Os Episcopais de Coastal Bend mostram ao Bispo Presidente seus ministérios pós-furacão

Por Mike Patterson
1 de março de 2018

O Bispo Presidente Michael Curry cumprimenta os paroquianos após o serviço da Santa Eucaristia na Igreja Episcopal de São Pedro em Rockport, Texas. Foto: Episcopal News Service / Mike Patterson

[Episcopal News Service - Corpus Christi, Texas] Quando o Rev. Jim Friedel, reitor da Igreja Episcopal de São Pedro em Rockport, Texas, visitou sua igreja pela primeira vez depois que o furacão Harvey jogou sua força de categoria 4 na comunidade costeira, ele rastejou pelo chão da nave para verificar se havia danos causados ​​pela água. Não encontrando nenhum, Friedel ficou aliviado porque a tempestade monstruosa salvou sua igreja de danos graves.

Quando ele voltou alguns dias depois, seus sapatos ficaram squish, squish. A essa altura, a água da chuva que havia sido pressionada espirrou ao redor das janelas, peitoris, laterais e torre do sino pela força de ventos de 130 milhas por hora, vazando pelo interior das paredes, pelo isolamento e pelo chão. Logo, a igreja estava zumbindo enquanto seis geradores alimentavam mais de 60 desumidificadores e ventiladores para secar o santuário. O dano, descobriu-se, exigiria reparos extensos.

Este foi o tipo de história que o Bispo Presidente Michael Curry ouviu repetidamente em 28 de fevereiro de clérigos e leigos enquanto ele visitava a região de Coastal Bend do sul do Texas, no Diocese de West Texas. Dez igrejas episcopais e o Centro de Conferências Mustang Island da diocese sofreram danos quando o furacão Harvey atingiu as ilhas barreira e a costa em 25 de agosto de 2017, por uma dúzia de horas com fortes ventos e chuva.

Quando Harvey finalmente saiu, ele avançou sorrateiramente pela Costa do Golfo, pousou na área de Houston e despejou outros 30 centímetros de chuva, causando inundações históricas. Curry visitou a região de Houston na Diocese do Texas em janeiro.

Quando Harvey terminou de devastar a área de Corpus Christi a Houston, 41 condados do Texas foram declarados áreas de desastre federais, incluindo 15 apenas na Diocese de West Texas. Harvey despejou cerca de 25 centímetros de chuva na Curva Costeira e gerou cerca de 200 tornados. O trabalho de recuperação pode levar até uma década.

A mensagem de Curry para a angustiada região de Coastal Bend: “Estamos todos juntos nisso”, disse ele. "Estamos nisso com você por um longo tempo."

O bispo presidente Michael Curry e os convidados se preparam para deixar Corpus Christi para visitar as igrejas e comunidades danificadas pelo furacão Harvey. Foto: Episcopal News Service / Mike Patterson

A visita de Curry se concentrou em Port Aransas e Rockport, duas das comunidades mais atingidas na Curva Costeira. O clero local e os líderes leigos cujas igrejas e comunidades foram danificadas pela tempestade juntaram-se aos visitantes, que incluíam o bispo presidente e Sharon Jones, seu coordenador executivo; o Rev. Diácono Geoffrey T. Smith, chefe de operações da Igreja Episcopal; Neel Lane, presidente da diretoria do Episcopal Relief & Development; Josephine Hicks, vice-presidente de programas da organização; o Rt. Rev. David Reed, bispo da Diocese de West Texas; o Rt. Rev. Jennifer Brooke-Davidson, bispo sufragâneo diocesano; e Jennifer ST Wickham, representante da diocese para recuperação de desastres.

Ambos Trindade à beira-mar em Port Aransas e St. Peter's em Rockport tinham motivos para olhar para 2017 nos meses anteriores à chegada do furacão Harvey. A Basílica de São Pedro havia celebrado seu primeiro Natal em seu novo prédio apenas oito meses antes. Trinity by the Sea foi designada paróquia no Conselho Diocesano de fevereiro de 2017 e planejou lançar uma campanha de capital em setembro para realizar melhorias no campus.

O reverendo Beverly Patterson, missionário canônico da Igreja Episcopal de Nosso Salvador em Aransas Pass, Texas, aponta para operários que consertam o telhado da igreja. Vazamentos causaram mofo no teto do santuário. Foto: Episcopal News Service / Mike Patterson

Embora não haja um curso de seminário sobre recuperação de furacão, Curry ouviu várias histórias sobre como o clero que nunca experimentou um desastre como Harvey ajudou a liderar seus paroquianos na assistência a seus vizinhos, comunidades e igrejas próprias no socorro e recuperação.

