Desenvolvedores de missões espalham o evangelho e o alcance da Igreja Episcopal em seus bairros

O orçamento de toda a Igreja tem apoiado o evangelismo por cinco anos, seguindo a liderança do Espírito

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em maio 31, 2018

Valerie Le Grande serve comida para alguns visitantes da refeição comunitária semanal organizada pela Igreja Episcopal de Intercessão e Igreja Luterana Redeemer, que adoram juntas como Comunidade Amada em Stevens Point, Wisconsin. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Serviço de Notícias Episcopais] As versões atuais da nova igreja começa na Igreja Episcopal nem todas se parecem com as que foram formadas durante o último grande impulso que os episcopais deram há 60 anos.

Para começar, nem todas as comunidades de fé nascentes que foram promovidas com dinheiro do orçamento de toda a igreja poderiam até agora ser chamadas de "igreja".

Além disso, as estratégias destinadas a ajudar esses novos esforços a ter sucesso são mais amplas e profundas. Com base no companheirismo de longo prazo e no apoio de toda a igreja, a ajuda não vem apenas na forma de dinheiro, mas também através da assistência em discernir uma chamada para esse trabalho, avaliando os dons e habilidades necessárias e disponíveis, treinando e formando comunidades semelhantes evangelistas conscientes para apoio prático e em oração.

A partir de hoje, o Episcopal News Service trará a você as histórias de seis desses novos e contínuos ministérios. Eles são os Ministérios Episcopais de Appleton em Macon, Geórgia (Diocese de Atlanta); Bread & Roses em Charlottesville, Virginia (Diocese de Virginia); The Divine Office em Santa Monica, Califórnia (Diocese de Los Angeles); Estendendo a Mesa em Stevens Point, Wisconsin (Diocese de Fond du Lac); Igreja Episcopal de São Gabriel em Leesburg, Virginia (Diocese de Virginia); e Warriors of the Dream no Harlem (Diocese de Nova York).

As histórias têm uma mistura eclética de cenários: em meio a refeições e ministério com luteranos em Wisconsin, em um espaço de trabalho compartilhado perto da praia na Califórnia, em torno de um círculo de tambores no Harlem, em uma Escola de Liberdade na Geórgia, em uma congregação hispânica plantada em no meio de uma velha igreja Anglo nos arredores de Washington, DC, e entre camas elevadas e aulas de culinária na Virgínia.

As comunidades que começaram nos últimos cinco anos com a ajuda de mais de US$ 8.5 milhões do orçamento e da equipe da igreja, bem como apoiadores em toda a igreja, “nos lembram que nossa melhor vida ainda está à nossa frente”, o Rev. Jane Gerdsen, presidente do Genesis Advisory Group on Church Planting, disse à ENS.

“E embora a igreja tenha feito coisas incríveis ao longo da história, ainda temos uma história para contar, e que Deus está à nossa frente e que Deus está fazendo crescer novas comunidades e igrejas e pessoas - discípulos - que falarão às gerações futuras e vai estender a mão para construir relações com culturas emergentes ”, disse Gerdsen, que é missionário para novas expressões e comunidades práxis na Diocese de Southern Ohio.

Julie Groce, cujos Ministérios Episcopais de Appleton na Diocese de Atlanta receberam uma doação da Zona de Empreendimento da Missão, concordou. O subsídio de US $ 20,000 é importante para a organização, disse Groce, mas a conexão e o apoio da igreja mais ampla mostra que cada comunidade é “parte de um quadro muito maior e Deus está trabalhando por meio de todos nós”.

Espalhando o evangelho de maneiras tradicionais e novas

Tradicionalmente, as igrejas plantaram novas congregações onde viram ou anteciparam o crescimento, em cidades, vilas e até mesmo áreas rurais, à medida que os subúrbios se distanciavam dos limites da cidade. Mesmo que começassem em uma casa e depois se mudassem para um local na comunidade, como um pequeno shopping center, as congregações eventualmente construíram uma estrutura e se estabeleceram. As décadas de 1950 e 1960 foram o apogeu para esse tipo de ministério na Igreja Episcopal, bem como em muitas outras denominações.

Esses tipos de igrejas ainda são plantadas e florescem. Por exemplo, no Arizona, a Igreja da Natividade começou em 2006 nas casas dos membros, mudou-se para uma escola primária em uma área crescente de Scottsdale e passou cinco anos em um prédio de escritórios antes de se mudar para um novo prédio da igreja no final de 2012. A Igreja Episcopal da Fé da Diocese do Norte da Califórnia começou em 1991 na casa de um padre perto de Cameron Park, Califórnia. Depois de 11 anos em uma loja, a congregação comprou 10 acres de terra e se mudou para um novo prédio em 2011. Igreja da Graça em Yukon, Oklahoma, foi plantado no prédio de uma congregação mais antiga que havia fechado.

