Após o casamento real na mídia, o Bispo Presidente estimula os episcopais a espalharem a mensagem do amor de Jesus

Por David Paulsen
Publicado em Jun 1, 2018
Curry na TV

21 de maio foi um dia agitado para o Bispo Presidente Michael Curry. Ele apareceu nos programas “Good Morning America” e “The View” da ABC e “Today” da NBC para falar sobre o casamento real.

[Serviço de Notícias Episcopais] Maio foi um mês e tanto para ser episcopal.

Durante a semana que antecedeu o casamento real, as pessoas em todo o mundo queriam saber tudo sobre o Bispo Presidente Michael Curry, incluindo por que o líder da Igreja Episcopal estaria pregando na presença da rainha da Inglaterra. Então, em 19 de maio, quase 30 milhões de telespectadores só nos Estados Unidos assisti ao sermão de Curry sobre o poder do amor de Deus no casamento do Príncipe Harry e Meghan Markle. Por uma semana depois disso, Curry foi entrevistado ou perfilado por aparentemente todos os principais meios de comunicação, da BBC ao "The View" da ABC e ao site de fofocas de celebridades TMZ.

O Bispo Presidente Michael Curry prega durante o casamento do Príncipe Harry e Meghan Markle em 19 de maio. Foto: Reuters / Owen Humphreys

Os episcopais, que há muito conhecem o talento de Curry como pregador, responderam com uma mistura de alegria por “um de nós” receber tanta atenção e esperança de que o perfil crescente de Curry aumentasse o perfil da igreja - e talvez até ajudasse a preencher os bancos.

“Acho que você não pode ignorar o tipo de orgulho eufórico que os episcopais sentiam”, disse Melodie Woerman, diretora de comunicações da Diocese de Kansas. Após o casamento real, postagens sobre Curry nas contas de mídia social de sua diocese geraram um nível de interesse intenso “como eu nunca tinha visto antes”, disse ela.

Curry fez sua parte para aproveitar esta oportunidade para evangelismo, deliberadamente voltando as conversas nas entrevistas para a mensagem de Jesus sobre o poder do amor para mudar o mundo. E dias após o casamento real, em um momento de agendar uma serendipidade, ele se juntou a outros líderes cristãos ecumênicos para um Culto religioso “Recuperando Jesus”, procissão e vigília à luz de velas em Washington, DC Embora planejados muito antes de Curry ser convidado a pregar no Castelo de Windsor, esses eventos, realizados em 24 de maio, atraíram cobertura adicional da mídia devido ao seu repentino poder de estrela.

Claro, os ciclos de notícias não duram para sempre. Se Curry recebeu seus 15 minutos de fama internacional de Warholian, ele conseguiu estendê-los por vários dias. Mas ele, a igreja e os episcopais agora se deparam com a pergunta, o que vem a seguir?

“Parte do evangelismo é ajudar a igreja a ser mais visível, apenas como uma questão prática, e a outra parte é a igreja ter uma mensagem que seja digna de ser ouvida”, disse Curry ao Episcopal News Service em uma entrevista por telefone em 31 de maio. , recapitulando o turbilhão de suas últimas semanas. “E isso não tem nada a ver com Michael Curry. Jesus descobriu isso. Jesus estava certo. Essa forma de amor é a única forma de vida. É isso."

Curry já foi um fenômeno viral da Internet antes. Seu sermão de 2012 na Convenção Geral gerou bastante atenção dentro e fora da igreja e o levou a seu livro, “Cristãos Loucos”, embora ele não tenha planos imediatos de escrever um novo livro agora que é conhecido como o pregador do casamento real.

É mais provável que ele redija artigos de opinião sobre temas cristãos para veículos de notícias, “se isso ajudar a espalhar a mensagem”, disse ele, embora o próximo ato mais certo para o bispo presidente seja simplesmente mais do mesmo. Além de se preparar para a 79ª Convenção Geral em julho deste ano em Austin, Texas, Curry fará o que sempre faz: passar a maior parte das semanas viajando para várias dioceses, encontrando-se com episcopais e pregando.

Ele está agendado para aparecer no Convenção anual da Diocese de Albany, de 8 a 10 de junho em Albany, Nova York, e seguirá essa viagem gastando quatro dias na Diocese de Olympia, com vários eventos públicos em e ao redor de Seattle, Washington, começando em 14 de junho. A discussão sobre o casamento real será inevitável, mas está longe de ser o único tópico.

