O ministério de educação alimentar da congregação de Charlottesville cresce em sua missão de justiça social

Por David Paulsen
Publicado em Jun 4, 2018

As crianças ajudam a cuidar de alguns canteiros elevados nos jardins da Trinity Episcopal Church em Charlottesville, Virginia. Os alimentos cultivados nas hortas são usados ​​pela Bread & Roses em suas aulas de culinária e para apoiar os esforços de alimentação na comunidade. Foto: Igreja Episcopal da Trindade

[Serviço de Notícias Episcopais] O ministério da alimentação em Igreja Episcopal da Trindade em Charlottesville, Virginia, começa no jardim da igreja. Os voluntários cultivam o solo. Eles arrancam ervas daninhas e regam os canteiros elevados. Eles colhem o produto quando está pronto, suas sessões de trabalho cheias de comunhão e concluindo com oração.

O ministério, chamado Bread & Roses, traz esses produtos frescos para a cozinha comercialmente certificada da igreja, onde se torna uma ferramenta de aprendizado em aulas de culinária que ensinam técnicas de nutrição e culinária saudável.

Maria Niechwiadowicz, da Bread & Roses, faz uma demonstração de culinária na Trinity Episcopal Church. O ensino de técnicas culinárias nutricionais é o foco principal dos esforços do ministério. Foto: Igreja Episcopal da Trindade

Como um bônus, a Bread & Roses, liderada pela coordenadora do programa Maria Niechwiadowicz, agora está com suas próprias pernas financeiras depois de receber um impulso inicial da Mission Enterprise Zone e United Thank Offers, ou UTO, doações da Igreja Episcopal e, mais recentemente, uma concessão do Jubileu. A sustentabilidade da Bread & Roses depende em parte da abertura da cozinha para locações de baixo custo por empreendedores com empresas alimentícias iniciantes.

“Nossa missão é transformar as maneiras como adquirimos, cozinhamos e nos relacionamos com os alimentos que comemos em Charlottesville”, disse Niechwiadowicz. E no ano passado, depois que um comício da supremacia branca na cidade se tornou violento e mortal, o ministério “se tornou um lugar realmente positivo de conversa e cura, tentando dissecar o que está acontecendo em nossa cidade”.

A Reunião da Direita em 12 de agosto desenhou uma mistura de neonazistas, membros da Ku Klux Klan e outros grupos de ódio em defesa da estátua do general confederado Robert E. Lee de Charlottesville, que estava marcada para remoção. A violência eclodiu, um contraprotestador foi morto e dezenas de pessoas ficaram feridas, apesar do fato de a cidade ter encerrado a manifestação no último minuto, enquanto a tensão aumentava.

Os episcopais estavam entre os grupos religiosos que se uniram em marchas não violentas contra os grupos de ódio, e o Bispo Presidente Michael Curry fez uma visita pastoral à cidade em setembro.

O Bread & Roses não foi originalmente criado para apoiar a reconciliação racial. Mas depois que os confrontos do ano passado chamaram a atenção nacional para Charlottesville, Niechwiadowicz disse que ficou claro que a luta pela justiça social tem muitas frentes e é fortalecida por pessoas de fé.

“Uma coisa que realmente se destacou para mim, particularmente nos eventos de Charlottesville, há muito trabalho colocado em movimentos de defesa, seja justiça racial ou igualdade alimentar, mas está tudo conectado”, disse ela.

Essa interconexão de questões de justiça social orientou a Bread & Roses desde o início. Não foi criado para ser outra cozinha de sopa ou despensa de comida; alimentar os famintos não é tão importante para sua missão quanto a educação alimentar.

“Queríamos fazer algo que abordasse questões mais sistêmicas relacionadas à alimentação e justiça alimentar”, disse o Rev. Cass Bailey, vigário da Igreja Episcopal da Trindade.

