Igrejas das Ilhas Virgens se unindo para cuidar de seus vizinhos atingidos pela Irma

Esforços se consolidando para trazer alívio para aqueles que sofreram 'danos catastróficos'

Por Mary Frances Schjonberg e Amy Sowder
Publicado em setembro 15, 2017

Danos da tempestade são vistos do ar em 11 de setembro, depois que o furacão Irma passou por Tortola, nas Ilhas Virgens Britânicas. Foto: Capitão George Eatwell, RM / apostila do Ministério da Defesa via Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] Yvonne O'Neal acredita que cruzou com mais de um anjo na última semana em Spanish Town, em Virgin Gorda. Após o furacão Irma, completos estranhos a ajudaram a deixar a ilha dizimada e voltar para sua casa em Nova York.

O'Neal, que nasceu em Tortola de pais de Virgin Gorda e cresceu em Porto Rico, estava nas Ilhas Virgens desde julho, quando veio para uma estadia prolongada. No início de agosto, ela ficou encharcada por uma forte tempestade durante o desfile do Dia da Emancipação, mas essa experiência não foi nada parecida com o que viria com Irma um mês depois.

Ela havia decidido, pouco antes da chegada do furacão de categoria 5, socorrer um membro da família que estava cuidando de sua tia idosa acamada em Spanish Town. O'Neal enfrentou a tempestade com sua tia moribunda.

Quando Irma veio para terra, “O vento veio de norte a sul e havia destroços voando”, disse ela, descrevendo a cena em um telefonema em 15 de setembro para o Serviço de Notícias Episcopal.

Alguns dos destroços que Irma impulsionou pelo ar eram pedaços irregulares de metal galvanizado de um prédio próximo. “Pensei comigo mesmo, se isso entrar aqui, estaremos mortos”, lembrou O'Neal, que será deputado pela primeira vez à Convenção Geral da Igreja Episcopal no próximo ano.

Ela observou a faixa de tempestade expor todas as árvores próximas e quebrar seus troncos. “O vento estava muito, muito forte. Eles dizem que era mais de 185 mph. A graça salvadora para nós foi que, embora o vento estivesse o mais forte, Irma não trouxe muita chuva com ele. Não trouxe muita água ”, disse ela.

Se Irma tivesse encharcado a ilha, “Eu não estaria falando com você. Eu estaria morto. Estou convencido disso ”, disse O'Neal.

Então, de repente, o vento parou e o sol apareceu. As pessoas saíram maravilhadas, mas logo foram forçadas a voltar para dentro quando o vento recomeçou, lembrou O'Neal, desta vez vindo do sul.

Um vídeo postado no Facebook pela Caribbean Buzz Helicopters mostra danos em Virgin Gorda, de seu aeroporto à cidade de The Baths.

 

Depois que Irma morreu completamente, O'Neal queria sair e ver o que havia acontecido com a cidade. Foi quando os anjos começaram a aparecer. Eles a ajudaram a encontrar o caminho por ruas familiares tornadas irreconhecíveis por destroços. Um homem se ofereceu para acompanhá-la até sua casa quando ela quisesse ver o que havia acontecido com ela. Outras pessoas disseram que ela não poderia chegar lá por causa dos danos ao redor.

Ela foi com o homem porque sentiu que podia confiar nele, que ele só queria ajudar. Assim que a ajudou a entrar em sua casa, ele se virou para sair e O'Neal percebeu que ela não sabia seu nome. “Benjamin”, respondeu ele. Ela disse que ele era um anjo, agradecendo e dizendo que Deus o abençoaria.

Sua tia morreu em 8 de setembro, dois dias depois que Irma chegou às Ilhas Virgens, e O'Neal teve que levar seu corpo para Tortola e relatar a morte à polícia.

Em 10 de setembro, ela poderia usar o Facebook para dizer aos amigos que estava segura. “Nunca vi tamanha devastação em minha vida”, escreveu O'Neal. “Irma arrasou essas ilhas. Ricos e pobres não têm onde morar. Muitos estão com fome. Agradecemos a Deus pela vida. ”

Em 11 de setembro, O'Neal sabia que precisava sair da ilha. Mais anjos apareceram. Eles contaram a ela sobre um homem que previu dois barcos particulares chegando ao porto de iates da cidade espanhola. O porto, disse O'Neal, era "um cemitério de barcos" que Irma empurrava e empurrava contra cada um deles como dominós caídos. O homem disse a ela para empacotar seus pertences, priorizando-os caso ela tivesse que deixar coisas para trás. Eles combinaram um horário para ela estar no porto.

