Os incêndios "ainda estão intensos" no norte da Califórnia enquanto os episcopais tentam ajudar os outros enquanto enfrentam seus próprios perigos

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em outubro 12, 2017

Grandes extensões de Santa Rosa e outras cidades do norte da Califórnia foram devastadas por incêndios florestais velozes. Foto: Divisão Golden Gate da Patrulha Rodoviária da Califórnia

[Serviço de Notícias Episcopais] Os episcopais do norte da Califórnia continuam monitorando os crescentes incêndios florestais em seus bairros, enquanto encontram maneiras de ajudar suas comunidades a lidar com o desastre em curso e em expansão.

O Rev. Jim Richardson, sacerdote responsável em Igreja da Encarnação na duramente atingida Santa Rosa, disse ao Episcopal News Service na tarde de 12 de outubro que conhece paroquianos, incluindo aqueles com experiência em saúde, que são voluntários em abrigos da Cruz Vermelha. Outros episcopais, disse ele, estão doando seus serviços a outros lugares e oferecendo ajuda material.

O Rev. Daniel Green, reitor da Igreja Episcopal de São João em Petaluma e reitor do reitor de Petaluma, funcionava um banco de telefones, disse Richardson, criado para conectar os evacuados aos serviços.

Alguns evacuados estavam dormindo na Encarnação desde o início dos incêndios, mas a cidade emitiu uma ordem de evacuação voluntária na noite de 11 de outubro. Richardson disse que os incêndios tinham ficado "muito perto, então tiramos todos, garantindo que eles tivessem lugares para vá e saia. ”

No início do dia, seminaristas de Escola de Divindade da Igreja do Pacífico, o seminário afiliado à Igreja Episcopal em Berkeley, cerca de 55 milhas ao sul, entregou roupas de cama para a igreja. Eles haviam planejado passar a noite, mas Richardson os mandou de volta para a escola de East Bay.

Richardson foi para a casa de sua irmã em Petaluma para passar a noite. Ele voltou para a Encarnação na manhã seguinte, mas planejava partir novamente naquela noite.

A paróquia enviou um e-blast na manhã de 12 de outubro dizendo que a igreja estava aberta, mas exortando os destinatários a ficar onde estavam, presumindo que estivessem seguros lá. Richardson tem uma lista crescente de para onde seus paroquianos foram evacuados, a maioria indo para ficar com a família e amigos em outro lugar na área da Baía de São Francisco ou no estado. Aqueles que se dirigem para o sul na área da baía estão escapando das chamas, mas a fumaça os segue. A qualidade do ar em São Francisco em 12 de outubro foi supostamente tão ruim quanto o encontrado em Pequim.

Os incêndios que começaram a varrer o norte da Califórnia na noite de 8 de outubro aumentaram e Richardson disse que há alguma preocupação de que eles se fundam. “Eles estão ficando mais sérios em Napa e Sonoma” ao sul e ao leste de Santa Rosa, disse ele.

O número de mortos ficou em 29 na tarde de 12 de outubro.

Os incêndios são rápidos, obrigando algumas pessoas a fazerem retiradas apressadas. As comunicações às vezes têm sido irregulares devido a danos à torre de celular e grandes quedas de energia. Assim, os relatos do número de desaparecidos, embora grandes, não podem ser traduzidos no número de mortos, disseram as autoridades.

“Estamos em comunicação regular com as dioceses em toda a Califórnia enquanto monitoram os incêndios, avaliam os danos e coordenam o abrigo e alimentação dos afetados”, disse Katie Mears, diretora do Programa de Desastres dos Estados Unidos para o Episcopal Relief & Development, em uma atualização de 12 de outubro.

