Episcopais trabalham para ajudar o furacão Harvey a atingir a Costa do Golfo

Uma semana após o primeiro desembarque da tempestade, os sobreviventes avaliam os danos e planejam a recuperação

Por Mary Frances Schjonberg e Amy Sowder
Publicado em setembro 1, 2017

Voluntários da Igreja Episcopal Trinity by-the-Sea em Port Aransas, Texas, classificam as doações em 31 de agosto. A igreja está servindo como palco para trabalhadores de recuperação na cidade próxima ao local onde o furacão Harvey atingiu a costa. Foto: Jennifer Wickham via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] O resto dos Estados Unidos pode estar entrando no fim de semana do Dia do Trabalho de três dias pensando em piqueniques e praias, mas os episcopais ao longo da costa do Golfo atingida por Harvey trabalharão para limpar os danos e começar a colocar suas vidas, e o vidas de seus vizinhos, juntos novamente.

Esse trabalho vem uma semana depois que Harvey se transformou em um furacão no Golfo do México e atingiu o continente como uma tempestade de categoria 4 perto de Rockport, Texas, nas ilhas barreira além de Corpus Christi, pouco antes das 10h CDT 25 de agosto. Harvey então se mudou para Copano Bay e atingiu o continente novamente, desta vez como um furacão de categoria 3.

Depois de se mover para o leste e submergir a área de Houston sob quase 52 polegadas de chuva, um Harvey enfraquecido cambaleou de volta sobre o golfo e voltou a pousar em 30 de agosto, batendo novamente perto de Cameron, Louisiana.

O New York Times informou em 1º de setembro que pelo menos 46 mortes foram relacionadas ou suspeitas de estarem relacionadas à tempestade. Esse número ainda pode aumentar.

Os remanescentes de Harvey, agora classificados pelo National Hurricane Center como Ciclone Pós-Tropical Harvey, estão se movendo em direção ao nordeste através do Vale de Ohio e empurrando tanto quanto 1 a 6 polegadas de chuva em Kentucky, Indiana, Ohio e West Virginia.

A precipitação total de Harvey desde as 5h1 EDT, XNUMXº de setembro Está aqui.

“Todas as igrejas na Diocese de West Texas estão firmes,” disse a diocese em cuja porção sul Harvey fez seus primeiros dois desembarques nos Estados Unidos em 25 de agosto. “Há danos, que são esperados após um impacto direto de uma tempestade tão grande. Muitos dos danos incluem árvores e galhos caídos e quebrados, bem como grandes quantidades de detritos que foram distribuídos com os ventos de mais de 100 km / h e as ondas de tempestade ”.

As igrejas em toda a diocese estão “fazendo o que deveriam estar fazendo”, disse o comunicado. “Eles estão respondendo e emitindo apelos à ação, fazendo vários kits de higiene e começando a reunir e organizar esforços voluntários.”

Em Port Aransas, Texas, Igreja Episcopal Trinity by the Sea, com o salão paroquial e a igreja em relativamente bom estado, tornou-se um ponto de encontro para os voluntários antes de saírem pelos bairros. Uma vez lá, eles estão ajudando os sobreviventes a limpar grandes quantidades de entulho de suas propriedades e itens em ruínas de suas casas e negócios.

Um voluntário, Eddie Roberson, disse que outras pessoas "estão em massa fornecendo comida de graça e tudo que se possa imaginar para ajudar todos nós a trabalhar".

“Um lindo raio de esperança em um lugar que precisa desesperadamente”, escreveu ele em uma postagem do Facebook. "Deus abençoe a todos nós!"

Roberson disse que é difícil navegar por Port Aransas porque a maioria das placas de rua está faltando. “Esteja preparado, a devastação é irreal. As condições de trabalho além do calor esgotam sua energia rapidamente ”, escreveu ele. “O mofo, a umidade e o calor do sol contribuem para uma experiência muito humilhante, mesmo para os indivíduos mais em forma.”

