Estender a Mesa busca ministérios cristãos como meio de construir relacionamentos na comunidade

Por David Paulsen
Publicado em Jun 14, 2018

A Rev. Jane Johnson, à esquerda, e Bobbie Joy Amann, a missionária líder da Equipe de Ação Missionária da Comunidade Amada, conversam com Jeffrey, um regular nos cafés da manhã de sábado. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Serviço de Notícias Episcopais] A porta da loja no centro desta cidade universitária no centro de Wisconsin se abriu em um retiro espaçoso, um local de encontro aconchegante com sofás, cadeiras e mesas, e que, todos os sábados, oferece um café da manhã modesto.

Neste sábado, um homem com um moletom com capuz vermelho foi o primeiro a entrar pela porta da frente pontualmente às 9h. Ele foi primeiro para o café, só depois se dirigindo aos voluntários episcopais e luteranos que estavam servindo presunto, batata com queijo, banana pão e outros itens caseiros.

Outro homem de chapéu de meia e casaco se jogou em uma cadeira parecendo cansado. “Mais doente do que com fome”, disse o homem. A reverenda Jane Johnson puxou sua própria cadeira para sentar e conversar com ele enquanto o resto da sala começava a se encher de conversas sobre comida.

Esta refeição comunitária semanal para pessoas cronicamente desabrigadas ou vivendo à margem econômica é um componente de um ministério conhecido como Estendendo a Mesa, que recebeu apoio fundamental de uma doação de US $ 20,000 da Mission Enterprise Zone da Igreja Episcopal. As refeições são centrais para o ministério, mas apenas como um meio para o objetivo básico de construir novos relacionamentos.

“É viver a sua fé”, disse Valerie Le Grande, uma das voluntárias da igreja, durante a visita do Serviço de Notícias Episcopal ao café da manhã, “porque acho que somos chamados a ajudar os pobres e desfavorecidos”.

“E aqueles que só precisam de um amigo”, disse a colega voluntária Diane Rice enquanto se preparava para servir comida para cerca de uma dúzia ou mais pessoas.

Valerie Le Grande serve comida para alguns dos visitantes da refeição comunitária semanal organizada pela Igreja Episcopal de Intercessão e Igreja Luterana Redentor, que adoram juntos como Comunidade Amada em Stevens Point, Wisconsin. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

O ministério é ecumênico porque a própria congregação é ecumênica. Johnson é reitor de Igreja Episcopal de Intercessão e pastor de Igreja Luterana do Redentor através de uma parceria que eles chamam Amada Comunidade, envolvendo um espaço de adoração compartilhado em Stevens Point, uma pequena cidade de cerca de 27,000 habitantes. Eles também colaboram com a Equipe de Ação Missionária liderando o Estendendo a Mesa, que está levando a igreja para a comunidade de maneiras inovadoras.

“O desafio que decidimos que temos é não sabemos como construir conexões com pessoas que não são como nós”, disse Johnson.

Os quatro grupos com os quais o Estendendo a Mesa visa se conectar são pessoas que vivem nas margens econômicas, a comunidade transgênero, estudantes universitários e jovens.

“Este é um bom exemplo dos tipos de novos ministérios que estamos procurando iniciar na Igreja Episcopal”, disse o Rev. Michael Michie, oficial de equipe para infraestrutura de plantação de igrejas. “Para muitas pessoas, cruzar o limiar de uma igreja estabelecida pode ser extremamente intimidante. ... Então, ter um ministério criativo e altamente relacional que realmente busca trazer essas pessoas e se conectar conosco, é o tipo de coisa que nos deixa tão entusiasmados ”.

Mesmo antes de esses esforços receberem o apoio de uma concessão da Igreja Episcopal, a Intercession alcançou a comunidade transgênero por meio de um grupo de apoio chamado Just As I Am, liderado pelo membro da Intercession Bobbie Joy Amann.

