Os paroquianos de Florida Keys dão as boas-vindas ao Bispo Presidente Michael Curry em suas igrejas destruídas pelo furacão

Os episcopais nas Chaves estão "maravilhados" com a ajuda que receberam local e nacionalmente

Por Amy Sowder
Postado em 17 de janeiro de 2018

Detritos, principalmente eletrodomésticos grandes, permanecem em algumas partes de Florida Keys, que foram atingidas pelo furacão Irma em 10 de setembro. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

[Serviço Episcopal de Notícias — Florida Keys] Quatro meses após o furacão Irma, geladeiras e máquinas de lavar enferrujam nas estradas em Florida Keys. Muitos dos destroços que flanqueavam a via principal da US 1 sumiram, mas o fedor de lixo em decomposição é forte em algumas partes. Palmeiras encurvadas e tortas cercam as águas azul-turquesa perto de novas plantações de palmeiras sustentadas por madeira. Marinas são cidades fantasmas com docas sem barco.

Uma vez que a crise inicial passou, tanto o cansaço de longo prazo quanto a gratidão se estabeleceram para os episcopais nas Chaves, parte do Diocese do sudeste da Flórida.

O Bispo Presidente Michael Curry e sua delegação visitaram congregações devastadas pelo furacão nas ilhas em 13 de janeiro com o objetivo de solidificar a unidade - com Deus, outros paroquianos, outras congregações na diocese, a Igreja Episcopal e o continente. Juntos, mais recuperação é possível, disse Curry.

O Bispo Presidente Michael Curry ouve e olha as fotos dos danos do furacão que Alison “Sonny” Cook lhe mostra. Cook mora em um trailer fornecido pela igreja atrás da Igreja Episcopal de St. Columba em Marathon, a metade do caminho em Florida Keys. Sua casa foi destruída pelo furacão Irma. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

“Quando eu sou forte, você não precisa ser. Quando você é forte, eu não preciso ser ”, Curry disse aos membros do São Tiago o Pescador em Islamorada. St. James é uma das cinco congregações da diocese nas Chaves. Existem 76 congregações na diocese, abrangendo 272 milhas de norte a sul.

Impacto de longo prazo de Irma

Visando as Keys médias e baixas, Irma deixou cair 12 centímetros de chuva e seus ventos de 130 mph empurraram uma onda de tempestade de 10 pés para a costa, danificando mais de 1,300 barcos, muitos dos quais eram as casas principais das pessoas. Enquanto Cudjoe Key é onde a tempestade atingiu o continente, Big Pine Key foi uma das outras ilhas mais atingidas.

Ao longo das Chaves, mais de 10,000 casas foram danificadas ou destruídas. E essas eram as residências primárias da classe trabalhadora, não casas de férias secundárias, disse o bispo do sudeste da Flórida, Peter Eaton. Muitas pessoas ficaram sem energia por três semanas a um mês.

O bispo presidente Michael Curry conforta os episcopais em St. Francis in the Keys, uma pequena igreja em Big Pine Key. A ilha foi drasticamente danificada pelo furacão Irma, mas a igreja ainda está de pé. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

A pesca é a indústria líder nas Chaves, enquanto o turismo está em segundo lugar. As temporadas da lagosta e do caranguejo-pedra são um fracasso, o que significa um golpe econômico porque a colheita em Keys abastece restaurantes e empresas em todo o país, disse Eaton. Além da meca turística que é Key West no extremo sul, a maioria das ilhas é rural.

Os moradores das chaves estão saindo porque os proprietários não estão consertando suas casas inabitáveis, disse Eaton. “O principal desafio é manter as pessoas nas Chaves e mantê-las trabalhando”, disse ele. A perda de moradias para a força de trabalho agrava o problema.

A pré-escola episcopal St. James The Fisherman, no extremo norte de Islamorada, perdeu duas famílias, abrigou quatro famílias e tem uma lista de espera para matrícula na escola, que tem capacidade máxima para 12 alunos, disse a administradora Michelle Lane. Em todo o condado de Monroe, Irma deixou mais de 300 crianças desabrigadas, disse Lane.

Lane e os líderes do condado temem que a população de Keys possa cair em até 20%. Guias de pesca e pescadores comerciais não têm trabalho. Janeiro e fevereiro são os períodos de pico de turistas e aves de neve (residentes do norte no inverno), mas as pessoas não estão vindo. Muitos resorts estão fechados.

“Só para ficarmos aqui, ambos temos que ter dois empregos”, disse Victoria Kennedy, um membro de 17 anos do St. James. “Não há muitas pessoas de classe média aqui.”

Assim que os moradores de Keys puderam retornar à área, a enfermeira aposentada Shirl McAllister, que morou em Maratona por 30 anos, descobriu sua casa destruída por Irma. As portas, janelas e paredes: tudo se foi. Ela recebeu uma estimativa de $ 15,000 apenas para derrubar o que sobrou. Ela tem que voltar ao trabalho. Ainda assim, ela não queria ir embora.

“As pessoas dizem: 'Por que você não faz as malas e vai embora?' Mas estamos aqui há muito tempo e estamos velhos ”, disse McAllister a Curry, enquanto ela chorava. Ela está morando em um trailer da FEMA no momento.

“Apesar de tudo, os voluntários demonstraram muito amor e compaixão. É simplesmente incrível. É incrível ”, disse McAllister. “Há anos doo caixas para esta igreja. Nunca pensei que isso voltaria para mim. Isso me fez um crente; Eu vou te dizer isso. ”

Igrejas de Florida Keys

Irma jogou a torre do St. James The Fisherman do salão paroquial e da pré-escola para o estacionamento, do outro lado da rua de um estacionamento de trailers vazio e destruído.

