O Bispo Presidente lidera uma onda de entusiasmo para evangelismo rumo à Convenção Geral

Por David Paulsen
Publicado em Jun 28, 2018
Bread & Roses em Charlottesville

Bread & Roses, um ministério da Trinity Episcopal Church em Charlottesville, Virginia, fez parceria com o International Rescue Committee para realizar demonstrações de culinária em um mercado de agricultores da cidade com o objetivo de promover técnicas nutricionais de cozimento usando vegetais cultivados por refugiados que vivem em Charlottesville. A Bread & Roses foi apoiada por concessões da Mission Enterprise Zone. Foto: Comitê Internacional de Resgate

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Michael Curry, em seus três anos como bispo presidente, tem regularmente descrito os episcopais como sendo parte do “ramo episcopal do Movimento de Jesus”, enfatizando o chamado da Igreja ao evangelismo.

O impulso da Igreja Episcopal por maior evangelismo não é novo. A aceitação de Curry de seu papel autoproclamado de "oficial de evangelismo" continua anos de crescimento no apoio organizacional e financeiro da igreja para tais esforços.

“Eu acredito que tivemos um movimento no sentido de aumentar nosso trabalho em evangelismo e plantação de igrejas mesmo antes da eleição de Michael Curry como bispo presidente”, disse o Rev. Frank Logue, um membro do Conselho Executivo com foco de longa data em evangelismo. Curry aumentou ainda mais esses esforços desde 2015, disse Logue.

A Convenção Geral aprovou $ 1.8 milhões para plantações de igrejas e Zonas de Empresa Missionária no triênio 2013-15, e $ 3.4 milhões foram alocados para tais ministérios de 2016 a 2018. O Comitê de Evangelismo e Plantação de Igrejas, presidido por Logue, recebeu uma resolução (A005 ) que aprovaria US $ 6.8 milhões em gastos nos próximos três anos para construir sobre os sucessos recentes desses "experimentos sagrados".

Alguns alunos da sessão de 2017 da Appleton Episcopal Ministries da Children's Defense Fund Freedom School aprendem a jogar xadrez. O ministério se beneficiou de uma concessão da Mission Enterprise Zone. Foto: Appleton Episcopal Ministries

“Vejo que há um movimento dentro da igreja para investir nesta área”, disse Logue. E embora a plantação de igrejas desempenhe um papel importante - Episcopal News Services recentemente traçou o perfil de vários exemplos de beneficiários de bolsas de sucesso - a igreja está investindo em inovação em todos os níveis, inclusive em congregações estabelecidas e por dioceses.

Oito resoluções foram atribuídas ao Comitê de Evangelismo e Plantação de Igrejas até agora, embora mais possam ser adicionadas até o prazo final de 6 de julho. Entre eles está uma medida (A030) apresentada pelo Conselho Executivo para renovar o financiamento de um pequeno programa de concessão de evangelismo em US $ 100,000.

Esses subsídios são limitados a US $ 2,000 para congregações e até US $ 8,000 para dioceses ou ministérios regionais e, normalmente, eles apoiam eventos únicos ao invés do trabalho contínuo de plantação de igrejas, disse Logue. Como a implantação de igrejas, algumas dessas iniciativas menores podem fornecer modelos para novos ministérios em toda a igreja.

“Vimos coisas boas acontecerem com uma pequena quantia de dinheiro”, disse Logue, que serve como cônego do Ordinário na Diocese da Geórgia.

Evangelismo é uma das três prioridades que a Convenção Geral estabeleceu para o triênio atual, junto com reconciliação racial e cuidado com a criação. Os três servirão como pontos focais para sessões conjuntas separadas da Convenção Geral em um nova série de painéis de discussão chamados TEConversations.

A discussão sobre evangelismo será às 2h30, 7 de julho, e o painel contará com a presença do Rev. Lauren Winner, um sacerdote e autor; O Bispo de Iowa, Alan Scarfe, que liderou avivamentos em todas as congregações de sua diocese no ano passado; e o Rev. Daniel Velez-Rivera, um plantador de igrejas na Diocese da Virgínia. A discussão sobre reconciliação racial é em 6 de julho. O tema da criação será o cuidado em 10 de julho.

