Episcopais expressam medo e incerteza quando a administração Trump encerra o status de proteção para os haitianos

Por David Paulsen
Postado em 22 de novembro de 2017
Rali haitiano

Imigrantes haitianos e simpatizantes protestam em 21 de novembro na cidade de Nova York contra a decisão do Departamento de Segurança Interna de encerrar o status de proteção temporária para haitianos. Foto: Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] Os episcopais haitianos que vivem nos Estados Unidos ficaram abalados esta semana com a notícia de que o governo Trump está encerrando um programa que protegeu da deportação de haitianos que não puderam retornar ao seu país após um devastador terremoto em 2010.

As comunidades haitianas em algumas cidades americanas cresceram o suficiente para apoiar grandes congregações episcopais, como São Paulo e Os Mártires d'Haiti em Miami, Flórida, e o Congregação Haitiana do Bom Samaritano Na cidade de Nova York. O status legal de algumas dessas famílias pode ser jogado no limbo por decisão do governo.

“É uma situação muito difícil”, disse o Rev. Panel Guerrier, padre associado da congregação haitiana em Igreja Episcopal de São Paulo em Naples, Flórida. Ele é residente permanente, mas sua filha de 23 anos está entre as que podem ser deportadas em 2019, a menos que possam mudar seu status de residência.

Guerrier disse que a esperança de sua comunidade por uma solução legislativa é mesclada com muitas incertezas.

“Não sabemos se eles apresentarão alguma mudança na lei de imigração que ajude o povo haitiano”, disse ele, “seria muito difícil para eles voltarem”.

A Igreja Episcopal há muito se junta a outros grupos religiosos na defesa da concessão do que é conhecido como Status de Proteção Temporária aos imigrantes que não podem retornar aos seus países de origem devido a desastres naturais ou conflitos armados. Esse status foi concedido em 2010 pelo então presidente Barack Obama aos haitianos que estavam nos Estados Unidos na época do terremoto.

Convenção Geral da Igreja Episcopal aprovou uma resolução em 2015 prometendo apoiar o Status de Proteção Temporária “para todos os imigrantes que fogem da violência, desastre ambiental, devastação econômica ou abuso cultural ou outras formas de abuso”.

A administração Trump havia anunciado anteriormente que estava encerrando o status de proteção temporária para os cidadãos de Sudão, Nicarágua e Honduras. Permanece em vigor para os residentes de El Salvador, Nepal, Somália, Sudão do Sul, Síria e Iêmen.

A perda do Status de Proteção Temporária para os haitianos “afeta diretamente vários membros de nossa congregação”, incluindo uma mãe com dois filhos, disse o Rev. Sam Owen, sacerdote responsável pela Congregação Haitiana do Bom Samaritano.

“Eles são líderes na igreja”, disse Owen à ENS. “Se eles forem forçados a voltar, não será apenas um golpe para a liderança da igreja, isso irá arrancar nossos corações. Estas são pessoas que amamos e que nos amam. ”

O Temporary Protected Status, ou TPS, "tem sido uma tábua de salvação para centenas de milhares de indivíduos já nos Estados Unidos quando os problemas em um país de origem tornam o retorno insustentável", disse a Episcopal Public Policy Network, ou EPPN, em um alerta de política de outubro apelando aos episcopais para defender o TPS.

No início deste ano, a Igreja Episcopal juntou-se a mais de 400 outros líderes religiosos e organizações em assinando uma carta instando a administração Trump estender o Status de Proteção Temporária para os haitianos. Em 21 de novembro, o Escritório de Relações com o Governo emitiu uma declaração expressando desapontamento com a decisão do governo.

“As condições no Haiti são atualmente inseguras e instáveis, com falta crítica de melhoria desde o terremoto de 2010 agravado pela devastação do furacão Matthew e uma epidemia de cólera”, diz o comunicado. “No momento, o Haiti não pode repatriar com segurança 50,000 pessoas e a decisão de encerrar o programa prejudicará nossas comunidades, os haitianos que serão forçados a retornar e as comunidades no Haiti.”

Mais de 50,000 haitianos estão vivendo nos Estados Unidos sob o programa. O Departamento de Segurança Interna anunciou em 20 de novembro que decidiu deixar as proteções acabar para aqueles haitianos, dando-lhes até julho de 2019 para obter o status de residência permanente, retornar ao seu país de origem voluntariamente ou enfrentar a deportação.

“A decisão de encerrar o TPS para o Haiti foi tomada após uma revisão das condições nas quais a designação original do país se baseava e se essas condições extraordinárias, mas temporárias, impediram o Haiti de lidar adequadamente com o retorno de seus cidadãos”, a declaração da Segurança Interna disse. O departamento “determinou que aquelas condições extraordinárias, mas temporárias, causadas pelo terremoto de 2010 não existem mais”.

