O bispo que preside visita as congregações da área de Houston, oferece apoio após o furacão Harvey

Por Carol Barnwell
Postado 1 de fevereiro de 2018
Curry Parker

O Bispo Presidente Michael Curry conversa com o Rev. Andy Parker, reitor da Igreja Episcopal Emmanuel no oeste de Houston, uma igreja que sofreu grandes danos após o furacão Harvey. Foto: Carol Barnwell

[Diocese Episcopal do Texas] Durante a visita do Bispo Presidente Michael Curry à Diocese do Texas de 30 a 31 de janeiro, o clero e os membros da igreja compartilharam histórias das épicas inundações e consequências do furacão Harvey.

Em alguns lugares, Harvey deixou cair mais de 50 polegadas de chuva em quatro dias de agosto passado, e seu impacto foi sentido em 41 condados e meio milhão de casas, com danos estimados em mais de US $ 190 bilhões.

A tempestade que causou essas inundações históricas parecia difícil de imaginar esta semana em Houston, com céu claro e temperaturas amenas saudando o bispo presidente e sua equipe. Curry foi acompanhado por Sharon Jones, seu coordenador executivo; Vice-presidente sênior de programas para Alívio e Desenvolvimento Episcopal Abigail Nelson; e Geoffrey Smith, chefe de operações da Igreja Episcopal.

Uma vez que os destroços são retirados, as coisas podem parecer bastante normais, até que se entre na nave de uma igreja, olhe através das vigas para as salas de aula, escritórios e o salão paroquial além e tenha que ter cuidado para evitar tropeçar em grandes parafusos. piso de concreto que antes protegia a grade do altar. Cinco meses depois de Harvey, em muitas igrejas e milhares de casas ainda existe o odor da enchente e o mofo ainda busca um ponto de apoio.

Fundação Episcopal de Saúde tomou uma decisão antecipada de empregar seus recursos em pesquisas, disse a presidente e CEO Elena Marks a Curry em um briefing matinal em 30 de janeiro. A Health Foundation fez parceria com a Kaiser Foundation para pesquisar a área afetada por Harvey e mapear o impacto da tempestade para mostrar onde o dano foi concentrado e quem foi mais afetado.

“Não se trata apenas de pesquisa e mapas '', enfatizou Marks. “Queríamos envolver as comunidades e estamos fazendo apresentações para grupos que realizam trabalhos de assistência, na esperança de que usem os dados para definir suas prioridades”. O resultado mapas e as pesquisas já foram acessadas mais de 30,000 vezes.

A pesquisa revela algumas coisas que merecem um olhar mais atento. Shao-Chee Sim, vice-presidente de pesquisa aplicada da Episcopal Health Foundation, disse que dos 900,000 pedidos de socorro protocolados na Federal Emergency Management Agency, ou FEMA, a taxa de aprovação para proprietários foi de 45%, enquanto foi de 36% para locatários. Na área sofisticada do Memorial, no oeste de Houston, 66 por cento dos 2000 pedidos protocolados foram aprovados.

O bispo da Diocese do Texas, Andy Doyle, disse que os dados ajudarão os episcopais e outros a fornecer um tipo diferente de resposta a desastres. “Queremos alavancar a pesquisa para ajudar os mais vulneráveis, para ter um efeito de longo prazo dentro dessas comunidades”, disse ele.

A leste de Houston, a área de Beaumont, Orange e Port Arthur - conhecida como Triângulo Dourado - recebeu mais de 60 polegadas de chuva durante Harvey.

Curry ouviu o reverendo Keith Giblin, juiz federal e padre episcopal bi-vocacional, que atende St. Paul's em Orange, onde 86 por cento das casas foram afetadas. Isolado de sua congregação durante a tempestade, Giblin navegou em valas de drenagem em Beaumont para resgatar pessoas em seu barco de pesca de alumínio. Ele estava entre milhares de cidadãos que se juntaram aos primeiros socorros para passar dias e noites procurando pessoas presas em águas às vezes na altura do pescoço.

“Tivemos que arrastar os barcos em alguns lugares porque a água podia ter 13 centímetros de profundidade, às vezes um metro de profundidade”, disse Giblin. Carros submersos, aglomerados flutuantes de formigas de fogo, linhas de energia caídas e mocassins d'água atormentaram aqueles que usaram barcos, caiaques e flutuadores de piscina para resgatar as vítimas.

Após o “caos total” da enchente, Giblin disse, St. Paul's, que tinha água na igreja, salão paroquial e escritórios, realizou cultos no pátio por mais de um mês. “Servir juntos [durante este desastre] aproximou todos nós”, disse ele. “Isso é o que fazemos, ajudamos uns aos outros”.

