Os pregadores oferecem conforto, desafio e humor na cara de Harvey

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado em setembro 6, 2017

O reverendo James Derkits, reitor da Igreja Episcopal Trinity by the Sea em Port Aransas, Texas, disse em 3 de setembro que as pessoas estavam "vivendo o ensino dos romanos". Foto: Jennifer Wickham via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] Às vezes, são as palavras mais simples que funcionam melhor. Isso e um pouco de humor.

"Então."

"Uau."

"Que semana."

É assim que o Rev. Dr. Russell J. Levenson, Jr., reitor da Igreja Episcopal de São Martinho em Houston, começou seu Sermão de 3 de setembro. Como muitos pregadores que enfrentam a tarefa de levar a palavra de Deus à experiência do furacão Harvey, Levenson combinou o conforto simples misturado ao humor e à interpretação bíblica com um chamado ao ministério.

Quando ele perguntou à sua congregação como eles estavam e houve o que parecia ser uma resposta murmurante positiva, Levenson disse gentilmente: "Sim, vocês estão mentindo."

Ele provocou uma boa risada.

At Igreja Episcopal Trinity by the Sea em Port Aransas, Texas, perto de onde Harvey atacou pela primeira vez em 25 de agosto, o Rev. James Derkits descreveu em seu sermão uma conversa típica.

“'Ei, como você está?' ”

“'Oh, está bem.' ”

“E então choramos por um minuto. E então dizemos, 'OK, de volta ao trabalho.' ”

“Vamos continuar fazendo isso”, disse Derkits.

Ele admitiu que não sabia se poderia pregar naquele dia. “Eu não tinha certeza se podia dizer uma palavra sem chorar”, disse Derkits, cuja família perdeu muito quando Harvey destruiu a reitoria. Ele tem ajudado a liderar os esforços de recuperação em sua cidade.

At Igreja Episcopal de St. Dunstan em Houston, o reitor, o Rev. Rob Price, confessado que ele esteve ocupado naquela semana com “a obra de cumprir a palavra de Deus e não tive tanto tempo quanto gostaria de me preparar para pregar sobre a palavra de Deus”.

Felizmente, disse ele, o lecionário veio ao resgate. O leituras marcadas incluía a história de Moisés pisando em solo santo diante da sarça ardente para receber o chamado de Deus para tirar seu povo da miséria, a exortação de Paulo aos romanos para não se atrasarem em zelo e serem ardentes no espírito ao servirem ao Senhor, e o chamado de Jesus para seus discípulos tomarem sua cruz e segui-lo.

Price disse que viu os paroquianos de St. Dunstan engajados em "simples atos de amor que persistirão por muito tempo depois que a mídia deixar Houston". E ele prometeu que “estaremos caminhando com nossa família [da igreja] e seus amigos pelo tempo que for preciso”.

Em St. Martin's, Levenson disse à sua congregação que Deus estava em toda parte enquanto Harvey submergia Houston sob quase 52 polegadas de chuva, quer eles sofressem danos ou precisassem ser resgatados - ou não. Ele exortou seus ouvintes a agirem.

“Na esteira da destruição da natureza, agora vem a obra de Deus. Vocês, quando estão diante dele em oração, são como Moisés ”, disse ele, dizendo-lhes que eles têm a oportunidade de mostrar ao mundo que são o corpo de Cristo. “Você, ao permitir que o amor genuíno saia de você. Vocês, conforme mostram aos outros que são seus discípulos, amando ”as pessoas em suas comunidades.

Ele alertou contra o desespero. “Você pode permitir que esta tempestade o defina de tal forma que você fique congelado e estagnado, ou você pode permitir que esta tempestade passe por nós e sobre nós, porque conforme suas águas baixem, mesmo lentamente em alguns lugares, a vida começará novamente ”, Disse Levenson.