Amann, que agora atua como missionária líder do Mission Action Team, é transgênero e conhecia alguns dos terapeutas em Stevens Point que trabalham com a comunidade transgênero, então ela começou a espalhar a palavra sobre a criação de um grupo baseado na igreja oferecendo apoio e socialização .

A comunidade LGBTQ “no passado desconfiava muito do Cristianismo, pelo menos da forma como foi mal interpretado”, disse Amann, então era importante primeiro construir confiança e não seguir uma agenda religiosa.

A igreja começou a sediar as reuniões há cerca de dois anos, às vezes atraindo de 15 a 20 pessoas. Amann acha que os participantes ficaram impressionados com a disposição dos membros da congregação em ouvir com aceitação e oferecer testemunhas silenciosas de suas experiências.

Os membros do grupo Just As I Am ainda se reúnem socialmente pela cidade e permanecem conectados à igreja, embora as reuniões regulares da igreja já tenham terminado.

O Extending the Table também organizou jantares comunitários mensais na igreja para o Centro de Recursos de Gênero e Sexualidade da Universidade de Stevens Point, que ajuda a igreja a construir relacionamentos com a comunidade LGBTQ e estudantes universitários. O jantar mais recente foi em 10 de maio e contou com pizza e conversa e “apenas estar presente de uma forma que provavelmente não estão acostumados a ter cristãos com eles”, disse Amann.

Essa é a abordagem que a Equipe de Ação da Missão está adotando com todas as comunidades que fazem parte do Estendendo a Mesa.

“É dar asas ao nosso evangelho e ser as mãos, braços e pés de Cristo”, disse Amann.

A refeição semanal para pessoas cronicamente desabrigadas ou vivendo à margem econômica é um componente de um ministério conhecido como Estendendo a Mesa, que recebeu apoio fundamental de uma doação de US $ 20,000 da Mission Enterprise Zone da Igreja Episcopal. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Os esforços em andamento na Intercessão coincidem com uma abertura para a experimentação do ministério e reflexão encorajada por Diocese de Fond du Lac Dom Matthew Gunter, que criou a Comissão Diocesana de Vitalidade Congregacional há cerca de três anos.

A comissão, da qual Johnson é membro, está trabalhando com todas as congregações da diocese para avaliar seus pontos fortes e desafios e desenvolver planos para torná-los mais visíveis na comunidade. E esses planos não têm como objetivo simplesmente levar mais pessoas para a igreja no domingo.

“Temos incentivado as congregações a pensar muito sobre o que podem fazer em seu próprio contexto”, disse Gunter ao ENS.

Estender a mesa tem sido um exemplo importante. “A maneira como eles fizeram isso se encaixou muito na mentalidade de o que podemos fazer para engajar a missão de forma diferente”, disse ele.

Um catalisador para a Extensão da Mesa foram as deliberações sobre a construção da Intercessão. Ele estava precisando seriamente de reparos e, embora fosse possível consertar o prédio para permanecer no local histórico da congregação, os membros começaram a discernir se era realmente assim que Deus os estava chamando para usar seu tempo e dinheiro.

Cathy Cowling, outro membro da Comissão de Vitalidade Congregacional, foi convidada a ajudar a facilitar essas discussões e ela disse ao ENS que a Intercessão não tomou a decisão de agir levianamente.

“A igreja é o edifício ou é a igreja que as pessoas se reuniram lá e estão fazendo ministério? E eles disseram que a igreja é mais do que um edifício ”, disse Cowling.

O Intersession já tinha um relacionamento crescente com a Igreja Luterana Redentor, uma congregação da Igreja Evangélica Luterana da América. Johnson estava conduzindo uma refeição regular na quarta-feira à noite e uma sessão de educação cristã envolvendo membros das duas congregações. Com a Intercessão avaliando suas opções de localização e com a Redeemer procurando por um novo pastor, as duas igrejas chegaram a um acordo para compartilhar Johnson como reitor-pastor e permitir que a Intercessão se mudasse e compartilhasse o prédio da Igreja do Redentor a partir de agosto passado.

