Com Harvey ainda encharcando o Sul, os episcopais ministram aos vizinhos

De Coastal Bend of Texas à Flórida, chuvas torrenciais causam estragos

Por Mary Frances Schjonberg e Amy Sowder
Postado em agosto 30, 2017

Há destroços no pátio, mas está sendo limpo, e os episcopais da Trinity by the Sea em Port Aransas, Texas, também estão se mobilizando para limpar sua comunidade. Foto: James Derkits e Trinity by the Sea via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] Robert Jordan, diretor sênior da Igreja Episcopal da Trindade em Baytown, Texas, diz que era apenas algo que precisava ser feito: sair para as enchentes de Houston em seu barco de alumínio de 18 pés para descobrir pessoas que precisavam ser resgatadas. Até agora, ele encontrou cerca de 30 pessoas. Alguns ele resgatou de suas garagens; alguns ele arrancou das janelas do segundo andar. Algumas vezes ele entrou em casa para encontrar pessoas que ouviu chamando.

“É um sentimento realmente estranho e assustador porque você entra e eu não diria que está com medo, mas você está muito, muito ciente da seriedade da situação”, disse Jordan ao Episcopal News Service por telefone em 30 de agosto. . “Então, quando você tem que entrar em casa para tirá-los, isso realmente coloca tudo em perspectiva para você.”

Alguns membros repentinamente desabrigados do Trinity - e alguns de seus animais - estão hospedados na casa de Jordan em Baytown, que fica a leste de Houston e a noroeste da Baía de Trinity.

Jordan trabalhou com dois salvadores. Aqueles homens esperaram em picapes que ele trouxesse as pessoas para que pudessem transportá-las para lugares mais seguros.

“Você tem que ir sozinho se puder, porque você não sabe quantas pessoas você vai pegar”, disse ele. “Se você levar alguém com você, você terá menos capacidade.”

Os dias desde que o furacão Harvey inundou a área de Houston estão correndo juntos para Jordan, então ele disse que é difícil lembrar o que ele fez naquele dia. Mas, logo no início, ele foi a Trinity e viu um pouco de água invadindo, então ele cavou uma vala para desviá-la.

O prédio da igreja de 10 anos de idade tem alguns danos menores e alguns vazamentos, mas nada pior do que impedir que cerca de 150 pessoas se abrigassem lá durante a noite no dia 29 de agosto. Pessoas de todas as denominações vieram à igreja para ajudar e doar suprimentos, disse Jordan.

Pilotar seu barco robusto por uma área onde apenas algumas copas das árvores, e nenhuma casa, eram visíveis acima da água, chocou Jordan. “Estive aqui toda a minha vida e vi uma situação ruim, mas nunca algo assim”, disse ele.

 

Enquanto alguns episcopais como Jordan se juntavam a centenas de resgatadores, oficiais e voluntários, outros episcopais estavam sendo resgatados. Dois oficiais da Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida em um barco com um capitão do Corpo de Bombeiros de Houston resgataram Bob Schorr, gerente de plantações e desenvolvimento estratégico da Diocese do Texas, e sua família de sua casa inundada em 29 de agosto.

A família esperava enfrentar a tempestade em casa. Isso foi até que eles tivessem 6 pés de água na garagem e 4 pés na casa.

“No momento em que partimos esta manhã, havia helicópteros da Guarda Costeira e da Guarda Nacional dos EUA sobrevoando e uma flotilha de barcos, corredores de ondas e outros voluntários patrulhando a rua procurando levar as pessoas para um local seguro”, escreveu Schorr em um post no Facebook após chegar a a casa de um amigo. “Eu disse a Nancy: 'Acho que é hora de ir embora'. Eu não estava mais convencido de que poderíamos ficar secos no segundo andar. Achei melhor ser resgatado pela porta da frente do que pela janela do quarto do segundo andar. ”

Ele disse que todas as 30 casas em sua seção de Kingwood, uma das últimas áreas inundadas em Houston, foram inundadas.

“Assim como qualquer perda ou morte, suas emoções são cruas - e crescem sem aviso prévio”, escreveu ele. “Acabamos de começar o processo de recuperação - e para nós e todos em Houston e no sul do Texas, será uma jornada de meses e anos, não dias e semanas.”

