quais adoravam juntos há gerações. Eles compartilharam suas histórias de sobrevivência durante os furacões Irma e Maria. Os furacões atingiram a ilha em setembro passado, com uma diferença de 16 dias, danificando mais de 95% das estruturas da ilha e deixando-a sem vegetação.

“Obrigado por poupar a vida, nós agradecemos, tenha misericórdia de nós, poupe-nos,” Walters murmurou. "Deus é amor. Obrigado pela vida poupada. ”

Santa Maria, a Virgem, a única igreja episcopal na Virgem Gorda, perdeu todas as suas janelas durante o furacão Irma. A congregação não voltou para a igreja até julho. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Na quarta-feira, 6 de setembro de 2017, Irma aterrorizou moradores de Virgin Gorda por oito horas. Das 9h às 5h, outros objetos estacionários estavam voando pelo ar enquanto os ventos do furacão de categoria 5, às vezes 250 mph, varriam a ilha.

“Quando Irma veio, ela estava vindo nesta direção”, disse Vanessa Rymer, diretora sênior, apontando para o leste. “Ela se dirigiu para o nordeste e veio direto sobre nós e então continuou mudando suas coordenadas.”

A igreja de 135 anos, situada em 3.5 hectares com vista para o Oceano Atlântico, perdeu suas janelas. A cobertura foi danificada quando os ventos sopraram das telhas, as torres dos sinos ruíram ao solo, o órgão foi destruído, o pavilhão da igreja foi destruído e a casa paroquial danificada. Uma adição à estrutura original que abrigava uma escola de música ruiu. As terras arrendadas ao governo para a agricultura permanecem sem plantio. A lista continua.

O pavilhão de Santa Maria, com vista para o mar, foi usado pela comunidade para concertos de jazz, apresentações teatrais e outros eventos culturais. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Parte da Diocese das Ilhas Virgens, que abrange cinco ilhas e inclui os territórios ultramarinos dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha, a Virgem Gorda é o lar de Santa Maria, a Virgem, a única igreja episcopal-anglicana da ilha. Ao todo, os furacões Irma e Maria causaram mais de US $ 102 bilhões em danos, apenas US $ 7 milhões em danos às propriedades da igreja.

Santa Maria, a Virgem, comemorou 135 anos em 15 de agosto de 2018, explicou Vanessa Rymer, diretora sênior. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Os membros da Igreja Episcopal Santa Maria, a Virgem, consideram-se “anglicanos” devido à influência britânica. Eles se tornaram episcopais quando, na década de 1990, as igrejas em Virgin Gorda e Tortola passaram a fazer parte da Diocese das Ilhas Virgens, uma decisão de base geográfica, dizem eles.

Cerca de 4,000 pessoas de todo o Caribe - St. Kitts, Anguilla - e expatriados dos Estados Unidos e do Reino Unido vivem na ilha vulcânica de 8 milhas quadradas descoberta por Cristóvão Colombo em 1893. Colombo chamou a ilha de Virgin Gorda porque parecia como uma “virgem grávida”, dizem os habitantes locais.

No rescaldo imediato de Irma, os residentes avistaram aeronaves C-130 e helicópteros voando acima para inspecionar os danos e a CNN informou que ninguém sobreviveu. Dias depois, um navio britânico chegou com centenas de sacos para corpos, disseram os moradores.

Chandra Carr, paroquiana de longa data de St. Mary the Virgin, à esquerda, e Denise Reovan, que serve na sacristia, falam sobre os planos da igreja de plantar um jardim em uma propriedade que antes da tempestade foi alugada ao governo. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Ainda hoje, um mal-estar permeia a ilha, que mesmo nos bons tempos pode parecer isolada. A escassez de materiais de construção e artesãos significa que os moradores ainda vivem em casas danificadas. Dos trabalhadores que trabalham na ilha, muitos são empregados por empreiteiros que constroem um resort de luxo ou consertam residências de meio período de expatriados ricos. Um caixa eletrônico, mas nenhum banco, atende toda a ilha. Os residentes que não têm depósito direto devem fazer um passeio de balsa de 30 minutos até Tortola para descontar um cheque.

Ver os trabalhadores se deslocando em ônibus para trabalhar no resort e nas vilas de férias "é desmoralizante para todos nós", disse Chandra Carr, paroquiana de Santa Maria, a Virgem, que comprou sua própria propriedade na ilha em 1985.

Joy Defreitas, professora de escola dominical, explicou ainda que os empreiteiros contratam trabalhadores para o resort e as vilas. Eles podem trabalhar para os residentes à tarde e nos finais de semana.

“Alguns estão disponíveis, outros não”, disse Defreitas. “Quando você trabalha com um contrato, não tem muito tempo sobrando”.

Os desafios para os residentes nas Ilhas Virgens continuam os mesmos.

“O que conhecíamos como normalidade nunca mais acontecerá”, disse Reovan sobre uma situação que piorou com a distância entre as igrejas e as ilhas.

“O isolamento é uma situação normal. Quando o bispo Curry o visitou em janeiro, ele reservou um tempo para ouvir as pessoas em cada igreja ”, disse Reovan. Ela explicou que o bispo presidente lhes disse: “'Vocês não estão sozinhos, acredite, não estão sozinhos'. Ele não disse: 'A ajuda está a caminho', mas veio. ”

Após a visita do Bispo Presidente Michael Curry em janeiro de 2018 às Ilhas Virgens, a Episcopal Relief & Development intensificou e, junto com a Diocese do Alabama, iniciou um pequeno programa de subsídios.

É uma bênção que a fonte batismal em forma de concha de St. Mary tenha sobrevivido à tempestade, disse Vanessa Rymer, diretora sênior. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

St. Mary's está usando fundos de um programa de mini-subsídios para criar o “Lunch for a Bunch”, um programa para alimentar os idosos da ilha.

“Você não precisa ser anglicano ou episcopal, você apenas precisa ser um humano necessitado”, disse Reovan.

“Temos paroquianos - somos um grupo de pessoas orgulhosas, orgulhosas e independentes - pessoas que não têm uma refeição e não pedem, e você vai vê-los sair e comprar comida e eles não podem pagar. ”

St. Mary's não tem um padre regular em tempo integral há oito anos. Um padre trabalhando por um período de seis meses tem sido a norma, o que afetou o número de membros e o crescimento da Igreja, uma situação agravada pelas tempestades.

Sob a liderança do Rev. Eriminie George, um padre abastecedor que viaja de Tortola para Virgin Gorda aos domingos e algumas quartas-feiras, a igreja continua a servir a comunidade.

Ainda assim, George não sente que está fazendo o suficiente.

“Como clero, não estamos fazendo o suficiente. Eu deveria estar atento às necessidades das pessoas. Fazemos parte da Igreja Episcopal. Há pessoas que estão dando sua ninharia para a igreja, e chegamos a esse ponto em que precisamos atender a suas necessidades ”, disse George. “Há idosos que trabalharam tanto e construíram suas casas. … Onde está a igreja agora para recolher os pedaços? Precisamos atender às necessidades dos indivíduos em primeiro lugar. ”

- Lynette Wilson é repórter e editora-chefe do Episcopal News Service.


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