Igreja reabre em 'alegre confusão', anuncia esforços de reconciliação com a Diocese de Los Angeles

Por David Paulsen
Postado 10 de abril de 2018
Cindy Voorhees

A Rev. Cindy Voorhees recebe uma ovação em 8 de abril durante os anúncios da primeira Eucaristia realizada na Igreja Episcopal de St. James em Newport Beach, Califórnia, desde 2015. Foto: Lissa Schairer

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma congregação episcopal no sul da Califórnia, que foi impedida de entrar em sua igreja por três anos em meio a uma disputa de propriedade com a diocese, voltou à igreja com um espírito de reconciliação e esperança.

As famílias estão inundando a igreja com pedidos de batismos e casamentos, a congregação está aumentando seus ministérios de evangelismo e, em 8 de abril, os serviços de adoração foram retomados na igreja de Newport Beach pela primeira vez desde 2015. O que era São Tiago, o Grande é agora conhecido simplesmente como Igreja Episcopal de São Tiago.

“É como uma segunda partida, então estamos lutando. Mas é uma corrida alegre ”, disse a Rev. Cindy Voorhees, que lidera a congregação em St. James, ao Episcopal News Service. “Sentimos que voltamos para casa. É hora de crescer novamente, e estamos realmente apenas nos concentrando em nossa missão e ministério de evangelismo. ”

Ela conseguiu as chaves da igreja algumas semanas atrás para inspecionar a estrutura para quaisquer requisitos de manutenção. Então, na semana passada, em preparação para a Eucaristia em 8 de abril, 25 a 40 voluntários apareceram por cinco dias consecutivos para ajudar a limpar a igreja, lavar janelas, passar aspirador de pó, esfregar banheiros. Voorhees e sua equipe ainda estão trabalhando para restaurar totalmente os serviços de telefone, internet e outros.

Muitos descreveram estar de volta à igreja como "surreal", disse Voorhees, e o clima entre os 300 ou mais presentes na Eucaristia era "extremamente alegre".

Bispo John Taylor

O Bispo da Diocese de Los Angeles, John Taylor, faz um sermão em 8 de abril na Igreja Episcopal de St. James em Newport Beach, Califórnia. “Bem-vindos ao lar, povo da Igreja Episcopal de St. James”, disse ele. Foto: Lissa Schairer

O Bispo da Diocese de Los Angeles, John Taylor, pregou o sermão. Seu episcopado pavimentou o caminho para a congregação retornar à igreja. Ele abordou a disputa de propriedade no sermão, dizendo que as negociações tornaram difícil para ele e outros líderes da igreja cumprirem seus papéis como pastores.

“Estamos reivindicando nosso pastorado esta manhã”, disse Taylor, traçando um paralelo entre a ressurreição de Jesus e a congregação. Ele repetidamente invocou um tema de reconciliação.

“Estamos convidando todos em nossa diocese a voltar para um novo sentimento de pertença, de estar em casa uns com os outros na família diocesana”, disse ele. "Reconciliação, meus amigos, é para qualquer pastor que brigou com outro."

A propriedade esteve no centro de um processo disciplinar no ano passado contra o antecessor de Taylor, o bispo J. Jon Bruno, por suas tentativas de vender o prédio da igreja. Membros do St. James the Great foram forçados a cultuar em uma sala comunitária do Newport Beach Civic Center enquanto a propriedade permanecia em disputa.

O painel de audiência disciplinar considerou Bruno culpado das alegações dos reclamantes de St. James e disse que ele deveria ser suspenso do ministério ordenado por três anos por causa de má conduta. Bruno se aposentou no final de novembro, e Taylor assumiu como bispo diocesano em 1º de dezembro.

Em novembro, a Diocese de Los Angeles divulgou um comunicado delineando um plano para uso futuro da propriedade da igreja, incluindo a eventual retomada dos serviços de adoração pela congregação. A diocese planeja usar parte das instalações para seu Centro Redentor para os Ministérios Diocesanos.

A diocese também se comprometeu a ajudar St. James a recuperar o status de missão. Por enquanto, é uma estação missionária com Voorhees como capelão do bispo. Ela espera que a convenção diocesana de dezembro considere a concessão do status de missão.

Até então, St. James tem muito o que fazer. Embora tenha continuado a buscar ministérios evangelísticos enquanto adorava no Centro Cívico, agora será capaz de retomar os programas após as aulas e intensificar outras iniciativas que atendem às crianças na área.

