Episcopais encontram e dão graça nas enchentes do furacão Harvey

Por Carol Barnwell
Publicado em setembro 18, 2017

O bispo assistente da Diocese do Texas, Hector Monterroso, juntou-se aos membros da Igreja Episcopal de St. Alban, Waco, em 16 de setembro, enquanto ajudavam uma família da Igreja Episcopal do Espírito Santo em Houston. Foto: Diocese Episcopal do Texas

[Diocese Episcopal do Texas] à medida que o Diocese do Texas continua uma resposta enérgica aos esforços de socorro após as chuvas violentas do furacão Harvey, igrejas e voluntários de todo o país ofereceram ajuda. Dentro da diocese, as congregações enviaram equipes para limpar casas e prédios de igrejas, ajudando vizinhos e estranhos.

O Ven. Russ Oechsel, coordenador diocesano de desastres, conheceu Crystal enquanto ele servia como capelão em um dos abrigos de emergência de Houston. Um dia depois, Crystal ligou para ele desesperada por ajuda, e Oechsel a encontrou em um estacionamento para lhe dar alguns cartões-presente para atender às suas necessidades imediatas. Sua gratidão misturada com lágrimas.

A irmã de Thom ligou para o Centro Diocesano porque alguém em uma estação de rádio cristã de Houston disse que ela poderia encontrar ajuda para seu irmão idoso lá. Os episcopais moveram os pertences pessoais inundados de Thom para o meio-fio para que o proprietário pudesse começar a limpar o apartamento. O alívio na voz de Thom era palpável.

Ainda assim, há muitas áreas de Houston que ainda não viram equipes de trabalho ou encontraram esperança no lodo de seus pisos empenados ou no mofo que cresce em suas paredes. E, em muitas cidades ao sul e leste da cidade, as águas das enchentes ainda estão drenando.

A Rev. Stacy Stringer ofereceu espaço em Igreja Episcopal da Santíssima Trindade em Dickinson para a agência local United Way quando sua despensa de alimentos e escritórios foram submersos nas chuvas de Harvey. A agência estava pronta e funcionando poucos dias depois da tempestade, com membros da igreja ajudando a prover pessoal para a tão necessária despensa de alimentos. Duas dúzias de membros da Guarda Costeira dos Estados Unidos de fora do estado encontraram um lugar para passar a noite no salão da paróquia antes de serem liberados para ir para casa, e Stringer até encontrou carona para eles até o aeroporto. Não há um carro alugado a centenas de quilômetros. Dickinson's Luteranos irão adorar ao lado dos episcopais na Santíssima Trindade até que sua igreja possa ser reparada.

No sudoeste de Houston, Igreja Episcopal San Mateo inundada, assim como as casas de muitos de seus membros. Ninguém pode entrar no santuário; é muito tóxico e exigirá remediação profissional para terminar o que os fiéis paroquianos começaram a limpar.

O reitor de San Mateo, o reverendo Janssen J. Gutierrez, sua esposa Mariely e seus dois filhos adolescentes perderam tudo em seu apartamento térreo devido às enchentes. Hoje eles estão morando no segundo andar de seu complexo, ministrando aos paroquianos e lutando com avaliadores de seguros para consertar o prédio da igreja e os escritórios.

Gutierrez, que é reitor de San Mateo há pouco mais de um ano, disse que muitos de seus membros não têm documentos e, portanto, não têm acesso a ajuda estadual ou federal. Christ Church Cathedral, Houston, cobriu o custo de uma tenda sob a qual a congregação de San Mateo fará seus cultos no próximo mês ou assim, e Igreja de Cristo Cranbrook em Michigan se ofereceu para iniciar um relacionamento de longo prazo.

Igreja Episcopal Emmanuel no extremo oeste de Houston ficou debaixo d'água por mais de uma semana, então, nas proximidades Igreja Episcopal do Espírito Santo ofereceu um escritório e espaço de adoração para os funcionários e congregação. As duas congregações compartilharam um jantar festivo durante o fim de semana.

Equipes missionárias de St. Alban 's, Waco, viajou quatro horas para sudeste para ajudar na limpeza Santo consolador na primavera e na casa do reitor Jimmy Abbott assim que a chuva baixou. Abbott foi então capaz de voltar sua atenção para paroquianos e vizinhos que estavam lidando com as mesmas perdas enormes.

“Estamos apoiando nosso clero e nossas igrejas para que possam exercer o ministério local”, disse o Bispo Andy Doyle. Este não é seu primeiro rodeio. O furacão Ike atingiu a diocese do Texas nos meses entre a eleição e a consagração de Doyle. Ele vê uma resposta robusta de reconstrução no próximo ano, diminuindo nos próximos dois a três anos conforme as necessidades são atendidas.

“Este é o nosso campo missionário”, disse Karen Wynn, indicando os bairros ao redor Bom pastor, Friendswood. Com os destroços empilhados em frente às casas nas ruas que se afastavam do Bom Pastor, Wynn, a esposa do reitor, estava otimista em ajudar a comunidade. Enquanto os escritórios e as salas da escola dominical foram inundados, o salão paroquial e a igreja permaneceram altos e secos. Os voluntários já tinham um quadro branco e tinham feito a triagem das casas de quase 20 paroquianos para limpar e tinham cinco equipes trabalhando um dia após a tempestade.