“Aquela vizinhança, todos os seus escombros, ficava em nosso estacionamento. Mas eles foram inundados ”, disse a administradora da igreja Michelle Lane.

No norte de Islamorada, o furacão Irma jogou a torre do St. James The Fisherman's de seu salão paroquial e da pré-escola para o estacionamento, do outro lado da rua de um estacionamento de trailers destruído e vazio. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

Curry lembrou à congregação que quanto mais turbulenta a vida fica, mais profundamente as pessoas precisam buscar a ajuda de Deus e mais amplo precisam chegar aos outros.

“Quando o resto do mundo estiver girando como um louco, isso irá ancorar você. Deus tem a força que você não tem ”, disse ele.

Apegue-se às práticas espirituais de oração, estudo das escrituras, reunião em comunidade e comunhão, disse ele. “Funciona”, disse Curry.

A transição é algo que acontece em todas as nossas vidas, mas especialmente depois de desastres naturais, disse o bispo Todd Ousley do Escritório de Desenvolvimento Pastoral da Igreja Episcopal, que acompanhou Curry em sua visita aqui e às Ilhas Virgens no início da semana. Praticar o autocuidado pode significar não apenas manter suas práticas religiosas, mas também praticar exercícios, comer bem e, às vezes, conversar com um terapeuta treinado. “Quando os furacões vêm, isso não afeta apenas a sua paisagem, mas também afeta suas vidas e sua comunidade.”

O Rev. Debra Maconaughey de Igreja Episcopal de São Columba em Marathon, o ponto médio de Keys, adquiriu 19 casas móveis, algumas com a ajuda do Episcopal Relief & Development.

A episcopal perpétua Alison “Sonny” Cook, 88, está morando em um trailer fornecido pela igreja atrás de St. Columba. Sua casa móvel, cerca de 2 milhas a leste da igreja, foi destruída. “Acabei de chegar aqui no Ano Novo. Eu tinha ficado com amigos até então ”, disse Cook enquanto fazia um tour por sua nova casa por enquanto, que ela decorou com uma toalha de mesa de papagaio e na cama um ursinho de pelúcia com uma camiseta de agradecimento.

Episcopal de longa data Alison “Sonny” Cook, 88, mora em um trailer fornecido pela igreja que fica atrás da Igreja Episcopal de St. Columba em Marathon, a metade do caminho em Florida Keys. Sua casa foi destruída. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

Incluindo os edifícios da igreja, Maconaughey abriga cerca de 100 pessoas a qualquer momento, com a permissão da cidade.

“Tivemos episcopais de todos os Estados Unidos nos ajudando”, disse Maconaughey. “Sentimos realmente que somos a igreja.”

Antes da tempestade, Rick Kidwell morava em um veleiro com suas duas filhas. Sua família e mais de uma dúzia de amigos agacharam-se em St. Columba. Agora, eles estão morando em um trailer e ele está ajudando a descarregar suprimentos de caminhões, limpar entulhos de quintais e casas e retirar paredes de gesso mofadas como coordenador do projeto de desastre da igreja.

Kidwell vê ajudar os outros como o mesmo que ajudar a si mesmo. “As Chaves são pequenas, então tudo é meu quintal”, disse ele.

São Francisco nas Chaves é uma pequena igreja em meio a uma paisagem rasgada em Big Pine Key, uma das ilhas que mais sofreram com Irma. O Rev. Chris Todd e sua esposa, Julia, estão morando em um quarto de sua casa. Na semana passada, uma equipe removeu os eletrodomésticos e outros entulhos das ruas de seu bairro, quatro meses após a tempestade. “Mas ainda há um barco na nossa rua. Talvez a garra não fosse grande o suficiente ”, disse o padre com uma risada.

Julia Todd, esposa do Rev. Chris Todd de St. Francis in the Keys, uma pequena igreja episcopal em Big Pine Key, faz biscoitos com as crianças da igreja para a visita do Bispo Presidente Michael Curry e do Bispo diocesano Peter Eaton. Big Pine Key foi uma das ilhas da Flórida que recebeu o maior impacto do furacão Irma em 10 de setembro. Foto: Amy Sowder / Episcopal News Service

A paroquiana de São Francisco, Judee Lyon, encontrou gratidão no meio da destruição. “Eu tenho as melhores mangas em Keys, e nossa árvore ainda está lá.”

No extremo sul das Chaves, membros da São Paulo e São Pedro igrejas em Key West se reuniram para conversar com Curry.

A paroquiana de St. Paul, Sherri Hodies, morava em Sugarloaf Key, a 1,000 metros do furacão e teve oito tornados rasgando sua casa. Mesmo assim, ela ajudou a coordenar a doação de colchas de uma igreja de Ohio e deu a restante para Curry para ajudar alguém em Houston, Texas, que sofreu com o furacão Harvey. “Eu me sinto abençoado, mas frágil”, disse Hodies.

Apesar da ordem de evacuação obrigatória, a paroquiana de São Pedro, Esther Whyms, enfrentou a tempestade em casa e ficou surpresa com o fluxo de ajuda depois disso. “Recebemos ajuda de pessoas de todo o mundo”, disse Whyms a Curry. “Nunca vi tanta gente se reunir”.

- Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service e escritora e editora freelance no Brooklyn. Ela pode ser contatada em amysowderepiscopalnews@gmail.com.


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Comentários (1)

  1. Francis Obrien diz:

    Gostaria que Amy Sowder e o Episcopal News Service tivessem fornecido uma visão mais equilibrada das Chaves. Nossas férias de quatro dias em dezembro foram maravilhosas, muitos turistas, muitas baías agradáveis, sol, água azul, boa comida e diversão
    Sim, nós não gastamos tempo com.sofrentes pescadores, mas estamos ansiosos para voltar. END, esteja ciente dos danos que um artigo incorreto pode causar.

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