Os desastres podem ensinar lições da igreja sobre como responder no futuro

Episcopal Relief & Development mudou sua abordagem ouvindo e fazendo parceria com os episcopais locais

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em 26 de janeiro de 2018

Rob Radtke, presidente do Episcopal Relief & Development, ouve o bispo da Diocese de Porto Rico, Rafael Morales, à esquerda, e Jesus Cruz Correa, diretor médico do Hospital Episcopal San Lucas, explicando sua abordagem para ajudar os ilhéus após o furacão Maria. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Serviço de Notícias Episcopais] Como os episcopais podem ajudar suas comunidades a responder a desastres naturais e até mesmo causados ​​pelo homem?

“Preparação, preparação, preparação, preparação; realmente importa ”, disse Rob Radtke, Ajuda e Desenvolvimento Episcopalpresidente de. “Acho que todos sabemos abstratamente que isso é importante e, naturalmente, cai no fundo das prioridades de todos porque o urgente sempre supera o importante”, mas a preparação faz uma grande diferença na capacidade de qualquer organização da igreja de responder às necessidades humanas em torno dele.

O que conta como preparação pode assumir muitas formas, mas começa no discernimento.

Radtke, em uma entrevista ao Episcopal News Service sobre o que sua organização aprendeu ao longo dos anos, destacou que a Igreja Episcopal não é a Cruz Vermelha; tem uma missão diferente. As especificidades da missão precisam ser discernidas localmente muito antes que um desastre chegue às manchetes. “Qual será o nosso ministério quando ocorrer o tornado, quando vier o terremoto, quando vier o fogo?” ele perguntou. “Quais são os nossos ativos? Essa é uma questão muito local. ”

Essas perguntas podem incluir o seguinte: Sua igreja tem cozinha? Tem experiência em alimentar pessoas? As pessoas podem se abrigar no prédio? Você é conhecido por seu programa de enfermagem paroquial? A sua igreja tem um relacionamento com membros vulneráveis ​​da comunidade, como populações de imigrantes, idosos que vivem em casa ou pessoas em recuperação?

“Eu costumava pensar que o que é tradicionalmente pensado como 'preparação para desastres' era o mais importante - coisas como planos formais escritos - e agora eu percebo que o foco deve ser na construção de sistemas resilientes, o que inclui algumas dessas atividades de preparação e muito mais mais ”, disse à ENS Katie Mears, diretora sênior do Programa de Desastres dos Estados Unidos para o Episcopal Relief & Development.

Algum planejamento tradicional de desastres precisa acontecer, mas, disse Mears, Episcopal Relief & Development também está encorajando dioceses e congregações a pensar mais amplamente antes de um desastre, por exemplo: Qual é a postura deles em suas comunidades? Eles estão bem conectados com os vulneráveis ​​- e uns com os outros?

Katie Mears, à esquerda, diretora sênior do Programa de Desastres dos Estados Unidos da Episcopal Relief & Development, fala com os episcopais durante uma visita pós-furacão Maria à Diocese do sudeste da Flórida. O bispo diocesano Peter Eaton está atrás dela. Foto: Episcopal Relief & Development

Envolve clérigos e líderes leigos tendo conversas “e se” regularmente para começar a pensar sobre como eles reagiriam. Freqüentemente, durante essas conversas, surgem lacunas óbvias, como a necessidade de criar uma linha de texto que inclua todos os membros da sacristia, em vez de ter que fazer isso no meio de uma crise.

'Comunique-se, comunique-se, comunique-se'

A outra lição, Radtke disse, que o Apoio e Desenvolvimento Episcopal aprendeu ao longo dos anos é “comunicar, comunicar, comunicar,” especialmente com os líderes da igreja. Quando desastres causam quedas de energia e interrompem as telecomunicações, muitas vezes a capacidade de enviar mensagens de texto retorna antes que comunicações mais difundidas o façam, disse ele. A organização oferece AlertMedia, uma ferramenta de comunicação de desastres baseada em nuvem que envia e recebe mensagens para grandes grupos de pessoas via SMS, e-mail e chamadas de voz, para dioceses em 2016 como um projeto piloto. As raízes do uso da Episcopal Relief & Development datam de conversas entre os membros da equipe do Programa de Desastres dos EUA e coordenadores de desastres diocesanos na Califórnia sobre avaliações pós-desastre quando as chamadas de voz podem não funcionar. Após essas conversas, um coordenador de desastres da Diocese de El Camino Real encontrou e testou a plataforma em sua diocese em 2015.

No início de 2016, Episcopal Relief & Development iniciou um projeto piloto para sua equipe e parceiros diocesanos em San Diego e Louisiana. O sistema foi particularmente eficaz após grandes inundações na Louisiana naquele ano. Como resultado, outras dioceses ficaram interessadas, então o piloto aumentou para nove dioceses.

