Ministérios episcopais de alimentos ajudam vizinhos a agradecer mais de um mês após os incêndios florestais mortais no norte da Califórnia

Por Amy Sowder
Postado em 22 de novembro de 2017

As voluntárias Alicia Wu e Emily Liu, alunas do segundo ano do ensino médio de Los Altos, Califórnia, passam o dia 18 de novembro plantando sementes de feijão fava orgânico nos vinhedos queimados de propriedade do membro da Igreja Episcopal de St. Luke, Charles Johnston de Helena Ver Johnston Vineyards em Napa Valley, Califórnia. Os incêndios de outubro mataram mais de 40 pessoas e destruíram cerca de 245,000 acres no norte da Califórnia. Foto: Charles Johnston

[Serviço de Notícias Episcopais] Emma Green estava folheando seu feed de notícias do Facebook por volta das 9h30 no início de outubro, quando soube da Incêndios no norte da Califórnia nos condados de Napa, Sonoma e Solano. Durante aquela primeira noite angustiante, ela e seus colegas voluntários conectaram cerca de 2,000 pessoas solicitando ajuda àquelas que perguntavam como ajudar.

Green está pronta para fornecer ajuda eficiente como poucas pessoas - tudo porque ela é a Programa de refeições comunitárias coordenador no Igreja Episcopal da Epifania em Vacaville, uma cidade no condado de Solano. Com menos de 100 membros, sua igreja é pequena, mas o programa comunitário é poderoso.

“Como alimentamos os sem-teto de forma regular, já temos essa rede de contatos instalada. Se um fornecedor faz comida, com um texto podemos obtê-la em 20 minutos ”, disse Green ao Episcopal News Service. “Nossa rede para nosso programa de pequenas refeições foi o que começou naquela primeira noite, nas primeiras 24 horas”, disse Green. “Eu estava tão orgulhoso de nossa igrejinha”.

Você pensaria que o Dia de Ação de Graças, um feriado para celebrar as dádivas da abundância de Deus, pode ser difícil este ano para essas vítimas de incêndio e voluntários. Quando se trata de comida e bebida, muitos episcopais na área devastada pelo fogo perderam muito, mas ganharam o apoio da comunidade que nunca esperaram. Não para minimizar o desastre traumático que ceifou mais de 40 vidas e devastou 245,000 acres, mas a galvanização de voluntários e doações desde então tocou o coração de muitos.

A igreja de Green terá um jantar de Ação de Graças no dia 24 de novembro para a refeição quente regularmente programada para sexta à noite para os necessitados. Em 21 de novembro, a regular noite da sopa de terça-feira, eles comeram sopa de creme de abóbora com recheio e torta de abóbora.

At Igreja Episcopal de São Lucas em Calistoga, houve um serviço comunitário inter-religioso de Ação de Graças com bebidas e sobremesa duas noites antes do Dia de Ação de Graças, para ouvir sobre as experiências das pessoas durante essa provação. A Rev. Susan Napoliello, diácono do St. Luke's, também compareceu a uma festa de Ação de Graças no sábado antes do feriado, organizada pelo Conselho Inter-religioso de Napa.

Os episcopais se juntaram a membros de outras comunidades religiosas para um jantar de Ação de Graças no início do dia 18 de novembro, patrocinado pelo Conselho Inter-religioso de Napa. Foto: Rev. Susan Napoliello

Sejam vítimas, voluntários ou ambos, muitos estão encontrando gratidão e se concentrando no amor abrangente de Cristo neste fim de semana de Ação de Graças.

“Temos que olhar para nossas bênçãos. Você pede uma diretiva a Deus e fica inspirado. Você reconhece a amplitude do que está fazendo e segue em frente ”, disse Charles Johnston à ENS. “Eu sou afortunado. Eu tenho a capacidade de me recuperar. ”

Membro do St. Luke's, Johnston é viticultor e produtor há 26 anos, antes que os incêndios destruíssem sua casa e vinhedos orgânicos em Helena com vista para os vinhedos de Johnston em Napa Valley.

Os incêndios florestais que assolaram o norte da Califórnia em outubro destruíram vidas e bilhões de dólares em propriedades, incluindo Helena View Johnston Vineyards de Charles Johnston em Napa Valley. Foto cortesia de Charles Johnston

Ele também perdeu 30,000 garrafas de vinho tinto e 12,000 galões de vinho em barris. Embora Johnston tenha uma casa separada na cidade de Calistoga, ele, sua esposa e sua filha mais nova mudaram todos os seus pertences para a casa do vinhedo. Depois dos incêndios, ele tinha duas calças e um par de sapatos, tudo o que sobrou em sua casa em Calistoga.

