As melhores maneiras de ajudar os sobreviventes do furacão, agora e mais tarde

Aqueles inspirados a ajudar aconselhados a verificar suas doações são necessários 

Por Amy Sowder
Publicado em setembro 7, 2017

Várias igrejas, incluindo a Trinity by the Sea, empresas e outras organizações em Port Aransas, Texas, não podem mais aceitar doações não solicitadas porque não há espaço limpo e seguro para armazenamento. Um grupo deixou essas doações quando foi informado que eles estavam criando o caos na esquina. Foto: Jennifer Wickham via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] Brett Covington não tinha dinheiro para doar às pessoas devastadas pelo furacão Harvey. Mas ela deu o que tinha: um boi.

Apenas no Texas, certo?

Antes de aceitar este presente, Christy Orman, coordenadora da Diocese do Texas para ajuda humanitária aos furacões de Christ Church Cathedral em Houston, teve que fechar um lugar que pudesse usar 400 quilos de carne. Ela imediatamente pensou em A colheita abundante, um food truck que funciona como uma despensa móvel de alimentos. Uma vez que o fim foi garantido, mais um açougueiro pago, Orman decidiu viajar para o rancho de Covington em Hutto, Texas.

Christy Orman da Catedral da Igreja de Cristo em Houston disse uma oração do Livro de Oração Comum para agradecer pelo presente do novilho, que fornecerá 400 libras de carne para pessoas famintas afetadas pelo furacão Harvey. Foto: Cortesia de Christy Orman

“Eu disse a meu marido: 'Preciso conhecer essa vaca'. Quero homenagear este animal ”, disse Orman, que batizou o novilho de“ Walstan ”em homenagem ao santo padroeiro dos fazendeiros e pecuaristas. “Agradecemos a Walstan por dar a tantos que estão necessitados agora ... era exatamente onde eu precisava estar, com esta mulher nos dando um pedaço de sua terra, seu sustento. Toda a situação era tão surreal. ”

De pé a poucos metros de seu casaco de carvão brilhante, Orman leu em voz alta a oração “Pela administração da criação” do Livro de Oração Comum. A carne provavelmente se tornará uma caçarola para alimentar os necessitados desde que o furacão Harvey atingiu pela primeira vez em 25 de agosto, perto de Rockport, Texas, nas ilhas barreira além de Corpus Christi. O furacão de categoria 4 é responsável por pelo menos 60 mortes, enchentes recordes e destruição ou danos a milhares de casas.

Walstan é a exceção à regra repetida por todos que lideram os esforços de alívio do furacão de base zero. Para aqueles que desejam ajudar, por favor, dê dinheiro e cartões-presente - não suprimentos, a menos que especificamente solicitado, disse Carol Barnwell, coordenadora de comunicações da Diocese do Texas que também está organizando muitos desses esforços.

E acima de tudo, não doe roupas, principalmente roupas usadas.

“Eu sei que não é tão sexy doar cartões-presente ou fundos, mas realmente é a melhor administração”, disse Barnwell.

Os capelães da diocese e grupos missionários levam os cartões-presente às famílias quando vão às casas dos episcopais e de seus vizinhos. Se a família precisa de jantar, eles podem pagar o jantar; se precisarem de gás, podem comprar gás. Eles podem comprar fraldas que caibam.

“Uma das principais coisas é a dignidade de dar à pessoa a possibilidade de comprar especificamente o que precisa. Isso coloca o dinheiro na economia local, que é extremamente necessário ”, disse Barnwell. E sim, as lojas têm estoque suficiente.

Os cartões-presente mais úteis são os gerais, como Visa e Mastercard, e não para mercearias específicas ou outras redes que podem não ter um local na vizinhança onde pousam. Os cartões para o Home Depot e Lowe's também são uma aposta bastante segura.

As paróquias que desejam aproveitar a energia de doação de suas congregações podem se reunir para criar cartões de oração para acompanhar os cartões-presente. A diocese do Texas está criando capas para cartões-presente com uma oração em um lado e planeja colocar o modelo em seu site para que as igrejas possam imprimi-los para suas paróquias. Além disso, os paroquianos podem organizar eventos criativos para arrecadação de fundos.