Congregação em São Tiago o Grande

Cerca de 300 pessoas compareceram à Eucaristia em 8 de abril na Igreja Episcopal de St. James em Newport Beach, Califórnia. A congregação havia sido impedida de entrar na igreja devido a uma disputa de propriedade com a diocese. Foto: Lissa Schairer

E Voorhees disse que a igreja tem um acúmulo de batismos para agendar - sua própria neta de 2 anos entre eles. Poucas famílias queriam realizar batismos no Centro Cívico, então esperaram e tiveram esperança.

St. James também está recebendo uma súbita enxurrada de ligações sobre casamentos. Ele está localizado próximo a um hotel boutique, o que o torna um destino ideal para casais de noivos que planejam suas cerimônias e recepções, disse Voorhees.

Esta é uma grande mudança em relação a apenas algumas semanas atrás, quando a congregação foi forçada a encontrar um local temporário de culto para a Sexta-Feira Santa e decidiu se unir a uma igreja batista local, e celebrou a Páscoa com uma Eucaristia no Centro Cívico. As coisas estão começando a voltar ao normal, embora Voorhees disse que sua congregação continua comprometida com o trabalho de reconciliação com a diocese.

“Há uma reconstrução que precisa acontecer e acho que todos estão dispostos e querem fazer isso”, disse ela.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (11)

  1. Frank J. Corbishley diz:

    Boas notícias e um bom artigo no geral! Mas fiquei surpreso ao ler no penúltimo parágrafo que a congregação foi “FORÇADA a se unir a uma Igreja Batista local para adorar a Sexta-feira Santa”. (Grifo nosso.) Que coisa insultante de se dizer sobre aqueles batistas que deram as boas-vindas a nosso povo para se juntar a eles! Sim, pode ter sido decepcionante não seguir nosso rito BCP para a Sexta-feira Santa, mas não poderia haver melhor maneira de colocar isso. A cooperação ecumênica é uma bênção, não uma maldição.

    1. david paulsen diz:

      Você está certo, Frank. Essa não foi uma descrição precisa, devido à linguagem imprecisa, nem por qualquer intenção de insultar. A igreja foi forçada a encontrar um lugar para adorar e ESCOLHEU adorar com a congregação Batista. Fiz esse ajuste na história. Obrigado por apontar isso.

  2. Alda Marsh Morgan diz:

    Eu não poderia concordar mais com o Sr. Corbishley em seus sentimentos, mas suspeito que foi simplesmente uma má escolha de palavras.

  3. Elizabeth Gilmore diz:

    Tão feliz por St James. Abençoe esta congregação Oarishoner de St Martin's Providence RI

  4. Louise Bower diz:

    Ótimas notícias para todos nós que acompanhamos essa história. Um verdadeiro conto da ressurreição.

  5. Kathryn Macek diz:

    Tenho esperança de que o autor não quis dizer nada com "forçado". Aqui em La Grande, Oregon, na Diocese de Oregon Oriental, participamos de serviços conjuntos regulares (incluindo Sexta-Feira Santa e Epifania) com quatro outras denominações 'principais'! Afinal, somos todos um em Cristo. Parabéns ao povo de São Tiago! Deus abençoe seu ministério.

    1. david paulsen diz:

      Esse é um bom ponto, Kathryn. A igreja foi forçada a encontrar um lugar para adorar e ESCOLHEU adorar com a congregação Batista. Fiz esse ajuste na história. Obrigado.

  6. João Fortunato diz:

    Estou satisfeito e aliviado por ver a justiça ser feita. Estou triste pelas tribulações e provações pelas quais passaram.

  7. A reconciliação é uma coisa maravilhosa. Revigorante ler sobre esses desenvolvimentos positivos na Igreja. Não conheço ninguém envolvido nisso, mas fico muito feliz em ver esse conflito prolongado resolvido. Aleluia! Cristo ressuscitou. O Senhor realmente ressuscitou.

  8. Keith Gardner diz:

    Sim, é bom finalmente chegar à reconciliação, mas se a memória não me falha, há toda uma outra congregação original que estava em St. James desde os dias em que ela foi plantada. Cerca de trezentas pessoas incluindo o padre. Eles foram forçados a sair e nunca mais fizeram parte desta congregação. Mas sempre ouvi coisas maravilhosas sobre esse novo padre, não me surpreenderia se ela já não tivesse tentado se reconciliar com eles.

  9. Beverly Allen Van Zandt diz:

    Estou muito feliz em ouvir essa notícia. Tenho acompanhado a história há anos (incluindo a separação) com o coração pesado. Eu cresci nesta igreja, cantei nos corais de Cherub and Junior Girls na década de 1950. São Tiago sempre terá um lugar especial em meu coração. Estaremos visitando na próxima vez que estou em Newport Beach.

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