“Estou muito impressionada com a sabedoria entre os líderes da Diocese do Norte da Califórnia”, disse ela. “Margaret Dunning, a coordenadora diocesana de desastres, e outros têm trabalhado incansavelmente por mais de seis anos para aumentar a preparação congregacional e se relacionar com dioceses vizinhas e ONGs parceiras. A diocese respondeu com sucesso a vários eventos menores nos últimos anos. Esta emergência em grande escala baseia-se nessa sabedoria e experiência. ”

O National Interagency Fire Center em Boise, Idaho, relatado ao meio-dia MDT 12 de outubro que a Califórnia teve 10 grandes incêndios ou complexos de incêndios. Aproximadamente 6,500 bombeiros continuam a combater as chamas, queimando mais de 162,448 acres. Nenhum desses incêndios foi contido. Um incêndio “contido” significa que os bombeiros estabeleceram um perímetro e encerraram o fogo dentro dele. As definições do centro de "contido", "controlado" e "fora" são plítica de privacidade .

O centro disse em 11 de outubro no Facebook que havia mobilizado mais de 75 tripulações, 50 motores e um punhado de aviões-tanque para os esforços de supressão de incêndios da Califórnia. Esse esforço vem em adição aos recursos locais e estaduais. Os petroleiros lançam água ou o que é conhecido como "lama", um retardador de fogo composto de produtos químicos, agentes umectantes e espessantes, e são coloridas com tinta, geralmente vermelha, que marca onde "bombardeiros de lama" os colocaram. A lama também pode atuar como fertilizantes para ajudar no crescimento das plantas após o fogo.

Enquanto isso, os incêndios estão supostamente se aproximando da Igreja Episcopal de São Patrício em Kenwood. Richardson disse que uma pessoa teve uma visão "visual" da igreja em 11 de outubro, mas seu status é desconhecido. O reverendo Karen King, o sacerdote interino da igreja, fugiu da área durante a evacuação.

Igreja Episcopal da Trindade em Sonoma disse em sua página do Facebook no início da tarde de 12 de outubro que acredita que todos os seus paroquianos estão sãos e salvos, muitos tendo evacuado e estão com a família e amigos em toda a área da baía. A paróquia teve que cancelar um serviço memorial planejado para 14 de outubro.

“Estamos planejando cultos de domingo, desde que aqueles de nós evacuados tenham permissão para retornar a Sonoma”, disse o post. “Neste ponto, uma decisão quase de hora em hora.”

Funcionários do Bishop's Ranch em Healdsburg, um centro de conferências e retiros da Diocese da Califórnia ao norte e um pouco a oeste de Santa Rosa, disse que, até agora, o rancho está seguro e fora do caminho dos incêndios. “No entanto, muitos dos funcionários da fazenda, familiares e vizinhos foram evacuados e, em alguns casos, perderam suas casas”, disse o Diretor Executivo Sean Swift. Algumas famílias de funcionários e vizinhos se abrigaram na fazenda.

Swift disse que o rancho teve que cancelar os encontros planejados para a semana e o próximo fim de semana. “Isso terá um impacto financeiro para os funcionários da fazenda, em um momento em que o dinheiro é realmente necessário”, disse Swift. “É claro que também terá um impacto financeiro na fazenda”.

Do outro lado de Sonoma County, perto da Bohemian Highway, perto de Camp Meeker, Califórnia, St. Dorothy's Rest Camp & Retreat Center havia dito no início da semana que seus prédios rústicos, em sua maioria de madeira, estavam seguros, mas que os membros da equipe esperavam perder energia a qualquer minuto. As instalações da Diocese da Califórnia estavam abrigando algumas pessoas. As ligações do ENS para o acampamento em 12 de outubro não foram atendidas.

Richardson disse que o bispo do norte da Califórnia, Barry Beisner, tem telefonado para o clero da área diariamente. A diocese está postando atualizações aqui.

A Rev. Josephine “Phina” Borgeson, que mora fora das zonas de evacuação em Santa Rosa, disse em 11 de outubro que ainda não teve que sair. Ela perdeu a energia por um dia e meio, mas foi restaurada na noite de 10 de outubro. “Os negócios nas proximidades estão abertos e os negócios locais têm sido generosos e amigáveis”, relatou ela no Facebook. “E sou muito grato por funcionários públicos maravilhosos, por aqueles que estão trabalhando para combater incêndios, para manter a paz e para fazer com que aqueles que foram deslocados recebam a ajuda de que precisam”.