Nos últimos anos, plantar igrejas tem sido menos orientado geograficamente e mais focado no trabalho de evangelismo, reconciliação racial, justiça alimentar e cuidado com a criação. Esta geração de plantações de igrejas e as chamadas Zonas de Empreendimento Missionário envolve comunidades religiosas baseadas em fazendas e em cafeterias, em agências de serviço social e em espaços de trabalho compartilhado.

Zonas de missão empresarial são áreas geográficas designadas, congregações ou dioceses com uma missão focada em servir grupos sub-representados, como jovens, pessoas pobres e menos educadas, pessoas de cor e aqueles que nunca, ou quase nunca, vão à igreja.

Independentemente de sua designação, essas Zonas de Empreendimento Missionário estão promovendo relacionamentos com pessoas que, de outra forma, não teriam contato com uma comunidade cristã. Muitas dessas pessoas são mais jovens do que a maioria dos episcopais. Eles são diferentes em termos de etnias e status socioeconômico. O trabalho de reconciliação racial permeia muitas das novas comunidades.

Aqueles que formam e nutrem essas comunidades também estão aprendendo lições que desejam compartilhar com o restante da igreja.

O Rev. Thomas Brackett

“Eu pessoalmente acho que é um sinal de grande esperança que em cinco anos, aproximadamente, tenhamos lançado o equivalente a uma nova diocese espalhada por toda a nossa igreja”, o Rev. Thomas Brackett, gerente da Igreja Episcopal para implantação de igrejas e missão desenvolvimento, disse a ENS.

As experiências desses pioneiros nem sempre seguem um caminho linear ascendente com base em medidas tradicionais de sucesso. Plantar igrejas é um negócio arriscado, financeiramente, emocionalmente e espiritualmente. Cada comunidade começou com alguém tendo uma visão e a capacidade de obter a confiança de outras pessoas para se juntar à jornada em direção à realização. Estava enraizado na oração e nutrido no amor e na paciência. Não é trabalho para um guarda solitário, mas para uma equipe dedicada que discerniu seus dons e descobriu como usá-los para servir onde Deus os está chamando.

A Rev. Susan Brown Snook, que plantou a Igreja da Natividade em Scottsdale e agora trabalha como cânone para o crescimento e desenvolvimento da igreja na Diocese de Oklahoma, gosta de dizer que a implantação de igrejas e outros tipos de novas iniciativas missionárias “são o departamento de P&D da nossa igreja. ” Essas experiências trazem lições para o resto da Igreja Episcopal, disse ela ao ENS.

“A fé cristã nunca foi sobre estar seguro e confortável; sempre nos chamou para novas fronteiras ”, disse Snook, que acabou de completar um mandato de seis anos no Conselho Executivo da Igreja, onde foi uma defensora incansável do financiamento contínuo de tais projetos.

A história de espalhar o evangelho e construir a igreja começou nos Atos dos Apóstolos, disse Snook, e “nunca terminou; ainda estamos fazendo esse trabalho. ”

“Podemos ver o mesmo Espírito Santo trabalhando em nossas igrejas”, disse ela. “O Espírito Santo enviou os discípulos para fora de Jerusalém e os enviou ao resto do mundo. Para nós, o resto do mundo está bem à nossa porta. Somos chamados para ir lá e falar com as pessoas que estão lá. ”

Snook quer desmascarar o mito de que apenas os membros do clero atendem ao chamado e sonham com novas comunidades. “É também sobre os leigos que se reúnem ao seu redor porque realmente plantar uma igreja é um projeto de uma comunidade”, disse ela. “Não se trata de um líder fazendo coisas notáveis. É sobre um líder que consegue reunir uma comunidade e então a comunidade faz coisas notáveis. E isso muda sua própria comunidade e seus bairros e suas famílias. ”

O trabalho não visa formar novas comunidades para competir com as congregações existentes. “Trata-se de alcançar as pessoas que estão em nossas comunidades que não sabem sobre Jesus ou que foram excluídas por outras igrejas ou que precisam de uma comunidade de fé para apoiá-las em suas vidas e não estão sendo alcançadas”, disse ela.