Os voluntários precisam ter luvas boas, roupas frescas, lenços umedecidos, spray de mosquito e muita água, sugeriu Roberson.

 

Jennifer Wickham, que mora em Corpus Christi, onde seu marido é reitor da Igreja Episcopal de Todos os Santos, está ajudando a coordenar voluntários na Trinity. “Ficamos maravilhados várias vezes hoje, não só pela generosidade dos voluntários que vieram ajudar, mas também pelo grande volume de pessoas trazendo caminhões de suprimentos”, disse ela em uma atualização no final de 31 de agosto.

O derramamento é maravilhoso, ela escreveu, mas “está ficando claro que o armazenamento de doações se tornará rapidamente um desafio - não apenas para nós, mas também para muitas das organizações de base que trabalham na comunidade”. Os poucos lugares da cidade que são limpos e seguros estão se enchendo de grandes entregas de suprimentos, e alguns grupos até começaram a recusar as doações.

“Mas isso não é porque temos itens suficientes”, escreveu Wickham, que também é coordenador de desenvolvimento do Centro Saint Vincent para Crianças com Deficiência em Porto Príncipe, Haiti. “É simplesmente uma realidade que não há lugares suficientes para colocar todas as coisas que precisamos.”

Assim, Wickham sugeriu que as pessoas doem de apenas uma de duas maneiras: trabalho e dinheiro.

“Estou exausto, mas maravilhado com as pessoas, recursos e amor que continuam chegando”, disse o reverendo James Derkits, reitor do Trinity by the Sea, na atualização do West Texas.

Derkits, sua esposa Laura e sua família tiveram que se mudar quando descobriram depois de Harvey que a tempestade destruiu a casa paroquial próxima. Eles esperam voltar para Port Aransas para o condomínio de um amigo assim que a energia for restaurada, disse ele ao Episcopal News Service.

Enquanto isso, o Trinity terá dois cultos em 3 de setembro.

A Igreja Episcopal de São Pedro em Rockport, Texas, perto de onde Harvey aterrissou, sofreu pequenos danos. Foto: Igreja Episcopal de São Pedro via Facebook

Perto de Rockport, Texas, Igreja Episcopal de São Pedro sofreram danos menores. A congregação usou sua página no Facebook para verificar seus membros.

O estado de São Pedro é incomum. Rockport Mayor Charles Wax estimado que 30 a 40 por cento das casas e negócios da cidade foram destruídos e outros 30 por cento estão tão danificados que precisarão ser demolidos.

Um paroquiano de Igreja e Escola Episcopal de São Tiago em Alexandria, Louisiana, Babs Leggett está preocupada com Igreja Episcopal da Trindade em Galveston, Texas, onde ela e seu marido, Jim Leggett III, frequentam quando estão de férias e visitando a família. Leggett está na lista de e-mail da igreja e ela recebeu um e-mail avisando às pessoas que não haveria culto dominical em 3 de setembro.

“É como um segundo lar para nós”, disse Leggett ao Episcopal News Service. Seus primos estavam longe de sua casa em Houston quando Harvey atacou, e sua babá teve que evacuar para um hotel com seu gato. Eles ainda não sabem como foi sua casa, Leggett disse. Os Leggetts planejam enviar um cheque para ajudar a recuperação da paróquia. “Estamos apenas de luto pelo que está acontecendo ao lado. Passamos por isso com o Katrina e é incrivelmente desafiador. ”

 

Enquanto as cidades da ilha barreira perto de Corpus Christi se separam, os episcopais em Houston estão ajudando seus vizinhos naquela cidade inundada.

Os sobreviventes de Harvey estão encontrando comida, material de limpeza, roupas íntimas e muito mais em Serviços de extensão de saúde comunitária Epiphany, um ministério do Igreja Episcopal da Epifania. ECHOS ajudou 104 famílias em 31 de agosto.

