As Ilhas Virgens ainda estão se recuperando dos furacões Irma e Maria

Por Amy Sowder
Postado em 8 de novembro de 2017

Barcos e outras embarcações permaneceram capotados quase um mês depois que os furacões Irma e Maria atingiram as Ilhas Virgens. As paróquias nos territórios britânicos e norte-americanos fazem parte da Diocese Episcopal das Ilhas Virgens. Foto: The Rt. Rev. Carl Wright

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando o Rt. O avião do Rev. Carl Wright pousou em St. Thomas nas Ilhas Virgens dos EUA, ele viu um aeroporto cheio de viajantes frenéticos. A esteira de bagagens estava lotada de geradores, baterias e lanternas.

“Planejamos visitar duas paróquias para celebrar a Sagrada Eucaristia, mas fomos barrados de ambas por torrentes de água. A água era muito funda para passar. Embora mais de um mês depois, parecia que o furacão havia acontecido ontem ”, disse Wright ao Episcopal News Service depois de retornar aos Estados Unidos de sua viagem em meados de outubro.

Os furacões Maria e Irma foram tempestades de categoria 5 quando devastaram o Caribe com duas semanas de intervalo. Assolando as ilhas em 6 de setembro, a Irma foi uma das piores tempestades do Atlântico no século passado, causando danos catastróficos pelo vento e aumento da água.

Após o clamor de que Porto Rico estava sendo esquecido em favor das vagas no continente americano pela Casa Branca, o território americano ganhou mais atenção e ajuda.

Mas o que dizer dos territórios americanos das Ilhas Virgens, bem como das Ilhas Virgens Britânicas? O Diocese Episcopal das Ilhas Virgens cobre 14 congregações nas ilhas americanas e britânicas.

Imagens de satélite da NASA das Ilhas Virgens, obtidas nos dias 25 de agosto e 10 de setembro, ilustram os danos causados ​​pelo furacão Irma à vegetação das ilhas, tornando-a marrom. Foto: Joshua Stevens / NASA

“Senti que a diocese, embora seja um sentimento e não uma observação, é uma diocese esquecida”, disse Wright.

O Rt. O Rev. E. Ambrose Gumbs, bispo da Diocese das Ilhas Virgens, apanhou Wright no aeroporto e imediatamente o conduziu para ver os danos em St. Thomas. Essa ilha, além de São João, levou o fardo de Irma. Então, em 20 de setembro, St. Croix, a maior ilha americana que estava apoiando os esforços de socorro para as duas primeiras, sofreu o impacto de Maria.

O furacão Maria golpeou o que Irma poupou. Foi um golpe duplo cruel.

 

Em 11 de outubro, que foi 21 dias depois de Maria e 35 dias depois de Irma, 78 por cento das residências e empresas nas Ilhas Virgens ainda estavam sem energia, de acordo com Ajuda e Desenvolvimento Episcopal.

Wright se reuniu com os líderes diocesanos em 16 de outubro e soube que todas as 14 igrejas sofreram danos com as tempestades. Ele elogiou o Episcopal Relief & Development e os avaliadores da Church Insurance por suas avaliações úteis, dinheiro e outros recursos.

“Mas é necessário muito mais”, disse Wright. “Esses vários líderes, mais de 20 líderes da diocese, estão arregaçando as mangas e fazendo coisas em suas igrejas e comunidades com pouca ou nenhuma ajuda externa. Essas pessoas estão trabalhando muito. ”

Melville Boddie ora com o Rev. Gregory Gibson durante a missa de domingo na Igreja Episcopal de St. John em Christiansted, 13 dias depois que o furacão Maria atingiu St. Croix, nas Ilhas Virgens dos EUA, em 1º de outubro. “Quero dizer ao povo de St. Croix e as Ilhas Virgens sejam fortes e pacientes ”, disse Boddie. “Tudo vai dar certo.” Foto: Jonathan Drake / Reuters

Para Wright, parecia que todos os telhados foram danificados, embora relatórios oficiais digam que alguns foram poupados. A Federal Emergency Management Agency considerou o dano grave o suficiente para aprovar mais de US $ 35 milhões em subsídios de assistência pública e mais de US $ 8 milhões para pessoas das Ilhas Virgens afetadas por furacões Irma e Maria. Esses totais tendem a aumentar à medida que mais pedidos de ajuda são processados.

Seis semanas depois que o furacão Maria atingiu as Ilhas Virgens, milhares de pessoas ainda não tinham energia e estavam presas com comida fria e enlatada, se pudessem encontrá-la, de acordo com um relatório de 1º de novembro por The Weather Channel. Os poucos supermercados que reabriram estão aceitando apenas dinheiro.

Muito trabalho precisa ser feito.

Por causa dos danos, as atividades escolares estavam sendo realizadas na nave do Igreja de São Jorge na ilha britânica de Tortola, que tem a maior escola de jardim de infância até a 6ª série da diocese.

O reitor e um coordenador de socorro distribuíam água, lanternas, feijão e frutas para todos em sua comunidade. “Eles estão fazendo um trabalho notável a esse respeito”, disse Wright.