Todas as três prioridades informam a missão da Igreja Episcopal e se relacionam entre si, disse o bispo da Califórnia, Marc Andrus, que é co-presidente de um corpo consultivo que apresentou uma resolução (A019) sobre o intersecção de evangelismo, plantação de igrejas e cuidado da criação. A resolução do Conselho Consultivo sobre a Administração da Criação pede a criação de uma força-tarefa para estudar e encorajar essas conexões.

“Não são coisas realmente separadas”, disse Andrus, e embora muitas plantações de igrejas já abordem seu trabalho incorporando reconciliação racial e administração ambiental em seu evangelismo, ele espera que a força-tarefa proposta forneça a base para tornar essa abordagem um lugar comum.

“Uma abordagem integrada para plantar igrejas e evangelismo é uma maneira saudável de fazer evangelismo”, disse ele. “Diz respeito ao único espírito de Cristo, que não está dividido. Cristo não prefere uma causa de justiça a outra. ”

O reverendo Stephanie Johnson, outro co-presidente do conselho consultivo, concorda.

“Ao reconhecer que cuidar da criação é central para nossa fé, entendemos que a reconciliação com todas as criaturas de Deus é parte de quem somos”, disse Johnson, reitor da Igreja Episcopal de São Paulo em Riverside, Connecticut.

Isso também pode aumentar o alcance da igreja para as gerações mais jovens, que foi outra consideração aludida na resolução apresentada pelo Conselho Consultivo sobre a Mordomia da Criação.

“É importante para eles saber que a igreja se preocupa com seu futuro e com as gerações que virão depois deles”, disse Johnson.

Algumas resoluções atribuídas ao comitê de evangelismo têm a intenção de continuar o trabalho já em andamento, como a resolução orçamentária submetida pelo Grupo Consultivo Gênesis sobre Plantação de Igrejas e a resolução do Conselho Executivo sobre pequenas doações para evangelismo. O Conselho Executivo também apresentou uma resolução (A031) para afirmar o criação de uma nova posição de oficial de equipe para ajudar a administrar a rede de plantação de igrejas.

Outra resolução enviada pelo Grupo Genesis (A006) apela para a coleta de informações demográficas sobre os líderes da igreja por trás dos ministérios de novo evangelismo, para que os dados possam ser comparados com informações sobre as comunidades que eles estão tentando servir.

A resolução não pede qualquer ação adicional em resposta a essa informação, mas Logue, que é o elemento de ligação do Conselho Executivo para o Grupo Genesis, disse que simplesmente ter essa informação pode encorajar os ministros a pensar mais sobre representação. Um ministério evangelístico latino, por exemplo, se beneficiaria com os líderes latinos, assim como faz sentido ter um jovem liderando um ministério voltado para a geração Y.

Outras resoluções pedem à Convenção Geral que recomende as conclusões dos órgãos consultivos à igreja. Um deles é o Carta de Evangelismo (A029) elaborado pelo Comitê de Ministério e Missão Local do Conselho Executivo para promover uma linguagem comum para descrever e realizar o trabalho de evangelismo.

A presidência do Bispo Michael Curry na noite de 17 de novembro ajuda a iniciar o avivamento de três dias da Diocese de San Joaquin. O evento inicial foi realizado no campus da University of the Pacific em Stockton, Califórnia. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Curry liderou o caminho nos últimos 16 meses, presidindo grandes avivamentos públicos em dioceses ao redor da igreja, mas apesar da conversa do bispo presidente de ser parte do "Movimento de Jesus", muitos episcopais podem não entender totalmente o chamado ao evangelismo subjacente a prazo, Logue disse. A Carta de Evangelismo, então, é um ponto de referência para uma ação comum.

Logue também enfatizou que é importante não interpretar o evangelismo como uma sugestão de que a Igreja Episcopal ou os Episcopais têm todas as respostas. O evangelismo “também nos mudará”, disse ele.

