Ministério com raízes confederadas ajuda crianças afro-americanas a se tornarem melhores leitores e cidadãos

A concessão da Mission Enterprise Zone planta sementes de reconciliação racial em Macon, Geórgia

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em maio 31, 2018

O principal trabalho da Escola de Liberdade dos Ministérios Episcopais de Appleton é ajudar os alunos da primeira à terceira série a melhorar sua leitura. Um estudo da Annie E. Casey Foundation de 2015 descobriu que 60% dos alunos da quarta série da Geórgia não eram leitores proficientes. Foto: Appleton Episcopal Ministries

[Serviço de Notícias Episcopais] Julie Groce trabalha para um ministério da Diocese de Atlanta que começou como um orfanato para as filhas dos soldados confederados, e ela tem idade suficiente para se lembrar dos dias em que havia bebedouros separados para brancos e negros.

Portanto, faz sentido para ela que Ministérios Episcopais de Appleton, que ela diz ter evoluído desde a sua fundação em 1870, iniciou uma Escola de Liberdade do Fundo de Defesa das Crianças. Cinquenta alunos afro-americanos da primeira, segunda e terceira séries da área de Macon, Geórgia, participaram da sessão inaugural de verão de 2017 da escola.

A escola, um programa intensivo de seis semanas de leitura e enriquecimento de verão para crianças que vivem na pobreza e que precisam melhorar suas habilidades de leitura, “meio que vira todas as coisas dos confederados do avesso”, disse Groce ao Episcopal News Service.

A irmã Elenor, à esquerda, e a irmã Sophie estão na entrada da Capela Beckwith de Appleton em 1915. O Ministério Episcopal de Appleton, na Diocese de Atlanta, começou como um orfanato para as filhas dos soldados confederados. Foto: Appleton Episcopal Ministries

Uma das primeiras ordens de diaconisas da Igreja Episcopal, a Ordem de Santa Catarina, formado na Appleton Church Home, como o orfanato era conhecido pela primeira vez.

Groce acredita que as diaconisas “ficariam muito orgulhosas de que isso seja o que estamos fazendo e a quem servimos, porque ainda atendemos crianças carentes e Deus não se importa com a aparência dessas crianças”.

O Rev. John Thompson-Quartey, o cânone do ministério da diocese, disse que os fundadores de Appleton estão “girando em seus túmulos, por boas razões”. A organização, disse ele, não perdeu sua visão de “ser um refúgio ou um porto seguro para crianças pobres. O foco está sempre nas crianças. ”

A Freedom School terá sua segunda sessão neste verão, de 14 de junho a 25 de julho. Os alunos deste ano lerão livros culturalmente apropriados que exploram a história, o engajamento cívico e a justiça social. Eles também terão aulas de arte, ciências, dança, música e natação, além de excursões. Estagiários de faculdade e pós-graduação, professores de aperfeiçoamento e quase 100 voluntários fazem o trabalho escolar.

Em 2017, a Freedom Schools atendeu mais de 12,225 crianças em 173 locais do programa em 89 cidades e 27 estados, incluindo Washington, DC, de acordo com o site do Children's Defense Fund.

Appleton recebeu um subsídio de US $ 20,000 da Mission Enterprise Zone da Igreja Episcopal para a escola. Também recebe dinheiro do Fundo de Inovações do Ministério Diocesano e do Programa de Alimentação de Verão do USDA, um subsídio da própria Appleton e doações de indivíduos, igrejas e grupos clericais. As aulas são ministradas em Igreja Episcopal de São Paulo e o St. Francis Art Center, ambos em Macon.

Há mais coisas acontecendo na escola do que simplesmente ajudar alunos com dificuldades a ler melhor. Trata-se de começar a conectar pessoas em uma área que tem relações raciais difíceis há décadas.

“A principal inspiração para a Freedom School foi que automaticamente seria uma perspectiva de reconciliação racial”, disse Groce, acrescentando que os organizadores pensaram que unir as igrejas e a vizinhança em torno da ajuda a estudantes pobres e com dificuldades pode ser um lugar para começar a consertar essa parte da Geórgia. Ainda há o rescaldo da escravidão e toda a sua herança moderna para enfrentar, e ainda há segregação econômica e de fato em Macon, disse ela.

“Isso nos permite que alguma reconciliação comece de uma maneira gentil e, então, conforme você interage com os pais, nós levamos isso para outro nível”, disse ela. “E então a comunidade leva isso para outro nível, e não é perfeito, mas com certeza é um começo”.

Se a Freedom School está fornecendo conexões na comunidade, então as pessoas que formam os Ministérios Episcopais de Appleton estão encontrando conexões mais amplas. “Agora fazemos parte dessa grande coisa”, disse Groce, referindo-se ao apoio de toda a igreja representado na doação, bem como à rede de desenvolvedores de missões à qual Appleton se juntou quando recebeu a doação da Mission Enterprise Zone. “É muito inspirador para todos nós e nos lembra diariamente, semanalmente, mensalmente de nossa herança episcopal, nosso compromisso de amar e fazer justiça social e apenas fazer a obra de Deus no mundo.”

