Uma comunidade marcada pelo fogo se reúne com uma família espiritual

Por Lori Korleski Richardson
Postado em 22 de novembro de 2017

[Episcopal News Service - Healdsburg, Califórnia] Healdsburg, uma pequena cidade pitoresca a cerca de 70 milhas ao norte de São Francisco, passou por muita coisa nas últimas seis semanas: um grande incêndio que queimou 36,807 acres chegou perigosamente perto da Igreja Episcopal e de vários de seus paroquianos que vivem em áreas periféricas perderam tudo, exceto suas vidas, quando evacuaram no meio da noite.

Mas como reitor de São Paulo, o Rev. Sally Hubbell disse: “Nós sabemos como alimentar as pessoas aqui.” Então, na noite de 18 de novembro, cerca de 60 pessoas de St. Paul's e sua paróquia vizinha ao sul, Encarnação, Santa Rosa, reuniu-se para comer chili, slaw, broa de milho e sobremesas. E depois de comerem e tomarem uma taça de vinho - afinal, este é o coração da região vinícola de Sonoma - as histórias começaram.

O reverendo Sally Hanes Hubbell deu instruções para o fluxo da multidão antes de convidar todos para se servirem de duas grandes panelas de chili. Fotografia: Lori Korleski Richardson

Hubbell começou a contar a história dizendo que esperava ter deixado de lidar com os incêndios florestais quando se mudou de Colorado Springs para Healdsburg em 2016. “No entanto, mesmo com tudo que passei no Colorado, quando aconteceu aqui, foi totalmente diferente."

“Tivemos menos de quatro horas para evacuar, tentando descobrir onde as pessoas estão, sem cobertura de celular, sem internet. (…) Fui à igreja pensando que poderia pelo menos usar o telefone fixo. Mas cheguei lá e sem telefone fixo. Eu não tinha ideia do que estava acontecendo. Então olhei pela janela e vi um cara com um moletom da Carolina do Norte falando em seu celular. Ele tinha AT&T e um número da Costa Leste, então pôde discar. Eu o segui até seu quarto, expliquei a situação e ele me deixou usar seu telefone, então eu consegui algumas informações assim. ”

Ela teve que arrumar a sacristia mais tarde naquela semana, quando as evacuações foram ordenadas. “Tirei meu BCP, meu certificado de ordenação da parede, o Corpo de Cristo no cibório, os livros de registro e a prata.” Felizmente, o incêndio parou perto do centro.

Hubbell se engasgou um pouco ao dizer: “Eu estava tentando estar em uma posição de liderança, e é difícil ser um líder quando seu rebanho, todo mundo, estava tão disperso. Ela tentou escrever um sermão para aquele domingo, “mas eu realmente não conseguia imaginar como isso iria se desenrolar”.

Suzanne Kurtz disse que empacotou o carro enquanto seu marido, Richard, a instava a ir em frente. “Basta ir, dirigir e parar onde for seguro.” Ela disse que chegou a Petaluma e pensou em chamar o diácono de St. Paul, a reverenda Mary Taggart. “Mary chamou (o Rev.) Daniel Green e ele encontrou um lugar para ficarmos em Petaluma. Voltamos para casa alguns dias depois e estava tudo bem. ”

Um homem disse que "sentiu cheiro de fumaça às 2, saiu às 2:30 e às 5:30 nossa casa havia sumido". Ele balançou a cabeça com tristeza, encolheu os ombros, mas conseguiu esboçar um pequeno sorriso ao continuar: "O amor que senti por esta congregação ... não posso agradecer o suficiente por isso."

Colleen Carmichael, diretora executiva da Alcance para casa, disse: "Tentar encontrar um alojamento para os nossos clientes antes do incêndio era difícil, e agora está ainda mais difícil." Mas ela tinha boas notícias: as duas casas que ela estava tentando garantir em Cloverdale no início de outubro foram aprovadas para empréstimos, e um subsídio de $ 75,000 que ela havia solicitado na primeira parte do ano também foi concedido. “Foi como se Deus dissesse: 'OK, você tem dois, vamos dar três.' Ela fez uma oferta por uma casa em Windsor. “Agora começa o verdadeiro trabalho de ajudar as pessoas”, disse ela, marcando projetos de arrecadação de fundos, como uma maratona de dança que arrecadou US $ 5,000 no fim de semana anterior.

Randy Collins falou sobre os passos que todo mundo que vive perto do perigo de incêndio deve tomar. Foto: Lori Korleski Richardson

A diretora sênior Linda Maxwell disse que se sentiu desamparada desde que estava em Lake Tahoe quando os incêndios começaram, mas ela começou a ligar para todos em que conseguia pensar. “Ninguém disse que precisava de alguma coisa, mas depois me disseram que o telefonema significava muito para eles. Porque ”, disse ela com profunda emoção,“ somos uma família aqui em St. Paul. Podemos não ser biologicamente relacionados, mas somos espiritualmente relacionados, aqui ”, tocando seu coração.

Randy Collins, que passou sua vida lutando contra incêndios e liderando esforços de segurança contra incêndios no norte da Califórnia, lembrou à multidão que sua família em desastres é vasta. “Você tem uma família enorme que se estende por todo o estado. Muitas pessoas já passaram por incêndios florestais neste estado e estão prontas para ajudar ”, garantiu. Ele exortou aqueles que ainda tinham árvores mortas em suas propriedades a removê-las e seguir o “Preparar, definir, vá! Programa. "

“A história se repete”, disse ele, lembrando ao grupo que no ano seguinte ao Fogo Hanley em 1964, a grama voltou a crescer e queimou novamente, como o ciclo tão familiar no sul da Califórnia.

“Você coloca muitas pessoas nas costas, a Terra dá de ombros e segue em frente”, disse Betty Banda, que está de pé. Foto: Lori Korleski Richardson

Betty Banda, que cresceu nas colinas fora de Geyersville, uma pequena comunidade ao norte de Healdsburg, lembra-se de muitas situações difíceis e viagens apressadas pelas montanhas quando os incêndios ameaçavam, mas ela diz que leva tudo na esportiva. “Sempre pensei nisso como a natureza”, disse a mulher da Nação Apache. “Você coloca muitas pessoas nas costas dela, a Terra dá de ombros e segue em frente.”

Depois que os que conseguiram falar sobre o que passaram se manifestaram, eles abraçaram muitos outros que não conseguiram, ou ainda não. A multidão aguardava a confirmação de vários jovens e adultos de ambas as congregações pela manhã, então eles trouxeram suas tigelas e copos vazios para a cozinha, e com muitos abraços e votos de boa noite disseram boa noite.

- Lori Korleski Richardson é a diretora interina de comunicações da Diocese do Norte da Califórnia.


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