El Obispo Primado intercambia mensajes de esperanza en Puerto Rico mientras persisten los problems después del huracán

Por David Paulsen
Postado em 5 de janeiro de 2018

Presentes de Reis Magos

El obispo de Puerto Rico, Rafael Morales, le da un juguete a un niño durante uma visita a uma clínica temporal en Toa Baja que fungió también de estación de socorro para [damnificados por] el huracán el 3 de enero. El obispo primado Michael Curry, a la derecha, que estaba no meio de uma visita pastoral de dos días, ayudó a distribuir los juguetes junto com los tres Reyes Magos que iban con sus trajes típicos. Foto de David Paulsen / ENS

[Episcopal News Service - Toa Baja, Puerto Rico] El obispo Rafael Morales no da la impresión de that sigue inmerso en su trabajo. Llevaba apenas dos meses al frente de la Diocese de Porto Rico cuando el huracán María devastou la isla en setiembre, y desde entonces, so personal y el clero de la diócesis han movilizado las iniciativas de ayuda con tal determinación that esta semana le ganaron el reconocimiento del obispo primado Michael Curry durante sus dos días de visita.

El huracán María fue y sigue siendo una catástrofe sin paralelo, dijo Morales, pero él está aprovechando a oportunidade para ministrar a sus compatriotas puertorriqueños.

“Nuestra gente tiene buen corazón”, dijo él el 3 de enero, en camino al pueblo costero de Toa Baja acompanhado por Curry. A cultura de Porto Rico é de ação de graças, afirmou Morales. “Esta diócese é uma diócese de esperança”.

Curry estuvo en Puerto Rico de visita pastoral y predicó el 3 de enero por la noche en la catedral episcopal de San Juan, a capital deste territorio de EE.UU. Na escala que antes hiciera em Toa Baja, um Curry e sua delegação les presentaron Abrazos de Amor, uma série de clínicas itinerantes que a diócesis ha ofrecido from el huracán a través del system of salud that dirige. Este y otros ministerios se han fortalecido gracias a las asociaciones ecuménicas ya la colaboración de agencias federales, instituciones locales sin fines de lucro y el Fundo Episcopal de Ajuda e Desenvolvimento.

Para o evento de Abrazos de Amor em Toa Baja, se levantaron tiendas em um ano solar de suelo de gravilla que proporcionou a congregação local de los Discípulos de Cristo, o cual também enviou voluntários que llevaban gorras y camisetas con el mensaje “Ama como Cristo ”.

“Gracias por lo que han hecho. Es la obra de Dios ”, dijo Curry al pastor de los Discípulos de Cristo, el Rdo. Prudencio Rivera Andújar ya su esposa Azalia Gómez.

El obispo primado Michael Curry saluda a las personas el 3 de enero en la clinica temporal de Toa Baja. Foto de David Paulsen / ENS.

Curry anduvo a través de las tiendas dando estrechones de mano y abrazos a los voluntarios diocesanos ya algunos de los centos de residentes que habían venido a esta clínica de un dia de duración. Esperaban su turno para que les midieran la tensión arterial, les tomaran muestras de sangre, los vacunarecidos, les dieran repuestos de recetas y otros servicios médicos, todos os ellos ofr gratuitamente por médicos y enfermeras del hospital episcopal San Lucas, que tiene su sede em Ponce .

Todo el mundo del sistema del San Lucas participa en las clínicas temporales, le dijo en Curry Jesús Cruz Correa, diretor médico del hospital. “Rotamos los médicos”. Los pacientes que necesitan ulterior atención médica los remitimos al hospital para visitas de seguimiento.

Un camión del hospital, estacionado cerca de una de las tiendas, estaba lleno de food, agua y artículos de aseo personal para distribuírselos a las familias. El almuerzo y la música estaban incluidos en el evento, junto com actividades para los niños.