A Força-Tarefa de Aproveitamento das Mídias Sociais para Evangelismo apresentou uma resolução (A081) pedindo à Convenção Geral para divulgar seu livro branco, "A Practical Theology of Episcopal Evangelism: Face-to-Face and in Cyberspace," incluído em seu relatório do Livro Azul.

O relatório dá um mergulho teológico profundo no que significa promover o evangelismo em um mundo contemporâneo, onde grande parte de nossa comunicação com outras pessoas acontece online.

“Nosso chamado para compartilhar as Boas Novas não desaparece quando entramos no Facebook ou Instagram”, diz o white paper. “Temos a oportunidade de seguir o convite do Espírito Santo para uma aventura alegre e surpreendente que nos muda tanto quanto muda as pessoas e comunidades que encontramos”.

Muitos dos conselhos do documento serão úteis para evangelistas episcopais que trabalham em qualquer plataforma, desde esquinas até o ciberespaço. Walker Adams, presidente da força-tarefa, disse que a mídia social é uma ferramenta valiosa para evangelismo, mas um evangelista digital ainda precisa basear esse trabalho em uma jornada de fé pessoal.

“Acho que seria melhor se passássemos algum tempo pensando em quem somos, no que acreditamos e como articulamos isso”, disse Adams, membro da Diocese de West Missouri que agora trabalha com admissões em Sewanee: The University of the South. “Se não conseguirmos chegar aos conceitos básicos de como compartilhar sua própria história e seu relacionamento com Jesus, não importa realmente como você o colocou online.”

Convenção Geral convocou a criação da força-tarefa em 2015 para desenvolver um currículo para evangelismo digital. Ao mesmo tempo, disse Adams, os esforços de Curry como diretor de evangelismo "realmente trouxeram o evangelismo para a linha de frente", incluindo a contratação da Rev. Stephanie Spellers, cânone para evangelismo, reconciliação e cuidado da criação, e Jeremy Tackett, evangelista digital. Curry's equipe de evangelismo criou algo chamado de Kit de ferramentas de evangelismo, com o objetivo de treinar episcopais em todos os níveis em novas formas de compartilhar sua fé.

A força-tarefa de Adams apresentou uma segunda resolução (A082) pedindo à Convenção Geral $ 100,000 para prosseguir com esse treinamento. Uma opção, disse ele, seria identificar um ponto de evangelismo digital em cada diocese que possa trabalhar com congregações e paroquianos. Em vez de esperar que a equipe do bispo presidente visite todas as congregações, pode ser mais eficaz treinar instrutores regionais.

“Acho que evangelismo não é algo que pode esperar”, disse Adams. “A igreja está envolvida em evangelismo agora. A igreja está animada. ”

Spellers disse à ENS em um e-mail que ela também está animada sobre onde a conversa contínua sobre evangelismo levará na Convenção Geral.

“Caminhando para esta Convenção Geral, nossa igreja agora tem dezenas de novos ministérios vibrantes com o coaching, apoio e treinamento que a Convenção sonhou”, disse Spellers. “Vimos duas cúpulas e conferências sobre Evangelismo Matéria e lançamos uma rede de Evangelistas Episcopais. Fizemos parceria com dioceses para organizar seis Reavivamentos Episcopais e treinamos mais de mil evangelistas nessas comunidades anfitriãs. Temos um conjunto abrangente e multilíngue de recursos on-line chamado Evangelism Toolkit e um novo programa de Subsídios para Evangelismo.

“Se 'Evangelismo Episcopal' era um oxímoro antes, esses dias acabaram.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (10)

  1. João Hobart diz:

    Dada a ênfase que o OP tem dado a isso nos últimos três anos, estou surpreso que ainda não vejamos nenhum resultado.