“O mundo descobriu recentemente o Bispo Presidente Curry e sua incrível habilidade de tornar o Evangelho vivo. A Casa dos Bispos e muitos na Igreja Episcopal e além sabem disso há muito tempo ”, disse o bispo de Olympia Greg Rickel em uma declaração escrita sobre a próxima visita do bispo presidente. “Será um presente inestimável tê-lo conosco nestes quatro dias de junho. Espero que todos encontrem um tempo para interagir com ele nos locais públicos e ouvir sua mensagem e visão para o Movimento de Jesus. ”

Curry está programado para pregar em 14 de junho na Catedral de São Marcos em Seattle e novamente em 17 de junho na Igreja Episcopal de São Lucas-San Lucas em Vancouver, Washington. A frequência, sempre alta durante as visitas pastorais de Curry, pode crescer ainda mais com não episcopais interessados ​​em ouvi-lo, embora a diocese não tenha alterado sua programação para tirar proveito, disse Josh Hornbeck, diretor de comunicações da diocese.

“Embora estejamos reconhecendo o interesse que o casamento real gerou no Bispo Presidente Curry, também queremos ter certeza de que esse não é nosso foco principal”, disse Hornbeck por e-mail. “Para os quatro eventos públicos que estamos realizando, queremos ter certeza de que nosso foco está nas coisas que mais preocupam o bispo presidente - ser o ramo episcopal do Movimento de Jesus e a recente campanha Recuperando Jesus”.

A maior questão para dioceses, congregações e paroquianos pode ser se a atenção que Curry trouxe para a Igreja Episcopal e para a iniciativa Recuperando Jesus fluirá para eles de maneiras que sirvam à missão de longo prazo da igreja e ao trabalho de seus membros . Mesmo que isso aconteça, alguns dizem que ainda há muito trabalho a ser feito.

Dois dias após o casamento real, Jim Naughton da Canticle Communications, que trabalha regularmente com clientes episcopais, fez esta pergunta ao grupo privado do Facebook para Comunicadores Episcopais: “Então, o que as pessoas aqui acham que são nossas oportunidades após o casamento real?”

Isso gerou cerca de 100 comentários e respostas, variando de sugestões para os próximos passos de Curry a maneiras como as congregações individuais podem seguir sua liderança, por exemplo, expressando sua mensagem localmente com uma voz autêntica.

Katie Sherrod, diretora de comunicações da Diocese de Fort Worth e membro do grupo Episcopal Communicators, disse ao Episcopal News Service que o casamento real gerou milhares de visualizações de páginas no site da diocese, e a diocese continuou a promover o sermão de Curry também como a procissão de Recuperação de Jesus.

Curry já era uma figura conhecida na Diocese de Fort Worth, especialmente depois sua visita pastoral em abril de 2017, mas Sherrod disse que sua maior popularidade desde o casamento real é uma vantagem prática para o evangelismo dos episcopais do Texas. Ao contar a seus vizinhos ou estranhos sobre a Igreja Episcopal, eles podem dizer: “Lembra daquele cara que pregou no casamento real? Somos nós."

Pode ser demais esperar que um sermão - até mesmo aquele sermão - de repente obrigue as pessoas a procurarem suas congregações episcopais locais e preencher os serviços dominicais em todo o país, mas os episcopais têm a capacidade de apreender a mensagem de Curry de maneiras semelhantes, disse Woerman do Diocese de Kansas, que também atua como presidente dos Comunicadores Episcopais.

“A cultura americana parece estar em conflito agora, e apenas para ter uma mensagem de amor direta e poderosa ... Acho que é uma mensagem que muitas pessoas em nossa sociedade anseiam ouvir”, disse ela.

Mas Curry não pode fazer todo o trabalho pesado. Esse foi o ponto levantado pelo Rev. Michael Michie, oficial da equipe da Igreja Episcopal para a infraestrutura de implantação de igrejas, em uma postagem recente de blog intitulada “Assim que terminarmos de dar high-Fiving, o que vamos fazer?”

“O sermão é um chamado para irmos até o povo, não para que o povo venha até nós”, escreveu Michie. “O fato de Deus ter dado ao nosso bom bispo esta plataforma incrível não é uma licença para permanecermos em nossos bancos, com o pescoço esticado melancolicamente na porta da frente. E se levássemos a sério as palavras incríveis que ele compartilhou e permitíssemos que gerassem novos ministérios? ”

O Rev. Scott Gunn, diretor executivo do Ministério de Recursos de Evangelismo Episcopal Forward Movement, coloca isso de outra forma.

“As igrejas muitas vezes pensam que vão anunciar seu caminho para o crescimento da igreja ou que o bispo presidente fará nosso trabalho por nós”, disse Gunn ao ENS. “Mas a realidade é que as pessoas ouvem sobre Jesus porque uma pessoa convida outra.”

Gunn admite ter sido varrido pela febre do casamento real em 19 de maio, acordando cedo para assistir os chapéus e comoção enquanto usava seu chapéu favorito, um boné de beisebol do Cincinnati Reds. Não demorou muito depois do sermão de Curry para perceber que a reação seria enorme.