A Diocese do Norte da Califórnia deu a ele dois cheques de $ 250 para Daisy, sua filha de 6 anos, para repor os uniformes da escola católica romana. "Isso é incrível", disse Johnston, com a voz embargada. “Estive do lado de doadores a maior parte da minha vida. Para nós, somos as vítimas desta vez. Me faz chorar."

Johnston vê sinais de comunidade e regeneração em todos os lugares.

Mais de um mês depois dos incêndios, vários estudantes do ensino médio de Los Altos, na área da baía, chegaram a seu vinhedo para semear novamente sua terra com 30 quilos de favas orgânicas. Eles voltarão na próxima primavera para colhê-los e levá-los para casa.

Johnston, um delegado da Convenção Diocesana do Norte da Califórnia de 2017, compareceu ao encontro poucos dias após os incêndios e compartilhou como essa experiência mudou sua perspectiva espiritual.

“Deus me deu o prazer de não ter nada com o que lidar que seja material. Todas as cartas, coisas pessoais, cada fotografia - tudo se foi. Eu olho para minhas raízes espirituais e digo, bem, talvez haja algo maior do que isso que devo fazer ”, explicou Johnston para o ENS. “É preciso coração para que isso aconteça, como todos nós nos unimos por uma causa comum. Isso desperta nossas mentes. ”

Emily Liu e Alicia Wu, voluntárias do ensino médio de Los Altos, Califórnia, ajudam o dono do vinhedo Charles Johnston em 18 de novembro, com a ressemeadura orgânica como forma de controlar a erosão e o enriquecimento com nitrogênio. É um exemplo de como as comunidades se unem para ajudar nas iniciativas de alimentos após os incêndios no norte da Califórnia. Foto cortesia de Charles Johnston

As pessoas estão ajudando umas às outras de todas as maneiras com a comida.

Lori Korleski Richardson, diretora de comunicações interina da Diocese do Norte da Califórnia, disse que o grupo de agricultura apoiado pela comunidade ao qual ela pertence, Fazenda fresca para você, tem pedido aos seus membros que comprem uma caixa extra para ser doada através do Banco Alimentar Redwood Empire em Sonoma. O banco de alimentos então doa outra caixa para dobrar a comida que vai para as vítimas de fogo. A Missão de Santo André no Monte Rio é um dos parceiros do banco de alimentos. Localizado a cerca de 10 quilômetros a oeste de Santa Rosa, o programa de alimentação da missão fornece mantimentos e refeições quentes para as pessoas necessitadas. Embora a área imediata tenha sido afetada principalmente pela fumaça, muitos evacuados do fogo encontraram abrigo temporário na área e foram servidos pelo culto de Santo André e despensa de alimentos, disse Leslie Benjamin, um líder leigo naquela comunidade de culto.

A Rev. Josephine “Phina” Borgeson, diácono não paroquial da Diocese do Norte da Califórnia e networker do ministério de alimentos de Russian River Deanery, disse em 18 de novembro em uma reunião em Igreja Episcopal de São Paulo em Healdsburg: “O ministério de alimentos é o meu objetivo. Com este incêndio, este incêndio urbano, há tanto que não se sabe. O que está acontecendo com nossas plantações? Entrei em contato com a extensão cooperativa e a UC Davis, e eles disseram que não tinham pesquisas sobre as toxinas que são liberadas durante incêndios urbanos. Bem, eles devem ter muito com que trabalhar em breve; temos feito muitas amostragens em nossa bacia hidrográfica. ”

Borgeson acrescentou em uma entrevista à ENS que há uma sensação de que os esforços heróicos da crise nem sempre combinaram com os esforços existentes de recuperação de alimentos, como respiga e resgate de alimentos, tão bem quanto deveriam. O Coalizão de Recuperação de Alimentos do Condado de Sonoma tem trabalhado em um diretório online para garantir que produtos e outras doações de alimentos encontrem um bom lar em tempos normais.

“Esperamos poder torná-lo ainda melhor, aprendendo o que funcionou na crise recente”, disse Borgeson à ENS por e-mail.

Na série Colaboração alimentar sustentável inter-religiosa No boletim informativo de outubro, o fundador Steve Schwartz escreveu que a missão da organização de Sebastopol, Califórnia, é trabalhar pelo acesso aos alimentos, justiça e sustentabilidade, não necessariamente alívio emergencial da fome. No entanto, ele escreveu, "algumas das mesmas 'infraestruturas', como refrigeradores, geladeiras, caixas de armazenamento e prateleiras que são essenciais durante uma emergência, também posicionam uma congregação para fazer mais com respiga, esverdeamento da despensa com vegetais frescos e outros projetos de acesso a alimentos durante tempos mais normais. ”

Serviços Comunitários Episcopais apóia o desenvolvimento de hortas comunitárias, despensas de alimentos e programas de alimentação com orientação, compartilhamento de informações e subsídios iniciais, disse a Rev. Lucretia Jevne, presidente do conselho de diretores, por e-mail à ENS.

