Um desastre após o outro: Lidar com a fadiga da compaixão pode ser um desafio

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em 21 de dezembro de 2017

Uma mulher desmorona e chora nos escombros de sua casa destruída por um incêndio florestal na Califórnia. Foto: Reuters / John Gress

[Serviço de Notícias Episcopais] As pessoas seriam perdoadas se a lista corrente de desastres naturais por aí parecesse se acumular em 2017, especialmente nos meses desde maio.

Existe algo como fadiga da compaixão. Enquanto o primeiros estudos centrados em cuidadores profissionais individuais e como eles perdem o senso de cuidado que antes os inspirava, há também um entendimento de que as organizações e até a sociedade como um todo podem sofrer do que alguns chamam de “cansaço da empatia”.

Estudos mostram que a empatia pública diminui algumas semanas depois de um desastre, mas o que acontece se os desastres continuarem acontecendo?

O Bispo da Diocese de Fond du Lac, Matt Gunter, no final de outubro, resumiu seus sentimentos. "Estou cansado. Meu coração dói. Minha alma está cansada ”, escreveu ele em uma postagem de blog intitulada“Amando seu próximo em uma época de fadiga de compaixão. "

A postagem “parece ter atingido um nervo”, disse Gunter ao Episcopal News Service durante uma entrevista em 20 de dezembro. “Ele disparou para o topo dos meus cliques de todos os tempos quase imediatamente, o que sugere algo”, acrescentou.

O mundo enfrentou muitas dores este ano. Primeiro foram chuvas torrenciais e inundações no Sri Lanka em maio, que mataram pelo menos 224 pessoas. Em seguida, foi a série de furacões - Harvey, Irma e Maria - que varreu o leste do Caribe e inundou o Texas com quantidades históricas de chuva de agosto até o início de outubro. As tempestades mataram cerca de 800 pessoas, embora o número de mortos seja polêmico por causa das acusações de manipulação do processo de atribuição de fatalidades à tempestade. As estimativas de perda de propriedade variam perto de $ 350 bilhões.

Em meio a essas tempestades, dois grandes terremotos atingiram o centro do México em setembro, matando 470 pessoas, deslocando milhares e causando cerca de US $ 2 bilhões em danos materiais.

Imagem de satélite de 5 de dezembro mostra fumaça de Thomas, Rye and Creek Fires, no sul da Califórnia. Foto: Observatório Terrestre da NASA

Então, o norte da Califórnia explodiu em incêndios florestais devastadores e rápidos em meados de outubro. Cerca de 44 pessoas morreram, e os pedidos de seguro de propriedade chegaram a US $ 9.4 bilhões. E os californianos do sul ainda estão lutando contra os restos dos incêndios que varreram a área da grande Los Angeles a partir de 4 de dezembro. Uma pessoa morreu e as estimativas de danos à propriedade ainda estão sendo calculadas. Os custos dos desastres nos EUA têm um efeito cascata, com os municípios afetados prevendo quebras de receita devido ao custo do combate ao incêndio e porque não poderão cobrar impostos sobre as propriedades destruídas.

Adicione à mistura os desastres causados ​​por humanos: tiroteios em massa em um show em Las Vegas e uma igreja em Sutherland Springs, Texas; motins mortais em Charlottesville, Virginia; e ataques terroristas em Manhattan. Lembre-se de que, cinco anos atrás, era a Escola Primária de Newtown, e as pessoas pensavam que as coisas certamente mudariam depois que crianças fossem baleadas em suas salas de aula. Neste ano, já ocorreram 413 tiroteios em massa nos quais quatro ou mais pessoas foram baleadas nos Estados Unidos, de acordo com estatísticas mantido pelo Mass Shooting Tracker, um banco de dados coletado de tiroteios em massa nos Estados Unidos.

Notícias de desastres ambientais e violência sectária em todo o mundo, juntamente com divisões partidárias travadas em plataformas de mídia nos Estados Unidos e em outros lugares, aumentam o que o psicólogo Jamil Zaki chamou de “habituação [que], associada a uma sensação de entorpecimento, pode drenar nossa empatia, motivando-nos a parar de nos preocupar com as vítimas de tragédias ”.

“Cinicamente lançar nossas mãos para o alto número de mortes surreais de desastres naturais ou massacres e mudar o canal pode ser autoprotetor, 'custando menos' psicologicamente do que experienciar indiretamente o sofrimento de estranhos,” ele escreveu em 2011, o ano em que o Twitter ficou online. Os anos que se seguiram viram uma explosão de notícias, imagens e vídeos gráficos e opiniões inundando o cérebro e o coração das pessoas.

“Comunicar o sofrimento dos outros nem sempre desperta empatia e pode até ser contraproducente, por exemplo, quando uma inundação de sofrimento retratada em histórias e fotos deixa as pessoas desamparadas ou exaustos”, disse Zaki.

Gunter do Fond du Lac disse ao ENS que "não tem certeza se estamos preparados para absorvê-lo". Houve uma época em que as pessoas viviam vidas bastante isoladas, sabendo do que ele chamava de “dores de cabeça humanas normais” das pessoas em suas comunidades, coisas como incêndios em casas e ataques cardíacos e pessoas morrendo muito cedo. Talvez tenham recebido notícias de terremotos e outros tipos de destruição distante. Mas agora, quando "você liga a TV, você se depara com destroços e incêndios de trens e imagens de guerra e fome".