 

Pessoas resgatadas e evacuadas estão espalhadas pela área de Houston e além. Quase 10,000 já estiveram no Centro de Convenções George R. Brown. O bispo assistente da Diocese do Texas, Hector Monterroso, estava no centro de convenções em 28 de agosto e, no dia seguinte, visitou um abrigo da Cruz Vermelha montado no ginásio de Forja para famílias, no Terceiro Distrito predominantemente afro-americano de Houston.

O ex-bispo da Costa Rica, que recentemente se mudou para Houston, disse que espera poder contribuir com sua experiência de conviver com furacões passados ​​que devastaram a América Central. Em ambos os abrigos, ele conheceu pessoas de muitos países que agora chamam de casa Houston. Monterroso também conversou com turistas franceses que foram atingidos pelo furacão, perdendo dinheiro e passaportes.

Independentemente de seus idiomas e status social antes do furacão, disse o bispo, as pessoas nos abrigos estão encontrando maneiras de se comunicar, construir uma comunidade e apoiar umas às outras.

“Minha primeira ideia era ir lá e estar por perto e buscar a oportunidade de orar com o povo. Depois de alguns minutos, descobri que quando as pessoas viam um clérigo, elas queriam conversar e compartilhar suas preocupações, sua situação, sua realidade e suas esperanças ”, disse o bispo. “A experiência mais importante que tive com eles é que se sentem gratos por suas vidas. Eles perderam muitas coisas. Eles deixaram suas casas e seus pertences pessoais, mas dizem: 'Graças a Deus, estamos aqui. Estamos vivos e seguros. '”

No fim de semana, o arquidiácono do Texas Russ Oeschel, chefe dos esforços diocesanos de ajuda humanitária, terá diáconos e capelães leigos nos bairros mais atingidos para oferecer conforto e fundos de emergência. a diocese disse no Facebook em 29 de agosto. As equipes de assistência espiritual já estão visitando o abrigo no centro de convenções.

O Rev. Barkley Thompson, reitor da Christ Church Cathedral em Houston, está ajudando a coordenar os reitores das maiores igrejas episcopais de Houston para responder no esforço de recuperação. A catedral ficou sem energia por cinco dias até 30 de agosto, e alguns edifícios encheram de água, de acordo com uma postagem do Facebook.

“Agradeço a cada um de vocês que ofereceu uma cama quente e seca, uma refeição quente ou simplesmente consolo para seus vizinhos”, escreveu o bispo do Texas Andy Doyle no Facebook. “Embora seja frustrante ver tanta devastação e não sermos capazes de consertá-la, devemos primeiro estar seguros e não criar mais trabalho para nossos primeiros socorros. Onde você pôde ajudar, é o reflexo do amor de Cristo que é compartilhado e é esse amor que trará esperança nos momentos mais sombrios para muitas pessoas ”.

 

Alguns refugiados de Harvey estão indo para Dallas, e a vizinha Diocese de Forth Worth está atualizando uma página da web sobre como os episcopais podem ajudar. O bispo de Dallas, George Sumner, exortou os episcopais de lá a doar para Episcopal Relief & Development.

A Episcopal Relief & Development está formando parceria com a Diocese do Texas para fornecer apoio de emergência após o furacão Harvey, a maior tempestade da história dos Estados Unidos. O apoio de emergência inclui cuidados pastorais, cartões-presente e financiamento para habitação temporária, de acordo com um Atualização da web em 30 de agosto.

Enquanto isso, as cidades que sofreram os primeiros ataques de Harvey estão iniciando o árduo processo de limpeza e enfrentamento do futuro. Voluntários da Igreja Episcopal Trinity by the Sea em Port Aransas, Texas, estão entre eles. O reverendo James Derkits, reitor do Trinity, disse em 30 de agosto que está dividindo seu tempo de três maneiras: tentando recuperar os pertences de sua família da reitoria destruída, cuidando para que o campus de Trinity seja limpo e trabalhando com a cidade para obter acesso para voluntários da igreja que podem ajudar na comunidade.