A melhor maneira de alguém que mora fora das áreas afetadas ajudar é doando ao Fundo de Resposta ao Furacão Harvey, administrado por Ajuda e Desenvolvimento Episcopal. A equipe está se coordenando com os líderes diocesanos para garantir que os cartões-presente que eles compram com os fundos doados sejam de lojas localizadas na comunidade afetada ou perto dela, disse Katie Mears, diretora do Programa de Desastres dos Estados Unidos para o Episcopal Relief & Development, em um e-mail para o Episcopal News Service.

Christy Orman (à esquerda) da Christ Church Cathedral em Houston dirigiu com seu marido, Alex (à direita), até a fazenda de Brett Covington (centro) em Hutto, Texas, para fazer uma oração pelo boi de Covington, que ela doou para alimentar as pessoas em precisa depois do furacão Harvey. Foto: Cortesia de Christy Orman

Também é importante distinguir entre bens doados por grupos locais e aqueles de fora das comunidades afetadas.

“Os bens doados vindos de grupos religiosos e outros dentro da comunidade afetada podem ser úteis quando são baseados nas necessidades específicas dos parceiros e contatos da igreja local. Dito isso, transportar mercadorias por grandes distâncias pode tornar as coisas mais complicadas e raramente é aconselhável ”, disse Mears.

Mão de obra qualificada e outros voluntários não serão necessários de fora da área por um tempo, talvez até seis meses, disse ela. Os parceiros da Igreja Episcopal Relief & Development ainda estão avaliando as necessidades e cuidando das pessoas afetadas. Embora os voluntários ainda não sejam necessários, certamente é útil começar a planejar os voluntários nos próximos meses e anos, disse Mears. euindivíduos e grupos podem inscreva-se no Pronto para Servir banco de dados para que os parceiros da igreja possam ajudar no futuro, conforme as necessidades se tornarem mais claras.

Mears está viajando para o Texas esta semana para se reunir com líderes das dioceses episcopais do Texas e do oeste do Texas para pesquisar e avaliar os danos costeiros. Ela está viajando com a Rev. Elaine Clements, coordenadora diocesana de desastres da Louisiana e membro da equipe de Parceiro em Resposta da Episcopal Relief & Development. Eles também continuarão a implementar planos de recuperação de desastres e mapear as necessidades mais urgentes em toda a região.

Doações não solicitadas, especialmente roupas, podem se tornar um problema em áreas afetadas pelo furacão, atraindo ratos e mosquitos. Foto: Jennifer Wickham via Facebook

Igreja Episcopal Trinity by the Sea em Port Aransas, Texas, serviu como um ponto de encontro inicial para a grande quantidade de material doado que inundou a cidade após o golpe de Harvey. Em 1º de setembro, no entanto, a igreja teve que parar de aceitar doações porque não havia mais lugares seguros e limpos para colocar os suprimentos, disse Jennifer Wickham, uma voluntária cujo marido é reitor da Igreja Episcopal de Todos os Santos em Corpus Christi, que fica a cerca de 40 milhas a oeste de Port Aransas.

Em 4 de setembro, o que ficou conhecido como Trinity GraceMart transferiu suas doações para o pavilhão ao ar livre no Parque Roberts Point. Os trabalhadores também transferiram doações do centro comunitário da cidade para aquele espaço, agora conhecido como Port Aransas Recovery Supply Depot.

Wickham, que trabalhou no socorro a desastres por muitos anos, disse que às vezes as doações não são úteis ou mesmo utilizáveis. Bancos de alimentos, por exemplo, costumam ser abertos, alimentos pela metade, como pasta de amendoim ou macarrão. Parece que algumas pessoas estão limpando seus armários, disse Wickham. Ou as doações podem ser de alguém que deseja doar, mas não tem capacidade financeira para doar de outra forma.