Durante a tarde de 12 de outubro, Borgeson disse ao ENS via Facebook Messenger que havia céu azul, um sinal de esperança, em seu bairro a sudoeste e oeste de Santa Rosa. No entanto, ela disse, "o número de mortos vai aumentar, infelizmente".

Borgeson, que é diácono, disse que esteve conversando com outros membros da Aliança do Sistema Alimentar do Condado de Sonoma sobre como os incêndios estão e continuarão a estressar a rede de abastecimento de alimentos de emergência. Ela disse que havia um benefício local definido para aquela noite para ajudar os agricultores que têm prejuízos.

Os incêndios no norte da Califórnia destruíram casas caras e outras mais modestas. Foto: Divisão Golden Gate da Patrulha Rodoviária da Califórnia

Richardson disse que a área que grande parte da mídia nacional está chamando de “Wine Country”, aparentemente sugerindo que ela é preenchida apenas com produtores e bebedores ricos, é muito mais diversa economicamente.

“Isso é muito mais do que a região do vinho”, disse ele.

Santa Rosa é 40% latina, de acordo com Richardson.

“Esta é uma cidade de trabalho. Este é um pólo agrícola, mas também é um pólo industrial da Baía Norte ”, disse. “E a agricultura aqui é muito mais diversificada do que apenas o vinho. A indústria de laticínios é enorme e incrível. Há muitos trabalhadores agrícolas que vivem aqui. ”

É verdade que algumas vinícolas importantes foram destruídas, mas, disse Richardson, “esse incêndio não está respeitando a classe. É apenas queimar as pessoas, independentemente de sua condição econômica. ” Alguns paroquianos da Encarnação vivem em empreendimentos caros e alguns em parques de trailers, e alguns em casas que não estão entre os dois. E alguns dos paroquianos perderam suas casas.

Richardson disse que passou parte de seu tempo desde que os incêndios começaram a evitar doações de material porque não tem certeza do que pode fazer com eles agora. “Não precisamos agora, mas podemos precisar deles mais tarde”, é o que ele diz às pessoas.

“As pessoas têm sido muito generosas de todo o país e de todo o mundo”, e a paróquia iniciou um fundo para doações financeiras para ser bem utilizado quando os incêndios acabarem.

“Quando os incêndios acabam e a fumaça se dissipando e há um desastre em outro lugar e as pessoas se esquecem do último lugar, é quando as necessidades realmente começam a crescer”, disse ele. “Esta comunidade está simplesmente devastada - devastada - nunca mais será a mesma. Há bairros inteiros que simplesmente se foram. ”

Mas o sentimento de comunidade permaneceu, disse ele. Richardson estava em um hospital com um paroquiano e disse à enfermeira do pronto-socorro que a pessoa era evacuada. A enfermeira disse a ele “somos todos evacuados”, observando que seis enfermeiras e dois médicos perderam suas casas, mas estavam lá cuidando de pessoas.

“Há uma união da comunidade de uma forma que é incrível de se ver”, disse Richardson.

A cobertura ENS anterior dos incêndios está aqui.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service.

Nota do editor: Esta história foi atualizada em 12 de outubro às 8h30 EDT para adicionar novas informações do Episcopal Relief & Development.


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Comentários (1)

  1. Edna Johnston diz:

    Obrigado por seu relatório completo. Ajuda muito entender o que está acontecendo em geral e com nossas comunidades de fé. Passei a confiar nele para entender o que está acontecendo no dia-a-dia e como ajudar as pessoas na Califórnia, Texas, Flórida, Porto Rico, nas Ilhas Virgens Americanas e no resto do Caribe agora e em o futuro.

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