Ouvir sobre plantação de igrejas promove ampla discussão sobre as novidades do evangelismo

Por David Paulsen
Postado Jul 6, 2018

O Rev. Kevin Johnson, um padre de Arlington, Texas, fala em 5 de julho em uma audiência sobre plantação de igrejas. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Austin, Texas] Uma audiência noturna no dia 5 de julho sobre plantação de igrejas, embora principalmente centrada em torno de uma resolução da Convenção Geral com um preço multimilionário, abordou as finanças apenas de passagem, enquanto gerava mais discussão sobre as aspirações para evangelismo e o futuro da igreja.

Os plantadores de igrejas e desenvolvedores de ministério ofereceram exemplos de suas experiências, e os líderes da igreja os pressionaram para obter mais detalhes sobre como a Igreja Episcopal pode apoiar tais esforços.

A cobertura ENS completa da 79ª reunião da Convenção Geral está disponível plítica de privacidade .

“Venho a vocês como uma testemunha viva do efeito direto do investimento em uma paróquia”, disse o reverendo Kevin Johnson, deputado da Diocese de Fort Worth, na audiência conjunta do Comitê de Evangelismo e Plantação de Igrejas e os votos de Comitê Congregacional e Diocesano de Vitalidade.

Johnson, embora não recebesse um subsídio de plantação de igrejas, conseguiu começar uma nova igreja com um subsídio da Igreja Episcopal. Sua congregação, a Igreja Episcopal de St. Alban em Arlington, Texas, foi forçado a começar de novo em um teatro depois que uma divisão doutrinária na diocese levou a uma disputa legal sobre a posse do prédio da igreja.

No processo, disse Johnson, St. Alban encontrou uma "nova maneira de ser igreja", e a busca para encontrar essas novas formas está no coração da Igreja Episcopal aumento de investimento em plantações de igrejas nos últimos anos.

A Convenção Geral aprovou $ 1.8 milhões para plantações de igrejas e Zonas de Empreendimento Missionário no triênio 2013-2015, e $ 3.4 milhões foram alocados para tais ministérios de 2016 a 2018. O comitê de evangelismo foi designado Resolução A005 isso aprovaria US $ 6.8 milhões em gastos nos próximos três anos para construir sobre os sucessos recentes desses "experimentos sagrados".

O comitê de vitalidade da igreja juntou-se à audiência porque Resolução A032, que foi atribuído a ele, exige US $ 3 milhões em gastos na reconstrução de igrejas, que se sobrepõe ao trabalho de plantação de igrejas. No final da audiência conjunta no JW Marriott, os dois comitês concordaram em mover essa resolução para a mesa do comitê de evangelismo também.

O bispo de Rhode Island, Nicholas Knisely, co-presidente do comitê de evangelismo, assumiu a liderança ao pressionar por respostas à pergunta: "O que poderíamos fazer para ser mais eficazes?"

Johnson recomendou treinamento sobre desenvolvimento da igreja e suporte de marketing. Charis Hill, uma deputada do norte da Califórnia que falou de sua cadeira de rodas, disse que gostaria de ver a igreja desenvolver mais ministérios voltados para o alcance de pessoas com deficiência.

O reverendo Ramelle McCall, membro do comitê de evangelismo e deputado de Maryland, sugeriu que as igrejas e dioceses deveriam olhar para fora e perguntar o que podem fazer para ser uma presença positiva na comunidade, desde lidar com a epidemia de opioides até alimentar os famintos .

“É um trabalho exaustivo, mas é bom”, disse McCall, que é missionário urbano para a Diocese de Maryland. Um exemplo que ele citou foi uma parceria em Maryland entre evangélicos luteranos, presbiterianos e episcopais em um ministério conjunto chamado Slate Project, que está "realmente trabalhando este novo tipo de comunidade em nossa catedral". Ele falou a favor da resolução de plantação de igrejas e os recursos que ela pode fornecer para iniciativas novas e inovadoras como aquelas que ele está trabalhando para apoiar em sua diocese.

A plantação de igrejas “é um trabalho Crock-Pot, não um trabalho de micro-ondas”, disse o Rev. Michael Michie, oficial de equipe para a infraestrutura de plantação de igrejas, na audiência de 5 de julho. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Os presidentes também pediram ao Rev. Michael Michie para adicionar sua perspectiva à discussão. Michie é a oficial da equipe da Igreja Episcopal para a infraestrutura de plantação de igrejas e trabalha em estreita colaboração com os destinatários do planejamento da igreja e doações da Mission Enterprise Zone para garantir que estejam recebendo o apoio de que precisam. A maioria desses ministérios não seria possível sem o apoio financeiro que recebem da igreja, disse ele, e eles não têm sucesso da noite para o dia.

“Este é um trabalho Crock-Pot, não um trabalho de micro-ondas”, disse Michie aos comitês. “Esperar que essas sementes criem raízes, brotem e frutifiquem perfeitamente dentro de ciclos trienais é um pouco irreal, e acho que o desafio central para as igrejas episcopais quando se trata de iniciar novos ministérios ... é uma questão de desenvolvimento de liderança.”

Ao mesmo tempo, disse Michie, as lições aprendidas pelos plantadores de igrejas podem ser aplicadas às congregações existentes em todos os lugares que buscam novas maneiras de ser igreja em suas comunidades.

“Acho que qualquer congregação pode pensar como um plantador de igrejas”, disse ele. “A revitalização pode acontecer em qualquer lugar.”

Os comitês também receberam comentários sobre Resolução A006, que pede a coleta de informações demográficas sobre os líderes da igreja por trás dos ministérios de novo evangelismo, para que os dados possam ser comparados com informações sobre as comunidades que eles estão tentando servir.

Houve apoio geral para o objetivo de encorajar as congregações a pensar mais sobre representação, embora os membros do comitê expressassem ambivalência sobre a abordagem. Poderia ser usado de alguma forma para penalizar congregações com baixa pontuação de representação? Uma sacristia homogênea ofuscaria a maior diversidade nos líderes de ministério de uma congregação?

A bispo de Indianápolis, Jennifer Baskerville-Burrows, também sugeriu que a Igreja Episcopal não precisava de uma nova ferramenta de análise para saber que muitas de suas congregações estavam fora de sincronia com suas comunidades, e ela questionou se coletar essas informações teria algum efeito.

“Se quisermos que nossas congregações reflitam os dados demográficos de nossas comunidades, há muito trabalho a ser feito”, disse ela.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (1)

  1. Pam Hardaway diz:

    Excelente artigo em geral, embora não seja muito preciso no que diz respeito a St. Alban. Não somos uma nova igreja. St Alban recentemente comemorou 70 anos de existência em Arlington TX. Temos adorado no Theatre Arlington por quase 11 anos como resultado da decisão do ex-bispo e delegados de remover nossa diocese da Igreja Episcopal. O P. Kevin veio até nós há dois anos. Ele certamente tem sido fundamental em nosso crescimento contínuo e infusão em nossa comunidade.

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