O bispo coadjutor de Los Angeles diz que o controvertido contrato de venda de propriedade da St. James é juridicamente vinculativo

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em agosto 14, 2017

[Serviço de Notícias Episcopais] O Bispo Coadjutor da Diocese de Los Angeles, John Taylor, escreveu à diocese sobre a disputada propriedade da Igreja Episcopal de St. James, o Grande, na Ilha Lido, em Newport Beach, Califórnia, que está no centro do processo disciplinar contra o Bispo diocesano J. Jon Bruno.

O ponto principal de Taylor é que o contrato de venda da propriedade que Bruno atingiu é legalmente vinculativo para a diocese.

“No discernimento orante, abrimos nossos corações para uma variedade de possibilidades de reconciliação em Cristo e cura para São Tiago e toda a nossa comunidade. Mas o bispo Bruno assinou um contrato vinculativo para vender a propriedade. O comprador tem o direito legal de esperar que o vendedor honre o contrato ”, escreveu Taylor em uma carta enviada por e-mail à diocese em 14 de agosto e publicada na página da diocese no Facebook. “Por mais que desejássemos que fosse de outra forma, não acreditamos que seja do interesse da diocese ou consistente com nossas responsabilidades fiduciárias endossar quaisquer medidas que levem à violação ou ameaça de violação de um contrato exequível que poderia resultar em despesas adicionais e litígios. ”

No entanto, disse Taylor, o contrato com a Burnham-Ward Properties / Burnham USA, uma importante proprietária de propriedades comerciais em Newport Beach, “oferece um caminho a seguir”.

“Burnham tem laços de longa data com a comunidade. Ele planeja preservar o espaço de culto para que possa continuar a ser usado por igrejas e outras organizações comunitárias, incluindo St. James, se desejar ”, escreveu Taylor. “Fomos encorajados a saber de conversas preliminares algumas semanas atrás entre Burnham e um representante da congregação sobre o possível uso do espaço por St. James.”

Waltert Stahr, um advogado e membro do St. James, escreveu em um e-mail de 14 de agosto à congregação que ele e a Rev. Cindy Voorhees, a vigária de St. James, se encontraram no início do dia com Taylor; a Rev. Rachel Nyback, chefe do Comitê Permanente; e Bob Williams, cônego para relações com a comunidade.

“Eles nos informaram que decidiram prosseguir com a venda da propriedade St. James para a Ala Burnham. Eles afirmaram que lá is um acordo legal vinculativo com uma data de fechamento futura, que eles não divulgaram, para a venda da propriedade. Eles nos asseguraram que, se São Tiago, o Grande, deseja continuar como uma congregação episcopal, eles nos apoiarão - mas não em nosso prédio. Forneceremos mais detalhes conforme os eventos se desenrolam ”, escreveu Stahr. “Eu sei como isso será devastador para muitos de vocês, mas a história ainda não acabou”.

O painel de audiência que considerou uma ação disciplinar contra Bruno emitiu um ordem final 2 de agosto reafirmando seu projeto de recomendação de que ele seja suspenso do ministério ordenado por três anos por causa de má conduta. Ele está aguardando palavra sobre se Bruno pretende recorrer da sentença.

Segue o texto completo da carta de Taylor.

 


Uma Carta à Diocese Episcopal de Los Angeles

O Rt. Rev. John Harvey Taylor, Bispo Coadjutor

14 de agosto de 2017

Em nome da Rev.ª Dra. Rachel Anne Nyback, presidente do Comitê Permanente da Diocese Episcopal de Los Angeles, e de mim, escrevo hoje para resumir as conclusões a que chegamos sobre questões que perturbaram nossa diocese por mais de dois anos, desde então o público soube do plano inicial do “Bishop as Corporation Sole” de vender a propriedade na Via Lido em Newport Beach. Escrevo no espírito de Ressurreição e amor e na esperança de reconciliação. Também escrevo para familiarizar nossa comunidade com as limitações impostas a todos nós pela realidade das circunstâncias atuais.

