Dois se tornam um nesta missão episcopal da Virgínia

St. Gabriel's alcança os latinos, criando uma congregação espanhol-inglês

Por Amy Sowder
Publicado em Jun 18, 2018

A paroquiana de São Gabriel e professora voluntária Luz Margery Quiceno-Spencer conduz uma aula Educando com Amor para crianças, ensinando-as a ler e escrever em espanhol, que falam em casa enquanto aprendem inglês, lendo e escrevendo na escola. Foto cortesia da Igreja Episcopal de São Gabriel

[Serviço de Notícias Episcopais] Um empreendedor corporativo porto-riquenho que virou padre não era a resposta óbvia para uma igreja decadente e sem residência permanente em Leesburg, Virgínia, onde a freqüência havia diminuído para 20 pessoas.

Inglês é a segunda língua do Rev. Daniel Vélez-Rivera, e São Gabriel era uma igreja episcopal onde o inglês era a primeira, e na maior parte a única língua falada por sua congregação Anglo.

No entanto, a escolha improvável da congregação tem sido um catalisador para o crescimento e expansão do ministério. Um especialista em startups como leigo e padre plantador de igrejas após ser ordenado 12 anos atrás, os esforços de Vélez-Rivera atraíram 98 pessoas para os cultos de domingo desde que ele chegou em 2012. A igreja tem tido uma enxurrada de atividades - com desafios e recompensas - reforçado por seu primeiro subsídio New Church Start de $ 100,000 concedido durante o ciclo orçamentário de 2013-2015, seguido por um recente Concessão de renovação de US $ 75,000 no atual triênio, Disse Vélez-Rivera.

Hoje, o padre lidera uma única congregação com dois serviços de domingo: um em inglês e outro em espanhol. A adesão é cerca de 50-50 das duas populações, disse ele.

“Servir aos filhos de Deus é complicado. Não se trata apenas de liturgia e serviços. Começar igrejas da maneira que Pedro e Paulo fizeram não é fácil; não é confortável ”, disse Vélez-Rivera ao Episcopal News Service. “Pode falhar, pode não florescer, mas você tem que tentar - como startups.”

O Rev. Daniel Vélez-Rivera lidera uma Eucaristia na Igreja Episcopal de São Gabriel em Leesburg, Virgínia, uma igreja missionária com um culto em inglês e outro em espanhol. Foto cortesia da Igreja Episcopal de São Gabriel

Leesburg fica no condado de Loudoun, um dos condados mais ricos e de crescimento mais rápido dos Estados Unidos, com uma renda média anual de US $ 125,672, de acordo com uma pesquisa de 2016 do US Census Bureau. É uma cidade de Washington, DC, onde a população latina está crescendo como resultado dessa economia crescente - preenchendo empregos em construção, paisagismo e agricultura - mas eles não têm dinheiro para viver lá.

Em um condado onde quase um quarto de sua população nasceu no exterior, St. Gabriel's teve que olhar para fora de si mesmo para ministrar às novas pessoas da cidade. Era a chave para a sobrevivência.

Esse é basicamente o objetivo dessas bolsas.

A Resolução D005 e a Resolução A012, aprovadas pela Convenção Geral em julho de 2015, pediram o financiamento novo e contínuo de plantas de igrejas e Zonas de Empreendimento Missionário.

Zonas de missão empresarial são áreas geográficas designadas, congregações ou dioceses com uma missão focada em servir grupos sub-representados, como jovens, pessoas pobres e menos educadas, pessoas de cor e aqueles que nunca, ou quase nunca, vão à igreja.

Nas aulas para crianças do programa Educando con Amor, parte do ministério de justiça social de São Gabriel, os jovens estudantes aprimoram suas habilidades de fala, leitura e escrita bilíngües para melhorar suas perspectivas de faculdade e carreira. Foto: Eva María Torres Herrera

Como uma única congregação em que duas línguas são faladas, St. Gabriel's é um estudo em contrastes que se complementam: é tanto a implantação de uma congregação latina quanto o reinício de uma congregação anglo fundada pelo Rev. Jeunee Cunningham em 2002- 2003 como uma planta missionária e igreja filha da Igreja Episcopal de St. James em Leesburg. O número de membros diminuiu depois que Cunningham saiu.

Quando Vélez-Rivera chegou para ser o vigário de São Gabriel em 2012, era quase como se ele precisasse plantar uma nova igreja com os membros restantes.