As igrejas episcopais em Beaumont tornaram-se centros de distribuição de água e material de limpeza. O Rev. Tony Clark, reitor de St. Mark's, disse que depois de verificar a congregação e fornecer alívio imediato aos necessitados, sua sacristia fez um bom uso do ginásio da igreja para a comunidade. “Éramos um armazém, um hotel e um estacionamento”, disse ele. “O brechó fornecia pacotes de cuidados. Armazenamos suprimentos e hospedamos 75 voluntários da Cruz Vermelha por várias semanas em vez de sermos um abrigo público. ”

O reitor de Santo Estêvão, o Rev. Stephen Balke, agradeceu Curry pelo vídeo que ele gravou após a tempestade para oferecer orações e apoio. “Nós nos reunimos para adorar e colocar seu vídeo. Eu não posso te dizer o quanto isso animou nossos espíritos ”, disse ele.

A congregação ajudou mais de duas dezenas de paroquianos cujas casas foram inundadas e cozinharam para toda a comunidade durante semanas.

“Paramos de contar com 4,000 atendimentos”, disse Balke. “Cada vez que nossos suprimentos acabavam, outro caminhão parava. Foi uma grande bênção dizer 'sim' quando as pessoas precisavam de ajuda ”.

O Rev. Lacy Largent, responsável pelas equipes de cuidados espirituais, enfatizou que o apoio de outros lugares era fundamental. Ela deu o exemplo de Kate Hello, uma professora em Lemay, Missouri, que enviava cartas de seus alunos.

“Eu dei uma carta para um homem ler e ele caiu em prantos”, disse Largent. “Pedi desculpas por incomodá-lo, mas ele disse: 'Não! Vocês ajudou eu choro. Vou chamar minha esposa para que você possa ajudá-la a chorar. '”

Embora o trauma logo após a enchente tenha sido profundo, para muitos ele se tornou mais profundo meses depois. “Ninguém tinha seguro contra inundações”, disse Giblin. “Isso nunca aconteceu antes e agora temos idosos que não podem voltar financeiramente. Eles estão usando os cheques da Previdência Social para comprar drywall. ”

O reverendo Pat Ritchie, diácono do St. Stephen's, disse que ela está vendo mais traumas familiares hoje. Pessoas - especialmente crianças - estão passando por algum choque pós-traumático. “Quando chove agora, as crianças querem saber se Harvey vai voltar. É uma ferida que ainda está lá. ”

O processo de reconstrução foi comparado a uma maratona em vez de uma corrida, e Curry afirmou o apoio de longo prazo da Igreja Episcopal. “Somos corredores de longa distância”, disse ele.

Durante uma parada em Trinity, Baytown, o bispo presidente ouviu o diretor sênior Robert Jordan e um casal que ele resgatou.

“Fiquei cinco dias na água fazendo buscas e resgates”, disse Jordan a Curry. Ele estava perto da casa de 40 anos de membros da igreja, Duane e Lois Luallin, quando soube que o casal de idosos precisava de ajuda.

Duane caiu e não conseguiu se levantar, e os 911 respondentes ficaram impressionados. Jordan chegou em cinco minutos e transportou os Luallins para um local seguro. Ele os secou e comeu em sua casa, onde ficaram por quase um mês antes de se mudarem para um apartamento.

“Você acha que o Senhor nos deixou? Não, ele estava ali conosco ”, disse Lois Luallin. “As pessoas trouxeram caixas, embalaram coisas, levaram nossa roupa para lavar e lavar a seco. Não poderíamos ter feito tudo isso sozinhos. ”

Lois Lualin

Lois Luallin, à esquerda, conta ao Bispo Presidente Michael Curry como ela e seu marido, Duane, foram resgatados pelo diretor sênior da Igreja Episcopal Trinity, Robert Jordan, em Baytown, enquanto as águas da enchente de Harvey aumentavam em sua casa de 40 anos. Foto: Carol Barnwell

Trinity também deu café da manhã aos socorristas e forneceu comida a qualquer hora para quem estava com fome.

“Bispo Curry, você pode se sentir encorajado porque o Movimento de Jesus está vivo na Trinity”, disse o reverendo Micki Rios, diácono da Trinity.

Durante a visita ao Texas, Curry e sua equipe também se encontraram com o clero hispânico da Iglesia Episcopal San Mateo, no sudoeste de Houston.

O reverendo Janssen Gutiérrez, reitor de San Mateo, tinha acabado de começar seu novo trabalho quando Harvey destruiu quatro dos seis prédios do campus. A congregação de 300 a 400 adorou em tendas por dois meses e, na verdade, viu um aumento em seu número, disse Gutiérrez.

O Rev. Pedro Lopez, vigário da Iglesia San Pedro, no sudeste de Houston, descreveu vizinhos ajudando vizinhos. “Nos tornamos distribuidor de alimentos por quase dois meses”, disse ele. “A igreja foi fundamental para ajudar as pessoas a encontrar o que precisavam. Milhares de pessoas compareceram. ”

Foto op

O Bispo da Diocese do Texas, Andy Doyle, à direita, observa enquanto os telefones celulares são usados ​​para tirar fotos do Bispo Presidente Michael Curry posando com membros da Iglesia Episcopal San Mateo. Foto: Carol Barnwell

Curry agradeceu aos membros da igreja que prepararam um farto desjejum de pupusas, bananas e feijão vermelho caseiro na segunda manhã de sua visita.