Alguns alunos da sessão de 2017 da Appleton Episcopal Ministries de sua Children's Defense Fund Freedom School aprendem a jogar xadrez. Foto: Appleton Episcopal Ministries

Appleton Episcopal Ministries opera no prédio original de 1870 do Appleton Church Home. O prédio é agora também o salão paroquial da Igreja Episcopal de São Paulo, na Convocação Macon da diocese. Há 10 congregações na convocação, a maioria delas com poucos membros e espalhadas pelo extremo sul rural da diocese.

Uma doação ajuda a custear algumas das despesas de Appleton. Desde 2014, cada congregação tem um assento no conselho da Appleton. Eles pagam uma porcentagem anual de sua renda para sustentar Appleton, e todas as congregações da diocese são obrigadas pelo cânon a contribuir a cada ano. Algumas dessas contribuições são devolvidas na forma de doações de programas.

O objetivo é que os programas apoiados pelas doações eventualmente se tornem autossuficientes, de modo que não precisem mais da ajuda de Appleton. “Atuamos como um multiplicador”, disse Groce, em parceria com outras denominações e organizações para ajudar crianças carentes.

“Meu trabalho é servir essas paróquias e o conselho de Appleton, indo a essas paróquias e dizendo: 'Se o dinheiro não fosse problema, o que você gostaria de fazer no ministério comunitário?'”, Disse ela. Ela então ajuda essas congregações a encontrar recursos para fazer esse trabalho. “Tenho um trabalho muito bom”, acrescentou Groce.

A ideia de uma Escola da Liberdade surgiu depois que Groce e outros na diocese viram o sucesso de um programa de verão realizado pela Casa Emaús da diocese em Atlanta. Groce sabia, entretanto, que trazer o programa para Macon exigiria ajuda externa.

“Custa muito dinheiro e há muitas partes móveis, e não é para os fracos”, disse ela. “O que tornou a Freedom School diferente para nós foi que, ao contrário da programação paroquial direcionada, este foi um programa que fizemos como Appleton em geral, todos nós como parceiros.”

Foi a perspectiva dessa nova parceria, e todas as maneiras que Appleton já estava trabalhando para promover tais relacionamentos, que chamou a atenção do Grupo Consultivo de Gênesis sobre Plantação de Igrejas da Igreja Episcopal, o Rev. Thomas Brackett, gerente da Igreja Episcopal para plantação de igrejas e desenvolvimento da missão, disse à ENS.

“Eles estão organizando conexões comunitárias e criando parcerias que a maioria das igrejas episcopais nem mesmo têm a visão de criar, muito menos de sustentar”, disse Brackett. “Eles não estão dando dinheiro apenas porque alguém demonstra necessidade. Eles estão estrategicamente doando dinheiro para parceiros que compartilham sua visão para a criação de comunidade. ”

Um aluno da sessão de 2017 da Escola da Liberdade de Appleton Episcopal Ministries pinta uma tartaruga marinha. Atividades de enriquecimento reforçam os esforços da escola para ajudar os alunos a se tornarem melhores leitores e explorar a história, o engajamento cívico e a justiça social. Os bolsistas da Freedom School são incentivados a fazer a diferença em suas famílias, em sua comunidade e no mundo. Foto: Appleton Episcopal Ministries

Brackett disse que o Grupo Genesis ficou intrigado com a promessa de Appleton de que "a liderança lá é totalmente apoiada pela diocese no trabalho de reunir congregações da área para consolidar suas energias no engajamento de pessoas que, historicamente, nunca viriam para a Igreja Episcopal".

Eles estão engajando essas pessoas, não para convidá-las a ir à igreja, mas para ministrar com elas em suas comunidades, explicou ele. Não é que eles não sejam bem-vindos à igreja. Em vez disso, o grupo de Appleton espera que “à medida que desenvolverem esses ministérios, eles criarão novas comunidades de adoração também, cada uma com seu próprio caráter único”, disse Brackett.

O pedido de subsídio de Appleton não apenas delineou qual era o objetivo, mas também definiu quais seriam as estratégias para o sucesso.

“Podíamos dizer desde o início que essas pessoas iriam sobreviver com ou sem financiamento”, disse Brackett. “Eles estavam basicamente nos convidando como parceiros para aprender com o que estão fazendo.”

O bispo de Atlanta, Rob Wright, deu a Appleton uma recomendação entusiasmada, disse Brackett, e disse ao Grupo Genesis que a diocese teve sorte de ter os episcopais na Convocação Macon como parte da diocese. Muitos deles não nasceram na Igreja Episcopal, mas optaram por se tornar episcopais. Além disso, Brackett disse: “Eles estão lidando com pessoas que normalmente não entramos em nossas portas, afro-americanos, latinos, e estão realizando um ministério moldado por líderes comunitários”.

Groce disse que o primeiro ano da Freedom School ensinou lições a todos que ajudaram a administrar o programa. Isso “sensibilizou todos nós para a fragilidade absoluta da vida de tantas crianças que nunca havíamos alcançado”, disse ela.

Além disso, embora a sessão tenha hospedado apenas 50 crianças, Groce disse que a influência está crescendo muito além delas. “Nós impactamos três escolas primárias fora do círculo episcopal tradicional, e essas são as sementes que agora são plantadas e continuam a crescer além do nosso minúsculo campo.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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