O padre teve algumas lições difíceis pela frente, apesar de sua experiência empresarial em startups. A assistência aos domingos caiu de 20 para 15 pessoas naqueles primeiros dias. Ele ouviu as preocupações e questões logísticas que as pessoas expressaram e trabalharam primeiro no crescimento da congregação de língua inglesa. Em seguida, Vélez-Rivera passou um tempo conhecendo melhor a comunidade latina, em mercearias, jogos de futebol e festivais, para tornar seu rosto familiar e conhecer as necessidades das pessoas.

Em seu primeiro serviço religioso de Páscoa em espanhol, apenas uma pessoa apareceu.

“Eu chorei no caminho para casa. Foi muito difícil. Disseram que o lugar era difícil de encontrar. Foi quando parei, ponto final, para pensar ”, disse Vélez-Rivera. Ele se voltou para a igreja matriz de St. James e foi oferecido seu espaço nas tardes de domingo.

Aos domingos, o culto em inglês é às 10h em uma escola de ensino fundamental, e o culto em espanhol é às 3h em Saint James, seguido por uma refeição e estudo da Bíblia. Uma vez por mês, de junho a outubro, os membros de ambos os cultos se unem para um culto bilíngue ao ar livre na Chapel in the Woods. A família de um paroquiano de St. James honrou sua vontade e doou aos quase 12 acres de terra de St. Gabriel, onde está localizada a capela. O altar externo e os bancos são feitos com a madeira do terreno, fresada pela família.

Uma vez que o zoneamento e outras questões administrativas sejam resolvidas, Vélez-Rivera tem planos de construir uma estrutura permanente de São Gabriel para que todos possam se reunir e adorar. E por todos, ele se refere à comunidade em geral. “Estou tão empolgado”, disse ele.

É um exemplo de como a velha guarda é acolhedora e se mistura com a nova.

“Uma das principais lições de São Gabriel é que tipo de trabalho é um trabalho solitário para qualquer líder, especialmente para um líder profético porto-riquenho franco como Daniel”, disse o reverendo Tom Brackett, gerente da Igreja Episcopal para implantação de igrejas e missão desenvolvimento. “Ele tem se esforçado para trazer uma congregação envelhecida e envolvê-la no ministério com pessoas diferentes delas, e tem feito isso de maneira maravilhosa.”

Os membros da Igreja Episcopal de São Gabriel se reúnem para o retiro paroquial anual de 2017 em Shrine Mont, o acampamento e centro de conferências da Diocese da Virgínia. Foto cortesia da Igreja Episcopal de São Gabriel

Bob e Lisa Cusack são membros do St. Gabriel's há 14 anos, vendo o número de membros diminuir e gradualmente se transformar em algo novo e crescer. Os membros anglo mais antigos e os membros latinos mais novos se misturam em serviços especiais, como o culto de Páscoa e a Festa de Nossa Senhora de Guadalupe. No retiro anual de São Gabriel no Shrine Mont, no Vale Shenandoah, eles se reúnem para refeições, fogueiras e caminhadas.

A comunicação não é um grande problema, dizem eles, porque sempre há alguém por perto que pode ajudar a traduzir se necessário, especialmente as crianças. Para colaborar melhor, eles recentemente adicionaram duas pessoas do serviço das 3h à sacristia, disse Bob Cusack, também o diretor sênior. Paroquiano de longa data e diretor musical voluntário Peter Schweitzer assume um papel de liderança na música para o serviço inglês e participa da música como membro do coro e flautista no serviço espanhol.

“Quando você é uma igreja que viveu fora da caixa por 14 anos, você se torna uma comunidade muito unida. Todos contribuem ”, disse Bob Cusack à ENS. Ele e sua esposa riram. “E há muita comida, que não precisa de linguagem. É muito relaxado. Todo mundo está apenas tentando aprender com todos os outros. É uma boa experiência de aprendizado. ”

Lisa Cusack, que leciona na Escola Dominical, concordou: “Compartilhamos nossa fé, e isso é o mais importante, e isso nos une”.

O objetivo é ser o mais acolhedor e acessível possível a todas as pessoas, disse Vélez-Rivera.