Morales, que pasó siete años como sacerdote en Toa Baja, fue un anfitrión entusiasta, riéndose con frecuencia y mostrando su sonrisa contagiosa casi siempre. Él es un episcopal that habla constantemente de sus bendiciones, de las bendiciones de la diócesis, de las bendiciones de su gente, incluso en un momento de tantas privaciones. La iglesia se siente motivada a interactuar con la comunidad, afirmó él.

“Es una bendición, es un ministerio”, le dijo él a Curry horas antes de ese di luego de saludarlo no hotel de San Juan. “Ahora tenemos momentos difíciles, pero Jesús nos está bendiciendo”.

Meses depois do huracán, os habitantes de la isla aún se enfrentam a dificultades

La escena en torno a Toa Baja, a unos 20 minutos al oeste de San Juan, apenas insinua a magnitude do desastre que aún afecta a gran parte de la isla más de 100 días después que la tormenta azotara como un violento huracán de categoria 4. Tocó tierra el 20 de setiembre con vientos sostenidos de 249 kph, interrumpiendo el servicio eléctrico e telefónico de los 3,4 milhões de habitantes de la isla. Causó aludes de lodo, destruyó casas y empresas, derribó árboles y provocó extrema escasez de alimentos y agua potable.

A cifra oficial de muertes debido a la tormenta es de 64, pero un analogisis del New York Times o mês passado sugiere que la cifra real de bajas mortales es exponencialmente prefeito, ascendiendo posiblemente a 1.000 fallecidos.

Los daños a la infraestructura de Puerto Rico han sido particularmente devastadores. La oficina del Gobernador anunciada la semana pasada que sólo se había restablecido el servicio eléctrico a um 55 por cento de clientes em toda a ilha, e o retorno do alumbrado em algumas zonas remotas não pode ocorrer até maio.

En Trujillo Alto, um poste de la electricidad descansa derribado a la orilla de la carretera que conduz a las oficinas de la diócesis episcopal, en un bairro de los que todavía no tienen servicio eléctrico. Algunos reflectores en las carreteras del pueblo sólo recientemente han comenzado a funcionar de novo, pero hasta esta semana el equipo de Morales trabajaba en um edificio que aun depende de un generador.

Algunas comunidades de las montañas del interior se han visto aun mais afectadas. “Las carreteras está completamente destruidas”, dijo el Rdo. Edwin Orlando Vélez través de uma tradutora antes de visitar a clínica de Abrazos de Amor em Toa Baja.

Orlando Vélez atiende a dos congregaciones en la parte centrooccidental de la isla, en los pueblos de Lares y Maricao. Muchas personas aún se encuentran sin electricidad ni agua, dijo él. Debido a los deslaves e el derribo de árboles, resulta difícil conducir.

Las iglesias está trabalhando con los gobiernos municipales para ayudar en la limpieza, pero Orlando Vélez y otros sacerdotes también han estado ministrando a víctimas del huracán mediante visitas a los hogares. Con frecuencia encuentran que sostener la mano de alguien y escuchar sus historias marca la diferencia.

“Yo diría que tienen muy buen ánimo”, afirmó él. “La gente en las montañas está acostumbradas a pasar trabajo. Debido a eso tienen una actitud de aceptación ”.

Algunos de los sacerdotes de la diócesis perdieron sus hogares. Otros no tuvieron electricidad en sus iglesias hasta que recebieron generadores, gracias al Fondo Episcopal de Ayuda y Desarrollo y outras entidades de la Iglesia, tal como la Diocesis de Maryland.

En los primeros días después de la tormenta, con las lineas telefónicas caídas y el servicio de celulares inestable, el Fondo Episcopal de Ayuda y Desarrollo logró conseguir teléfonos satelitales para la diócesis, de suerte que el equipo de Morales pudiera coordinar de ayuda pastoral médica con clérigos que se encontram lejos. El Fondo Episcopal de Ayuda e Desarrollo también ha costeado alimentos y agua y, debido a su experiencia en huracanes anteriores, está ayudando a la diócesis a coordinar esfuerzos con agencias federales y otras organizaciones humanitarias.