Em St. George's, a escola foi totalmente retomada, apesar dos grandes danos e quedas de energia. O mesmo acontecia em Escola da Catedral de Todos os Santos em St. Thomas. “A escola foi reiniciada contra todas as probabilidades: danos ao telhado e edifícios e quedas de energia”, disse Wright.

Quase um mês depois do furacão Irma, as estradas para a escola e igreja de St. George em Tortola, nas Ilhas Virgens Britânicas, foram inundadas. Foto: The Rt. Rev. Carl Wright

St. Mary's em Virgin Gorda, um território britânico, é uma pequena e remota paróquia que Wright descreveu como "danificada e muito severa".

Os ilhéus estão trabalhando juntos porque sentem que ainda não há ajuda externa ou governamental suficiente, disse ele. Deixados por conta própria, eles estão tentando encontrar seus próprios recursos. E eles estão cooperando com um admirável senso de espírito comunitário.

“Nessa diocese, nenhuma das paróquias está separada da comunidade. Todos são parte integrante da comunidade, quase indistinguíveis uns dos outros ”, disse Wright.

O Rt. O Rev. Carl Wright viu hinários danificados pela água durante sua visita de outubro às Ilhas Virgens, que foram devastadas pelos furacões Irma e Maria. Foto: The Rt. Rev. Carl Wright

Quando Annette Buchanan, cânone e presidente nacional da União de Episcopais Negros, ouvida por Wright que os ilhéus precisavam desesperadamente de lanternas solares, ela queria usar sua organização para ajudar dessa maneira específica. Lanternas movidas a bateria se esgotam rapidamente e dificilmente há lugar nas ilhas para comprar baterias novas, ela aprendeu.

“É uma coisa pequena, mas queríamos dar a eles algo que eles queriam”, disse Buchanan à ENS.

Muitos membros da UBE têm parentes nas Ilhas Virgens, e alguns são dos próprios territórios, então a UBE tem uma relação estreita com a diocese ao longo dos anos, disse ela.

A UBE já tinha uma campanha de arrecadação de fundos mais geral para o alívio do furacão, que vai diretamente para o Apoio e Desenvolvimento Episcopal. Mas Buchanan está liderando esta segunda arrecadação de fundos para reunir dinheiro suficiente para uma remessa inicial de US $ 1,000 em lanternas solares especificamente para as Ilhas Virgens. Ela espera que possa ser despachado até o final de novembro. A UBE está coordenando os esforços com Wright e Gumbs para garantir que a doação seja enviada da maneira certa e para o melhor local.

“Queremos apenas chamar a atenção da igreja em geral para o fato de que esta diocese está em uma situação terrível, que ainda está em modo de recuperação de furacão”, disse Buchanan. “Estamos preocupados com eles e não houve muita publicidade sobre as Ilhas Virgens depois dos furacões.”

As doações de suprimentos podem ir diretamente para as paróquias ou diocese com a comunicação adequada sobre as necessidades e locais específicos, disse Wright. As doações monetárias podem ir para o Episcopal Relief & Development, que colocará a ajuda nas mãos adequadas. Você pode fazer isso online plítica de privacidade .

- Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service e escritora e editora freelance no Brooklyn. Ela pode ser contatada em amysowderepiscopalnews@gmail.com.


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Comentários (3)

  1. Ivan garcia diz:

    Assim como a Comunidade de Porto Rico, República Dominicana e Cuba ...

  2. Don Plummer diz:

    Cerca de 250 residentes das Ilhas Virgens foram evacuados para Atlanta para tratamento de doenças crônicas.
    Depois de saber disso por um membro da nossa paróquia com laços pessoais com as ilhas, vários de nós temos fornecido comida culturalmente apropriada e roupas de treino para os ilhéus que estão sendo hospedados em hotéis da área metropolitana.
    A comida é uma conexão bem-vinda para casa e os trajes de moletom ajudam a isolar os frágeis medicamente que não estão acostumados a temperaturas abaixo de 70 anos.
    Várias paróquias em nossa diocese apoiaram financeiramente esses atos de hospitalidade cristã - uma resposta muito pessoal às necessidades dos deslocados pelos furacões.

  3. Julie L. Sudler diz:

    Muito obrigado por esta informação. Porto Rico tem uma 'voz maior e mais alta', então eles estão sendo ajudados pelo continente, os EUA, e ouvimos sobre isso através dos noticiários. Estou muito feliz por eles estarem recebendo assistência como deveriam. Também estou feliz em saber o que está acontecendo nos Estados Unidos e nas Ilhas Virgens Britânicas. Precisamos levar essas informações ao noticiário nacional do continente, para que os EUA e o Reino Unido recebam e continuem a receber a assistência necessária. Esta notícia está chegando a mim através de um e-mail da Union of Black Episcopalians, da Diocese de Philadelphia. Minhas conexões e preocupações sobre as Ilhas Virgens são por causa de um amigo de longa data da família, o bispo católico romano da 3 USVI, o bispo Elliott G. Thomas, (agora aposentado em MA), de St. Thomas. Ele possuía e administrava 3 farmácias em St. Thomas antes de se tornar padre e bispo das 3 ilhas quando tinha mais de 50 anos.
    Eu também ensinei por 2 anos em St. Croix em meados dos anos 1980.
    Continue mantendo todos informados. Obrigado novamente.

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