Enquanto esperava os barcos, ela viu outros barcos grandes e pequenos trazendo suprimentos de Porto Rico. Um casal que comandava um dos pequenos barcos se ofereceu para levá-la de volta com eles. O anjo que havia contado a ela sobre o outro barco a encorajou a ir embora quando pudesse.

Então, ela concordou em embarcar no barco dos estranhos. Eles também eram anjos, disse O'Neal, levando-a para Fajardo, em Porto Rico. Isso foi no final da tarde de 12 de setembro. De lá, ela foi para uma casa de sua propriedade. Não havia comida em casa “mas eu tinha um teto sobre minha cabeça” e roupas secas.

No dia seguinte, ela voou para Atlanta e depois de volta para Nova York, pousando no aeroporto JFK tarde da noite.

Cerca de 36 horas depois, O'Neal disse: “A primeira coisa em que penso é que estou vivo e que não houve mais perdas de vidas humanas”.

A segunda coisa que O'Neal deseja que o resto da igreja saiba é que há episcopais em todas as Ilhas Virgens. “Eles são episcopais fiéis e não devem ser esquecidos”, disse ela.

Apesar dos esforços do furacão Irma, a minúscula Igreja Episcopal de Santa Maria em Spanish Town, em Virgin Gorda, nas Ilhas Virgens Britânicas, ainda está de pé, embora com danos. Foto: Yvonne O'Neal

A Diocese Episcopal das Ilhas Virgens consiste em 14 congregações em cinco ilhas, algumas governadas pelos Estados Unidos, outras pela Grã-Bretanha. As ilhas dos Estados Unidos com igrejas episcopais são St. Croix, St. John e St. Thomas. Existem igrejas anglicanas em Tortola e Virgin Gorda nas Ilhas Virgens Britânicas. Trabalhar com funcionários do governo de dois países, além de coordenar com outras organizações de ajuda humanitária, torna o fornecimento de ajuda a uma série de ilhas um desafio ainda maior do que seria quando uma região fosse atingida por um furacão de categoria 5.

Irma é um "desastre complicado", Abagail Nelson, Ajuda e Desenvolvimento Episcopal vice-presidente sênior de programas, disse em um webinar briefing em 14 de setembro. Ela disse que os membros da equipe da organização estiveram em contato por mensagens de texto com o bispo Ambrose Gumbs e outros, incluindo Rosalie Ballentine, membro do conselho que vive em St. Thomas.

“Eles estão muito danificados”, disse Nelson sobre as ilhas. “Nossa resposta normal é enviar fundos para que alimentos e água possam ser adquiridos localmente.” No entanto, as Ilhas Virgens, normalmente dependentes do fornecimento externo de suprimentos diários normais, estão lutando para encontrar comida e água disponíveis, disse ela.

Além de coordenar os esforços de socorro que estão sendo organizados pelos governos dos EUA e do Reino Unido, incluindo seus militares e agências relacionadas, como a Cruz Vermelha, a Episcopal Relief & Development está trabalhando com o Aliança Anglicana.

“Dada a situação catastrófica lá, estamos extrapolando um pouco a forma como respondemos”, disse Nelson. “Temos trabalhado com os diferentes militares sobre como podemos obter recursos.” Existem fortes redes ecumênicas que estão se mobilizando. “Estamos trabalhando com os adventistas, os mórmons, os batistas, todos com o objetivo de colocar as coisas lá”, acrescentou ela.

Muitas das igrejas episcopais da diocese têm janelas estouradas, buracos em seus telhados e venezianas arrancadas. No entanto, Nelson disse que as igrejas estão dizendo que suas comunidades precisam de lonas para manter a chuva longe das casas e dos mosquiteiros. E, claro, não há energia, acrescentou ela.

Cópias de The Hymnal 1982 estavam em meio a vidros quebrados do lado de fora da Igreja Episcopal de Santa Maria em Spanish Town, Virgin Gorda, nas Ilhas Virgens Britânicas. Foto: Yvonne O'Neal

“As igrejas estão danificadas, mas não destruídas. Elas são igrejas antigas, então é um milagre para mim que ainda estejam de pé ”, disse a reverenda Judy Quick, diácona da Catedral da Igreja do Advento em Birmingham, Alabama. Ela é a Diocese do Alabamaé co-coordenador de Apoio e Desenvolvimento Episcopal e também presidente da comissão diocesana acompanhante.