As dioceses de Louisiana e Texas usaram o sistema durante o furacão Harvey. O sudeste da Flórida, o sudoeste da Flórida, a costa central do Golfo, a Geórgia e a Carolina do Sul o implantaram durante o furacão Irma.

Uma informação particularmente importante que a AlertMedia transmitiu repetidamente são os detalhes sobre quando o clero diocesano e os líderes leigos estão tendo teleconferências com seu bispo para discutir as necessidades e respostas a desastres. O sucesso da AlertMedia ensinou a Mears uma lição sobre como uma mistura de alta e baixa tecnologia “é mais realista para a cultura de nossa igreja”. Os textos automáticos de votação que a AlertMedia envia são ótimos, mas também “é realmente importante ter aquele telefonema com o seu bispo; é muito bom saber que em um determinado momento todos os dias [depois de um desastre] você poderá se encontrar com seus colegas do clero e seu bispo ”, disse ela.

Mears alertou que nem todas as dioceses precisam dos sinos e assobios da AlertMedia, mas pode ser útil após eventos de grande escala ou grandes, ou quando as emergências afetam um número significativo de igrejas em uma diocese. Existem também outras plataformas de comunicação para cumprir os objetivos principais de fazer o check-in com os líderes, ter conversas regulares antes e depois do desastre e garantir que as informações atualizadas são partilhadas com todos. “Nossa equipe está ansiosa para falar com os líderes diocesanos da Igreja nos Estados Unidos sobre suas necessidades de comunicação de emergência”, continuou Mears.

Episcopal Relief & Development fez sua parte no compartilhamento de informações. Enquanto o furacão Harvey atingia o Texas em setembro passado, os líderes da igreja estavam se abrigando no local, mas a maioria ainda tinha acesso à Internet. Mears disse que ela e seus colegas perceberam que poderiam fazer um treinamento rápido baseado na web.

Mais de 70 líderes das dioceses do Texas e West Texas participaram das sessões de webinar que o Episcopal Relief & Development ofereceu nos primeiros dias da tempestade. As sessões cobriram o que ela chamou de “fundamentos para desastres”, como coisas a fazer imediatamente. Os webinars também foram uma fonte de conexão entre o clero e entre eles e o Apoio e Desenvolvimento Episcopal.

No passado, a organização se concentrava em equipar líderes diocesanos em desastres, mas “a beleza das plataformas online é que torna mais fácil expandir a capacidade das pessoas de se conectar diretamente com algumas dessas oportunidades de treinamento”, disse Mears.

Uma mudança histórica na abordagem

O trabalho que os membros da equipe do Episcopal Relief & Development fizeram antes, durante e depois dos múltiplos desastres de 2017 tem suas raízes em uma catástrofe há mais de uma década. O furacão Katrina, que devastou Nova Orleans e uma parte da Costa do Golfo em agosto de 2005, foi um ponto alto na abordagem da organização para socorro em desastres. Radtke, que começou como presidente da organização apenas seis semanas antes do Katrina acontecer, disse que a resposta pré-Katrina foi enviar doações para dioceses atingidas pelo desastre e outras instituições episcopais após o fato.

“Foi bem intencionado, mas não foi estratégico”, disse ele.

Radtke disse que sua experiência com o Katrina e suas consequências lhe ensinaram que a Igreja Episcopal não tinha clareza sobre como responder à tempestade. Os batistas tinham cozinhas móveis; os menonitas são conhecidos por sua disposição de reconstruir casas. “Passamos muito tempo tentando descobrir qual seria a resposta da Igreja Episcopal”, disse ele, em vez de fazer o mesmo tipo de trabalho antes de a tempestade chegar.

Mesmo estando atrás da bola oito em termos de discernimento ministerial e lidando com a diocese que sofreu grandes perdas de infraestrutura, a igreja "se saiu muito bem" servindo seus vizinhos de Nova Orleans e da Costa do Golfo, disse Radtke.

“A lição que aprendi depois do Katrina é que tínhamos um enorme potencial como Igreja na vida das pessoas”, disse ele. “E, estamos vendo isso acontecer em todas as regiões afetadas.” Por exemplo, a Episcopal Relief & Development ajudou a diocese de Porto Rico a se organizar depois do golpe direto do furacão Irma para o impacto direto previsto do furacão Maria.