“O clero é sábio o suficiente para aprender como girar”, disse Curry.

Em Rockport, quarteirões inteiros da cidade pareciam uma zona de guerra vista no noticiário noturno. Mesmo meses após a tempestade, o ônibus de turismo de Curry passou por bairros onde as árvores derrubadas ainda permaneciam nos telhados, cercas desmoronaram e colchões, postes de sinalização, chapas de metal e outros detritos não identificáveis ​​cobriam as margens das estradas. Ele viu buracos abertos através de paredes de tijolos, lonas azuis cobrindo telhados danificados, empresas outrora florescentes fechadas com tábuas e um monte de destroços de tempestade empilhados ao longo do canteiro central da Rodovia 35 do Texas, esperando para serem retirados.

Apesar dos danos sofridos, os paroquianos de St. Peter's entraram em ação para ajudar na recuperação e nos esforços de evangelismo em Rockport, fornecendo refeições quentes, roupas e outros recursos para ajudar os necessitados.

Os danos causados ​​pela água à nave obrigaram Friedel a realizar os serviços religiosos ao ar livre, antes de se mudar para o salão paroquial. Em meados de dezembro, porém, a nave foi reformada e a congregação celebrou um segundo Natal em sua nova casa.

Durante um sermão apaixonado na Basílica de São Pedro, Curry elogiou o trabalho dos episcopais e encorajou o clero e os paroquianos a continuar ajudando os necessitados em suas comunidades.

Ele disse que os humanos derivam “do mesmo pai cósmico. Se viemos do mesmo Deus, somos a mesma família. Cuidem uns dos outros como irmãos e irmãs. Estou aqui para dizer que somos uma família, gostemos ou não, somos uma família. Podemos ser disfuncionais, mas somos uma família. ”

Referindo-se ao Evangelho, Curry disse aos 250 participantes do culto da Sagrada Eucaristia que a mensagem de Cristo era que cuidar dos necessitados é cuidar de Cristo. “O objetivo principal da Bíblia” é se reconciliar com Deus, disse ele, e Jesus mostrou o caminho. “Jesus veio para nos mostrar como amar uns aos outros”, disse ele.

O Bispo Presidente Michael Curry profere um sermão apaixonado na Igreja Episcopal de São Pedro em Rockport, Texas. Foto: Episcopal News Service / Mike Patterson

Do outro lado do canal intercostal de Rockport, Curry visitou Trinity by the Sea, onde se sentou em uma classe de capela para as crianças da creche e da escola da igreja e cantou “Jesus Loves Me” junto com elas.

Depois que Harvey foi atingido, a Trinity colocou sua campanha de capital em espera, abriu seu salão paroquial como o primeiro centro de abastecimento em Port Aransas, transformou sua loja de artigos usados ​​em uma biblioteca comunitária e enviou voluntários para esforços de limpeza.

As orações matinais diárias foram iniciadas e transmitidas pelo Facebook, as portas da igreja foram abertas para a comunidade (e para ajudar na secagem) e na data marcada para o início da campanha da capital, uma Santa Eucaristia à luz de velas foi celebrada no igreja escurecida e danificada.

A Trinity priorizou o conserto do prédio da escola e conseguiu inaugurá-lo em 16 de outubro, mesma data em que as escolas públicas foram reabertas. Antes do recomeço das aulas, os professores de Trinity foram mantidos na folha de pagamento, apesar da falta de renda das mensalidades.

Trinity também ajudou a patrocinar o Casas para Marlins Deslocados, uma iniciativa com o nome do mascote da escola em Port Aransas, para fornecer alojamento temporário para famílias deslocadas em Port Aransas, permitindo que permaneçam na comunidade e que as crianças frequentem as escolas locais. Até o momento, a Homes for Displaced Marlins arrecadou US $ 1 milhão para a compra de veículos recreativos para dar aos residentes deslocados, como moradia temporária ou permanente.

Walter Sohl, que organizou a iniciativa, disse a Curry que muitos dos que perderam suas casas eram residentes de baixa renda cujo trabalho é vital para apoiar o setor de serviços em uma área que depende fortemente de turistas e proprietários sazonais para obter vitalidade econômica.