O salão paroquial foi inaugurado em 29 de agosto para servir como um centro de preparação para os voluntários episcopais do Texas. Eles estão começando a se alinhar, disse ele. Além disso, os episcopais em São Pedro à beira-mar em Gulfport, Mississippi, “estão apenas esperando que digamos venha”, disse Derkits. A Basílica de São Pedro foi uma das igrejas danificadas pelo furacão Katrina em 29 de agosto de 2005.

Derkits tem muita ajuda. O cunhado Brad Allen está trabalhando na reitoria e Jennifer Wickham está ajudando a coordenar voluntários. Wickham, que mora em Corpus Christi, onde seu marido é reitor de Igreja Episcopal de Todos os Santos, é o coordenador de desenvolvimento do Centro Saint Vincent para Crianças com Deficiência em Port-au-Prince, Haiti.

“É muito popular no momento e, portanto, há muitos grupos independentes de pessoas que estão começando a se coordenar e compartilhar recursos”, disse Wickham sobre o esforço voluntário. As congregações episcopais em Corpus Christi estão trabalhando juntas para ajudar as comunidades ao sul que Harvey mais prejudicou.

“O grande trabalho é avaliar os danos e identificar quais são as principais tarefas e tentar descobrir a melhor forma de comunicar isso às pessoas para que ninguém precise de um chefe para fazer isso”, disse ela.

Wickham postou um relato detalhado do trabalho no Facebook no início de 30 de agosto. Ela e outras pessoas estão lutando para comunicar suas necessidades por causa da inconsistência no serviço de telefone celular e no acesso à Internet.

A oração envolve o trabalho. As portas da igreja estão abertas “para que as pessoas venham e orem se precisarem”, disse Derkits.

Ele está transmitindo ao vivo o Morning Prayer no Facebook. “Tem sido útil porque nosso pessoal está muito espalhado por todo o lugar e pelo menos aqueles que estão no Facebook podem se conectar”, disse ele. “E tem sido útil para mim, como pastor, ter algum senso de suprir suas necessidades espirituais enquanto estamos espalhados por todos os lugares.”

O coordenador de voluntários da cidade se juntou à Oração da Manhã em 30 de agosto, antes de informar os episcopais sobre onde os voluntários são necessários na cidade.

Uma visão do espaço em 30 de agosto via satélite da NASA mostra agora a tempestade tropical Harvey se espalhando pelo sul dos Estados Unidos. Foto: Projeto GOES da NASA

A Diocese de Western Louisiana cobre a área onde Harvey fez seu terceiro desembarque por volta das 4 da manhã. 30 de agosto. A coordenadora diocesana de socorro em desastres, reverendo Deacon Lois Maberry, disse à ENS por telefone na tarde de 30 de agosto que ela não sabia como as paróquias estavam passando ao redor do Lago Charles, onde o olho da tempestade tropical Harvey cruzou por volta das 8h

“Vai afetar várias paróquias. Temos que deixar passar e avaliar ”, disse Maberry do escritório diocesano cerca de 300 milhas ao norte de Lake Charles, em Shreveport. “Estamos chovendo e está aumentando. Estamos prevendo que a tempestade vai passar direto sobre nós hoje à noite.

Em um artigo do declaração divulgada ao meio-dia 30 de agostoO Bispo Jacob W. Owensby, da diocese da Louisiana Ocidental, disse que escolas e escritórios foram fechados em várias paróquias. As enchentes invadiram algumas casas e empresas nas áreas sul e oeste da diocese. Owensby está em processo de contato com o clero encarregado das congregações para verificar seu status.

“Esperamos juntos, não apenas para ver o que essa tempestade traz, mas também para discernir como ser mais útil para os necessitados”, disse Owensby. Ele continuou mais tarde na declaração: “Você está em minhas orações por segurança. Juntos, vamos superar isso e levar ajuda aos necessitados. ”

 

Mais a leste, em Nova Orleans, a chuva foi mais intensa no final de 28 de agosto e em 29 de agosto, disse o Rev. David A. duPlantier, reitor da Christ Church Cathedral. As escolas fecharam em 29 de agosto, mas muitas foram abertas em 30 de agosto, disse ele. A catedral fechou na tarde de 29 de agosto para que os funcionários pudessem estar em casa, mas foi inaugurada no dia seguinte, enquanto os funcionários cuidavam de seus negócios com cautela. Nenhuma igreja foi danificada até agora, disse o reitor.