O que o Alabama tem a ver com as Ilhas Virgens? Desde o início de 2016, as duas dioceses vêm construindo um relacionamento diocesano companheiro. Essa parceria significa que Quick pode se conectar com o clero de cada uma das ilhas afetadas da diocese por meio de mensagens de texto, Facebook e e-mail - pelo menos com aqueles que conseguiram encontrar um serviço de Wi-Fi temporário.

“A comunicação é terrível, horrível”, disse Quick. Após os tornados devastadores do Alabama em 2011, os episcopais aprenderam que, quando os telefones celulares não funcionam, as mensagens de texto podem. É outra maneira pela qual a parceria ajudou.

Ao alcançar as pessoas, ela ouviu histórias de igrejas que já ajudavam seus vizinhos. A Igreja Episcopal de São Jorge em Tortola poderia abrigar mais de 100 pessoas, descobriu Quick.

A Rev. Sandra Malone, sacerdote encarregado da Missão de São Paulo em Tortola, perdeu o telhado de sua casa, mas estava ajudando a congregação e as comunidades britânicas. “Isso é poderoso para mim, ser a rocha para as comunidades e mostrar essa compaixão”, disse Quick.

Nelson disse ao webinar ERD que as igrejas episcopais e anglicanas nas ilhas estão "se mantendo unidas e se consolidando lentamente para uma resposta de socorro mais ampla".

“Estamos muito comprometidos com a recuperação a longo prazo”, disse ela.

O reverendo Esther Georges, que ministra na Igreja Episcopal de St. Mary em Spanish Town em Virgin Gorda, enviou um e-mail para o Episcopal News Service em 15 de setembro para relatar que ela estava indo para o que ela chamou de "centro de comando" para coletar vouchers para sua congregação para conseguir comida e água.

Os ventos do furacão Irma sopraram quase todas as janelas da Igreja Episcopal de Santa Maria em Spanish Town, Virgin Gorda, nas Ilhas Virgens Britânicas. Foto: Yvonne O'Neal

O'Neal visitou St. Mary's antes de deixar Virgin Gorda. Irma derrubou a torre do sino da igreja de pedra. Ele caiu no cemitério, esmagando algumas lápides. A tempestade também explodiu quase todas as janelas da igreja e danificou a casa paroquial e um prédio onde, entre outras coisas, a congregação realizava um concerto anual “Jazz on the Hill”.

As igrejas em St. Thomas estão lutando, especialmente a Igreja Episcopal de St. Andrew, que teve muitas inundações, disse Quick. No entanto, embora os líderes da igreja ainda estejam tentando verificar suas congregações, não houve relatos de ferimentos graves ou mortes. Mas a devastação certamente terá um impacto emocional, disse ela.

A ligação entre o Alabama e as Ilhas Virgens é ainda mais estratificada porque existem parcerias de freguesia a freguesia. A parceria diocesana sempre foi uma relação de mão dupla, com visitas de jovens em ambas as direções e outros programas.

“É realmente uma coisa de Deus podermos estar ao lado deles neste momento de desespero”, disse Quick. “É sobre andar com amigos nos bons e nos maus momentos. É disso que se trata. ”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service. Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service, bem como escritora e editora baseada em Brooklyn, Nova York.


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Comentários (3)

  1. Nina Donnelly diz:

    Obrigado, eu conheço Yvonne e sou uma protestante episcopal. Estive muitas vezes na Igreja de Santa Maria em Virgin Gorda. Tenho ido para Virgin Gorda desde que era uma menina e continuei por toda a minha vida. Amo Virgin Gorda e sempre considerei a Ilha e as pessoas minhas favoritas absolutas No mundo e minha segunda casa e que as pessoas são minha família e amigos…. Eu estarei de volta e sempre guardarei em minha mente as belas e especiais lembranças que tenho.
    Todo meu amor e orações,
    Nina (Torre) Donnelly Xx boi

  2. Felicity Hallanan diz:

    Você continua a produzir relatos completos, abrangentes, mas dolorosos, dos efeitos dessas tempestades, mantendo o restante de nós informados do que aconteceu e do que pode ser feito. Muito obrigado!

  3. Lucila G. Woodard diz:

    Tanta força interior e coragem diante de uma situação extremamente difícil! Que Deus recompense os “anjos” e continue a sustentar todos os que sofreram o peso de Irma, bem como aqueles que vêm em seu socorro. Obrigado, ENS, por este relatório tão informativo.

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