Ele os lembrou de que Jesus sempre alimentava as pessoas antes de ensiná-las.

“Em tempos difíceis, quando a igreja está aberta para oferecer apoio, isso está alimentando as pessoas”, disse ele. “Quando você está ajudando as pessoas a consertar seus carros para que possam trabalhar, isso está alimentando as pessoas. Obrigado pelo que você fez. Desejo oferecer o amor, o carinho e as orações de seus irmãos e irmãs na Igreja Episcopal. Eles estão prontos para se juntar a você no trabalho de reconstrução. ”

Curry também visitou a Igreja Episcopal de St. Thomas no sudoeste de Houston, onde o grupo foi entretido brevemente por vários estudantes de gaita de foles praticando no pátio. A igreja e a escola de 600 alunos foram duramente atingidas pelas enchentes pela terceira vez em dois anos. Como resultado, grande parte da escola será reconstruída.

O grupo concluiu sua visita às áreas afetadas na Igreja Emmanuel, apresentada pelo reitor, Rev. Andy Parker. Os prédios de Emmanuel ficaram vazios depois que o campus inundou quando a água dos reservatórios foi liberada dias após Harvey. Tudo foi desmontado para as vigas e o exterior também será substituído.

Bênção de Emmanuel

Membros da equipe do Bispo Presidente Michael Curry, funcionários da Diocese do Texas e membros de Emmanuel e Temple Sinai se reúnem para oferecer orações na conclusão da visita pastoral do bispo presidente às áreas afetadas por Harvey. Foto: Carol Barnwell

A congregação de Emmanuel continua a adorar no vizinho Templo Sinai, onde a santidade de colocar um altar temporário sobre o bema, de onde a Torá é lida, não passa despercebida por ninguém.

“Tem sido uma bênção todas as semanas”, disse a Rabina Annie Belford, embora admita que alguns de sua congregação se admiraram de ter uma cruz em seu santuário. “A parceria do coração é incrível. É o que fazemos por nossos vizinhos. ”

Curry Belford Parker

A rabina Annie Belford do Temple Sinai, à esquerda, e o Rev. Andy Parker, reitor da Igreja Episcopal Emmanuel em Houston, centro, posam com o Bispo Presidente Michael Curry durante a visita de Curry a Emmanuel. Belford contatou Parker imediatamente após a inundação de Emmanuel durante a liberação de água dos reservatórios de Houston em agosto passado para oferecer um espaço de adoração no Templo Sinai. Foto: Carol Barnwell

Essa bênção é válida para os dois lados, descobriu Belford. “No decorrer de tudo isso, minha mãe foi diagnosticada com câncer, e as mulheres de Emmanuel confeccionaram para ela uma colcha para que ela dormisse todas as noites envolta nas orações da Igreja Emmanuel.”

O bispo presidente perguntou a todas as pessoas com quem se encontrou o que elas queriam dizer aos colegas episcopais. Para uma pessoa, todos reconheciam que receber orações e apoio de outras pessoas os mantinham em movimento.

Lance Ferguson, recém-eleito diretor sênior da Emmanuel, disse: “Recebemos ajuda de todo o mundo. Não o fizemos sozinhos e isso abriu os olhos das pessoas aqui. Você pode superar qualquer coisa se souber que tem apoio ”, disse ele.

Pesquisas feitas pela Episcopal Relief & Development após Harvey mostraram que em apenas alguns meses, e com o apoio financeiro e suprimentos dos episcopais de todo o país e do mundo, a Igreja Episcopal na Diocese do Texas atendeu a mais de 90,000 pessoas afetadas pela tempestade.

“Apoiamo-nos nos seus ombros”, disse Ritchie, diácono de Santo Estêvão. “É a força da igreja mais ampla que permite que o trabalho seja feito aqui.”

Curry falou palavras encorajadoras para o grupo reunido para o culto em Emmanuel. “Vocês, nós, não estão sozinhos, mesmo que às vezes pareça”, disse Curry. “Fomos feitos para Deus e uns para os outros, e mesmo no meio do inferno pode haver vislumbres do céu quando não estamos sozinhos”, disse ele, observando as muitas vezes que vizinhos vieram em auxílio de outros durante e após as águas do Harvey.

No futuro, a missão da igreja girará em torno da restauração e reconstrução, e isso terá muito apoio das igrejas episcopais na Diocese do Texas e além. The Rev. Stacy Stringer foi nomeado diretor de recuperação de furacões para supervisionar centros regionais nas áreas afetadas que ajudarão a coordenar os esforços de reconstrução, que estão estimados em dois a três anos.

“Estamos muito gratos pela visita pastoral do bispo Curry e pelas garantias de orações contínuas e apoio de toda a igreja que ele trouxe”, disse Doyle, o bispo da diocese. “Nós também continuamos a orar por nossos irmãos e irmãs que foram afetados por furacões, incêndios e deslizamentos de lama. É em tempos como este que nossa comunidade de crentes brilha mais. ”

- Carol Barnwell é diretora de comunicações da Diocese Episcopal do Texas.


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