    1. Susan M. Paynter diz:

      Admito a especulação quando presumo que, por “resultados”, você quer dizer um aumento na frequência média de domingo e cofres engordados nas igrejas episcopais em todo o país. Talvez você esteja procurando por uma multidão de pessoas em filas nas chamadas de altar, esperando sua vez de jogar as economias de suas vidas na cesta e declarar-se salvas. Isso não é o que eu imagino quando penso no "ramo * episcopal * do movimento de Jesus". Penso em pessoas atenciosas e atenciosas estimuladas a reexaminar todos os pressupostos de sua vida. Pessoas que estão encontrando Jesus, talvez pela primeira vez, e começando a crescer nesse relacionamento. Pessoas que lutam para desaprender tudo o que foi ensinado por nossa cultura de consumo para valorizar e aprender sobre um novo conjunto de valores prioritários baseados no amor a Deus e uns pelos outros e pelo mundo. Esse tipo de crescimento exige tempo e paciência. Há um período de gestação. Tenha fé que essas sementes crescerão.

      1. João Hobart diz:

        Sua especulação é insultuosa e ofensiva, como tenho certeza de que você pretendia que fosse. Eu sou um episcopal da alta igreja, mas certamente não compartilho de seu desprezo pelos evangélicos nem aprovo que você os menospreze.

        1. Susan M. Paynter diz:

          Não, eu não pretendia menosprezar ninguém, apenas encorajá-lo a ter fé no processo. O que você quis dizer com resultados?

          1. João Hobart diz:

            É aí que está o problema. Este esforço de reformulação da marca do “Movimento de Jesus” (acho que é assim que se chamaria) foi anunciado há vários anos com grande alarde e entusiasmo, mas muito pouco esforço para descrever o que era para realizar ou como saberíamos se foi bem-sucedido. Estamos investindo uma quantidade enorme de tempo, energia e recursos nisso (é até mesmo a base do orçamento trienal proposto), mas vários anos depois, vi muito pouca mudança do meu ponto de vista (que é reconhecidamente tão baixo como você pode obter na hierarquia da igreja), então estou começando a me perguntar se isso não é apenas mais uma casquinha de sorvete que se lambe.

          2. Matt Ouellette diz:

            O que você esperava que acontecesse? Que a TEC consertaria seus números decrescentes da noite para o dia? Essas coisas levam tempo para serem realizadas, e o fato de vivermos em uma era pós-cristandade, onde quase todas as denominações estão perdendo membros, aumenta ainda mais a dificuldade da situação. Existem, é claro, outras coisas que poderíamos fazer em relação ao evangelismo (por exemplo, anúncios), mas agradeço o foco renovado de PB Curry e estou otimista sobre o futuro da igreja sob sua liderança.

          3. Susan M. Paynter diz:

            Também estou otimista, Matt! Muitas pessoas têm se dedicado a projetar e implementar programas para levar uma vida espiritual rica para aqueles que a carecem e procuram. Eles devem saber que são apenas uma perna em uma corrida de revezamento, mas eu não duvido que eles sentem pontadas ocasionais de desânimo. Espero que eles saibam o quanto são apreciados.

  2. João Hobart diz:

    Os números vêm diminuindo há 50 anos e não posso acreditar que a liderança da igreja acabou de notar ... então não acho que estamos falando sobre isso da noite para o dia. Gostaria de compartilhar do seu otimismo, mas tenho observado este desastre de trem em câmera lenta por mais de meio século.

    1. Matt Ouellette diz:

      Não é apenas TEC, no entanto. Outras denominações também estão diminuindo, incluindo as conservadoras (por exemplo, Southern Baptist). É o resultado natural do declínio da cristandade na sociedade. Ainda podemos perder membros, mas estou otimista de que sobreviveremos a essa tendência e sairemos dela como uma comunidade da igreja mais forte e fiel.

  3. Lou Schoen diz:

    Eu sugiro, especialmente para John Hobart e outros céticos, reservar um tempo para ler as diretrizes de evangelismo que foram desenvolvidas e estão disponíveis para download no TEC. Após uma breve leitura das diretrizes de Compartilhamento de Histórias da Comunidade Amada, que escolhi para começar, já estou impressionado com as possibilidades. Se nos empenharmos, buscando a orientação de Deus, em colaboração com outros do nosso próprio bolso do Movimento de Jesus, tenho certeza de que veremos resultados, mas sem dúvida demorará algum tempo. Se feito da maneira certa, olhe para a próxima geração para resultados discerníveis.

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