Dinheiro e apoio para a missão

Financiar esse tipo de crescimento tem sido um processo de dois triênios. A Convenção Geral destinou US$ 1.8 milhão no orçamento de toda a igreja de 2013-2015 para subsídios equiparados para ajudar as dioceses a estabelecer Zonas Empresariais Missionárias e apoiar o início de novas igrejas. Subsídios correspondentes estavam disponíveis até $ 20,000 para uma Mission Enterprise Zone e até $ 100,000 para novas igrejas.

Esse dinheiro ajudou a iniciar 13 plantações de igrejas e 25 Zonas de Empresa Missionária. Os últimos foram definidos como uma área geográfica, um grupo de congregações ou uma diocese inteira comprometida com a missão e evangelismo que envolve grupos sub-representados. As zonas receberiam maior liberdade conforme autorizado pela liderança diocesana em relação à designação do status de “congregação”, formação tradicional e uso de liderança ordenada e o uso de textos autorizados para reuniões de culto de princípios.

Apenas cinco desses 38 novos ministérios não estão mais em operação hoje. A taxa de sucesso de 87 por cento se compara aos 68 por cento das novas igrejas encontradas em uma pesquisa de 40 denominações que ainda estão em seu quarto ano.

O trabalho dentro da Igreja Episcopal teve um grande impulso em 2015. O orçamento originalmente proposto para a Convenção Geral pelo Comitê Permanente Conjunto de Programa, Orçamento e Finanças (PB&F) continha US $ 3 milhões para iniciar novas congregações. Durante o debate sobre o orçamento na Câmara dos Deputados, o Rev. Frank Logue, um deputado da Geórgia e então membro do PB&F, propôs adicionar $ 2.8 milhões a mais para evangelismo. Ele argumentou que a convenção deveria dar ao recém-eleito Bispo Presidente Michael Curry o apoio de que ele precisaria como o “principal oficial de evangelismo” da igreja, um título que Curry disse que reivindicaria.

A convenção concordou, retirando dinheiro das reservas de curto prazo, um movimento um tanto arriscado que a maioria disse valer a pena pelo compromisso assumido. “Dizer que sim, somos a favor do evangelismo, mas não vamos financiá-lo, nos faria parecer muito tolos”, disse o bispo do Arizona Kirk Smith. no momento, acrescentando, "a missão da igreja não é equilibrar o orçamento."

O Genesis Group informou recentemente que recebeu mais de 120 pedidos de subsídios e recomendou financiamento para 66 novos ministérios, com US$ 3.4 milhões alocados para financiar novas plantas de igrejas e Mission Enterprise Zones.

O dinheiro concedido no triênio 2013-2015 e o aumento do orçamento para o triênio atual representam uma grande mudança na igreja e um retorno a uma tradição mais antiga que se perdeu ao longo do caminho. Esse movimento “na verdade diz muito sobre o compromisso das pessoas em fazer este trabalho, e sou grato por isso”, disse Brackett.

Mudanças de atitude, mudanças de estratégia

“Uma boa parte” do dinheiro no triênio atual que foi alocado para o início de novas igrejas, em vez disso, foi usada para ajudar a estabelecer o que Brackett chama de “infraestrutura” em torno do início de novas igrejas. Digite o Rev. Mike Michie, que se juntou a Brackett como o oficial de equipe para a infraestrutura de plantação de igrejas. Assim, Brackett conseguiu concentrar mais seu tempo em congregações que buscam desenvolver novamente sua missão e ministério.

Parte desse trabalho representa uma mudança do que era uma abordagem mais flexível e experimental para a forma como os pedidos de subsídios eram analisados ​​e aprovados durante o triênio 2013-2015. Os destinatários agora devem certificar-se de que “têm toda a intenção de se tornar uma comunidade da palavra e do sacramento em algum momento”, disse Brackett. Por exemplo, seus planos de ministério precisam ter “microestratégias de 90 dias”, e os treinadores dos destinatários os pressionam a permanecer fiéis aos seus planos.

“Após a última Convenção Geral, tivemos uma forte sensação de que recebemos financiamento no último segundo por causa da graça da convenção, de que precisamos ser realmente bons administradores do dinheiro que nos foi dado para administrar”, disse ele. A convenção convocou a formação de novas comunidades de adoração, e o Grupo Genesis “sentiu que era importante para nós ficarmos próximos desse mandato”.

Parte do dinheiro alocado foi usado para essas novas camadas de apoio às pessoas que trabalhavam no que Snook disse ter sido uma “ocupação solitária e incompreendida” - ser um evangelista episcopal que funda igrejas. Eles recrutaram treinadores e consultores e os treinaram para trabalhar com pessoas que estão iniciando novas comunidades, pessoas que Brackett chama de “desenvolvedores de missão”.