A ajuda de que Porto Rico precisava era típica e única. Episcopal Relief & Development trabalhou com a diocese, no que agora é um processo típico de discernimento, “para identificar os principais pontos fortes e ativos da diocese, e nós (tentamos) alavancá-los para desenvolver ministérios que apoiarão, neste caso, o furacão resposta ”, disse Radtke durante uma recente visita à ilha. A Diocese de Porto Rico tem ministérios de saúde muito fortes, então ele disse que parecia natural que a diocese fizesse esse trabalho uma parte importante de seu esforço de recuperação de longo prazo.

O socorro em caso de desastre em Porto Rico foi diferente do que em uma diocese dos Estados Unidos, observou Radtke. Como uma ilha, era logisticamente mais complicado conseguir ajuda lá. “O furacão atinge o continente dos Estados Unidos, você coloca as coisas nos caminhões e dirige. Obviamente, isso não seria uma opção neste caso ”, disse ele. “Isso criou desafios específicos no front-end.”

Isso também aconteceu nas Ilhas Virgens. “A logística aqui é um desafio porque você está lidando com cinco ilhas e dois países”, disse Radtke durante a visita pastoral do bispo presidente às ilhas.

A Episcopal Relief & Development fez parceria com a Diocese Episcopal das Ilhas Virgens e a Convoy of Hope, uma organização humanitária baseada em Missouri, para fornecer suprimentos de emergência para as Ilhas Virgens Britânicas após o impacto devastador dos furacões Irma e Maria. Os suprimentos incluíam alimentos, duas cozinhas portáteis, dois contêineres de refrigeração, 350,000 galões de água potável, 9,900 galões de gasolina e óleo diesel, lonas, compensados ​​e pregos, além de kits de higiene e cuidados infantis. Foto: Comboio da Esperança

O status de Porto Rico e das Ilhas Virgens dos EUA como territórios e não como estados “criou uma complexidade burocrática, particularmente em termos de coordenação com agências federais” que raramente é o caso nos estados dos EUA, disse ele.

O discernimento de bens e presentes está em andamento

Radtke e Mears insistem que cada pessoa ou comunidade pode ser um canal para a obra de Deus no mundo. A forma como esse trabalho se manifesta será diferente em diferentes lugares e entre diferentes pessoas. “Cada congregação tem diferentes recursos e ativos, e desastres acontecem localmente”, disse Radtke.

Mears visitou episcopais em muitas das dioceses afetadas, e em muitos lugares ela viu uma mudança na abordagem da postura da igreja em suas comunidades. “Há muito alcance e ministério impressionante acontecendo ao redor da igreja, além dos suspeitos habituais da igreja”, disse ela. “Ouvimos falar de um ministério relacionado a desastres realmente impressionante de todas essas dioceses afetadas. Existem ministérios muito mais incríveis com comunidades incrivelmente vulneráveis ​​do que você imagina. ”

As congregações em toda a igreja estão “fazendo uma diferença incrível para uma pegada relativamente pequena”, acrescentou ela.

“Existem igrejas em todos esses lugares onde esses desastres aconteceram, onde a igreja entende muito bem que não é apenas um clube que toca órgão”, disse ela. “Eles entendem que seu ministério e papel na comunidade não acontecem apenas entre 10 e meio-dia nas manhãs de domingo.”

“Em alguns lugares, isso é um objetivo estratégico muito intencional da diocese”, disse Mears, e em outros lugares “é apenas a maneira que a Igreja está se movendo”.

E, no entanto, se existe o que Radtke chamaria de “carisma unificador” em toda a igreja, é o desejo dos episcopais de fornecer apoio pastoral aos sobreviventes de desastres e cuidar dos cuidadores.

“Acho que a Igreja Episcopal se preocupa profundamente com as pessoas em todas as suas dimensões. Queremos vesti-los, queremos alimentá-los, queremos cuidar de suas necessidades médicas imediatas ”, disse ele. “Mas, também estamos interessados ​​em sua vida espiritual humana.”

Esse cuidado acontece independentemente da filiação religiosa, ou da falta dela, e é “uma necessidade enorme que não está sendo atendida que temos algumas capacidades únicas para atender”, acrescentou.

Por exemplo, depois de Harvey, a Diocese do Texas estava procurando por voluntários mais treinados para a pastoral. Líderes usados Mapa de Ativos de Apoio e Desenvolvimento Episcopal para encontrar congregações que listaram o cuidado pastoral como um de seus ativos.

“Se formos capazes de ter este mapa vivo e popular com as informações sobre os tipos de ministérios comunitários que todas as nossas igrejas e outras instituições estão fazendo, isso se torna extremamente útil em termos de alavancar esses dons e divulgar história de como esses presentes estão sendo aproveitados. ”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora-gerente interina do Episcopal News Service. O repórter / editor da ENS David Paulsen e a correspondente especial da ENS Amy Sowder contribuíram para esta história.


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