Rob Radtke, presidente do Fondo Episcopal de Ayuda e Desarrollo, que acompanhou o Curry em sua visita de dos días, definiu em Porto Rico como “una diócesis de alta capacidad”. La diócesis tem potenciado exitosamente su sistema de atención sanitaria como parte de las iniciativas de ayuda, explicó él, y se ha beneficiado de un liderazgo empreendedor y bien organizado con genuino interés en servir a su comunidad.

“Es en esto donde la Iglesia tiene un don particular. Esto es cierto lo mismo en Puerto Rico como en cualquier otra parte ”, dijo Radtke a Serviço de Notícias Episcopais. “Tiene acceso a los más íntimos sentimientos de las vidas de la gente, y disfruta de un alto nivel de confianza que puede invocar desde el ponto de vista de personas que se acercan a la Iglesia y ven a la Iglesia como un lugar que responderá a sus necesidades ”.

El obispo primado Michael Curry se suma um grupo de la Diócesis de Puerto Rico que vai dar a cabo visitas a hogares el 3 de enero para proporcionarles atención médica a vecinos enfermos en Toa Baja. Aquí el personal medical examina a Mariana Cabrera, de 83 años, que padece de diabetes, hipertensión y úlceras. Foto de David Paulsen / ENS.

Morales expressou sua decepção por lo que foi hasta el momento la respuesta del gobierno federal. Él no cree que la Administración Federal de Asistencia en Desastres (FEMA por sua sigla em inglês) haya visto el mismo nivel de compromiso con Puerto Rico que con otras comunidades de Estados Unidos continentais que fueron azotadas por huracanes em 2017, contos como Houston. En áreas donde se percibe que el gobierno no ha hecho lo suficiente, su diócesis espera redoblar sus esfuerzos.

“La bendición es que ahora somos una diócesis misionera”, dijo Morales a Curry durante un almuerzo de pollo, arroz y frijoles, mientras tres hombres vestidos como los Reyes Magos bolsas de alimentos y agua a las familias repartidas que visitam la clínica de Toa Baja .

Después del almuerzo, Morales y Curry se reunieron con los tres Reyes Magos para distribuir juguetes a una larga cola de niños sonrientes ya sus padres - “la Epifanía por antecipado”, dijo Morales.

Em presencia de la desesperación, se buscan señales de esperanza

Curry tenía otra referencia bíblica en mente. “Ustedes han convertido el agua del huracán en el vino de la esperanza”, les dijo a los líderes de la Iglesia en Toa Baja, brindándoles un adelanto de su sermón hours depois.

Esa noche, en la Santa Eucaristía en la catedral de San Juan el Bautista, Curry habló de la lectura del evangelio de la Epifanía that repercutía en la misión de la Iglesia local —como los Três Magos do Evangelho de Mateo tropezaron con un milagro, y cómo los episcopales in Puerto Rico pueden encontrar milagros en sí mismos. Luego invocó la historia de las Bodas de Cana, nos quais Jesus tomou jarras de água e se converteu em vinho para todos os que estavam reunidos.

“He oído hablar de vecinos que se ocupan de vecinos”, dijo, destacando ejemplos de Puerto Rico, de los sacerdotes que se han allegado a personas con viviendas dañadas, de los médicos e enfermeiras que conoció no “hospital de campaña” em Toa Baja.

“Ustedes han convertido el agua de [l huracán] María en el vino de la esperanza”, le dijo a la congregación.

Él concluyó con palabras de aliento, para que os episcopales de Puerto Rico se mantengan siguiendo el camino de Jesús en tanto ministran a sus prójimos.

“Cuando atraviesen la tormenta, mantengan la cabeza en alto”, di. “Si siguen a Jesús, nunca andarán solos”.

Tal aliento es bien acogido. La desesperación es una constante amenaza para las familias that siguen luchando após del huracán, dijo Damaris DeJesus, that sirve de secretaria de la junta directiva de la diócesis y que condujo a Curry ya los demás a algunas de sus citas esta semana.