Membros de Santo André, em Houston's Heights, enviou equipes de pessoas aos bairros para “ouvir” e checar seus vizinhos. Eles mobilizaram vários paroquianos para descarregar $ 50,000 em doações da McMath Construction em Louisiana. Questionado sobre por que trouxe tanto, Don McMath disse: “Honestamente, estávamos tão ocupados durante o trabalho do Katrina, não podíamos fazer nada disso, e isso me incomodou por 12 anos. Não queria perder a oportunidade de retribuir. ” A empresa McMath também trouxe jambalaya para 500 pessoas e alimentou as pessoas da Gallery Furniture e Igreja Episcopal São Paulo em Houston antes de voltar para casa.

Nordeste de Houston em Atascocita, membros da Igreja Episcopal Cristo Rei ajudou seis famílias da congregação a limpar suas casas depois da enchente. O trabalho incluiu estripar interiores e lavar roupa.

“No primeiro domingo após a tempestade, eu ia deixar suprimentos para uma de nossas famílias”, disse o reverendo David Nelson, reitor do Cristo Rei. “Pensando bem, perguntei se a família queria a comunhão. A mãe respondeu rasgando, que era tudo que eu precisava saber. ”

Eles celebraram a Eucaristia em uma geladeira cheia de sanduíches e água na varanda dos fundos da casa que foi inundada com mais de um metro de água. “O simbolismo era poderoso. Estávamos alimentando as pessoas espiritualmente em cima de um refrigerador, cujo conteúdo literalmente alimenta as pessoas ”, disse Nelson. “Os participantes também ficaram impressionados com a forma como isso os lembrava da presença de Deus, mesmo em meio à lama e sujeira, tragédia e perda.”

O Rev. David Nelson, reitor da Igreja Episcopal Christ the King em Atascocita, junta-se a uma família para a Eucaristia na varanda dos fundos da família. Foto: Cristo Rei

A resposta diocesana local a Harvey é apoiada pela Episcopal Relief & Development com fundos e experiência. “Sua vasta experiência foi inestimável”, disse Oechsel. Muitos clérigos expressaram gratidão pelo treinamento em vídeo logo após a tempestade. A diocese tinha equipes de assistência espiritual em abrigos e bairros quase antes que os cinco dias de chuva implacável parassem.

O Rev. Lacy Largent continua a coordenar leigos e clérigos que estão interessados ​​em se juntar a equipes que ouvirão as vítimas das enchentes e oferecerão cartões-presente e ajuda adicional quando necessário, conectando pessoas a recursos na igreja e na comunidade. Algumas igrejas enviaram equipes a seus bairros apenas para ouvir as pessoas afetadas pelas enchentes.

A cena na rua de Jan e Susie Bromley em Orange pode ter sido vista em Katy, Richmond, Bellaire, Beaumont, Vidor ou em muitas outras comunidades do sudeste do Texas. Breakfronts que antes continham porcelanas antigas empilhadas sobre um carpete encharcado e pilhas de madeira ou piso de parquete dobrados empilhados no meio-fio. Poltronas reclináveis ​​de couro inclinadas sobre cadeiras de sala de jantar e penteadeiras, bichinhos de pelúcia infantis e pilhas de roupas já cobertas de mofo. Então, o sheetrock molhado estava em cima de tudo - o condomínio dos sonhos de um verme rua após rua.

Jan está lutando contra o câncer de fígado e está em uma cadeira de rodas. Quando a água subiu para as janelas, Susie chamou os netos para ajudá-los a mover Jan para o andar de cima na casa ao lado. “Eu não sabia se estávamos fazendo a coisa certa”, disse Susie. “Ele desmaiou quando finalmente chegamos lá e tivemos que ser resgatados de barco.” Os Bromley perderam os dois carros na enchente, então o reitor da igreja lhes emprestou seu caminhão para fazerem os tratamentos de quimioterapia de Jan.

Parado na sala de estar de Susie, as vigas expostas revelaram o corredor e os quartos além. Ventiladores e um desumidificador criaram um barulho. Com lágrimas escorrendo pelo rosto, Susie abraçou o bispo Suffragan Jeff Fisher, que veio visitar e orar com a família.

Os momentos de graça abundam. Eles assumem a forma de um círculo de oração ou um caminhão da Pensilvânia cheio de paletes de água, comida e fraldas. Essa é a calça jeans perfeita para o homem que só tem roupas do corpo.

O Rev. Steve Balke, reitor da Santo Estêvão, Beaumont, carregou o colchão de ar do filho para o carro, os lençóis de super-herói balançando com a brisa. Balke está dormindo no chão de seu escritório há alguns dias.

Uma equipe Episcopal Relief & Development Partners in Response se reúne na Igreja Episcopal de St. Steven em Beaumont com membros da Diocese do Texas. Os membros da equipe do Partners in Response são especialistas que viajam para comunidades afetadas nos Estados Unidos e ajudam líderes diocesanos e congregacionais nos estágios de recuperação de desastres de longo prazo. Foto: Eric Moen / Fundação Episcopal de Saúde

O centro de distribuição de Santo Estêvão é administrado habilmente por paroquianos, vários dos quais não têm mais para onde ir para casa. Seus sofás estão submersos, suas fotos ainda estão flutuando em algum lugar entre as estantes e o banheiro do corredor, as panelas e frigideiras estão acumulando lodo sob a água tóxica no canto da cozinha.

À medida que os suprimentos continuam diminuindo e fluindo, um caminhão chega com água e outro com mais fraldas, a água da enchente escoa lentamente nos campos ao redor. Outro caminhão chega com doações coletadas pelo Hoffpauir Auto Group em Lampasas, outra cidade do Texas, a cerca de cinco horas de carro de Beaumont.

O sol saiu, e os texanos assistiram às notícias da Flórida enquanto eles continuavam a responder como o Evangelho deseja que façamos.

- Carol E. Barnwell é diretora de comunicação da Diocese do Texas.


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