“Muitas pessoas se fixam no fato de que deixamos nosso prédio”, disse Johnson, mas uma igreja é mais do que o prédio. “Vamos salvar o prédio? Ou salvamos a igreja? E acabamos de decidir que, se nosso foco continuar a ser salvar o prédio, não seremos capazes de nos mover para este caminho de missão para o qual Deus está nos chamando. ”

Os cafés da manhã de sábado surgiram de um ministério anterior aos sem-teto que ficavam em um centro de aquecimento no inverno localizado no salão paroquial de Intercessão e administrado por uma organização chamada Evergreen Community Initiatives. Esse centro de aquecimento, com capacidade para uma dezena de pessoas, foi inaugurado em novembro de 2016.

A igreja começou a oferecer refeições aos residentes do centro de aquecimento alguns sábados, e quando o centro de aquecimento fechou para a temporada em abril de 2017, a Intercessão decidiu continuar as refeições todos os sábados de manhã em um parque localizado no centro de Stevens Point.

O café da manhã Extending the Table é realizado todos os sábados de manhã no Franciscans Downtown em Stevens Point, Wisconsin. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

No outono passado, os cafés da manhã foram transferidos para o local atual no Centro Franciscano, uma espécie de centro diurno para os sem-teto e economicamente desfavorecidos administrado por uma ordem franciscana.

“Como está Mãe Jane?” um homem chamado Jeffrey disse a Johnson logo após chegar no café da manhã. Jeffrey é um regular sábado de manhã e um ex-residente do centro de aquecimento em Intercession.

“Estou bem, obrigado”, disse Johnson.

A maioria das pessoas que vem são sem-teto cronicamente ou pessoas que dependem da ajuda do governo para sobreviver. Jeffrey, que se recusou a fornecer seu sobrenome a um repórter, tem 67 anos e sobrevive com cheques da Previdência Social e vendendo itens em mercados de pulgas nos meses de verão, quando mora fora do carro. Ele e os outros que se reúnem aqui nas manhãs de sábado podem aproveitar os serviços de alimentação bem estabelecidos fornecidos por outras organizações em Stevens Point. O objetivo de Estender a Mesa não era replicar o trabalho dessas organizações.

“O objetivo não é servir comida”, disse Johnson ao ENS. “O objetivo é construir relacionamentos e comunidade.” É sobre “apenas repensar o que significa ser o corpo de Cristo e que precisamos estar no ministério uns com os outros”.

A Equipe de Ação da Missão segue um ciclo aberto, mas deliberado: ouvir, discernir, experimentar, refletir, repetir. É um modelo que pode ser seguido por congregações em toda a igreja.

“O que estamos aprendendo, nossa intenção é compartilhar isso com a igreja maior”, disse Michie, a oficial de equipe de infraestrutura de plantação de igrejas. Congregações como a de Stevens Point são “pioneiras na forma como a Igreja Episcopal será na próxima geração”.

Os membros da igreja Diane e Harry Rice cumprimentam e oferecem comida aos convidados na refeição comunitária. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

A presença de Deus é sentida todos os sábados no centro franciscano, onde, nesta manhã, a refeição foi seguida por um serviço em memória de John Jankowski, um querido regular falecido no mês anterior.

“A melhor maneira de descrever John era, todos nós temos nossas próprias idiossincrasias, tendências e peculiaridades, e suas peculiaridades eram peculiares”, disse Jeffrey.

Quanto a Jeffrey, ele disse que já ensinou matemática e economia para alunos do ensino médio. Agora ele gosta de passar os verões em Northwoods, em Wisconsin, ou onde quer que a vida o leve. Ele disse que não tem família, embora esteja claro que ele fez contatos entre as pessoas no café da manhã.

“Você tem família”, disse Johnson. "Eu sou sua família."

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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