O que aconteceria se os episcopais e sua igreja colocassem Jesus no centro - realmente?

Curry e Jennings desafiam o Conselho Executivo na abertura de uma reunião de quatro dias

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em outubro 18, 2017

O bispo Lloyd Allen da Diocese de Honduras preside a Santa Eucaristia em 18 de outubro, quando o Conselho Executivo da Igreja Episcopal abre sua reunião de 18 a 21 de outubro. O Rev. Deacon Geof Smith, o chefe de operações da Igreja Episcopal, ajudou durante o serviço. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Linthicum Heights, Maryland] Parece óbvio que os episcopais têm Jesus no centro de suas vidas e que a Igreja Episcopal está centrada em Jesus. No entanto, o Bispo Presidente Michael Curry desafiou a Conselho executivo 18 de outubro para refletir profundamente sobre se a igreja e seus membros estão realmente respondendo ao chamado de Cristo durante esses tempos de desafios de fora e de dentro da igreja.

Os comentários de Curry foram feitos durante a sessão de abertura da reunião do conselho de 18 a 21 de outubro. O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados e vice-presidente do Conselho Executivo, juntou-se a ele nesse desafio. O Conselho passou quase 90 minutos ouvindo e discutindo o desafio de Curry. Os membros e a equipe continuarão esse trabalho em 19 de outubro, embora de um ângulo diferente, em uma sessão que Jennings liderará na reorganização do comitê do conselho.

Curry reconheceu que dados divulgados recentemente dos relatórios paroquiais de 2016 de cada congregação e diocese mostram que o número de membros da Igreja Episcopal continua diminuindo. O ritmo desacelerou um pouco, disse ele, mas a trajetória continua para baixo. Havia 6,473 paróquias e missões domésticas em 2016 em comparação com 6,510 em 2015. O número de membros batizados que estavam ativos em 2016 era 1,745,156, em comparação com 1,779,335 em 2015.

Embora possa ser tentador se desesperar e buscar maneiras de retornar a uma igreja que os episcopais acreditam ter existido no passado, Curry disse, ele acredita que se a igreja se concentrar em fazer e formar discípulos que vivam verdadeiramente o caminho de Jesus, “nós ganhamos não tenho tempo para me preocupar com a média de comparecimento aos domingos; isso vai cuidar de si mesmo. ”

“Se continuarmos a olhar para o umbigo, não sobreviveremos e provavelmente não deveríamos”, disse ele. “Se a nossa preocupação é ser a igreja dos anos 1950, manter uma realidade institucional pelo bem da instituição, talvez não precisemos continuar.”

Mas, se os episcopais estão preocupados em manter Jesus no centro de suas vidas, então "essa igreja tem uma razão de existir e terá um futuro."

O bispo presidente pediu ao conselho que considerasse a história contada em Atos 16: 6-10, conhecido como Chamado da Macedônia. Paulo, “tendo sido proibido pelo Espírito Santo de falar a palavra na Ásia”, de acordo com a passagem, teve uma visão certa noite de um homem implorando que ele fosse ajudá-lo e a seus amigos na Macedônia. Uma vez lá, Paul conhece e converte Lydia, sua família e muitos outros, e planta muitas igrejas no que agora é conhecido como sua segunda viagem missionária.

Curry insistiu que a Igreja Episcopal pode estar experimentando seu próprio chamado macedônio. Os dados de atendimento que ele citou são “motivo de desespero ou um chamado para ir para a Macedônia”. O desespero vem de sentir como se a igreja estivesse impedida de ressuscitar "a igreja que pensávamos que éramos".

A “Macedônia” precisa de episcopais, disse ele, em uma época em que “há vozes em nossa cultura que se disfarçam de cristãs”. No entanto, essas vozes “nem mesmo mostram preocupação e cuidado humanitário básico”, muito menos ecoando a mensagem de amor e perdão de Jesus.

O vice-presidente da Câmara dos Deputados, Byron Rushing, centro, faz questão em 18 de outubro, enquanto os membros do conselho e outros discutem maneiras de garantir que Jesus esteja sempre no centro de suas vidas e da igreja. O membro do conselho, Russ Randle, à direita, e Barbara Miles, presidente da Comissão Permanente Conjunta de Programa, Orçamento e Finanças estão entre os ouvintes. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

“Eu realmente acredito que o caminho de Jesus, o caminho que é gracioso, gentil, amoroso, justo, bom - desse jeito e que Jesus - é o que o mundo tem fome e que Deus nos ajude, estamos recebendo um Chamado da Macedônia, ”Curry disse.

Quando os episcopais responderem a esse chamado, eles serão uma igreja reorientada em torno do evangelho da maneira que, como na maioria das congregações, o evangelho é processado no meio do povo e eles se voltam para a pessoa que o proclama, disse o bispo presidente.

Curry reconheceu que sua descrição do mundo que precisa de um cristianismo autêntico era um eco do que Jennings evocou para o conselho em as observações dela no início da sessão. Jennings revisou uma ladainha do que ela disse ser uma “época difícil para os cristãos nos Estados Unidos que estão comprometidos em fazer justiça, proteger a criação de Deus e salvaguardar a dignidade de cada ser humano”.

“A situação parece instável e, para muitos americanos, é absolutamente assustadora”, disse Jennings.