“Agora levamos isso para o próximo nível”, disse Brackett sobre o trabalho que ele e Michie têm feito.

Groce de Ministérios Episcopais de Appleton na Diocese de Atlanta recebeu esse novo nível de apoio, bem como um subsídio para pagar por um novo ministério na área de Macon, e isso a comoveu quando falou sobre isso com a ENS.

“Por mais excitante que seja o dinheiro”, ela começou e depois parou para se recompor, “a ideia do reforço de toda a igreja é tão inspiradora”.

Groce também se inspirou nas histórias de alegrias e lutas de outros desenvolvedores de missões, que eles compartilharam durante uma reunião organizada por Brackett e Michie. Essas foram as experiências de “pessoas em partes completamente diferentes do país que estavam olhando para o ministério de uma maneira diferente”, disse ela.

Foi libertador, disse ela em meio às lágrimas, ouvir que essas diferenças foram honradas e aceitas. “Não existe uma maneira perfeita; não existe um padrão, não existe um manual que diga que é assim que vamos fazer a obra de Deus. ”

Aquela reunião tornou a ideia da Igreja de ser o ramo episcopal do Movimento de Jesus “incrivelmente real em um nível totalmente diferente”, disse Groce.

Parte do trabalho, especialmente neste triênio, tem se centrado no desenvolvimento de métodos para ajudar os desenvolvedores de missões em potencial a discernir seus dons, ao mesmo tempo em que entendem quais talentos podem precisar encontrar em suas comunidades para ajudá-los. Brackett acrescentou que também se trata de discernir os objetivos e as razões de alguém querer fazer o trabalho. Essas conversas envolvem a compreensão de quão bem uma pessoa conhece aquela comunidade e quão fortes são os relacionamentos da pessoa fora do mundo da igreja, disse ele.

Ele vê essa parte do trabalho como “ajudar o líder a discernir como eles se apaixonaram ou se eles se apaixonaram por sua comunidade”.

“Porque quando as pessoas vêm para estar com você em uma manhã de domingo, ou qualquer outro evento, elas precisam sentir que o motivo de você se importar não é para o benefício da igreja, mas para o benefício de todas as pessoas que Deus ama. ”

O evangelismo episcopal não é sobre o crescimento da igreja e a reversão do declínio numérico, disse Brackett. Isso é feito "porque tivemos um vislumbre do quanto Deus nos ama e, portanto, o resto do mundo, e queremos viver nesse relacionamento de amor com o mundo de uma forma organizada de reunir as pessoas em torno da graça."

Sob o olhar atento de bispos anteriores da Pensilvânia, um grupo de “pioneiros no ministério” sentou-se em um círculo na Christ Church, Filadélfia, em junho de 2015, e falou sobre suas experiências no projeto Mission Enterprise Zones e New Church Starts da Igreja Episcopal. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O que vem depois?

Brackett e seus colegas têm planos para ampliar e reforçar o trabalho dos desenvolvedores de missões. Eles querem continuar a ideia de que o orçamento de toda a igreja tem dinheiro equivalente para fazer parceria com os episcopais locais que se sentem chamados a iniciar novas comunidades religiosas. Nem todas as dioceses e congregações têm esse tipo de dinheiro disponível, mas elas têm edifícios e outros bens. Muitos deles vêm à equipe de toda a igreja e às reuniões que organizam para aprender com a sabedoria que se espalhou por toda a igreja.

Brackett recentemente propôs ao Conselho Executivo que a igreja promova o que ele prevê que serão três quartos das novas oportunidades de ministério que podem surgir com o redesenvolvimento de congregações existentes, especialmente na área de iniciar "novas congregações culturais". Essas congregações existentes, talvez trabalhando em grupos, passariam de 18 a 24 meses aprendendo sobre as mudanças em suas comunidades e ganhariam experiência dos atuais desenvolvedores de missões sobre como poderiam ministrar em meio a sua nova vizinhança. Então, eles poderiam patrocinar um novo ministério com pessoas que normalmente não frequentam sua igreja. O dinheiro para pagar o empreendimento viria de três fontes: o orçamento de toda a igreja, a diocese e a congregação local, disse ele.

Esse programa é, em parte, dependente do processo orçamentário e de outras formas nas quais a Convenção Geral em julho escolherá continuar o trabalho de plantação de igrejas.