As águas do batismo são mais fortes do que a inundação de Harvey, disse ele, instando a congregação a transplantar o solo sagrado de seu espaço de adoração para a comunidade. “Meus amigos, é para isso que fomos chamados”, disse ele.

Esse ministério ajudará a reconstruir as áreas afetadas por Harvey, disseram os pregadores.

Uma placa de agradecimento está pendurada do lado de fora de um hotel no centro de Houston que está abrigando equipes de resposta a emergências após Harvey. Hebreus 6:10 diz: “Porque Deus não é injusto; ele não esquecerá o seu trabalho e o amor que você demonstrou por ele ao servir aos santos, como você ainda faz. ” Foto: REUTERS / Mike Blake

At Igreja Episcopal de São Pedro em Rockport, Texas, também perto de onde Harvey veio pela primeira vez em terra, o reverendo Jim Friedel apontou para um novo crescimento simbólico. “Quando voltei da evacuação há alguns dias, todas as árvores estavam nuas”, ele dito. “Mas hoje, se você olhar atentamente para os carvalhos no terreno da nossa igreja, novas folhas estão brotando.”

Friedel celebrou a Eucaristia no estacionamento da igreja em um clima úmido e sob um sol escaldante. Durante as leituras, uma congregação vizinha pôde ser ouvida cantando "Bendito seja o Senhor, minha alma."

“Temos a oportunidade de responder de uma forma que dará nova vida”, disse o reitor enquanto os helicópteros zumbiam no céu.

Lembrando aos adoradores que Deus ouviu os clamores dos israelitas, Friedel disse “ele ouviu nossos clamores e os clamores desta comunidade. Sofremos e agora, com o coração agradecido, seguiremos em frente. ”

O Rev. Barkley Thompson, reitor da Christ Church Cathedral no centro de Houston, também usou a imagem de comunidades sendo despojadas, mas começando a mostrar uma nova vida. Em um Postagem de 3 de setembro no blog, ele descreveu a aparência de Houston "depois que o mundo acabou".

“Na esteira do desastre, além do deserto, quando tudo está desnudado, o Deus que o fogo não pode consumir e a água não pode afogar vem a nós e diz: 'Eu vos enviarei'”, escreveu ele. “Deus está chamando agora - nós, esta catedral, esta comunidade de discípulos - e não nos envia sozinhos. Somos a Igreja de Cristo juntos e veremos o amanhecer. ”

A Eucaristia em Trinity by the Sea, no vizinho Port Aransas, ocorreu com sons de recuperação ao fundo. Derkits agradeceu ao chefe da polícia, ao prefeito e ao administrador municipal por estarem ao serviço e por sua liderança.

Ele disse que Paul poderia ter encontrado nas ruas destruídas de Port Aransas a base para o inventário do comportamento cristão que ele deu aos romanos.

“Assim é o reino de Deus; é assim que se parece o Filho do Homem entrando em seu reino ”, disse Derkits. “As pessoas estão estendendo a mão com amor umas para as outras, por isso vivemos o ensino do evangelho e o ensino de Romanos.

No início do culto, Derkits reuniu as crianças ao redor da pia batismal e mostrou-lhes conchas que havia encontrado ao longo da praia cheia de furacões. Ele os chamou de tesouros que Harvey havia destruído, acrescentando que eram símbolos do que estava acontecendo em sua cidade.

“Nós passamos por um furacão terrível e desafiador e todos esses tesouros foram agitados no coração das pessoas”, disse ele, explicando como os residentes e voluntários estavam cuidando da cidade e uns dos outros.

Ele pediu a cada criança que levasse uma concha para servir "como um lembrete para cuidar dos tesouros porque, embora tenhamos passado por um período difícil e seja um caminho difícil pela frente, há muitos tesouros bons para serem adquiridos . ”

O Bispo da Diocese do Texas, Andy Doyle, disse à congregação em Igreja Episcopal St. Cuthbert em Houston, que ver os episcopais ajudando suas comunidades foi uma das partes mais alegres de seu trabalho.

