Um ano após o terremoto, o Equador continua a reconstruir

Por Clara Villatoro
Postado 25 de abril de 2017

Lotes vagos e edifícios em ruínas na zona empresarial central de Portoviejo são sinais da lenta recuperação da cidade. Foto: Ernesto Chiran

[Serviço de Notícias Episcopais] Foi bom sair naquela tarde, então Lidilia Alvarado, 71, estava passeando perto da praia de Tarqui com a sobrinha. De repente, ela viu algo diferente no mar: a água estava se afastando cada vez mais da costa, como se escoasse por um ralo. “Eu não sabia o que era, mas disse à minha sobrinha que deveríamos ir para casa”, disse ela.

Em questão de segundos, a confusão piorou, o solo estava se movendo, as pessoas gritavam, enquanto sirenes e alguns alarmes tocavam. “Cheguei em casa, mas tudo que pude ouvir e ver foram explosões e pedaços de paredes caindo”, lembra Alvarado. Mais tarde, ela soube que havia ocorrido um terremoto de magnitude 7.8. O Equador estava de luto.

Em 16 de abril de 2016, a tragédia atingiu a região costeira do Equador. Dados do Sistema Nacional de Descentralização de Gestão de Riscos indicam que 661 pessoas morreram, 6,274 ficaram feridas e 28,678 foram encaminhadas para abrigos depois que suas casas sofreram danos. Já se passou um ano desde o terremoto e em Manta, uma cidade costeira da província de Manabí, a população ainda enfrenta muitas dificuldades. A Diocese do Equador Litoral tem sido companheira espiritual das congregações das quatro igrejas mais afetadas pelo terremoto e também tem trabalhado com membros da comunidade que perderam tudo e ainda um ano depois estão tentando voltar à sua vida normal.

“Ainda é difícil; as coisas ainda não voltaram ao normal. Isso não acontece da noite para o dia ”, disse o Rev. Cristóbal León, arquidiácono de Manabí, ao Episcopal News Service. Ao longo do ano passado, a igreja conduziu muitas atividades espirituais e sociais em meio à devastação. ”

Os desafios foram muitos. As ruínas de muitos prédios no centro de Manta lembram a tragédia, os soldados ainda estão à procura de saques de casas desabitadas e a baixa atividade econômica impede que muitas famílias saiam de um estado de crise, disse León.

“Sempre dizemos às comunidades para não se desesperarem. Existem outros lugares que também foram atingidos por terremotos antes de nós e eles não foram capazes de seguir em frente. O Haiti, por exemplo, ainda não se recuperou. Aqui pelo menos já restam alguns abrigos ”, disse ele.

Um ano após o terremoto de magnitude 16 de 2016 de abril de 7.8, Portoviejo, Equador, está lentamente começando a reanimar sua economia. Foto: Ernesto Chiran

No caso de Alvarado, sua casa sofreu danos parciais, mas, por causa dos tremores secundários, ela e sua família foram obrigadas a sair por causa do risco. “Saímos por um tempo, mas como as casas vazias estavam começando a ser invadidas, voltamos sem a permissão de ninguém. Entramos e ficamos. Falei com o prefeito depois, expliquei para ele que, como aposentada, não tenho dinheiro ”, disse.

Alvarado é advogada aposentada, mas sua pensão é pequena. Sem possibilidade de alugar os quartos de sua casa, seguir em frente não foi fácil. “Estamos tentando levar uma vida normal, colocando nossa fé em Deus. Não consegui reconstruir totalmente minha casa, mas onde moramos estamos seguros ”, disse ela.

Compartilhando o trabalho

Há um ano, os fiéis equatorianos responderam solidariamente às áreas mais afetadas. Eles enviaram alimentos e roupas para os abrigos. A ajuda internacional também veio imediatamente, porém, a parte difícil veio meses depois, quando era hora de as coisas voltarem ao normal.

“Quando os abrigos fecharam, a ajuda parou também. A princípio, houve uma resposta imediata com alimentos, roupas e remédios; mas então veio a segunda fase, de ajudar essas pessoas a terem suas vidas de volta ”, disse León.

O governo ofereceu até US $ 10,000 em ajuda para reconstruir casas se certos requisitos fossem atendidos e criou três programas de ajuda para esse fim por meio do Ministério de Desenvolvimento Urbano e Habitação. Mas nas comunidades, nem todos os afetados cumpriram os requisitos.

A Diocese de Litoral iniciou um programa de ajuda para apoiar alguns membros da comunidade que não tinham direito a subsídios do Estado. O Rev. Jairo Chiran Guillén, diácono, foi o encarregado de coordenar o socorro: visitou as casas afetadas com um encarregado das obras e compilou os orçamentos [orçamentos] e depois os enviou à diocese para aprovação.

“Procuramos promover a solidariedade, as famílias trabalharam juntas na reconstrução, só comprávamos os materiais e pagávamos o capataz que fiscalizava a obra. Os assistentes eram a própria comunidade. Era um trabalho comunitário ”, explicou Chiran.

Dez casas foram reconstruídas com o apoio da diocese nas comunidades de Las Pilas e Portoviejo, disse Chiran. A diocese também criou um programa de empréstimo solidário com o apoio de Assistência episcopal e desenvolvimento. As pessoas solicitaram uma quantia moderada para abrir um pequeno negócio e pagaram 50% do valor em prestações sem juros.

“Há pessoas que perderam seus empregos e ainda estão desempregadas porque a economia mal se recuperou”, disse ele.

Em Manta, só no dia 27 de dezembro de 2016 foi inaugurado o centro comercial conhecido como “Novo Tarqui”. O shopping possui 1,800 pequenos espaços comerciais, que oferecem de tudo, desde alimentos até roupas e calçados. “O shopping correu muito bem; deu vida a uma área que durante muito tempo esteve muito deserta. Agora há mais movimento ”, disse León.

Esperança para o futuro

Assim como na reconstrução das casas, as comunidades atingidas pelo terremoto aprenderam que suas vidas também podem ser reconstruídas com paciência e com fé, tijolo por tijolo. “Pessoalmente, vi um reavivamento da fé. Em meio à tragédia surgiu a esperança e a fé plena em Deus ”, disse Chiran.

Chiran solicitou um adicional de US $ 20,000 para continuar oferecendo empréstimos solidários; ele reconhece que até agora os empréstimos oferecidos têm sido pequenos. Ele também compartilhou com entusiasmo que Episcopal Relief & Development ofereceu um programa educacional em microfinanças e como administrar uma economia doméstica. “Vemos isso como uma bênção porque nas comunidades onde servimos as pessoas não temos muitas oportunidades e não se trata apenas de oferecer um empréstimo, mas de fornecer orientação sobre como administrar a pequena quantia de dinheiro que pode ser emprestada a eles”, ele disse.

- Clara Villatoro é jornalista freelance residente em San Salvador, El Salvador.


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