A visita do Bispo Michael Curry à presidência incentiva os moradores das Ilhas Virgens, cansados ​​do furacão

'Vocês não estão sozinhos', Curry disse aos residentes que lidam com o estresse de longo prazo e a recuperação

Por Amy Sowder
Postado em 17 de janeiro de 2018

O bispo presidente Michael Curry abraça e cumprimenta os episcopais após liderar uma missa eucarística lotada em 11 de janeiro na Catedral de Todos os Santos em St. Thomas, nas Ilhas Virgens dos EUA. O serviço e a recepção que se seguiram fizeram parte de sua visita pastoral para encorajar as pessoas afetadas pelos furacões Irma e Maria em setembro. A igreja está empenhada em ajudar em todo o processo de recuperação de longo prazo, disse Curry. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - St. Thomas, US Virgin Islands] George Sebastian se agachou no corredor com sua esposa enquanto testemunhava o furacão Irma arrancar o telhado de sua casa em St. Thomas, nas Ilhas Virgens dos EUA, em 6 de setembro.

"Eu estava olhando. Eu estava esperando. Eu estava orando ”, disse Sebastian, um paroquiano de Catedral de Todos os Santos, quando ele apontou para sua casa em uma colina distante. "Eu estava estressado. Perdi tudo em alguns minutos. ”

Cerca de quatro meses depois, Sebastian tem um novo telhado, e ele está levando o Bispo Presidente Michael Curry e seu contingente ao redor de sua ilha durante uma visita pastoral de 10 a 12 de janeiro ao Diocese das Ilhas Virgens. Curry ouviu os episcopais compartilharem suas lutas e estresse pós-furacão. Ele discutiu como a igreja pode fortalecer espíritos e comunidades.

Desde a terrível temporada de furacões no Atlântico de 2017, histórias como a de Sebastian são muitas entre a Diocese das Ilhas Virgens. Curry se esforçou para encorajar os paroquianos.

“Se você segue Jesus, você não está sozinho”, Curry disse a uma multidão na Catedral de Todos os Santos. “A verdade é que é fácil esquecer isso porque a vida tem um jeito de oprimir você.”

George Sebastian, membro da Catedral de Todos os Santos em São Tomás das Ilhas Virgens dos EUA, perdeu o telhado de sua casa e muito do que estava dentro. Foto cortesia de George Sebastian

Além dos problemas logísticos causados ​​pela distância física entre as ilhas e o continente americano, há o estresse da desconexão emocional. Muitos ilhéus dizem que se sentem distantes dos pensamentos dos continentais e dos benefícios de que desfrutam. O ataque aparentemente interminável de desastres naturais e de origem humana pode fazer com que as pessoas sofram de fadiga da compaixão demasiado.

“Quando você partir, não se esqueça de nós”, pediu Derek Gabriel, um paroquiano da Catedral de Todos os Santos.

Os efeitos de longo prazo nas Ilhas Virgens

Em 6 de setembro, o furacão Irma atingiu as Ilhas Virgens e, em 20 de setembro, Maria deu uma segunda surra nas ilhas, ambos como ciclones tropicais de categoria 5. Irma esmurrou São Tomás e São João mais. Em seguida, Maria mirou em St. Croix, a maior de todas as Ilhas Virgens.

Quatro meses depois, os navios de cruzeiro voltaram, mas alguns prédios ainda permanecem sem rosto, sem paredes e vigas expostas, e os telhados de metal corrugado permanecem enrolados, evidência dos ventos ferozes das tempestades. Grande parte das Ilhas Virgens continua em mau estado com lonas azuis colorindo a paisagem, embora 90 por cento da energia tenha sido restaurada.

A casa do presidente do clube masculino da Catedral de Todos os Santos, George Sebastian, em St. Thomas, foi reformada e ele e sua esposa podem morar lá novamente. Foto cortesia de George Sebastian

A Diocese Episcopal das Ilhas Virgens consiste em 14 congregações em cinco ilhas, algumas governadas pelos Estados Unidos, outras pela Grã-Bretanha. As ilhas dos Estados Unidos com igrejas episcopais incluem St. Croix, St. Thomas e St. John. As ilhas britânicas têm igrejas anglicanas em Virgin Gorda e Tortola.