Essas notícias instantâneas levantam a questão de “como gerenciamos a entrada de todas as notícias 24 horas por dia, 7 dias por semana”, disse Gunter. “E você adiciona a isso o comentário político 24 horas por dia, 7 dias por semana, que é principalmente voltado para agitá-lo em primeiro lugar. Estamos todos no limite porque aqui estão pessoas ganhando dinheiro e ganhando poder e influência ao nos manter agitados. Esse é outro sermão, mas é um lugar onde acho que a igreja tem algo a dizer. ”

Em seu blog, ele sugeriu que muitas pessoas experimentaram os sintomas da fadiga da compaixão: sono perturbado; pensamentos involuntários indesejáveis, imagens ou idéias desagradáveis; irritabilidade, impaciência ou explosões de raiva; hipervigilância "e um desejo de evitar pessoas que sabemos que estão sofrendo ou que você sabe que perturbarão seu equilíbrio".

Ansiedade e medo excessivos podem se desenvolver. Gunter disse à ENS que, nas últimas semanas, pelo menos dois padres lhe disseram que suas congregações estão convocando guardas armados na igreja. Ele alertou as pessoas a perceberem que o tiroteio na igreja do Texas foi uma disputa doméstica que ocorreu em um local que poderia facilmente ser um correio ou uma loja.

Todas essas pressões, escreveu ele em seu blog, podem levar a um “entorpecimento psíquico” que faz com que as pessoas queiram se acalmar e desistir de viver com compaixão pelos vizinhos.

“No entanto, como cristãos, devemos resistir a essa tendência, mesmo reconhecendo sua realidade e poder. Em seu resumo da Lei, Jesus nos ordena: 'Ame o seu próximo como a si mesmo'. Esse é um chamado à compaixão, um chamado ao cuidado ”, escreveu Gunter.

A questão, disse ele à ENS, é “como podemos quebrar o medo e ansiedade que em muitos não é racional; é emotivo. ” E, acrescentou Gunter, dada a polarização na sociedade, "as pessoas são muito rápidas em dizer que você está sendo liberal ou algo mais e podem descartá-lo porque você não está dando a elas o que elas querem"

As boas novas do evangelho precisam ser pregadas e vividas “de uma forma que realmente possa ser ouvida”, acima de todo barulho.

O chamado para fazer isso e permanecer compassivo nem sempre é fácil de responder, e atendê-lo pode levar à fadiga que muitas pessoas estão experimentando. O bispo ofereceu alguns passos para encontrar o equilíbrio:

  • Arranje tempo todos os dias para orar, e não apenas sozinho, mas com outras pessoas.
  • Encontre alguém com quem conversar que o incentive em vez de reforçar as coisas que o agitam.
  • Separe o sábado para “descansar das preocupações do mundo” (incluindo evitar as notícias e a internet) e fazer algo restaurador.
  • Reconheça a vulnerabilidade humana e a dependência de Deus.
  • Faça o que puder e confie o resto a Deus, focando no autocuidado e assumindo apenas o que você pode administrar.
  • Pense no positivo, não no negativo.
  • Termine cada dia nomeando o bem e agradecendo a Deus por pelo menos três coisas.

Gunter desenvolve essas práticas em sua postagem no blog.

Muitas pessoas disseram a Gunter que estão tentando assumir a última disciplina da gratidão. Seu entendimento da psicologia diz que "apenas essa prática simples pode reorientar sua perspectiva de maneiras que são mensuráveis".

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service.


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Comentários (3)

  1. Frank A Edmands diz:

    Obrigada. Este é um artigo muito oportuno e útil. Tenho sido testemunha de incêndios de raiva pública, especialmente durante os últimos dias que antecederam a celebração do Natal. A sociedade está obviamente no limite. Após reflexão, não me surpreende que minhas homilias ultimamente tenham abordado essa profunda ansiedade e polarização, graças ao Espírito Santo pela orientação; e os passos do bispo para encontrar algum equilíbrio ressoam com o evangelho.

  2. Angústia Hamasaki diz:

    Para adicionar a mensagem do Bispo, Deus não nos chamou para nada, mas para merecermos se obedecermos. Assistir ao serviço religioso todos os domingos, se puder, ter uma vida de oração diária, leia
    bíblia com o guia e servir aos ministérios na Igreja. Quando Deus quiser
    entrar em sua vida você fez algo, que o trabalho virá a merecimento. Pois Deus está vivo!

  3. Tony Oberdorfer diz:

    O Rev. Schjonberg faz algumas observações válidas. Parte do problema são estatísticas desleixadas inventadas por razões políticas. Tal foi a afirmação algum tempo atrás a respeito de uma conferência co-patrocinada sobre crianças no site da Diocese Episcopal de Massachusetts que cerca de 80% das crianças americanas em idade escolar vivem na pobreza. Quando no site diocesano apontei o absurdo dessa estatística, a resposta foi que eles haviam calculado mal e que o número correto era cerca de 50%. Mais uma vez, um número quase igualmente idiota, mas que ajudou a justificar a conferência. Infelizmente, o site diocesano não permite mais comentários de colegas episcopais.

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