Bispos encerram encontro no Alasca com uma carta pedindo 'escuta orante' sobre raça, meio ambiente e pobreza

Por David Paulsen
Publicado em setembro 26, 2017
Bispos com sinal em Fairbanks

Os bispos episcopais se reúnem no centro de Fairbanks, Alasca, em 23 de setembro como parte de um dia de “escuta orante” das histórias dos nativos do Alasca e de bênção à terra. Em Fairbanks, eles exibiram este banner em uma passarela enquanto se reuniam em apoio ao Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico. Foto: Neva Rae Fox / Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal

[Episcopal News Service - Fairbanks, Alaska] A Casa dos Bispos da Igreja Episcopal aprovou uma carta à igreja em 26 de setembro invocando as experiências dos bispos no Alasca, ouvindo as histórias dos povos indígenas do estado, e apelaram aos episcopais para se juntarem a eles no trabalho em prol da justiça ambiental e racial.

A carta foi o ápice da reunião de outono dos bispos de seis dias, realizada em Fairbanks, mas incorporando um fim de semana de viagens muito além desta pequena cidade. Em todo o vasto interior do Alasca, grupos de bispos visitaram comunidades nativas que lutam para preservar o modo de vida de subsistência que seguiram por milhares de anos.

As ameaças a esse modo de vida são muitas, embora os residentes nativos expressaram preocupações especificamente aos bispos sobre as mudanças climáticas e o impacto da indústria de extração de recursos.

“Os bispos da Igreja Episcopal vieram ao Alasca para ouvir a Terra e seus povos como um ato de oração, solidariedade e testemunho”, diz a mensagem. Aludindo a Efésios 2: 19, a mensagem continua: “Os residentes do interior do Alasca que conhecemos não são estranhos; eles são membros da mesma família de fé. ”

Os bispos aprovaram a carta por unanimidade de votos após fazer várias alterações no texto de várias passagens do projeto inicial.

O texto completo em inglês e espanhol está aqui.

A mensagem inclui um apelo aos episcopais em todas as dioceses e congregações para se unirem aos bispos na “escuta orante” em suas próprias comunidades para as conexões entre racismo, disparidade econômica e injustiça ambiental.

“Deus nos chama a ouvir uns aos outros com atenção redobrada. É apenas com ouvidos abertos e olhos abertos que nossos corações e vidas serão transformados ”, disseram os bispos na carta. “É através do amor reconciliador de Deus em Jesus e do poder do Espírito Santo que nós e a própria Terra seremos curados.”

Bispos votam na carta

Os bispos episcopais discutem mudanças em um rascunho de carta à igreja sobre racismo, injustiça ambiental e pobreza antes de votar para aprová-la em 26 de setembro em Fairbanks, Alasca. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

A Casa dos Bispos reunião começou em 21 de setembro no Westmark Fairbanks Hotel & Conference Center com as boas-vindas de dois anciãos nativos, Will Mayo e Steve Ginnis. Mayo é ex-presidente da Conferência de Chefes de Tanana. Ginnis é o diretor executivo da Fairbanks Native Association.

As sessões em 22 de setembro enfocaram a cultura nativa, incluindo uma conversa com Poldine Carlo, fundadora da Fairbanks Native Association. Os ativistas de Gwich'in falaram sobre seus esforços para aumentar a conscientização sobre os efeitos das mudanças climáticas na vida das aldeias indígenas. Eles também pediram apoio contínuo na proteção do Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico da perfuração de petróleo. O refúgio é um importante local de nascimento de caribus e é considerado sagrado pelos nativos do Alasca, que caçam o caribu quando os rebanhos migram para o sul.

Os bispos passaram o terceiro dia de sua reunião buscando histórias de residentes de vilarejos na região pouco povoada ao norte de Fairbanks. Bispos e suas esposas dividiu-se em oito grupos para embarcar em pequenos aviões fretados para Allakaket, Arctic Village, Beaver, Eagle, Fort Yukon, Huslia, Tanana e Venetie. Um nono grupo dirigiu até um antigo local de mineração de ouro e outros bispos permaneceram em Fairbanks para uma procissão ao longo do rio Chena.

“O que significa ouvir a Terra e seu povo?” os bispos perguntam em sua carta à igreja. “Para nós, bispos, significava sair e caminhar pela terra, ficar à beira dos rios, sentar ao lado de pessoas cujo sustento depende daquela terra. Tivemos que diminuir o ritmo e seguir o ritmo das histórias que ouvíamos. Tínhamos que confiar que ouvir é oração ”.

O que ouviram foram histórias de verões mais longos e invernos mais curtos, do derretimento do permafrost afetando os rios que pescam, da dificuldade em obter alimentos para complementar o que colhem na natureza e de sua preocupação com o futuro dos terrenos de nascimento dos caribus.

