Warriors of the Dream usa percussão africana e reflexão das escrituras para construir uma comunidade

A Mãe Igreja parteiras de uma comunidade religiosa de nova geração no Harlem

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado em Jun 26, 2018

Warriors of the Dream, um destinatário da bolsa da Zona Empresarial da Missão da Igreja Episcopal, hospeda um encontro baseado na liturgia episcopal e usando tambores africanos na Igreja Episcopal de São Filipe no Harlem e em outras partes do bairro. Foto cortesia de Warriors of the Dream

[Serviço de Notícias Episcopais] Às vezes você ouve uma frase e ela simplesmente fica com você. Você pondera seu significado, sabendo em algum nível que há uma mensagem nele para você.

Para o Rev. Steve Holton, uma experiência que teve em 1995 foi "uma bênção e um guia" para o que é agora Guerreiros do sonho, um programa inovador de construção de comunidades e treinamento de liderança com pessoas nas margens econômicas e sociais de seu bairro. O programa é baseado na Igreja Episcopal de St. Philip no coração do Harlem e apoiado em parte por dois subsídios da Episcopal Church Mission Enterprise Zone.

Em 1995, Holton era o reitor da Igreja Episcopal de St. Paul on-the-Hill em Ossining, Nova York, a cerca de cinco quilômetros da prisão de Sing Sing. Ele ouviu o ator e ativista afro-americano Ossie Davis falar na primeira cerimônia de formatura do Hudson Link for Higher Education in Prison. Davis marchou com o reverendo Martin Luther King Jr. e foi o mestre de cerimônias da marcha de 1963 em Washington, quando King fez seu discurso “Eu tenho um sonho”.

Davis, disse Holton, costumava visitar os 20 presidiários do programa como uma espécie de "ancião".

“Ele se inclinou sobre o pódio e disse: 'Vocês são meus filhos, vocês são meus guerreiros do sonho'”, relembrou Holton em uma entrevista ao Episcopal News Service. “E, é claro, ele estava se referindo ao sonho de Martin da Comunidade Amada.” Esse tipo de comunidade, Davis conhecia como ator, é construída por meio do que Holton chama de "comunidade criativa".

O reverendo Steve Holton diz que a ideia de Warriors of the Dream começou a tomar forma há mais de 25 anos. Foto cortesia de Steve Holton

Avance para 2013, quando Holton estava prestes a ganhar um segundo diploma de teologia para seguir o Mestre em Divindade que recebeu do Seminário Teológico Geral em 1988. A questão que ele explorou foi: “O que há na Igreja Episcopal que se presta a ministério comunitário com todos que estão lá? ” Holton estudou os elementos da tradição monástica anglicana de “comida, música e discurso sagrado”.

Enquanto ele estava pensando sobre a parte musical de um ministério em potencial, um amigo disse a Holton que ele tinha 12 tambores africanos que precisavam de um lar. "Eu disse, vou levá-los", disse Holton.

Warriors começou no St. Philip's porque seu agora falecido reitor, o reverendo Keith Johnson, estava “aberto a nos hospedar para que pudéssemos trabalhar na vizinhança”, disse Holton. O objetivo de Johnson era o ministério para a vizinhança e "não especificamente o crescimento da igreja". Johnson queria explorar como conectar a igreja às pessoas que vivem ao redor dela.

A lembrança de Holton do papel mais velho de Ossie Davis veio ao primeiro plano. “Ser um ancião tem sido um tema dos Guerreiros e, em termos do objetivo macro mais amplo, é ensinar os adultos a ser anciãos, porque uma coisa que aprendi em minhas discussões com líderes de bairro em Westchester e Harlem é o que faz um bairro são os mais velhos ”, disse ele. “O que faz as crianças pensarem são os mais velhos, não apenas aprendendo coisas, mas meio que no abrigo dos mais velhos.”