“Ou é alguém pensando 'vamos dar aos pobres; eles vão levar qualquer coisa '? Essa é uma forma totalmente desrespeitosa de olhar para as pessoas que estamos ajudando ”, disse Wickham. Uma colega voluntária em Port Aransas disse a ela que o dilúvio de doações parecia como “alguém se convidou para jantar em minha casa e não perguntou se eu queria; eles não perguntaram se era útil. ”

Pode ser ofensivo aos doadores saber que seus presentes podem causar mais danos do que benefícios quando, por exemplo, os caminhões com suprimentos bloqueiam as estradas para os residentes que voltam para casa. Quando as empresas, pessoas e organizações recebem doações não solicitadas de suprimentos, isso pode criar o que Wickham chamou de "desastre secundário". A chuva destrói as doações deixadas de fora, atraindo ratos e mosquitos.

Uma forma de evitar o esforço adicional causado por doações não solicitadas é trabalhar em uma rede específica que divulga quais materiais são necessários, quando e onde, e coordena a entrega.

Para aqueles que moram não muito longe, certifique-se de reunir apenas o que está na lista do organizador de itens específicos necessários, disse a Rev. Nancy Springer, coordenadora de ajuda humanitária da Diocese de West Texas, em uma carta online ao clero e leigos da diocese.

“Por favor, não pense que você sabe mais do que aqueles que estão no terreno ou conhece outros produtos que complementariam sua doação”, escreveu Springer. “Por exemplo, as pessoas nas comunidades mais atingidas estão pedindo vinagre, mas isso não significa que também precisam de azeite. Vinagre vai com peróxido de hidrogênio para ajudar na limpeza de fungos. ”

Esta é a razão pela qual o Rev. Bill Miller de Christ Church em Covington, Louisiana, foi meticuloso quanto à coleta de sua igreja para o furacão Harvey.

“Grande parte do que fizemos foi conversar com as pessoas certas”, disse Miller. “É preciso valorizar as boas intenções das pessoas, mas também temos a responsabilidade de nos educar e nos manter informados. Isso realmente mostra o poder das parcerias ”.

Houston é a cidade natal de Miller, onde ele tem muitos familiares e amigos e foi ordenado para iniciar seu ministério. “Dentro de 24 horas após a enchente, ou menos do que isso, havia pessoas em abrigos me enviando mensagens de texto com o que precisavam”, disse ele.

Além desses cartões-presente, a palavra-chave aqui é suprimentos “solicitados”. Miller aprendeu o que arredondar especificamente fazendo seu dever de casa depois que pessoas de uma empresa de construção de Covington vieram até ele e disseram que queriam ajudar. Então, Miller conversou com três pessoas que organizam esforços de socorro na Diocese do Texas: o Rev. Jimmy Grace de Igreja Episcopal de Santo André nas alturas de Houston, um contato da Igreja Episcopal do Senhor das Ruas e um representante da Cruz Vermelha americana.

“Então, basicamente, tínhamos três listas. A construtora esperou que eu entregasse a lista, e então eles receberam o material a granel, o transporte - dois caminhões e motoristas - doado ”, disse Miller.

Voluntários da Igreja e Escola Episcopal de St. Andrew em Nova Orleans ajudaram a carregar um caminhão de suprimentos dirigido aos organizadores de ajuda humanitária em Lake Charles, Louisiana. Foto: Rev. Robert Beazley

Em 7 de setembro, os caminhões encheram com US $ 50,000 em suprimentos solicitados e US $ 10,000 em cartões-presente dirigidos a um depósito doado com uma empilhadeira e um porta-paletes, supervisionados por Grace, reitor da Igreja Episcopal de Santo André nas alturas de Houston, e o Rev. Carissa Baldwin-McGinnis, reitor associado. Essa igreja de Houston tem uma rede com congregações em áreas de baixa renda de Houston, San Pablo e San Pedro, bem como com A Organização Metropolitana de Houston, um grupo de instituições dedicadas a desenvolver o poder e a liderança dos cidadãos para transformar a cidade. Santo André também está em comunicação com o Ven. Russ Oechsel, Jr., o arquidiácono diocesano do Texas encarregado da assistência humanitária que está trabalhando com a Assistência e Desenvolvimento Episcopal.