Em um recente evento de arrecadação de fundos de churrasco com música e jogos, os ingressos foram vendidos em uma escala móvel dependendo de quanto a pessoa pudesse pagar. O mesmo vale para as taxas do acampamento de verão das crianças. Quando a escola tem um intervalo prolongado, o St. Gabriel's manda comida para casa para os alunos que se qualificam para os programas de merenda gratuita e a preço reduzido em colaboração com a Backpack Buddies e Loudoun Hunger Relief.

As crianças são ensinadas a celebrar sua herança cultural, uma das maneiras que o Rev. Daniel Vélez-Rivera reúne na família paroquial da igreja cuja primeira língua é o espanhol. Foto cortesia da Igreja Episcopal de São Gabriel

“Estamos servindo às pessoas que outras igrejas não servem: os marginalizados, os pobres, os latinos, não os episcopais tradicionais em que você pensa quando pensa na Igreja Episcopal”, disse Vélez-Rivera. “Meu objetivo é que mais igrejas sejam inclusivas. Muitas igrejas são mais clubby, e eu não sou uma pessoa de clube. Somos uma igreja. ”

O crescimento de São Gabriel nos últimos anos não se deve apenas à capacidade de culto em espanhol, mas porque os paroquianos podem receber cuidado pastoral e apoio para questões que afetam suas vidas diárias, disse Aisha Huertas, diretora de missão, evangelismo e diversidade para o Diocese da Virgínia.

“Mais e mais igrejas devem seguir o exemplo de congregações como a de São Gabriel, criando e nutrindo congregações que não ignorem a linguagem, a diversidade cultural e os desafios das comunidades que as cercam, mas sim vivam o chamado de Deus para amar o nosso próximo”, Huertas disse ao ENS. “É difícil mostrar aos nossos vizinhos um tipo de amor de Jesus, se não os encontrarmos onde estão.”

Onde eles estão? Lotado em complexos de apartamentos. Para resolver problemas de transporte e proporcionar o conforto de casa, o St. Gabriel's teve acesso a uma das salas comunitárias desses prédios de apartamentos para operar o Educando con Amor, ou Educando com Amor, parte do ministério de justiça social da igreja.

Nesse programa, Eva María Torres Herrera ensina os filhos de imigrantes nascidos nos EUA e falantes de inglês a ler e escrever em espanhol para que se tornem totalmente bilíngues. Dessa forma, eles poderão entrar em melhores faculdades e ter mais mercado para melhores empregos.

Maria Diaz, uma aluna do programa de ESL para adultos Educando con Amor de São Gabriel, joga o jogo de arremesso de bola em que o receptor tem que dizer algo em inglês. Foto: Eva María Torres Herrera

Sarah Ali Svoboda é diretora do programa de ESL (Inglês como Segunda Língua) para adultos da Educando con Amor, ensinando habilidades práticas para a vida em inglês. Ela ajuda cada adulto com seus objetivos, seja adaptando um currículo para cargos de gestão, ajudando alguém a fazer compras no supermercado, explicando o que dizer em um banco ou usando a encenação para praticar o compartilhamento de sintomas com um médico e fazer uma consultas médicas por telefone. Uma técnica de aprendizagem de línguas que reduz a ansiedade é o jogo de arremesso de bola, em que quem pega a bola tem que dizer algo em inglês.

“É um espaço seguro onde ninguém vai pedir documentos, e eles podem aprender inglês sem se sentir envergonhado”, disse Svoboda. “Não há apostilas. Trata-se realmente de dar a eles habilidades para que possam se ajudar, conseguir empregos e prosperar neste país. ”

Huertas disse acreditar que esses esforços de acolhimento radical, justiça e amor impulsionarão o crescimento da Igreja Episcopal como um todo.

“A composição dos Estados Unidos está mudando e nós, como igreja, devemos estar dispostos a mudar de forma a atender às necessidades das pessoas hoje”, disse Huertas.

“Mais importante ainda, este trabalho é viver o sonho de Deus para a humanidade, de que todos viveremos juntos em harmonia - mesmo que viver em harmonia signifique lidar com o desconforto de fazer coisas diferentes de 'sempre fizemos'”.

- Amy Sowder é uma escritora e editora freelance que mora no Brooklyn, Nova York. Ela pode ser contatada em AmySowder. com.


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Comentários (1)

  1. Michael J. Smith diz:

    É triste saber que isso foi referido como "igreja em queda". Que maneira terrível de descrever uma igreja que estava lutando, sim, mas de que maneira ela estava "falhando?" Acho que um termo mais gentil e compassivo poderia ser usado e não um que seja tão crítico.

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