Iniciativas para novas igrejas começam e Mission Enterprise Zones enfrentam um caminho um tanto rochoso, como o Conselho Executivo tentei no final de 2017 e no início deste ano para elaborar um projeto de orçamento para enviar ao comitê de PB&F. As iterações anteriores incluíam cortes drásticos. O rascunho final do orçamento aumenta o dinheiro alocado para evangelismo em relação à versão anterior porque, nas palavras do presidente da Câmara dos Deputados, o reverendo Gay Clark Jennings, o conselho ouviu um “toque de clarim” da igreja para fazê-lo.

O Genesis Group propôs que o orçamento de 2019-2021 inclua US$ 6.8 milhões para esse trabalho.

“Deus está à nossa frente. Deus está fazendo algo e sabe o que é necessário. Precisamos seguir os passos do Espírito Santo e dizer: 'Para onde vamos agora, Deus? Quem precisamos alcançar? '”, Disse Gerdsen. “Meu sonho para a igreja é não apenas ficar satisfeito com onde estamos, mas sempre olhar para onde Deus está nos chamando para irmos a seguir.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (5)

  1. JoshThomas diz:

    Ainda estamos financiando aquele estúdio de ioga com fins lucrativos em Chicago como um “início de igreja”?

    Na última aula dos projetos questionáveis ​​de Tom Brackett para jogar dinheiro, nenhum dos projetos financiados parecia nem remotamente com evangelismo para mim, um evangelista comissionado de 40 anos com licença nacional de pregação.

    Agora ele quer que acreditemos que os novos destinatários devem prometer que “têm toda a intenção de se tornar uma comunidade de palavras e sacramentos em algum momento” - o que significa que a primeira aula não pretendia adoração real e ainda recebeu US $ 3 milhões. Quando é “em algum ponto” de qualquer maneira, senhor?

    Muito do que o TEC chama de “missão” é trabalho social; pode ser sagrado, mas não é missão. Esta é a missão: “Ide e fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo, e ensinando-os a obedecer a tudo o que vos ordenei”. Nós a chamamos de Grande Comissão de Cristo, mas a Igreja Episcopal se recusa totalmente a obedecê-la. Não podemos suportar como outras igrejas fazem evangelismo, então não o faremos de forma alguma. Então ficamos todos perturbados quando as igrejas fecham, quando nunca levantamos um dedo para mantê-las abertas.

    Quanto a Michael Curry, ninguém pode ser Diretor de Evangelismo e Bispo Presidente simultaneamente; as demandas institucionais / burocráticas de seu gabinete ocupam 95% de seu tempo. Ele pode ter causado sensação no casamento real, mas agora ele está de volta à rotina diária de reuniões, papelada e viagens ao exterior. Três “eventos evangelísticos” em dois anos não constituem uma cruzada.

  2. Bobbie Joy Amann diz:

    “Pregue o Evangelho em todos os momentos, use palavras apenas quando necessário. “

  3. Kenneth Knapp diz:

    Se isso está ajudando a conter o declínio da igreja, devemos investir quase todo o nosso dinheiro nisso. Não tenho a sensação de que seja esse o caso.

  4. SRPrice diz:

    O bispo Curry fez 3 eventos evangelísticos somente em S.Carolina. Ele também pregou em vários avivamentos diocesanos. Ele parece tão cheio do Espírito Santo que apenas andar pela rua já é um evento evangelístico. Antes de meus anos de faculdade em Sewanee, minha experiência na igreja era a antiquada Igreja do Nazareno do Cinturão Bíblico. Assisti à minha primeira reunião campal evangelística com a tenra idade de 2 semanas. Eu conheço evangelismo. PBCurry tem.

  5. Sarah Walker diz:

    Eu sou da Diocese Episcopal de Fort Worth. Recentemente, desenvolvemos uma nova igreja em Decatur, TX. Não tínhamos "Desenvolvedor de Ministério, missionário ou plantador de igrejas". Um grupo de pessoas "simplesmente fez isso." Outra congregação em nossa diocese recebeu dinheiro do subsídio, então não éramos elegíveis (apenas um projeto por ano por diocese é permitido). Nosso bispo nos disse para não pedirmos nenhum dinheiro à diocese, porque éramos muito pequenos para ser uma missão na época. Durante os últimos 3 anos (começamos em 2015), compramos um prédio (gratuito e limpo), obtivemos os serviços de um sacerdote e, em novembro de 2017, a diocese nos reconheceu como uma missão. As igrejas ainda podem começar da "maneira antiga".

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