O Rev. Robert Beazley, reitor associado da Igreja e Escola Episcopal de St. Andrew em Nova Orleans, ajudou voluntários da Catholic Charities em Lake Charles, Louisiana, a transportar 300 baldes e sacos de material de limpeza em seu caminhão alugado de 16 metros. Foto: Cortesia do Rev. Robert Beazley

Verificar a melhor coisa a fazer às vezes exige muitos telefonemas. Quando os alunos, suas famílias e outros paroquianos clamaram por uma maneira de ajudar, o Rev. Robert Beazley, reitor associado da Igreja e escola episcopal de Santo André em Nova Orleans, contatou o Rev. Lois Maberry, que é responsável pela resposta a desastres no Diocese de Western Louisiana. Ela o conectou com o Rev. Jack Myers, reitor da Igreja do Bom Pastor em Lake Charles, Louisiana, que então o conectou a uma instalação de caridade católica próxima que poderia lidar com a entrega e seleção de suprimentos.

Beazley dirigiu um caminhão de suprimentos de 16 metros até o local designado e depois de descarregar, descobriu que poderia prestar mais serviços: os voluntários pediram para usar seu caminhão vazio para transportar 300 kits de limpeza para famílias de uma igreja próxima aos lugares que precisavam deles. Caso contrário, eles teriam que embalar dezenas de veículos de voluntários.

“Eu sempre ouvia frases como: 'Você é uma dádiva de Deus!' Mas, se não fosse pelos alunos e paroquianos se esforçando e doando os suprimentos originais, aquele caminhão nunca teria estado lá em primeiro lugar ”, disse Beazley no Facebook.

Ele continuou em uma entrevista por telefone para o Episcopal News Service: “Estou nesta igreja há menos de dois meses, e eles já me surpreenderam com sua disposição de ajudar o estranho”.

O que ajuda e o que atrapalha

Katie Mears, diretora do Programa de Desastres dos Estados Unidos para o Episcopal Relief & Development, forneceu uma lista de como as doações ajudam e impedem a recuperação de furacões.

Ajuda

Impede

  • Envio de comida, roupas e outros itens.
  • Auto-implantação como voluntário. As igrejas locais podem não estar prontas para voluntários externos.   

- Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service e também escritora e editora que mora em Brooklyn, Nova York. Mary Frances Schjonberg, editora-gerente interina do Episcopal News Service, contribuiu para este relatório.


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Comentários (3)

  1. Jéssica Dye diz:

    Muito obrigado por este artigo! Eu ajudei a coordenar as doações em nossa antiga igreja durante os incêndios de Bastrop e foi um caos. Tentar conseguir o que era realmente necessário foi muito difícil, e nosso estacionamento rapidamente se tornou um depósito de lixo para que pessoas bem-intencionadas deixassem sacos de roupas usadas, móveis quebrados e sabe-se lá o resto. Havia dias em que eu não conseguia entrar pela porta da frente por causa das malas empilhadas na frente dela. Meu marido trabalhava para um dos bombeiros envolvidos e a quantidade de comida que eles jogaram fora era impressionante - e muitas pessoas que gastaram tempo e dinheiro trazendo comida que eles não podiam comer ficavam chateadas com eles por estarem tão “ingrato”. Não foi falta de gratidão - eles não tiveram tempo para ser ingratos, eles também não tiveram tempo para comer salgadinhos gordurosos porque não tiveram tempo de tirar as luvas e a gordura teria feito suas luvas inflamáveis. Não acho que muitas pessoas percebam que doar bem intencionado pode, na verdade, criar mais problemas para as pessoas que estão tentando ajudar.

  2. Larry Águas diz:

    Tenho esperança de que o Fundo de Alívio / Desenvolvimento seja capaz de fornecer doações onde serão mais úteis. Bênçãos para todos os voluntários, vizinhos, etc. que deram seu tempo / dinheiro / esforço para ajudar nos esforços de socorro.

  3. Alice James diz:

    Minha irmã e eu mandamos mil camisetas novas, organizadas em caixas por tamanho e cor, para o Texas, junto com comida, briquetes de carvão e cobertores em caixotes de plástico. Espero que não tenhamos bagunçado ao fazer isso.

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