Um subsídio UTO de $ 17,000 em 2014 ajudou a igreja a renovar sua cozinha, parte da campanha de capital de $ 115,000 da igreja. Os subsídios Mission Enterprise Zone ajudaram a pagar o salário do coordenador do programa de meio período até 2017. Após um subsídio inicial de $ 20,000 MEZ, a Bread & Roses se inscreveu e recebeu subsídios adicionais de $ 10,000 para manter o ímpeto enquanto o ministério começava a florescer. E este ano, o ministério recebeu uma doação de US $ 3,000 dos Ministérios Jubileu, que apóia iniciativas de combate à pobreza.

Bread & Roses, um ministério da Trinity Episcopal Church em Charlottesville, Virginia, fez parceria com o International Rescue Committee para realizar demonstrações de culinária em um mercado de agricultores da cidade com o objetivo de promover técnicas nutricionais de cozimento e vegetais cultivados por refugiados que vivem em Charlottesville. Foto: Comitê Internacional de Resgate

“Eles começaram como um experimento. Provavelmente não os teríamos financiado [novamente] se não tivessem decolado no primeiro triênio com sua primeira rodada de doações ”, disse o Rev. Thomas Brackett, gerente da Igreja Episcopal para implantação de igrejas e desenvolvimento de missões. “Mas eles decolaram e estão causando um impacto tão grande em sua comunidade que não poderíamos deixar de financiá-los [de novo].”

Ele também observou que Niechwiadowicz levou o programa adiante com sucesso depois de retomar de onde os coordenadores anteriores pararam. Tal como acontece com muitos dos ministérios que recebem bolsas MEZ, a visão transcende o indivíduo.

“Eles têm histórias incríveis de envolver sua comunidade e fazer a diferença na vida das pessoas”, disse Brackett.

E além do apoio financeiro, ministérios como o Bread & Roses se beneficiam da orientação fornecida pela equipe de Brackett. Depois de receber o primeiro subsídio MEZ, Bailey participou de uma conferência com outros plantadores de igrejas e novos líderes de ministério, onde aprendeu sobre a grande variedade de programas que foram financiados e também viu muitas semelhanças.

“Estávamos todos fazendo perguntas semelhantes sobre como dar início a essa ideia que tínhamos e que tipo de problemas são comuns entre nós ao fazer um ministério de startups”, disse Bailey. Ele também participou de conferências telefônicas mensais que permitiram que os bolsistas compartilhassem suas experiências e aprendessem uns com os outros.

“Simplesmente não poderíamos ter feito isso sem o apoio do subsídio MEZ”, disse ele.

Niechwiadowicz é coordenadora desde 2016 e, este ano, seu salário é financiado diretamente pelo orçamento de $ 43,000 do ministério. Cerca de um terço de sua receita vem do aluguel de cozinha, outro terço de doações locais e o restante da Trinity.

Bailey disse que a congregação mede o sucesso da Bread & Roses pela quantidade de programas que oferece, e por essa medida está indo bem. A missão original não mudou, mas evoluiu na forma como faz parceria e colabora com organizações da comunidade para expandir esses programas.

Niechwiadowicz trabalha cerca de 20 horas por semana como coordenadora do programa - ela também é administradora de meio período da Trinity - e dá algumas das aulas de culinária ministradas na cozinha do Bread & Roses por meio de uma parceria com o Hospital Sentara Martha Jefferson.

A cada dois meses, o hospital encaminha alguns de seus pacientes para Niechwiadowicz, geralmente porque estão tentando perder peso ou diminuir a pressão arterial. Durante esses meses, Niechwiadowicz dá uma aula matinal e outra noturna, um dia por semana, durante três semanas, com ênfase em refeições rápidas e saudáveis. O tamanho das turmas varia de dois a doze alunos.

Outras aulas que o Bread & Roses oferece são mais espontâneas, disse Niechwiadowicz, como as aulas de culinária afegã ministradas por um refugiado afegão que vive em Charlottesville.

