Os episcopais oferecem orações, apoio para a ilha da Flórida atingida pelo furacão e agora pelo fogo selvagem

Por David Paulsen
Postado 25 de abril de 2018
Árvores queimadas

Um incêndio florestal esta semana queimou cerca de 100 acres, principalmente áreas florestais, em Big Pine Key, Flórida, a cerca de XNUMX km de St. Francis na Igreja Episcopal de Keys. Foto: Chris Todd

[Serviço de Notícias Episcopais] Moradores de uma comunidade de uma ilha da Flórida que ainda se recuperava do furacão Irma no ano passado foram agitados esta semana quando um incêndio eclodiu a uma curta distância da igreja episcopal na ilha.

O incêndio queimou cerca de 100 acres em Big Pine Key, a cerca de meia hora de carro a leste de Key West. Nenhum ferimento ou morte foi relatado no incêndio, que poupou bairros residenciais desde que começou no início de 22 de abril. As autoridades disseram ao Miami Herald que o incêndio parecia estar quase todo sob controle por volta do meio-dia de 25 de abril.

A zona de fogo estava cerca de uma milha a sudeste de São Francisco na Igreja Episcopal das Chaves - não perigosamente perto, mas “o suficiente para ficarmos preocupados, porque acabamos de passar pelo furacão”, disse o Rev. Chris Todd, sacerdote responsável, ao Episcopal News Service.

Todd também lidera uma congregação da Igreja Evangélica Luterana na América, a Igreja Luterana Lord of the Seas, que é hospedando um grupo de conselheiros de crise em 1º de maio para se reunir com residentes que desejam discutir os desastres recentes. A vida em Big Pine Key ainda não voltou ao normal e as tensões voltaram com o incêndio recente, disse Todd.

“Primeiro pela água e pelo vento, agora pelo fogo. É como se os elementos estivessem pegando em armas contra nós ”, disse ele.

O furacão Irma causou destruição generalizada quando varreu as Florida Keys em setembro. A chuva de 12 centímetros do furacão e os ventos de 130 km / h atingiu o meio e a parte inferior de Keys com força, danificando mais de 10,000 casas. E enquanto Cudjoe Key é onde a tempestade atingiu o continente, o impacto em Big Pine Key foi severo.

Michael Curry e Chris Todd

O Bispo Presidente Michael Curry, à esquerda, posa para uma foto com o Rev. Chris Todd durante uma visita de janeiro a São Francisco na Igreja Episcopal de Keys. Foto cedida por Chris Todd

Bispo Presidente Michael Curry visitou as Chaves em janeiro para oferecer seu apoio em nome da Igreja Episcopal. St. Francis in the Keys foi uma das igrejas que Curry visitou.

Todd disse que a Igreja Católica Romana da ilha provavelmente terá de ser reconstruída, enquanto a Igreja Metodista Unida foi atingida por fortes inundações. As duas igrejas de Todd se saíram melhor, mas Irma danificou o telhado do St. Francis in the Keys. O piso de cerâmica precisará ser substituído por causa de inundações. Nos primeiros dois meses e meio, a congregação adorou com os luteranos no Lord of the Seas, que foi construído sobre palafitas e sofreu apenas danos em suas calhas.

A congregação em St. Francis in the Keys cresce para cerca de 30 pessoas nos cultos de domingo durante o inverno, e os serviços no Lord of the Seas atraem até 50 pessoas nos mesmos meses, disse Todd. Eles continuaram a adorar juntos, mas começaram a alternar entre as duas igrejas, uma vez que as condições permitiam em St. Francis in the Keys.

São Francisco

Irma danificou o telhado de St. Francis na Igreja Episcopal de Keys e as inundações exigirão a substituição do piso. Foto: Chris Todd

Todd e sua esposa fugiram da ilha antes de Irma chegar, ficando com a família no noroeste do Alabama. Quando voltaram para casa, encontraram um buraco no telhado e o espaço sob a casa inundou, o que interrompeu o ar-condicionado e outros utilitários. Uma lona ainda está sendo usada para remendar o telhado, mas o resto dos danos foi reparado.

Outros na ilha não tiveram tanta sorte.

“Conhecemos pessoas que perderam tudo ou quase tudo”, disse ele.

Quanto ao incêndio, afetou principalmente as áreas florestais da ilha, disse Todd, mas ainda é “meio assustador, porque em cada estrada de terra alguém vive”.

O Serviço Florestal da Flórida disse no primeiro dia do incêndio que duas casas foram destruídas. As autoridades não ordenaram evacuações, embora haja relatos de alguns residentes deslocados.

A energia da ilha foi cortada quando o fogo começou, mas ela foi restaurada desde então. A causa do incêndio ainda não é conhecida. As autoridades não acham que foi iniciado por um raio ou outras causas naturais, de acordo com o Miami Herald.

A resposta de emergência envolve 46 bombeiros e várias escavadeiras e caminhões de bombeiros, bem como helicópteros jogando água de cima.

Fumaça das árvores

Na varanda do reverendo Chris Todd em 22 de abril, a fumaça pode ser vista subindo sobre a linha das árvores, onde um incêndio havia começado no início do dia. Foto: Chris Todd

O incêndio levou o Bispo Peter Eaton a enviar um mensagem 24 de abril para a Diocese do Sudeste da Flórida pedindo aos episcopais que orem pela comunidade de Big Pine Key. “O fogo é generalizado e uma ameaça real”, disse Eaton. “É também um dreno adicional para uma comunidade já desafiada que ainda tem muito a fazer para se recuperar do furacão Irma.”

Todd disse que ele e sua esposa viram os helicópteros sobrevoarem sua casa enquanto a fumaça subia no horizonte sobre as árvores. Ele e outros na ilha estão esperançosos de que o pior da ameaça tenha ficado para trás.

“A resposta tem sido incrível”, disse ele, “muito rápido”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (2)

  1. Michael Hartney diz:

    Erro de digitação: o piso do título precisará ser substituído por causa de inundações. Telha.

    1. david paulsen diz:

      Obrigado pela dica. Quero dizer dica. (Corrigido.)

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