“Praticamente todos eles precisavam de produtos de limpeza, alimentos, fraldas, leite em pó para bebês e outros produtos básicos para suas casas”, disse a agência em uma atualização por e-mail. “Cada um deles tinha uma história para contar. (…) Muitos dos que entraram por nossas portas hoje perderam tudo. Alguns tinham apartamentos danificados. Todos ficaram traumatizados. Para muitos, a vida vai demorar meses para voltar ao normal. Para outros, será um novo normal. ”

ECHOS sediará o que está chamando de Feira de Alimentos para Alívio de Desastres em 2 de setembro. Dez paletes de água e kits de alimentos para alívio de desastres estarão disponíveis. Centro de Bem-Estar Bee Busy terá uma enfermeira no local para fornecer avaliações de saúde.

E, como o trabalho de socorro precisa de combustível, uma Starbucks local entregou café doado em 31 de agosto para funcionários e clientes da ECHOS.

 

“Estes dias de desastre também foram marcados por muitas ocasiões de graça,” o Rev. Barkley Thompson, reitor da Christ Church Cathedral no centro de Houston, escreveu em um Postagem de 1º de setembro no Facebook.

O exemplo mais recente dessa graça, disse ele, foi o Rev. Steve Wells, o pastor da Igreja Batista South Main, e sua congregação entregando sapatos para o farol. O Beacon é um ministério de catedral que oferece serviços diários a pessoas sem-teto, assistência jurídica civil, aconselhamento e mentoria e acesso a moradia. A instalação ainda não tem energia, disse Thompson, “mas assim que pudermos reabrir, cada mulher ou homem sem-teto que entrar pela porta com sapatos encharcados poderá receber um novo par. Que ato de generosidade fenomenal. ”

Thompson está ajudando a coordenar os reitores das maiores igrejas episcopais de Houston para responder ao esforço de recuperação. Ele observou em 31 de agosto que “este trabalho não está de forma alguma restrito à Igreja Episcopal”, citando Wells, junto com o Rev. Tommy Williams da Igreja Metodista Unida de St. Paul e o Rabino Oren Hayon do Temple Emanu El.

“Sinto-me humilde e abençoado por testemunhar a comunidade de fé em ação,” , escreveu ele. “Para aqueles que dizem que o mundo estaria melhor sem a igreja, eu digo visitar Houston.”

A Igreja Episcopal de São Pedro em Rockport, Texas, perto de onde Harvey aterrissou, sofreu pequenos danos. Foto: Igreja Episcopal de São Pedro via Facebook

Muitas congregações farão coletas especiais em 3 de setembro para o trabalho de Ajuda e Desenvolvimento Episcopal. Individual doações podem ser feitas aqui.

A organização, em parceria com a Diocese Episcopal do Texas, está respondendo às necessidades imediatas das pessoas na área da Grande Houston, incluindo Galveston. Esse apoio ajudará a diocese a fornecer moradia temporária para 50 famílias, recrutar voluntários para ajudar a limpar casas e enviar equipes de assistência espiritual treinadas para ajudar as pessoas evacuadas para o Centro de Convenções George R. Brown e em outras áreas afetadas.

Essas equipes também estão distribuindo cartões-presente para ajudar na compra de alimentos, suprimentos básicos e necessidades. A organização disse que sua equipe do Programa de Desastres dos EUA está em contato regular com as dioceses afetadas no Texas e na Louisiana.

“Nossos parceiros da igreja estão fornecendo assistência crítica e cuidando de seus vizinhos após esta tempestade devastadora”, disse Robert W. Radtke, presidente da Episcopal Relief & Development. “Estou profundamente grato a eles e à nossa comunidade de fiéis apoiadores por sua compaixão e enorme generosidade.”