Holton formou duas parcerias importantes. Jeannine Otis, diretora de música da Igreja de São Marcos em-The-Bowery, juntou-se a ele, seguindo, disse ele, a ordem de Jesus de ir ministrar de dois em dois. “Como uma dupla, vocês modelam e vivenciam a comunidade”, disse Holton. Além disso, quando um homem branco e uma mulher negra criam esse tipo de comunidade, “você expande a comunidade para além das fronteiras que as pessoas costumam traçar em torno de si mesmas e você automaticamente se torna disponível para um monte de informações com as quais nunca cresceu”, acrescentou.

Holton e Otis então se conectaram com Akil Rose, "o tipo de líder de bairro que nunca escurece a porta da igreja", mas que, Holton disse, está interessado nas religiões africanas, bem como no Islã e "a nutrição mútua de todas as religiões".

Eles inicialmente pensaram que os Guerreiros do Sonho deveriam tentar alcançar crianças “que estão em risco porque não se unem a coisas” como a igreja. No entanto, os primeiros encontros dos Warriors atraíram pessoas que trabalhavam com crianças em situação de risco e "precisavam de um lugar para se nutrir". Os guerreiros também começaram a atrair vizinhos anteriormente encarcerados que achavam que suas famílias e igrejas não gostavam de seu retorno. Além disso, as pessoas a quem Holton chamou de “pessoas da igreja que estão nas margens de suas igrejas” começaram a vir por vários motivos.

“Em um mundo que está lutando pela doutrina certa, seja um extremo ou outro, ter um grupo de pessoas que diz que é tudo sobre comunhão e orações antigas e fazer música juntos, isso é um antídoto sério”, disse ele.

O antídoto era criar um tempo para, como a brochura Warriors of the Dream o chama, "um santuário para os sonhos e esperanças de muitos e a transformação da vizinhança".

Os encontros, que começaram no Domingo de Todos os Santos de 2013, têm uma estrutura simples. Eles começam com uma meditação respiratória e tambores, que Holton descreve como "o melhor de quem somos, isso é misticismo." Ele usa o exemplo em Gênesis 14 no qual Melquisedeque está oferecendo uma “oferta aberta de hospitalidade ... e dando o seu melhor a este estranho”, Abraão, que tem vagado pelo deserto, sendo pego na guerra tribal.

Otis compartilha uma passagem das escrituras e as pessoas discutem o que esses versículos significam em sua vida, “e rapidamente nos aprofundamos”, disse Holton. Ele ouve um tema em torno do qual elabora uma "mensagem final". Uma “bênção de tambor” segue, e então as pessoas se dispersam.

Novas pessoas vêm para a reunião e "rapidamente vão para o mesmo nível profundo que todos nós já estivemos porque, como você sabe como um episcopal, a liturgia tem o efeito de abrir aquela porta no tempo para o coração de Deus, e você é apenas lá e sinta e perceba que estava lá, e então você sai e volta para a rua ”, disse Holton.

Ele sempre esteve convencido de que “é a nossa liturgia que converte as pessoas”, em parte porque foi assim que ele se tornou episcopal e foi batizado como adulto.

Holton “mostrou que você pode reunir pessoas com círculos de tambores, você pode adaptar liturgias episcopais para pessoas que não têm interesse em se tornarem episcopais. Eles querem apenas seguir Jesus ou até mesmo seguir o Espírito ”, disse o Rev. Tom Brackett, gerente da Igreja Episcopal para implantação de igrejas e desenvolvimento de missões, ao ENS.

“Steve nos convidou a aprender com ele que seguir Jesus pela vizinhança nos pede para servir as pessoas, para servir nossos irmãos e irmãs de uma forma que os abençoe. E o subproduto disso, muitas vezes, é que também abençoa a igreja em geral, às vezes com novos membros e novas promessas e uma comunidade de adoração, mas nem sempre. ”

Guerreiros do sonho recebido um dos 30 primeiros subsídios de US $ 20,000 da Mission Enterprise Zone da Igreja Episcopal concedidos em dezembro de 2013. As Mission Enterprise Zones são áreas geográficas designadas, congregações ou dioceses com uma missão focada em servir grupos sub-representados, como jovens, pessoas pobres e menos educadas , pessoas de cor e aqueles que nunca, ou quase nunca, vão à igreja.