“Estou encorajado que muitos cristãos, e muitos de vocês aqui esta manhã, estão se mobilizando para resistir ao ataque de políticas e pronunciamentos - e tweets - que vão contra nossos valores do evangelho e nossa visão do reino de Deus”, disse ela. “Pessoas de fé desempenharam um papel importante na oposição a várias tentativas malsucedidas de tirar os cuidados de saúde de milhões de americanos, e também estamos empenhados em derrotar a atual tentativa de deportar centenas de milhares de jovens 'sonhadores' que foram trazidos para este país sem documentação quando crianças. ”

Jennings ancorou essa defesa nas ações de políticas públicas tomadas pela Convenção Geral, e ela elogiou o apoio do Escritório de Relações Governamentais em Washington DC, por ajudar a mobilizar a Igreja Episcopal, especialmente quando remédios legislativos são procurados.

“Estamos trabalhando muito; os problemas vêm até nós rapidamente hoje em dia. Mas estamos organizados, estamos nos mobilizando com mais rapidez do que no passado, e estamos resistindo pelo bem das pessoas mais vulneráveis ​​em nossas comunidades e congregações ”, disse ela.

Os episcopais devem “conter uma interpretação empobrecida e vingativa de nossa fé com o que meu amigo aqui chama de mensagem amorosa, libertadora e vivificante do Movimento de Jesus”, disse Jennings, referindo-se a Curry.

Dada a gravidade do que Jennings descreveu, ela admitiu que o conselho pode achar estranho quando, em 19 de outubro, ela liderar uma sessão sobre a estrutura do comitê do grupo.

“Agora, percebo que o reino de Deus não é como uma reunião de comitê, ou pelo menos espero que não”, disse ela. “Mas o trabalho que fazemos aqui para cumprir nossa responsabilidade canônica - que é fornecer supervisão e direção em nível de conselho para o trabalho do DFMS conforme definido pela Convenção Geral - torna possível para o resto da igreja fazer seu trabalho. Em nossa tradição, a governança não se opõe à missão nem mesmo a diminui. A governança, feita de forma eficiente, transparente e colaborativa, torna possível a missão e o testemunho, o testemunho profético ”.

O resto da reunião

Após a plenária de abertura em 18 de outubro, o conselho passou o resto do dia e a manhã de 19 de outubro se reunindo em seus cinco comitês. Mais tarde, em 19 de outubro, os membros do conselho receberão uma atualização sobre o trabalho recente do Episcopal Relief & Development e terão uma discussão conduzida por Jennings sobre as possíveis maneiras de reorganizar seu trabalho no conselho. As reuniões do comitê também levarão a maior parte do dia 20 de outubro e, no dia 21 de outubro, os comitês apresentarão relatórios ao corpo inteiro, propondo resoluções para serem considerados por todo o corpo.

A reunião de 18 a 21 de outubro acontecerá no Centro de Conferência do Instituto Marítimo.

Alguns membros do conselho estão tweetando da reunião usando #ExCoun.

O Conselho Executivo executa os programas e políticas adotadas pela Convenção Geral, de acordo com Cânone I.4 (1). O conselho é composto por 38 membros - 20 dos quais (quatro bispos, quatro padres ou diáconos e 12 leigos) são eleitos pela Convenção Geral e 18 (um clero e um leigo) pelos nove sínodos provinciais para mandatos de seis anos - mais o presidente bispo e o presidente da Câmara dos Deputados. Além disso, o vice-presidente da Câmara dos Deputados, secretário, diretor operacional, tesoureiro e diretor financeiro têm assentos e voz, mas não voto.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service.


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Comentários (47)

  1. Jan Rowe diz:

    Annette, poderíamos voltar a taxar os ricos até mesmo sob Eisenhower como quando eu nasci: depois dos primeiros dois milhões, eles foram tributados de 70 a 90%, então eles reinvestiram em negócios para evitar esse imposto e os super-ricos não podiam comprar políticos como eles fazem agora. Quando Reagan baixou o topo para menos de 50%, alguns economistas disseram que isso desestabilizaria nossa sociedade. Metade das falências neste país são médicas.

  2. Daniel Francisco diz:

    Primeiro, a Igreja tem o direito de julgar a nação. Se ele pensa que as escolhas políticas estão indo na direção errada, ele tem o direito e a responsabilidade de se manifestar.

    Em segundo lugar, uma agenda política e social e ser bom não é o evangelho que precisamos proclamar em nosso mundo. Tampouco devemos fugir de nossa própria identidade como anglicanos em favor de um vago ecumenismo. Enquanto continuarmos a nos retratar como um ponto de referência na jornada espiritual das pessoas, nunca seremos o destino de ninguém.

    A Igreja Episcopal é uma comunidade, o que significa que é uma instituição. Não há comunidade em crescimento bem-sucedida sem instituições fortes para apoiá-la. Temos minimizado o cristianismo inicial nesta Igreja desde os anos 1950 e isso não ajudou no crescimento, mas o prejudicou. Há quase cem anos, temos minimizado o fato de sermos uma denominação distinta. Não fez nada de positivo para o crescimento desta Igreja.

    Se não ensinarmos nossos membros ou nossos filhos a valorizar esta Igreja, a considerá-la valiosa por seu próprio direito, a torcer pelo anglicanismo e pela fé episcopal, quem o fará por nós?

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