Em 31 de julho, o Rev. Michael Curry, Bispo Presidente da Igreja Episcopal, escreveu ao Dr. Nyback e a mim que havia concluído que o Bispo J. Jon Bruno “não está em posição de exercer a supervisão pastoral de St. James. ” Ele disse que desejava nos dar jurisdição episcopal sobre assuntos relacionados a St. James. Ele continuou:

O objetivo é criar espaço para que o Bispo Coadjutor e o Comitê Permanente, a) exerçam seus respectivos ministérios de cura e reconciliação dentro da diocese, e, b) busquem resolver o conflito e determinar a disposição de todos os assuntos relacionados aos bens, congregação e Vigário, que são o domínio próprio da respetiva autoridade e responsabilidade de dirigentes diocesanos.

O Bispo Curry traçou uma linha distinta entre sua responsabilidade perante o Comitê Permanente e eu, de um lado, e o trabalho do Painel de Audiência, do outro. “O enfoque canônico e pastoral do Painel de Audiência”, escreveu ele, “está nas ações e no comportamento do [Bispo Bruno] nessas questões”.

Nas duas semanas desde o convite do Bispo Curry, que ele formalizou em uma ordem datada de 1º de agosto, o Dr. Nyback e eu coletamos informações o mais amplamente possível, incluindo, mas não se limitando a consultas com o Comitê Permanente, Bispo Bruno e seus colegas, representantes de São Tiago Magno, especialistas jurídicos e o comprador contratado do imóvel da Via Lido.

A Propriedade na Via Lido

No discernimento orante, abrimos nossos corações para uma variedade de possibilidades de reconciliação em Cristo e cura para São Tiago e toda a nossa comunidade. Mas o bispo Bruno assinou um contrato vinculativo para vender a propriedade. O comprador tem o direito legal de esperar que o vendedor honre o contrato. Por mais que desejássemos que fosse de outra forma, não acreditamos que seria do interesse da diocese ou consistente com nossas responsabilidades fiduciárias endossar quaisquer medidas que levem à violação ou ameaça de violação de um contrato executável que poderia levar a despesas adicionais e litígio.

A Congregação St. James

Entendemos que a decisão da Mesa Auditiva, que aguarda a possibilidade de recurso do Bispo Bruno, nos pede que devolvamos a congregação ao prédio. Os quatro membros do painel de audiências concorrentes e os advogados que os assessoraram evidentemente não levaram totalmente em consideração a existência de um contrato vinculante nem todas as maneiras pelas quais a disputa requer uma reconciliação mais ampla. (Um membro do painel discordou e apoiou o Bispo Bruno.)

Sua defesa indica uma conexão pastoral louvável com o povo de St. James. Tão recentemente quanto o arquivamento do documento do procurador da igreja após as audiências em Pasadena em março, os responsáveis ​​pelo processo contra o bispo Bruno deixaram claro que ele poderia evitar ser sancionado se cedesse à sua intenção de vender a propriedade. Isso não significa subestimar a importância das conclusões do painel contra o bispo Bruno. Mas confiamos que, com a dolorosa experiência da Diocese de Los Angeles, a Igreja Episcopal aprenderá lições sobre como, em ambientes disciplinares, diferenciar as ações de um entrevistado que merecem sanção e o desejo do reclamante de reverter uma decisão operacional.

Compartilhamos a profunda preocupação do painel com o povo de St. James. O Bispo Bruno pediu-lhes que começassem uma nova congregação e, sob a liderança da Rev. Cônego Cindy Voorhees, aceitaram o desafio. Eles louvaram, adoraram e serviram, como continuam a fazer. Não estamos aqui para reacender as ações do Bispo Bruno ou o veredicto do Painel de Audiência. Com toda a probabilidade, após 40 anos de ordenação, incluindo muitos momentos de coragem e visão, ele perderá o direito de rezar a Sagrada Eucaristia e de batizar, confirmar e abençoar por três anos. Também está fora da responsabilidade do Bispo Curry avaliar quanto tempo levaria St. James para alcançar a sustentabilidade. Basta dizer que estava progredindo bem e que perder o prédio da igreja foi uma decepção e um choque.