No Diocese de Western Louisiana Holly Davis, missionária de comunicações, disse que ficou sem energia e sem serviço de telefone celular durante a maior parte do dia 30 de agosto, mas voltou ao trabalho em 1º de setembro. Até o momento, ela não tinha relatos de enchentes nas igrejas diocesanas.

Dee Drell, diretor sênior da Igreja Episcopal St. James em Alexandria, que fica a nordeste do Lago Charles e no centro do estado, disse que sua igreja e a de Leggett farão uma oferta especial para os esforços de socorro em 3 de setembro.

O mega-abrigo da Louisiana em Alexandria está se enchendo de vítimas das enchentes, disse Leggett. Mais de 1,100 evacuados encheram os 2,500 leitos na noite de 31 de agosto, de acordo com o jornal The Town Talk. “E agora esperamos que o abrigo transborde de pessoas vindo de Lake Charles”, disse Leggett, que também é produtor de notícias de TV em meio período.

Pelo Diocese de Louisiana, Os episcopais estão se lembrando da generosidade da igreja em geral após a devastação do furacão Katrina, e estão respondendo coletando suprimentos e dinheiro. Da diocese página do Facebook está repleto de tais avisos.

A reverenda diácono Elaine G. Clements, coordenadora diocesana de desastres da Louisiana, reiterou o aviso, no entanto, de manter as coisas simples e manter as doações em dinheiro por enquanto, a menos que haja um relacionamento pessoal com alguém nas áreas mais afetadas.

“Dois dias atrás, Houston precisava de fraldas; agora eles estão transbordando de fraldas. Distribuição e armazenamento são um pesadelo. Portanto, dinheiro para o Episcopal Relief & Development e cartões-presente [para as igrejas locais] são o caminho a percorrer ”, disse Clements ao Episcopal News Service.

 

Mesmo assim, algumas igrejas estão tentando doar bens materiais. Christ Church em Covington, Louisiana, deu 100 cobertores para um abrigo em Houston. A doação começou quando um amigo mandou uma mensagem ao Rev. William Miller: “Tive de dizer a 300 pessoas que estávamos sem cobertores. Se você pudesse ter visto a expressão em seus olhos ... ”

Miller, o reitor da igreja, escreve aqui sobre a missão que se seguiu. O reverendo Scott Painter, cura da Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Houston e amigo de Miller, encontrou o caminho de uma loja Costco que tinha acabado de reabrir e que tinha cobertores. Ele mandou uma mensagem com fotos das opções e Miller o fez comprar 100, enviando-lhe um cheque. Painter os entregou ao NRG Stadium, onde 10,000 pessoas eram esperadas até o final daquele dia.

“No grande esquema de esforços de socorro, em uma região pantanosa espalhada por um vasto território com 6 milhões de habitantes, 100 cobertores entregues em um abrigo provavelmente não farão muita diferença”, escreveu Miller. “Mas para as 100 pessoas no abrigo que acabam com um, pode fazer alguma diferença. E você e eu podemos fazer alguma diferença. Juntos, podemos fazer uma grande diferença. ”

A cobertura anterior da ENS sobre o furacão Harvey está aqui.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service. Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service, bem como escritora e editora baseada em Brooklyn, Nova York.


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Comentários (3)

  1. Felicity Hallanan diz:

    A mídia está fazendo o seu melhor para manter o resto do mundo informado sobre as muitas facetas desta situação extraordinária e complexa, e entre as notícias que saem estão as do Episcopal News Service. Obrigado a ambos, e àqueles que os ajudaram a reunir e compartilhar as informações, por tudo o que estão fazendo!

  2. Terry Francisco diz:

    Isso é o que o TEC deveria estar fazendo. Mais disso e menos atividade política de esquerda!

  3. Ronald Davin diz:

    Lembre-se, amanhã é um Dia Nacional de Oração pelas vítimas da tempestade, por Ordem Presidencial.
    Não deveria ser necessária uma ordem presidencial, mas deveria ser cumprida.

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