O arquidiácono J. Fritz Bazin, da Diocese do sudeste da Flórida, discordou veementemente de tais avaliações otimistas das condições no Haiti.

“O Haiti não está e não estará em condições de receber cerca de 50,000 repatriados dos Estados Unidos em 2019”, disse Bazin, nativo do Haiti, por e-mail ao ENS. “Claramente, uma solução mais abrangente precisa ser considerada”, disse ele, apontando para uma proposta legislativa no Congresso para criar um caminho de residência permanente para esses haitianos.

A Diocese do Haiti faz parte da Igreja Episcopal, e a Igreja tem sido profundamente envolvido nos esforços de reconstrução no país desde o terremoto de magnitude 7 que atingiu em 12 de janeiro de 2010. O terremoto matou mais de 300,000 pessoas, deixou tantos feridos e desabrigados mais de 1.5 milhão.

Enquanto o país se recuperava lentamente, os sinais das baixas do terremoto permaneceram. Destruiu 80% da infraestrutura da Diocese do Haiti em Porto Príncipe, por exemplo, incluindo a Catedral da Santíssima Trindade, que ainda não foi reconstruída.

“Quase toda a infraestrutura local foi destruída pelo terremoto e não foi reconstruída”, disse o reverendo Nathanael Saint-Pierre, um padre haitiano na cidade de Nova York.

Saint-Pierre, que era sacerdote responsável pela Congregação do Bom Samaritano do Haiti em Nova York em 2010, notou um aumento no número de imigrantes haitianos que se juntaram à congregação após o terremoto, pois a igreja forneceu ajuda para aqueles que buscavam o Status de Proteção Temporária.

Agora reitor em Igreja Episcopal de Santo Agostinho de Hipona em Manhattan, Saint-Pierre disse estar preocupado com o que acontecerá com os imigrantes haitianos que de repente precisam obter o status de residência permanente, já que não terão muitas opções.

“O efeito sobre a comunidade [haitiana] é definitivamente negativo”, disse ele. “Não acho que haja muita esperança para essas pessoas”.

A falta de infraestrutura reconstruída é um dos problemas enfrentados por aqueles que seriam forçados a retornar ao Haiti, que há muito é considerado a nação mais pobre do Hemisfério Ocidental. As dificuldades em encontrar emprego e cuidados de saúde também são preocupantes, disse Saint-Pierre, especialmente se houver um grande fluxo de pessoas ao mesmo tempo.

Essas preocupações foram compartilhadas pelo Rev. Smith Milien, sacerdote encarregado de St. Paul's et Les Martyrs d'Haiti em Miami, ao norte do bairro de Little Haiti.

“Estamos decepcionados porque sabemos da situação no Haiti. É muito difícil ”, disse Milien.

O culto de domingo em francês e crioulo em sua igreja normalmente atrai mais de 100 pessoas. Milien não achou que a decisão de encerrar o Status de Proteção Temporária teria muito efeito em sua congregação porque a maioria dos membros são cidadãos americanos, mas isso será sentido pela comunidade haitiana local.

Outras preocupações enfrentadas por aqueles que podem ser forçados a retornar ao Haiti incluem protestos políticos recentes que se tornaram violentos e a ameaça de crime, disse Guerrier, o padre de Nápoles.

Esse perigo levou os líderes episcopais no mês passado a adie a festa de inauguração em uma escola reconstruída no Haiti por uma preocupação geral com a segurança em meio a um surto de violência política, alguns dos quais afetaram visitantes estrangeiros.

A filha de Guerrier pediu residência permanente nos Estados Unidos e a família tem esperança de que ela possa ficar. Ele estimou que cerca de 15 de seus paroquianos, em uma congregação de cerca de 50, também estão no limbo legal devido ao vencimento do Status de Proteção Temporária.

Sua esposa e filho, por outro lado, já estão a caminho da residência permanente e aguardam o agendamento de entrevistas de imigração. O status de Guerrier é seguro e ele solicitou a cidadania americana.

“Devemos continuar orando e agindo”, disse ele.

Owen disse que sente “um pouco de desespero” sobre como a decisão do governo Trump afetará sua congregação de cerca de 70 haitianos em Nova York e a comunidade haitiana local, mas eles também encontram esperança em Deus.

“Isso só serviu para fortalecer nossa fé e colocá-la onde ela pertence, estando com os marginalizados e estando lá de uma forma que seja a serviço deles”, disse ele.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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