Em meio ao choque, alguns chegaram a extremos infelizes. Reunimos, examinamos e compartilhamos com o Bispo Presidente cópias de numerosos e-mails anônimos e cartas enviadas a pessoas que apoiaram, concordaram e trabalharam para o Bispo Bruno e para membros de suas famílias. Esperamos que os líderes de St. James não os conheçam. Eles contêm ameaças; ridículo; acusações de corrupção, perjúrio, covardia e submissão ao patrocínio; e exige que voluntários e funcionários diocesanos renunciem. Os membros do Comitê Permanente foram especialmente escolhidos para esse tratamento. Ficamos animados com a decisão do Bispo Curry de nos reunirmos com o Comitê Permanente em 7 de julho e ouvir as perspectivas dos membros. Ele exibiu um coração pastor e sabedoria de líder ao expressar respeito pelo ministério do comitê em seu e-mail de 31 de julho.

Cônego Voorhees

A Canon Voorhees tem direito à confidencialidade quando se trata de qualquer conversa que possa ocorrer sobre seu ministério em nossa diocese. Esperamos abrir o diálogo e o discernimento em oração nas próximas semanas e meses.

O Caminho a Seguir

O Comitê Permanente e eu gostaríamos que fosse possível chegar a um acordo em que todos pudessem receber tudo o que solicitaram. Infelizmente, a curto prazo, esse não pode ser o caso. Mesmo assim, continuamos a acreditar que a cura e a reconciliação são possíveis para toda a nossa comunidade.

Primeiro, para o povo de St. James. Nosso maior pesar diz respeito às oportunidades perdidas ao longo do tempo que teriam permitido à congregação de São Tiago o Grande cumprir sua missão evangélica sem depender de estar dentro das paredes das instalações na Via Lido. A responsabilidade por essas oportunidades perdidas é compartilhada por ambos os lados. Aconteça o que acontecer com a venda contratada, nós fervorosa e sinceramente exortamos a congregação a discernir sobre o que pode ser possível em vez do que não é. Estou ansioso para fazer parte desse discernimento na medida em que a comunidade desejar. Aceitei rapidamente o convite do cônego Voorhees para visitar a congregação quando ela o estendeu recentemente. Eu ofereci várias datas. Estou ansioso pelas bênçãos de adorar com a congregação e compartilhar a comunhão quando for conveniente.

O próprio contrato de venda oferece um caminho a seguir. Embora contenha um contrato de não divulgação, recebemos permissão para descrever alguns dos detalhes. O bispo Bruno fez um acordo com a Burnham-Ward Properties / Burnham USA, uma grande proprietária de propriedades comerciais em Newport Beach. Burnham tem laços de longa data com a comunidade. Ele planeja preservar o espaço de culto para que possa continuar a ser usado por igrejas e outras organizações comunitárias, incluindo St. James, se desejar. Fomos encorajados a saber de conversas preliminares algumas semanas atrás entre Burnham e um representante da congregação sobre o possível uso do espaço por St. James.

Quando, pela graça de Deus, suceder ao Bispo Bruno em sua aposentadoria, prometo fazer tudo o que puder pastoralmente, logisticamente e financeiramente para apoiar a congregação de St. James, caso deseje permanecer junta e solicitar novamente o status de missão. Seu propósito e motivação nestes últimos dois anos demonstrou que eles amam a construção de sua igreja e também que não precisam dela para ser a igreja, para permanecer na unidade e para louvar a Deus e servir ao povo de Deus.

Em segundo lugar, para todas as pessoas de nossa diocese. Uma vez que a questão de St. James seja resolvida, nossa diocese precisa de um período de diálogo aberto e face a face, responsabilidade e reconciliação. Em um conflito como este, a reconciliação está nos olhos de quem vê. A disputa afetou todos os aspectos da vida de nossa comunidade. O bispo Bruno é responsável por suas ações. O mesmo acontece com alguns dos líderes de St. James. À medida que avançamos juntos, o Rt. Rev. Diane Jardine Bruce, Cônego para a ordinária designada Melissa McCarthy, o Comitê Permanente e eu, trabalhando com Stillpoint e outros em nossa diocese, estamos conversando sobre como podemos usar esta estação cansativa como um ponto focal para novas energias e ministério neste tempo em que nossos bairros, nação e mundo precisam que a Igreja Episcopal e a Diocese de Los Angeles sejam mais unidas e eficazes.