Maria Miseik, à esquerda, uma refugiada birmanesa que vive em Charlottesville, trabalha com a coordenadora do programa Bread & Roses Maria Niechwiadowicz em uma demonstração de culinária no ano passado em um mercado de fazendeiros de Charlottesville. Foto: Comitê Internacional de Resgate

A Bread & Roses tem outras parcerias com organizações comunitárias para oferecer aulas adicionais, e a igreja se comprometeu a dar metade dos alimentos cultivados em sua horta para um mercado livre instalado em um complexo habitacional público na cidade.

Essas parcerias “fortalecem a construção de relacionamento que ocorre por meio do compartilhamento de alimentos. Essa é uma das coisas em que a Bread & Roses tem sido realmente ótima ”, disse Brooke Ray, gerente sênior dos programas de alimentos e agricultura na filial de Charlottesville do Comitê Internacional de Resgate, ou IRC.

O IRC é a agência federal contratada que supervisiona o reassentamento de refugiados na área de Charlottesville, e muito de seu trabalho com a Bread & Roses se concentrou em educar refugiados recém-chegados sobre opções saudáveis ​​no sistema alimentar americano. Os refugiados também podem cultivar vegetais nativos de sua terra natal na fazenda urbana e nas hortas comunitárias administradas pelo IRC, o que oferece oportunidades adicionais para parcerias educacionais.

No ano passado, Niechwiadowicz começou a organizar demonstrações de culinária uma vez por mês em um mercado de agricultores da cidade, apresentando alguns dos produtos colhidos pelos clientes do IRC. Os jardineiros refugiados foram convidados a ajudar a liderar as manifestações, que foram um grande sucesso entre os clientes do mercado de agricultores, disse Ray.

“Foi tão bem recebido, as pessoas adoraram”, disse ela. “Vendíamos o vegetal em destaque toda vez que íamos.”

Trinity está dobrando seu próprio espaço de jardim este ano. Voluntários da congregação e da comunidade cuidam dos canteiros semanalmente de maio a outubro, dando a eles um papel prático no sucesso da Bread & Roses. O jardim também desempenhou um papel em outros ministérios na igreja, como o programa de formação cristã, que incorpora o plantio de jardins de primavera em seu currículo para os membros mais jovens da congregação.

Bread & Roses “é um programa de extensão, mas está conectando os membros da Igreja da Trindade à comunidade mais ampla e vice-versa”, disse Niechwiadowicz.

A igreja ressaltou essa conexão em fevereiro ao hospedar uma conferência, “Faith-Rooted”, onde os participantes discutiram a teologia da igualdade alimentar e o trabalho de justiça social das comunidades religiosas.

Para Niechwiadowicz, viver uma vida de Cristo significa chegar às pessoas à margem da sociedade e ouvir suas necessidades, e ela acha que essa espiritualidade aprofunda o trabalho de ministérios como Pão e Rosas.

“Precisamos continuar a reconhecer que nossa paixão pela igualdade alimentar vem diretamente de nossa fé”, disse ela. “Há apenas mais peso nisso por causa de nossa espiritualidade.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (2)

  1. Doug Desper diz:

    Por mais que valha a pena esse esforço, está muito longe da direção de Jesus na Grande Comissão de “ir ... fazer discípulos ... ensinar ... batizar”. O primeiro século não foi a Idade da Pedra. Naquela época, as pessoas estavam famintas, maltratadas, divididas pela política e sujeitas a protestos violentos tanto quanto qualquer pessoa hoje. No entanto, Jesus colocou o foco no coração e na transformação pessoal, em vez de protesto e reestruturação da sociedade. Os tempos realmente não mudaram. A resposta ainda permanece para os cristãos serem motivados a fazer discípulos, ensinar sobre Jesus e batizar. A Grande Comissão é muito mais difícil, mas permanece.

  2. Diácono Bernie Jones diz:

    Isto é fantástico! Cerca de 20 anos atrás, eu era um estudante UVA. Trinity Episcopal foi a primeira paróquia episcopal de que participei. É bom ler que eles estão fazendo um trabalho tão bom.

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