Como a única pessoa em tempo integral na equipe, o bispo diocesano Ambrose Gumbs conduz quatro cultos em três locais todos os domingos. Quando Curry perguntou como ele estava, Gumbs respondeu: “Sobrevivendo. Às vezes você gostaria de ir embora e quando você volta, é como era antes. ”

Vários idosos morreram desde o furacão, disse Gumbs. “Muitas pessoas estão estressadas. Muitos deles não têm seguro. Ainda há caos e os custos trabalhistas estão às alturas. ”

Curry e seu contingente se encontraram com o tenente-governador Osbert Potter, das Ilhas Virgens dos EUA, que disse que demorará muito para se recuperar.

“Nossa próxima luta é colocar linhas de energia no subsolo”, disse Potter.

Da esquerda para a direita: Bispo Todd Ousley do Escritório de Desenvolvimento Pastoral da Igreja Episcopal, Bispo Presidente Michael Curry, Tenente Governador Osbert Potter das Ilhas Virgens dos EUA e Bispo Ambrose Gumbs das Ilhas Virgens discutem a recuperação do furacão e o papel da Igreja em ajudar a comunidade em janeiro 10 reunião na Casa do Governo em St. Thomas. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

O êxodo de mais de 4,000 pessoas causou todos os tipos de problemas. Policiais e professores se foram. Os funcionários do hotel também saíram ou estão desempregados, já que muitos hotéis podem não reabrir até o verão, disse Potter. Os territórios dos EUA perderam quatro escolas, então as famílias se mudaram para o continente ou enviaram seus filhos para morar com parentes no continente.

Esforços de Socorro e Desenvolvimento Episcopal

“Se não soubéssemos sobre Ajuda e Desenvolvimento Episcopal antes, certamente o fazemos agora ”, disse Rosalie Simmonds Ballentine, chanceler diocesana e representante leiga no Conselho Consultivo Anglicano.

“Eles realmente se apresentaram e nos ajudaram”, disse Simmonds Ballentine, que também atua no conselho de diretores da organização.

Trabalhadores da Episcopal Relief & Development inspecionaram todas as igrejas diocesanas e outras propriedades em todas as cinco ilhas, disse Jay Rollins, o consultor de ajuda humanitária da organização que vive em St. Croix.

A organização avaliou o que as equipes de voluntários podem fazer imediatamente, a médio e longo prazo, disse Rollins. Ele ajudou a criar um comitê diocesano de resposta a desastres que inclui um representante de cada ilha, além de um representante da juventude.

“Estamos olhando não apenas para a recuperação, mas também para a preparação para desastres. Não apenas para furacões ”, disse Rollins.

Rob Radtke, presidente da Episcopal Relief & Development, juntou-se à viagem pastoral de Curry para aprender como os membros diocesanos estão lidando com seus esforços de recuperação de longo prazo.

“Eu acho que em tempos de dificuldade, todos se reúnem”, disse Radtke.

Igrejas das Ilhas Virgens

Donnalie Cabey saltou e gritou de alegria enquanto estava na parte de trás da nave do Igreja Episcopal de Santo André em St. Thomas. “Acabamos de receber energia esta tarde. O bispo presidente trouxe o poder ”, disse Cabey, esposa do Rev. Lenroy K. Cabey, reitor.

A água estava com cerca de 2 centímetros de altura dentro da igreja, então o carpete teve que ser retirado e não houve eletricidade por quatro meses. Nas primeiras semanas após o furacão Irma, os episcopais se reuniram no escuro no salão paroquial, usando lanternas. Então, um gerador alimentado por serviços.

Em 10 de janeiro, representantes dos três decanatos da diocese informaram sobre o estado de seus edifícios e membros.

“Nós os chamamos de 'Irmaria'”, disse o vice-reitor Leroy Claxton sobre o golpe duplo de Irma e Maria em setembro.

Representantes da Diocese das três decanatos das Ilhas Virgens deram relatórios sobre os danos do furacão ao Bispo Presidente Michael Curry e seu contingente em 10 de janeiro, em St. Andrews, St. Thomas, nas Ilhas Virgens dos EUA. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

Os episcopais descreveram Tortola como um local de bomba depois de Irma. Em St. Mary's em Virgin Gorda, além dos danos ao telhado, destruição do pavilhão e inundação da reitoria, a torre do sino caiu diretamente sobre túmulos, quebrando lápides.

"Nós precisamos de ajuda. Não vou pintar um quadro rosado aqui ”, disse Denise Reovan, reitora de St. Mary.

