Bispos expressam apoio ao povo Gwich'in no Alasca

Por Mike Patterson
Postado Jul 12, 2018

[Episcopal News Service - Austin, Texas] Três dias atrás, a nativa do Alasca Bernadette Demientieff apareceu em uma sessão conjunta da 79ª Convenção Geral e falou sobre a destruição do modo de vida Gwich'in, agora ameaçado por perfurações no Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico.

Em 12 de julho, a Casa dos Bispos recebeu "com o coração aberto e partido o testemunho de Bernadette Demientieff para a luta e a situação do povo Gwich'in" por unanimidade Resolução X023.

Os Gwich'in “foram ameaçados pela ameaça de perfuração no 'Lugar Sagrado Onde a Vida Começa'” nas planícies costeiras do refúgio de vida selvagem, disse a resolução. Ao aprovar a resolução, os bispos também afirmaram a “solidariedade histórica da Igreja Episcopal com o povo Gwich'in na oposição a qualquer perfuração” no refúgio.

A cobertura ENS completa da 79ª reunião da Convenção Geral está disponível plítica de privacidade .

Demientieff falou em 10 de julho durante uma das três conversas do TEC realizadas em sessões conjuntas da Convenção Geral, cada uma enfocando uma prioridade específica: reconciliação racial, evangelismo e cuidado de criação.

“Não estamos pedindo empregos, não estamos pedindo escolas, estamos pedindo respeito para viver como sempre vivemos e manter nossa identidade como Gwich'in”, disse ela em sua aparição perante a Câmara dos Bispos e Câmara dos Deputados.

Para os Gwich'in, o refúgio é sagrado. Durante séculos, sua existência dependeu do caribu Porco-espinho, cujo local de parto fica na planície costeira do refúgio.

As empresas de energia veem o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, particularmente sua planície costeira de 1.5 milhão de acres, como uma bonança potencial de petróleo e gás natural. Este conflito tem alimentado mais de 30 anos um debate contencioso sobre se esta planície costeira deve ser aberta para a perfuração de petróleo ou mantida intacta habitat.

Em dezembro de 2017, a administração Trump e os republicanos no Congresso aberto o refúgio para a exploração de petróleo. Em abril deste ano, um primeiro passo foi dado para permitir a perfuração.

Mesmo em tempos de escassez de alimentos e fome, os Gwich'in não chegaram à planície costeira, que eles consideram “o lugar sagrado onde a vida começa”, disse Demientieff. Após o colegial, ela se afastou de sua identidade Gwich'in, apenas para recuperá-la mais tarde na vida e usar sua voz para falar pelas gerações futuras e pelos animais que não podem falar por si próprios.

A resolução, proposta pelo Bispo Wendell Gibbs de Michigan, também pediu aos episcopais que "usassem oração, defesa, testemunho público e meios legais para prevenir a profanação de 'O Lugar Sagrado Onde a Vida Começa'" e a destruição do rebanho de caribu Porcupine e Gwich'in people.

- Mike Patterson é escritor freelance e correspondente do Episcopal News Service em San Antonio. Ele é membro da equipe de relatórios da Convenção Geral da ENS e pode ser contatado em rmp231@gmail.com.


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