Voluntários do Programa de Refeições Comunitárias na Igreja Episcopal da Epifania em Vacaville, Califórnia, preparam-se para uma das duas refeições semanais oferecidas na pequena igreja. Foto: Resposta da comunidade da Igreja da Epifania

Um desses programas de alimentação é o Programa de Refeições Comunitárias de Green na Igreja da Epifania em Vacaville, que recebeu uma doação da United Thank Offers e é um Centro do Ministério Jubileu. “Este grupo intensificou-se na hora dos incêndios, fornecendo refeições e suprimentos para vários abrigos”, disse Jevne.

Green e seus colegas voluntários coordenaram a entrega de barracas para aqueles que perderam suas casas naquela primeira noite. Ela começou a chorar ao se lembrar da fumaça sufocante, dos gatos cujas orelhas e bigodes haviam queimado e dos cavalos traumatizados que alimentavam e bebiam nas baias dilapidadas da Feira de Maio de Dixon, um local de evacuação.

“Era uma estrada longe de queimar o extremo norte de nossa cidade. Foi realmente assustador ”, disse Green.

Em uma semana normal, a cozinha da igreja de Green prepara cerca de 350 refeições para os necessitados da comunidade. Para realizar este serviço, Green tem uma rede de outras igrejas episcopais e igrejas de outras religiões, empresas de alimentos corporativos, padarias locais e serviços sociais e agências governamentais. Quando os incêndios assumiram o controle, essa rede permitiu a Green combinar rapidamente as necessidades imediatas das vítimas do incêndio com os recursos disponíveis.

“Neste ambiente, não é apenas uma xícara de sopa que lhe entregamos e dizemos para ir embora; nós nos preocupamos com você. É onde dois ou três estão reunidos, sabe? É uma loucura como essa dinâmica se transforma quando você simplesmente abre mão e deixa Deus ”, disse Green. “Quando todos participam e fazem algo em equipe, é incrível o que você pode fazer; é como o conceito de pães e peixes. ”

A comida é farta.

At Igreja da Encarnação em Santa Rosa, o Rev. James Richardson, o padre responsável, disse que eles ainda estão servindo o café da manhã da Mesa Aberta de domingo e não viram um aumento no número de convidados para esse programa por causa dos incêndios.

Os residentes do norte da Califórnia se reuniram para ajudar uns aos outros durante os incêndios florestais do final de outubro. Mesmo que esses fogos estejam fora das manchetes, a necessidade e o amor continuam. Foto: Resposta da comunidade da Igreja da Epifania

“Os bancos de alimentos durante os incêndios estavam recusando doações de alimentos porque não havia onde colocá-los”, disse Richardson à ENS. “Também temos um CSA que atende as pessoas na igreja e o serviço não foi interrompido. Nós realmente não temos falta de material. ”

O maior problema no momento é encontrar pessoas para morar e ajudá-las a pagar o aluguel, disse Richardson.

O Ven. Gary Brown, arquidiácono para ministérios diaconais em Igreja Episcopal Emmanuel em Grass Valley, disse que alguns de seus paroquianos foram evacuados de suas comunidades. Sua cidade rural fica no sopé da Sierra Nevada, a leste dos grandes incêndios, embora dois menores os ameacem. Ex-enfermeira psiquiátrica por 40 anos, Brown visitou diáconos nas áreas mais afetadas um mês após os incêndios e ouviu suas experiências e emoções. Alguns estavam preocupados com o fato de trabalhadores sem documentos conseguirem alimentos e outras necessidades sem terra para trabalhar.

“Só porque a emergência acabou, não significa que acabou para as pessoas. É muito fácil deixar isso de lado depois que os serviços de emergência saem ”, disse Brown. “Essas pessoas estão muito traumatizadas. O que a igreja pode fazer é fornecer pessoas e lugares para ouvi-los. Apenas ouça. Não os ignore. ”

Aqueles que vivem longe podem doar para a Episcopal Relief & Development's Fundo de Desastre dos EUA ou para a Diocese do Norte da Califórnia, via as opções aqui.

"E ore", disse Brown. “Há muita dor e muita dor por aqui.”

- Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service e escritora e editora freelance no Brooklyn. Ela pode ser contatada em amysowderepiscopalnews@gmail.com. Lori Korleski Richardson, diretora interina de comunicações da Diocese do Norte da Califórnia, contribuiu para esta história.


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Comentários (1)

  1. Charles Johnston diz:

    Um grande obrigado a Amy Sowder pela precisão e profundidade de seu artigo sobre o envolvimento dos Ministérios Episcopais em resposta aos recentes incêndios no norte da Califórnia. O esforço de recuperação continua em ernest!

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