Guerreiros então recebido um subsídio de renovação em outubro de 2016, um dos três subsídios para Mission Enterprise Zones originalmente financiados no triênio 2013-15.

Warriors of the Dream passou por uma fase difícil no início deste ano. “Estávamos tendo muitos problemas para conseguir que as pessoas viessem e também com pouco financiamento”, disse Holton. Ele estava discernindo se o projeto "tinha vivido sua vida natural" e ao longo do caminho lhe ensinou coisas que ele está usando em seu ministério em North Salem, Nova York, onde ele é o reitor interino da Igreja Episcopal de São Tiago. Ele está usando as mesmas ideias do Harlem para reunir pessoas que moram perto de St. James e estão fora da igreja.

No entanto, Holton começou a olhar para quem ainda estava vindo para a reunião dos Guerreiros para ver onde o Espírito Santo poderia estar apontando. O que ele viu foi que muitas das pessoas mais novas eram ex-educadores “que tinham um verdadeiro coração para alcançar aquelas crianças que tentamos recuperar no início, mas apenas crescemos em uma direção diferente”.

Uma dessas pessoas, que também estava se alimentando das reuniões, disse que queria trabalhar com um diácono católico romano local no Tenente Joseph P. Kennedy Community Center perto do Hospital Harlem. O centro, disse Holton, é um ímã para as mães que procuram bons lugares para seus filhos passarem. Ele espera que o trabalho que está começando possa ser "a porta de entrada para uma experiência maior do Warriors".

Além disso, Holton disse que sua congregação de St. James, que ele descreve como rica e politicamente conservadora na definição clássica dessa postura, está feliz por ter as conexões que Holton traz do Harlem para o norte do condado de Westchester. Seus paroquianos começaram a se interessar pelo ministério com pessoas encarceradas. Eles estão ansiosos para aprender e ministrar para e com eles, disse Holton.

Os músicos do Warriors estão sendo solicitados a liderar serviços religiosos de todos os tipos, e eles continuarão abertos a esse tipo de chamada, disse ele.

Ao mesmo tempo, disse Holton, ele opera a partir de uma posição que deseja que mais episcopais adotem. “Devemos possuir nossa identidade como liturgistas radicais”, disse ele, enfatizando novamente que “é que a liturgia é profundamente formativa”.

Os episcopais precisam “crer novamente no coração da nossa fé e no coração de Deus encarnado e presente no mundo e então sair dessas paredes como fez Melquisedeque. Não faça isso apenas dentro do prédio da igreja ”, disse ele. “Pense em maneiras de colocá-lo além das portas.”

“Esta não é realmente a continuação da igreja por outros meios. É realmente a Mãe Igreja que faz parte da próxima geração, e a próxima geração será algo novo ”, disse ele. “Ela terá muito, biologicamente, em comum com a última geração, mas fará parte do novo espírito, assim como Maria deu à luz Jesus. A igreja é sempre Maria e o novo ministério é sempre Jesus, e ela ficará muito preocupada com ele. Mas, vai continuar com coisas novas e apelar para um monte de pessoas que nunca teriam chegado à porta. É onde estamos agora. ”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (2)

  1. Nathaniel F. Rainha, Jr. diz:

    Nos anos 60, St. Phillips hospedou um grupo de Cadet Corps fundado pela Sociedade Missionária da Cidade de Nova York e liderado pelo falecido Wilbur Burgie. The Corps era uma organização educacional baseada na comunidade que inspirava orgulho e conquistas.

  2. Stephen C. Holton diz:

    Nathaniel, St.Philip's também sediou a primeira prática de psicoterapia no Harlem, nos anos 50. Como igreja, era esse santuário dentro de um santuário em que a vizinhança confiava.

    Ótimo artigo Mary! Obrigada!

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