O bispo presidente remove a disputada congregação de Newport Beach da autoridade de Bruno

Ordem dá jurisdição ao sucessor do bispo de Los Angeles, aguardando ação do painel de audiência

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em agosto 1, 2017

O advogado da Igreja, Raymond “Jerry” Coughlan, à esquerda, mostra documentos da Diocese de Los Angeles J. Jon Bruno durante o testemunho do bispo em 29 de março. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] O Bispo Presidente Michael Curry em 1º de agosto removeu a autoridade da Diocese de Los Angeles do Bispo J. Jon Bruno sobre São Tiago, o Grande, em Newport Beach, Califórnia.

A ação do bispo presidente, que inclui colocar St. James na jurisdição do bispo coadjutor de Los Angeles John Taylor, veio enquanto a Igreja Episcopal aguarda a ordem final do painel de audiência considerando uma ação disciplinar contra Bruno.

A Restrição Parcial Adicional se destina a traçar um caminho a seguir que esclareça e respeite a função e autoridade apropriadas de Taylor e do Comitê Permanente, bem como o processo disciplinar do Título IV e o painel de audiência, de acordo com um Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal comunicados à CMVM.

“Espero que esta ação ajude a facilitar passos positivos em direção à resolução e reconciliação”, disse Curry no comunicado.

O pedido de Curry se soma a outro que ele emitiu no final de junho, restringindo parcialmente o ministério de Bruno, especificamente sua capacidade de vender a propriedade St. James.

O painel de audiência de cinco membros redigiu uma ordem em meados de julho, ligando para Suspensão de Bruno do ministério ordenado por três anos por causa de má conduta.

Eles concluíram em uma decisão de 4-1 que "o escopo e a gravidade da má conduta do bispo Bruno ... perturbaram injustamente e desnecessariamente o ministério de uma missão da Igreja".

Curry citou esse projeto de ordem em sua ação de 1º de agosto.

“Minha revisão da ordem e as conclusões factuais que a sustentam, bem como minha compreensão independente das relações profundamente prejudicadas entre as respectivas partes, levaram-me a ter preocupações adicionais sobre o exercício do Bispo Bruno de qualquer aspecto de sua autoridade episcopal sobre a Igreja. A congregação de Tiago, seu 'Vigário', ou propriedade real e pessoal de São Tiago, durante a pendência desta questão no processo do Título IV ”, escreveu o bispo presidente.

“Em minha opinião, qualquer exercício de autoridade mais geral pelo Bispo Bruno sobre a congregação de St. James enquanto a questão do Título IV estiver pendente, incluindo através de um processo de recurso provavelmente prolongado quando qualquer suspensão ou outra ordem disciplinar não estiver em vigor, pode ameaçar a boa ordem e o bem-estar da Igreja ”.

Ele disse que queria “criar espaço” para Taylor e o Comitê Permanente exercerem seus ministérios de cura e reconciliação dentro da diocese e tentar resolver os problemas que cercam a congregação St. James e seu edifício.

“Com esta restrição em vigor, exorto a liderança diocesana a avançar vigorosamente em direção à reconciliação em prol do ministério do Evangelho”, escreveu Curry.

Taylor posteriormente emitiu uma declaração “comprometendo-se a fazer todo o possível para usar esta oportunidade para alcançar um resultado justo para o bem de toda a nossa comunidade diocesana”.

“A ação do bispo presidente permite que a Rev. Dra. Rachel Anne Nyback, presidente do Comitê Permanente, seus colegas membros do comitê e eu avancemos em espírito de oração para promover a verdade, o diálogo aberto e a reconciliação em assuntos que distraíram nossa diocese para muitos meses e fazer isso sem esperar uma resolução final das acusações contra nosso bispo, J. Jon Bruno ”, disse Taylor.

A congregação de St. James respondeu à decisão do bispo presidente elogiando-o por sua "deliberação orante e profunda sabedoria".

Os membros disse em um comunicado eles esperavam que a decisão logo os levasse de volta ao prédio. Eles também observaram os objetivos do Curry e do processo do Título IV para "promover a cura, arrependimento, perdão, restituição, justiça, emenda de vida e reconciliação ..."

“Reconhecemos a necessidade de cura por meio de reflexão honesta, humildade e diálogo por todas as partes, guiados pelo Espírito Santo”, disse o comunicado. “Estamos prontos para discutir um caminho a seguir com o Bispo John Taylor, o Comitê Permanente da Diocese de Los Angeles, e todos os nossos irmãos e irmãs em Cristo na diocese, com o objetivo de nos devolver à nossa casa de culto e à diocese para uma comunidade pacífica, amorosa e unida no serviço de Deus. ”

Bruno bloqueou a congregação há quase dois anos, depois que os membros se opuseram à sua tentativa malsucedida de 2015 de vender a propriedade St. James para um desenvolvedor de condomínio por US $ 15 milhões em dinheiro. A congregação tem adorado em uma sala de reuniões na prefeitura de Newport Beach. Seu status canônico com a diocese está no limbo.