“Nada me mostra o reino e o amor de Deus por nós mais do que o trabalho que todos vocês realizaram na semana passada e o trabalho que está diante de vocês”, disse ele em seu sermão. “E seria fácil dizer que não temos os recursos ou não sabemos o que estamos fazendo. Não somos profissionais. Não sabemos sobre remediação. Mas isso não impede o reino de Deus.

“Deus nos dá um espírito para entrar na brecha e mudar a vida das pessoas. A igreja de Cristo está em sua melhor forma quando derruba todo o seu poder, quando derrota toda a sua vitória, quando derruba sua atitude de “a igreja sabe tudo”. E, em vez disso, está no seu melhor quando arregaça as mangas e cria uma nova comunidade baseada na generosidade, hospitalidade, vulnerabilidade e amor. ”

A leste, o Rev. Sharon A. Alexander, reitor da Igreja Episcopal da Trindade em Baton Rouge, Louisiana, lembrado por sua congregação Furacão Katrina em 2005, o chamado ano passado Inundação de 1,000 anos em Baton Rouge e as profundas conexões econômicas de sua cidade com o Texas por meio das indústrias química e de energia.

“Eles nos ajudaram muito no ano passado, após nossa enchente. É nossa vez de retribuir o favor. Não está em nosso DNA na Trinity ignorar o sofrimento dos outros ”, disse ela sobre os texanos. “Todos vocês demonstraram muitas vezes as qualidades apresentadas na passagem de hoje dos Romanos: esperança, zelo, oração, hospitalidade - essas são as chaves do reino que herdamos de São Pedro.”

Alexander disse que a Trinity usará essas chaves para ajudar as pessoas na área de Beaumont, Texas. Ela pediu aos paroquianos que perguntassem em suas orações “como podemos ser portadores da compaixão e esperança de Jesus, visto que éramos outrora os recebedores desses sagrados dons”.

Pregadores de lugares distantes como a Califórnia falavam de Harvey. A Rev. Peggy Bryan, assistente pastoral em Igreja Episcopal de Santo André, em Saratoga, Califórnia, descreveu como seus dois filhos e suas famílias, poupados das enchentes em Houston, acolheram pessoas evacuadas - humanos, cães e porquinhos-da-índia. Em parte, ela disse, suas ações retribuíram a ajuda que receberam após o furacão Rita em setembro de 2005.

Bryan observou que tanto a CNN quanto a Breitbart News reconheceram esse tipo de voluntariado por parte das pessoas comuns. “Sério, se essas duas fontes de notícias podem girar na mesma direção, mesmo por um momento fugaz, há esperança”, disse ela. “E não é a esperança de mais desastres unificadores, mas espero que possamos buscar o amor ousado e a hospitalidade corajosa, para que um dia divino não seja radical, mas natural.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service.


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Comentários (1)

  1. Eu acredito nisso: Deus entende se você está preocupado no meio de um furacão, é uma mentira dizer que “[Deus] não está acordando porque ele está fazendo você crescer” após a ira de Harvey, e não é um “elogio” divino se as circunstâncias ainda não estão mudando e os “ventos ainda estão soprando, as ondas ainda estão balançando”. Para aqueles que estão inquietos com o sermão de Joel Osteen no domingo, e para aqueles que o amam, meu sermão na mesma cidade de Houston incluiu estas palavras: “Certas coisas se desenrolam na história do mundo ou em nossas próprias experiências pessoais que causam dúvidas não apenas sobre a bondade de Deus, mas também sobre a própria existência de Deus. E aqueles que correm em defesa de Deus geralmente pioram as coisas com palavras ofensivas de falso conforto. Às vezes, eles desonram o santo nome de Deus mais do que os fora-da-lei eclesiásticos que erguem os punhos ao céu em ultraje moral pelo sofrimento inocente. ” https://neilwillard.com/2017/09/03/harveys-wrath-the-problem-of-evil/

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