Gunn, que ocasionalmente escreve artigos de opinião com temas religiosos para o FoxNews.com, recebeu uma ligação naquela tarde de Lynne Jordal Martin, editora de opinião do site do canal a cabo e membro do conselho do Forward Movement. Ela perguntou se ele poderia escrever uma coluna sobre prazo curto e deu-lhe o título com antecedência: “Se você gostou do sermão do casamento real no sábado, vá à igreja no domingo. "

Ele escreveu a coluna com prazer. Infelizmente, no entanto, nem todas as igrejas estão equipadas para aproveitar as vantagens de um casamento real, disse Gunn ao ENS.

“Infelizmente, muitas de nossas igrejas simplesmente não são acolhedoras”, disse ele. “Achamos que sim, mas somos simpáticos com quem já está no clube. Não somos hospitaleiros com estranhos que entram por nossas portas e somos péssimos em convidar pessoas a entrarem por nossas portas. ”

Dito isso, ele está esperançoso de que o sermão sobre o casamento real de Curry e sua subsequente campanha na mídia irão encorajar e encorajar as congregações a melhorar seus próprios esforços de evangelismo. Gunn achava que, mesmo enquanto participava de um segmento alegre de TV, como no “Today” da NBC, quando Al Roker, um colega episcopal, pediu a Curry para ajudar a entregar a previsão do tempo, o bispo presidente deu o tom certo.

“Bispo Curry é uma explosão de alegria que é claro que ele vai gostar disso, mas minha sensação é que ele não está gostando para estimular seu ego. ... Ele está fazendo isso para promover uma mensagem do amor de Deus ”, disse Gunn. “Não temos celebridades de Hollywood sentadas em nossas congregações, mas acho que essa mensagem funciona.”

Curry minimizou sua própria celebridade recém-descoberta ao falar com a ENS. “Eu não sou um ator. Eu não sou uma celebridade. Eu não sou uma estrela de cinema. Não há nada sobre mim que seja realmente interessante, não mais do que qualquer outra pessoa ”, disse ele.

Mesmo assim, o Rev. Frank Logue, cônego do ordinário na Diocese da Geórgia, sabia que o sermão do casamento real de Curry seria bem recebido e reservou um tempo naquele dia para editar videoclipes do sermão para a diocese postar no social meios de comunicação.

Desde então, Logue acompanhou as aparições de Curry na mídia e observou como o bispo presidente nunca perde o foco. Mesmo quando TMZ perguntou a Curry sobre a entrevista anterior do site com a estrela do rap Kanye West, Curry respondeu de uma forma que ampliou seu ponto sobre o amor cristão.

“Isso é brilhante”, disse Logue. “Eles podem ter entrevistado ele como uma celebridade, mas ele deu isso como um pregador.”

Logue, que também serve no Conselho Executivo da igreja, concordou com Gunn e Michie ao enfatizar que as congregações individuais e os episcopais ainda precisam fazer o trabalho árduo de fazer conexões em suas próprias comunidades. Mas também é notável ver o efeito do sermão de Curry na vida diária.

“O que notei imediatamente nos dias seguintes, andando com um colarinho clerical na Geórgia, as pessoas continuavam trazendo esse sermão para mim. 'Por acaso você viu o casamento real?' ”, Lembrou ele. Muitas vezes eram estranhos que nem sabiam a princípio que Logue pertencia à mesma denominação do pregador que tanto os impressionou.

“O desafio é que ele assumiu o papel de oficial-chefe de evangelismo da Igreja Episcopal”, disse Logue. “Mas se isso vai ser um movimento, precisamos que os bispos sejam oficiais-chefes de evangelismo de suas dioceses, padres para serem oficiais-chefes de evangelismo de suas congregações e paroquianos para serem oficiais-chefes de evangelismo de suas famílias e locais de trabalho.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (2)

  1. Jim Steele diz:

    Estou muito feliz que o mundo teve a chance de ver como realmente somos na América. O bispo Michael nos deixou orgulhosos com sua mensagem no casamento real e em como ele se portou durante todas as aparições na loja de notícias. Para completar, ele liderou um protesto pacífico em Washington. Compare isso a um pregador de TV se gabando de seu jato multimilionário. Muito bem, Bispo Michael.

  2. Eric Bonetti diz:

    Embora tenha gostado da mensagem do PB, o mais importante é que as pessoas vivam o evangelho. Tendo deixado a igreja recentemente após 53 anos como episcopal, tenho visto com muita frequência que falar é fácil, mas as ações ficam aquém. TEC fala um bom jogo, mas não tem vontade de transformar as palavras em realidade.

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