Terceiro, para a vida financeira de nossa Diocese. A questão de St. James demonstra que nossa diocese deve ser mais transparente e deliberativa sobre as finanças. Durante meses, um comitê trabalhou duro em um plano de reforma para a Corporação Sole. Como seu novo curador, tenho trabalhado de perto com eles. Um relatório de progresso é iminente.

Uma ex-executiva do Wells Fargo Bank, a bispo Diane Jardine Bruce está se preparando para assumir a responsabilidade pelo orçamento diocesano. Nosso objetivo é um orçamento de Mission Share Fund que alimente os corações famintos, revelando o verdadeiro coração da diocese - o que realmente nos preocupa, o que podemos pagar e o que ainda não podemos pagar, mas procuramos tornar possível por meio de administração adicional e arrecadação de fundos . Criaremos um procedimento de solicitação de subsídio para garantir acesso equitativo aos fundos designados da Corp Sole. Comprometemo-nos a fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para garantir que os montantes de capital recebidos pela diocese, incluindo o produto da venda da Via Lido, sejam conservados para o bem das gerações vindouras.

Quanto à nossa geração, nossa unidade em meio à diversidade e diferença, agarrar as mãos uns dos outros em abismos de conflito e incompreensão, são vitais se quisermos ser a igreja que nosso Deus em Cristo precisa que sejamos neste tempo e lugar. Os 21 st século está convidando a Igreja Episcopal a criar comunidades de conexão familiar duradoura onde aceitamos uns aos outros como somos, participamos dos mistérios divinos que convidam à transformação e saímos alegremente para amar a Deus e ao próximo.

Aceitar uns aos outros como somos pode ser a parte mais difícil. Mas é a obra mais sagrada de todas. Como Paulo escreve (Romanos 8:28), “Sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, que são chamados segundo o seu propósito”. Cada momento oferece a cada pessoa de fé a oportunidade de pregar as boas novas em palavras, ações e amor. Cada momento de certeza nos convida a perguntar se podemos estar errados. As mágoas que sofremos, mesmo quando temos todo o direito de esperar responsabilidade, ativam nosso coração de perdão.

Estou ansioso para caminhar com todo o nosso povo no caminho da Cruz nos próximos meses e anos. Que nosso Deus em Cristo, pela graça e poder do Espírito Santo, abençoe você ricamente, neste dia e para sempre.


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Comentários (2)

  1. Pete Haynsworth diz:

    Seja qual for o resultado dessa polêmica - e, por falar nisso, da do Low Country Carolina do Sul, a trajetória para o declínio já em curso da TEC está surgindo: Um dia a denominação será todas dioceses e poucas ou nenhuma paróquia.

    A missão das dioceses será, em grande parte, converter ativos não líquidos - imóveis e conjuntos de comunhão de prata - em riquezas mais fungíveis. Pode ser uma boa ideia para as dioceses, se ainda não o fizeram, contratar especialistas em OREO (Outros Imóveis) e “exercícios” de bancos.

    Então ... o que será feito com toda essa riqueza? Os pewsitters restantes podem nunca saber, dada a tendência de transações indiretas, como a de St. James-Great, e a obscura, na melhor das hipóteses, a transparência financeira das dioceses. Nem mesmo _tente_ perder a auditoria fiscal do CPA da maioria das dioceses.

  2. Mike Geibel diz:

    Os advogados e confidentes que aconselham o Bispo Taylor de que a “venda secreta” é vinculativa e não deve ser litigada são os mesmos advogados e confidentes que aprovaram gastar centenas de milhares de dólares contratando advogados para defender, sem sucesso, a má conduta do Bispo Bruno na disciplina. procedimentos, aconselhou que ele deveria "vender secretamente" o Santuário e minar o processo enquanto o painel estava deliberando, e agora está aprovando gastar mais dinheiro em um "recurso" inútil. Em vez de dispensar esses conselheiros, a carta do bispo tenta embelezar o que é essencialmente uma decisão "precisamos do dinheiro mais do que precisamos dos fiéis" com palavras vazias de reconciliação e "e prossigam alegremente para amar a Deus e ao próximo". Alguém na Diocese percebe como isso parece hipócrita e dúbio?

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