Os residentes de St. Croix esvaziaram as lojas para ajudar St. Thomas depois do furacão Irma, mas Maria veio e atingiu St. Croix apenas duas semanas depois, quando seus suprimentos acabaram.

Em St. Andrew's, o número de membros caiu de mais de 300 para cerca de 50, disse Hilarie Baker, diretora sênior. Vinte e cinco membros tiveram residências faturadas como perdas totais.

“Muitos se mudaram por motivo de doença, perda de emprego ou o fechamento da escola de seus filhos. Esperamos que muitos membros retornem ”, disse Baker.

O Bispo Presidente Michael Curry oferece encorajamento e direção espiritual enquanto também escuta a dor, a dor e as esperanças do clero de toda a Diocese das Ilhas Virgens em uma reunião de 11 de janeiro no escritório diocesano em St. Thomas. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

Na manhã seguinte, em 11 de janeiro, o clero de todas as ilhas se reuniu no escritório diocesano para compartilhar sua dor, preocupações e esperanças com Curry.

“Pode não haver chamado mais difícil, nos bons e nos maus tempos,” Curry disse a cerca de 15 membros do clero. “Isso será um trabalho de longo prazo, não soluções rápidas, e estamos empenhados em fazer isso.”

Escolas episcopais reduzidas

As matrículas escolares diminuíram em todas as ilhas. As crianças das escolas públicas ficam ocupadas nos prédios da escola não destruídos, algumas participando da sessão matinal e outras à tarde.

“Nada é igual na escola. Nada é igual em casa. É um desafio ”, disse Gumbs.

As crianças da All Saints Cathedral School com idades entre 3 e 18 anos receberam uma mensagem do Bispo Presidente Michael Curry em 12 de janeiro. Ele contou anedotas alegres para lembrar aos alunos que eles têm a força de Deus com eles em todos os momentos. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

Embora as aulas estejam em andamento em tempo integral desde 2 de outubro, excluindo os feriados, houve muitos danos no Escola Secundária St. George, que faz parte da Igreja Anglicana de São Jorge em Tortola, uma ilha britânica, disse a diretora Antoinette Rock. A matrícula caiu de 111 para 72 alunos após os furacões. Isso significa menos dinheiro da mensalidade para pagar os salários e despesas dos professores.

“Nós nos unimos para limpar os escombros e remover as árvores, e sem financiamento”, disse Rock. “Mas cheguei a um ponto em que estou ficando muito frustrado. Tivemos dois furacões em setembro, e aqui é janeiro, e não houve reparos na escola. ”

Em todas as Saints Cathedral School em St. Thomas, a matrícula de alunos de 3 a 18 anos caiu de 240 para 214 alunos depois de Irma, disse a presidente do conselho escolar Lynette Petty-Amey.

As aulas estavam indo em alta velocidade, no entanto. Krishiv Amarnani, 10, se afastou de sua classe para compartilhar que metade do telhado do condomínio da Usina de Açúcar de sua família explodiu.

“Muitos dos meus equipamentos esportivos se foram, mas eu salvei meus troféus de futebol e soletrar”, disse Amarnani.

Funcionários da escola criaram uma página de doação para recuperação de furacão no site da escola site do Network Development Group para financiar consertos de telhados e comprar telhas, telas de janelas, livros e materiais para professores, disse Ardrina Elliott, a diretora de desenvolvimento da escola.

“Mantemo-nos positivos para as crianças, porque é muito fácil ficar deprimido. Muitas lojas fecharam. Pessoas perderam empregos, não há um hospital em pleno funcionamento, há correios danificados. Leva três semanas para receber a correspondência. ”

Esses habitantes das Ilhas Virgens conclamam o resto do mundo a se lembrar deles enquanto reconstroem suas vidas.

A Rev. Sandra Walters Malone, vigária da Missão de São Paulo em Tortola, tem uma casa gravemente danificada e membros da congregação que estão desabrigados, alguns morando em carros e recebendo comida semanalmente.

“Depois do desastre imediato, as pessoas continuam com suas vidas e se esquecem de que ainda estamos no caos”, disse Malone. “Às vezes ajuda apenas saber que os outros estão pensando em você.”

- Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service e escritora e editora freelance no Brooklyn. Ela pode ser contatada em amysowderepiscopalnews@gmail.com.


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