A tentativa de venda ocorreu menos de 18 meses depois que Bruno reabriu St. James no final de 2013, depois de recuperar a propriedade por meio de uma ação judicial motivada por uma divisão na congregação. Três outras congregações na diocese também se dividiram em disputas sobre a inclusão total da Igreja Episcopal de pessoas LGBTQ na vida da Igreja.

O esforço subsequente para vender St. James a um incorporador levou os membros da congregação a apresentarem alegações de má conduta contra Bruno, alegando que ele violou a lei da Igreja Episcopal. Uma audiência sobre essas alegações foi realizada em março.

Bruno continuou tentando vender o imóvel mesmo depois daquela audiência. Esses esforços, que o bispo tentou esconder, valeram-lhe uma repreensão do painel de audiência em junho. O painel disse que Bruno teve que parar de tentar vender a propriedade durante o processo disciplinar. Se ele tentasse, ou fosse bem-sucedido, antes que o painel decidisse o caso original contra ele, esse comportamento seria “perturbador, dilatório e contrário à integridade deste processo”, disse o painel na época. O mesmo se aplica ao fato de ele não ter dado ao painel as informações solicitadas sobre as acusações, dizia o aviso. Tal comportamento viola a parte da lei canônica que rege o comportamento de clérigos que enfrentam ações disciplinares (Canon IV.13.9 (a) página 151 aqui).

Poucos dias depois, Curry colocou sua restrição inicial ao ministério de Bruno.

O apelo de Bruno das sanções do painel falhou.

O projeto de ordem de 91 páginas rejeita especificamente os apelos para que Bruno seja deposto, ou removido, do ministério ordenado. Diz que, durante a suspensão de três anos, Bruno não pôde exercer qualquer autoridade sobre “os bens pessoais ou reais ou assuntos temporais da Igreja”. Uma suspensão de três anos levaria Bruno além de sua aposentadoria compulsória em novembro de 2018, quando ele completará 72 anos.

O projeto de decreto, que não é definitivo, também exorta a diocese a permitir que os membros de São Tiago o Grande retornem a seus edifícios.

O projeto de ordem reconta meticulosamente o testemunho e as evidências que o painel analisou. Essencialmente, defende o Alegações dos reclamantes de St. James que Bruno violou os cânones da igreja porque ele:

  • não conseguiu obter o consentimento do comitê diocesano permanente antes de firmar um contrato para vender a propriedade;
  • deturpou sua intenção com a propriedade aos membros, ao clero e à comunidade local em geral;
  • deturpou que São Tiago, o Grande, não era uma congregação sustentável;
  • deturpou que o Rev. Cindy Evans Voorhees, vigário de St. James, havia renunciado;
  • deturpou a alguns membros de St. James que iria alugar a propriedade de volta para eles por alguns meses e que a diocese ajudaria financeiramente a igreja; e
  • engajou-se em conduta imprópria para um membro do clero por “enganar e enganar” o clero e o povo de St. James, bem como a comunidade local, sobre seus planos para a propriedade e para tomar posse da propriedade e bloquear a congregação.

O bispo da Diocese da Virgínia do Sul, Herman Hollerith IV, é o presidente do painel de audiência que considera o caso contra Bruno. O painel, nomeado pelo Conselho Disciplinar para Bispos entre seus membros, estão o bispo de Rhode Island, Nicholas Knisely, o bispo de Dakota do Norte Michael Smith, o reverendo Erik Larsen de Rhode Island e Deborah Stokes do sul de Ohio.

O painel de audiência não divulgou publicamente seu projeto de ordem. Aparentemente, entregou o rascunho aos reclamantes e ao bispo presidente para comentários. Título IV.14.7 (página 153 aqui) pede que essas partes "sejam ouvidas sobre os termos propostos do despacho". Os comentários ao painel de audiência eram devidos até 26 de julho.

Bruno não foi autorizado a comentar o projeto para o painel de audiência. O Os reclamantes de St. James sugeriram que o painel de audiência tenha sua recomendação em vigor imediatamente e não seja suspenso ou afetado por um recurso de sua ordem.

“Há um custo humano para o exílio contínuo da congregação”, escreveram eles. “Temos crianças na congregação de St. James que não foram batizadas porque nasceram enquanto a congregação estava no exílio. Na verdade, essas crianças nunca viram o interior da igreja. ”

Os reclamantes disseram que não tinham espaço para uma escola dominical e sua professora desistiu porque “ela estava cansada de ter a escola ao ar livre, cansada de se machucar por ter a si mesma e seus filhos bloqueados pelo bispo”. A equipe diocesana recentemente se recusou a permitir que um funeral fosse realizado no prédio para uma matriarca da congregação, disseram os reclamantes.

“Recebemos, mas não incluímos, muitos e-mails angustiados de reclamantes individuais, que não conseguem entender como a Igreja Episcopal permite que o bloqueio continue”, escreveram eles.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora sênior e repórter do Episcopal News Service.

Nota do editor: Esta história foi atualizada em 2 de agosto às 10:20 EDT para adicionar a declaração da Igreja Episcopal Salve São Tiago, o Grande.


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