“Por ejemplo, esa casa”, dijo señalando un edificio de apartamentos afectado junto a la carretera en Toa Baja. “La familia, ¿qué va a hacer?” Al mismo tiempo, ella le hizo honra a Morales en enfatizar la esperanza al llamar a la diócesis a servir a los necesitados.

Damaris

Damaris DeJesus explica a mezcla de desesperación y esperanza de los puertorriqueños durante a viagem de regreso de Toa Baja a San Juan el 3 de enero com o obispo primado Michael Curry, a la derecha, e a delegação de la Iglesia Episcopal. Foto de David Paulsen / ENS.

DeJesus es psicóloga y enseña na Universidad de Puerto Rico y, depois do huracán, trabajo con pasantes en la creación de sesiones de consejería de grupos con familias que se enfrentam al trauma psicológico de afrontar grandes pérdidas. Ella se quedó impresionada por la perspectiva de um menino de 6 anos, que estaba viviendo em uma tienda con sus padres porque a casa de sua familia se había visto afectada por la tormenta.

“Desde o momento en que lo conocí, vi lo feliz que era”, le dijo ella a Curry y sus acompañantes a través de um intérprete. El niño le había señalado todo lo que su familia aún tenía, incluidos unos a otros. “Le agradecía a Dios el estar con sus padres”.

El 4 de enero, Morales concertó que Curry oyera testimonios de personas que sobrevivieron el huracán. Luego de hacerle a Curry y su pessoal un recorrido por las oficinas diocesanas em Trujillo Alto, los invitó a almorzar afuera bajo una tienda de campaña, donde o ruido del generador se mezclaba com o sonido de la música en vivo.

Antes de que sirvieran el almuerzo, cuatro episcopales se levantaron para hablarle al group de varias docenas de personas acerca de sus experiencias durante el huracán María y depois de su paso. Kelma L. Nieves Serrano, de Fajardo, continua cómo ella y su esposa perdieron todo: su casa inundada y su auto destruido.

“También tuvimos a Dios como nuestro compañero” dijo ella valiéndose de una traductora. Y se sintieron afortunadas de contar con miembros de la comunidad episcopal que estaban pendientes de ellas y que les brindaron alimentar, agua y transporte cuando lo necesitaron. “Tenemos dificultades, pero estamos en pie”.

Testimonial

Kelma L. Nieves Serrano, de Fajardo, descreve suas experiências depois do paso del huracán Maria em um evento el 4 de enero preparado por el obispo Rafael Morales frente a las oficinas diocesanas em Trujillo Alto. Foto de David Paulsen / ENS.

Elfidia Pizarro Parrilla, de Loiza, dijo que ella y sus vecinos estaban igualmente agradecidos por el apoyo de la Iglesia Episcopal. El huracán “viró nuestra casa al revés. Yo ele perdeu todo lo que tenía ”, dijo Pizarro Parrilla. “La Iglesia nos dijo 'estamos aquí con ustedes'”.

Morales dio su propio testimonio, empezando por reconocer su propia desesperanza después del azote del huracán. Él vino a las oficinas de la diócesis, vio la destrucción informa y se preguntó qué podía hacer. Se sintió inspirado al ver una cruz, que seguia en pie afuera, detrás del edificio principal.

“Cuando vi la cruz, entendí que el Señor estaba certamente en medio de la tormenta y que él estaba aquí después de la tormenta”, dijo Morales al grupo reunido en la tienda.

La tienda se levantó sobre uma gran placa de concreto frente al edificio principal [de la diócesis] y sirvió como um símbolo de resurrección mientras Morales hablaba de cómo Dios había guiado la diócesis para que saliera delante. El huracán destruyó el edificio de una iglesia provisional que se alzaba sobre la placa de concreto, que ahora sostenía una reunión rebosante de fraternidad y resolución.

“Lo que huracán se lleva puede rehacerse en algo bueno”, afirmou él.

- David Paulsen es redactor y reportero de Serviço de Notícias Episcopais. Você pode dirigir a ele a dpaulsen@episcopalchurch.org. Dinorah Padro colaborou com a tradição para este relatório. Tradução de Vicente Echerri.


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