Nova Orleans está acostumada a inundações periódicas, disse duPlantier, então eles verificaram os paroquianos que sabem que estão em maior risco e descobriram que algumas pessoas tinham rastejamento de água nas bordas de suas casas, mas não muito mais.

O pior efeito do furacão Harvey em Nova Orleans até agora? Síndrome de estresse pós-traumático. O dia 29 de agosto marcou o aniversário de 12 anos do furacão Katrina, que foi responsável por 1,833 mortes.

“É um momento muito emocionante aqui, mesmo quando não há uma tempestade vindo aqui ou em outro lugar”, disse duPlantier sobre o dia. Ele era reitor na época e estava no auge dos esforços de recuperação e socorro.

As imagens de TV de resgates angustiantes nas enchentes ao redor de Houston estão trazendo de volta memórias entre seus amigos e familiares, disse Karen Mackey, coordenadora de comunicações diocesana da Louisiana.

“Estamos aliviados por a chuva não ter sido tão forte quanto previsto e todos estamos nervosos, mas é apenas essa época do ano”, disse Mackey. “Estamos apenas orando por nossos amigos e esperando que essa coisa se espalhe rapidamente para que eles possam começar a se curar e se recuperar”.

A diocese de Louisiana pediu às suas igrejas que fizessem uma coleta especial para o fundo Episcopal Relief & Development para Harvey nos cultos de domingo em 3 de setembro.

“Somos pessoas que conheceram em primeira mão a generosidade dos outros. Dê o que você puder ”, Bispo de Louisiana Morris K. Thompson exortou a diocese em 29 de agosto.

As chuvas e ondas gigantes de Harvey afetaram áreas até a Diocese do Sudoeste da Flórida, onde as pessoas ficaram presas em suas casas e algumas foram vistas navegando nas ruas. Igreja Episcopal de São Jorge em Bradenton foi inaugurado para ajudar as pessoas em um parque de trailers inundado nas proximidades, disse Garland Pollard, diretor diocesano de comunicações do sudoeste da Flórida.

 

Para o Rt. Rev. Dabney Smith, bispo da diocese do sudoeste da Flórida, as imagens das enchentes em Houston também trazem memórias terríveis. Ele era reitor da Igreja da Trindade em Nova Orleans quando o Katrina aconteceu. Smith se lembra de pilhas de lixo tão altas quanto telhados, o cheiro constante de decomposição e o som de tiros enquanto ele tentava dormir à noite.

“Foi uma época horrível e sagrada”, disse Smith à ENS em 30 de agosto. Depois que a enchente diminuiu, ele serviu no Iniciativa de Habitação Episcopal da Estrada de Jericó, iniciada na catedral de Nova Orleans para criar moradias desesperadamente necessárias para as vítimas do Katrina.

“Uma das coisas que aprendi com minha experiência com o Katrina e que acho que eles aprenderão em Houston é que, em meio a falhas sistemáticas, existe o poder da igreja. Pessoas de todas as esferas da vida se reuniram para cuidar de pessoas que apenas precisavam de compaixão. Eu ouvia as pessoas dizerem: 'Graças a Deus pela igreja.' ”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora gerente interina do Episcopal News Service. Amy Sowder é correspondente especial do Episcopal News Service, bem como escritora e editora baseada em Brooklyn, Nova York.

 


Tags


Comentários (2)

  1. Larry Águas diz:

    As palavras falham e os olhos têm “poeira” enquanto procuro homenagear as pessoas afetadas por este furacão e os heróis que as estão ajudando. Se alguma vez houve um exemplo de vizinho amoroso ao próximo, é esse. Estou pasmo com os esforços que as pessoas estão fazendo para ajudar umas às outras! Bênçãos para todos os afetados por este furacão inimaginável.

  2. Babs Leggett diz:

    Meu marido e eu estudamos no Trinity em Galveston quando estamos lá para viagens, e pretendemos enviar fundos diretamente para eles. Muitos episcopais em Alexandria, Louisiana, estão ajudando amigos que estão sendo enviados para cá do leste do Texas, pois estamos em um centro de evacuação incrivelmente grande perto de LSU em Alexandria. Se alguém quiser a visita de um LEM no domingo, basta ligar para a Igreja Episcopal St. James.

Comentários estão fechados.