Rio da bênção em Venetie

Um grupo de bispos episcopais se junta aos residentes de Venetie, Alasca, em 23 de setembro para abençoar o rio que corre próximo à vila. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Cada uma dessas viagens em 23 de setembro culminou com a bênção dos bispos sobre a terra, a água e as pessoas às 2h120. E no dia seguinte, os 80 bispos e cerca de XNUMX cônjuges se reuniram em Nenana com membros da comunidade nativa local e da congregação episcopal para um jantar festivo potlatch, completo com canto, dança e presentes para os bispos.

 

A Igreja Episcopal já foi a única denominação cristã com presença no interior do Alasca, e a maioria das pessoas que os bispos encontraram lá em suas viagens eram episcopais. A igreja também está ativa há anos nas questões de justiça para os indígenas e justiça ambiental, Incluindo o luta para proteger o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico.

O Bispo Presidente Michael Curry falou sobre a história do ativismo da Igreja Episcopal e os laços históricos da Igreja com as comunidades indígenas do Alasca em um vídeo resumindo a reunião da Casa dos Bispos em 26 de setembro.

“Enquanto estávamos aqui, encontramos as pessoas, que são episcopais, que são fiéis, pessoas devotas para quem essas terras são sagradas, e nossas resoluções e nosso apoio e trabalho em Washington para proteger essa terra de forma que não seja violada por a perfuração de petróleo é uma responsabilidade sagrada ”, disse Curry.

Bispos encerram reunião de outono

Os bispos também aprovaram por unanimidade uma resolução de 26 de setembro oferecendo apoio às dioceses da Costa do Golfo e das ilhas caribenhas que foram duramente atingidas pelos furacões Harvey, Irma e Maria, bem como aquelas afetadas pelos incêndios florestais no Ocidente.

“Estamos sofrendo com vocês e queremos estar com vocês na reconstrução de suas comunidades”, disseram os bispos. “Nossa Casa dos Bispos está tristemente diminuída pela ausência daqueles bispos que não puderam comparecer a esta reunião devido às tempestades.

Essa resolução também citou os fatores ambientais por trás dessa devastação e "a relação entre os padrões de consumo humano e as mudanças climáticas globais."

“Reconhecemos que todos temos um papel a desempenhar na redução do impacto de nossas ações que resultam na destruição de ilhas e áreas costeiras devido a tempestades mais frequentes e severas”, disseram os bispos. “Comprometemo-nos a tomar as medidas adequadas em nossas dioceses para educar a nós mesmos e ao nosso povo sobre as mudanças climáticas e a defender políticas e ações para reduzir os impactos ambientais prejudiciais que têm sido um fator nas tempestades recentes.

E os bispos ouviram uma atualização detalhada sobre as conversações entre a Igreja Episcopal e a Igreja Metodista Unida em entrando em plena comunhão.

O bispo Frank Brookhart, da Diocese Episcopal de Montana, disse que os metodistas deveriam votar em 2020, seguido por uma votação da Convenção Geral da Igreja Episcopal em 2021. Até então, ele encorajou os bispos episcopais e as congregações a começarem a desenvolver relacionamentos com seus colegas metodistas.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentários (5)

  1. PJ Cabbiness diz:

    O clima está em vários estados de mudança há milhões de anos. Temos a capacidade intelectual de ajustar, adaptar e migrar conforme necessário. O capitalismo de livre mercado e a educação legais são o antídoto para a pobreza. A intransigência cultural não é mais uma desculpa para o fracasso econômico e social. Além disso, somos episcopais por opção. Se alguém quiser ser metodista, está livre para o fazer. Diminuir ainda mais nossa identidade teológica, litúrgica e histórica buscando a comunhão com outras denominações é tolice.

    1. Gregório Guy diz:

      Concordo totalmente com PJ. Sou episcopal, não metodista! Se eu quisesse ser metodista, teria entrado para a igreja deles. Por que nossa Igreja Episcopal sempre parece tão disposta a vender sua herança?

  2. Margarida Fletcher diz:

    Parece-me que há alguns anos oramos, ouvimos e ensinamos sobre a mudança climática. Que tal menos bispos e menos caros que viajam menos como um gesto simbólico para uma comunicação não poluente? Que tal os bispos episcopais fazerem um voto de santa pobreza para se identificarem simbolicamente com os pobres? Talvez isso possa ajudar as pessoas a se sentirem capazes de ver a relevância dessas reuniões com mais clareza. Margo Fletcher +

    1. Bill Louis diz:

      Sim, viagens com dinheiro que damos às nossas igrejas locais, assim como à Diocese, que não trazem receitas para o seu próprio dinheiro, acessam cada uma das nossas igrejas locais para que possam gastar como quiserem. É uma situação complicada. Se você secar as contribuições, sua igreja local dobra. Se a sua igreja local deixar de contribuir, a Dicocese confiscará a propriedade da igreja e as contas bancárias. A única solução é encontrar e adorar em uma igreja congregacional que não apóia uma hierarquia inchada.

  3. Ricardo Basta diz:

    Não me oponho a que o bispo curry e um pequeno grupo visitem algumas congregações. Parece um desperdício de dinheiro ter 200 pessoas indo lá por tanto tempo. A administração dos fundos diocesanos também é importante.

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