“Somos um recurso espiritual e de caridade do amor de Deus”, explicou o Rev. James Derkits, reitor da Trinity. “Nós nos tornamos um depósito de suprimentos e um depósito espiritual. Exsudamos alegria e esperança. ”

Mas, superando em muito todos os danos, “está toda a graça e o apoio de pessoas distantes e da cidade”, disse Derkits. “Na Trinity, tentamos fazer isso também, abrindo nossas portas e dando as boas-vindas às pessoas.”

Derkits também contou sobre sua própria transformação espiritual pessoal, que experimentou após Harvey.

“O que quer que eu possa ou não ter acreditado em minha própria evolução espiritual onde estou agora é um lugar muito diferente”, disse ele. “Eu fui pessoalmente transformado por toda a experiência. Estou prestes a falar sobre Deus, em vez de apenas crer em Deus. Acreditar é uma coisa, mas eu testemunhei milagres e eles continuam a acontecer. ”

O clero compartilhou histórias sobre a efusão de apoio voluntário e financeiro que receberam de igrejas em toda a diocese e na nação. O apoio variou desde o envio de voluntários para ajudar nos esforços de limpeza até simplesmente ligar para os paroquianos para se certificar de que estavam bem.

Por exemplo, a Trinity recebeu doações para ajudar em sua recuperação, incluindo uma promessa de $ 3,500 de Igreja de São Bartolomeu em Corpus Christi e um subsídio de US $ 20,000 do Harvey Relief Fund através Christ Church Cathedral em Houston. São Marcos em Houston pagou US $ 7,000 para sua avaliação diocesana.

O reverendo Beverly Patterson, reitor de três pequenas igrejas em Coastal Bend, disse que a assistência financeira continua sendo um problema para suas igrejas. As congregações são predominantemente idosos e estão localizadas em áreas de baixa renda que não se beneficiam do fluxo de verão de turistas e proprietários sazonais. “Ainda estamos afundados no meio de reparos”, disse ela.

O Bispo da Diocese do Oeste do Texas, David Reed, à direita, explica os danos sofridos pelo Centro de Conferências Mustang Island da diocese. Foto: Episcopal News Service / Mike Patterson

Além de conhecer os danos infligidos por Harvey, Curry também participou de uma reunião da comunidade na noite de 27 de fevereiro no Igreja Batista da Primeira Cavalaria no bairro New Addition do oeste de Corpus Christi. Antes da chegada de Harvey, a Diocese de West Texas e as congregações episcopais locais começaram a utilizar o modelo de Desenvolvimento Comunitário Baseado em Ativos (ABCD) para capacitar os residentes do bairro a revitalizar seus próprios bairros e transformá-los em comunidades abundantes.

ABCD é uma abordagem para o desenvolvimento comunitário iniciada na década de 1980 que é sendo defendido pela Episcopal Relief & Development. Ela reconhece que a mudança sustentável só vem de dentro de cada pessoa e de cada comunidade e utiliza presentes individuais, corporativos, pessoais e físicos para transformar bairros marginalizados em comunidades abundantes.

Embora a devastação ao longo da costa tenha recebido grande cobertura da mídia, esse bairro social e economicamente marginalizado em Corpus Christi, que consiste principalmente de famílias negras e hispânicas, também sofreu danos. Os proprietários solicitaram assistência da Federal Emergency Management Agency e da Cruz Vermelha, mas receberam muito pouco apoio. Além disso, muitos proprietários com seguro não podiam nem mesmo pagar suas franquias.

O Bispo Charles S. Richardson Sênior, pastor da Cavalaria, disse que Harvey teve um "impacto negativo, mas não tão ruim quanto outros bairros". A vantagem, disse ele, é que “uniu as pessoas. Às vezes, é preciso uma tempestade para reunir as pessoas ”, limpando o entulho, entregando água e fornecendo vales-presente para a compra de alimentos.

“Meu coração ficou encantado ao ver esta comunidade se unir”, disse Richardson. “Algum dia isso vai ser vitrine.”

Ao encorajar os residentes a continuarem a trabalhar juntos, Curry disse na reunião que havia servido a uma igreja em Baltimore onde o consumo de drogas era um grande problema na vizinhança. Trabalhando sozinha, a igreja foi incapaz de resolver o problema, mas quando combinou esforços com outras igrejas na comunidade, foi capaz de ver resultados.

- Mike Patterson é um escritor freelance baseado em San Antonio, Texas. Ele pode ser contatado em rmp231@gmail.com.


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