Memes da Igreja Episcopal usa a popularidade do Facebook para misturar risos e evangelismo

Por David Paulsen
23 de março de 2017

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Art Bass é advogado e diácono episcopal em Cleveland, Tennessee. Ele também é o mentor de uma das páginas temáticas episcopais mais populares do Facebook - uma página que ele manteve principalmente no anonimato até ser confrontado com sua crescente popularidade online em um workshop diocesano.

Um dos palestrantes do workshop aconselhou as congregações a usar as redes sociais para alcançar os paroquianos e a comunidade. Um dos exemplos citados como divulgação eficaz no Facebook foi a amplamente popular página de humor Episcopal Church Memes.

Bass ouviu em silêncio. Após a apresentação, ele subiu e se apresentou aos palestrantes.

Esse sou eu, ele disse a eles. Eu posto aquelas fotos e legendas engraçadas.

Art Bass na igreja

O Rev. Art Bass é um diácono da Igreja Episcopal de St. Luke em Cleveland, Tennessee. Foto: Art Bass, via Facebook

“Foi a primeira vez que disse a alguém em minha diocese que estava fazendo isso”, disse Bass, 66, em uma entrevista por telefone ao Episcopal News Service. “Não escondo o fato de que faço esta página, mas também não dou grande importância a isso, porque não é sobre mim.”

Em vez disso, Bass vê Memes da Igreja Episcopal como seu humilde ministério cristão, espalhando as boas novas e promovendo a Igreja Episcopal, um tipo de letra de impacto título de cada vez. Com quase 70,000 seguidores, a mensagem e o humor estão claramente se conectando com o público de sua página.

Bass, um episcopal de longa data, leva sua fé a sério, mas também acha que um pouco de humor ajuda muito na evangelização. Ele é conhecido por espalhar frases curtas em seus sermões - “Todo bom homilista faz” - porque, disse ele, muitas vezes é disso que os adoradores se lembrarão dias depois. E ele está convencido de que Jesus tinha senso de humor.

Pegue Mateus 19:24, a passagem do Evangelho sobre como um camelo tentando passar pelo buraco de uma agulha acharia esse aperto fácil, comparado aos esforços de um homem rico para entrar no céu.

“Isso é humor, isso é hipérbole”, disse Bass. “Tenho certeza de que algumas das pessoas que ouviram Jesus contar essa parábola provavelmente riram.”

Avance alguns milênios e a frase bíblica de Jesus pode ser contada (ou recontada) como um meme. Para quem não está familiarizado com esse fenômeno de mídia social, um meme é incrivelmente fácil de produzir: pegue uma imagem de estoque popular, como Grumpy Cat ou O homem mais interessante do mundo, e use um gerador de meme online para adicionar uma legenda sarcástica ou uma piada espirituosa. Em seguida, poste.

Mas é muito mais difícil tornar um meme engraçado, mais difícil ainda fazer um meme engraçado se tornar viral. A fórmula de sucesso de Bass em Memes da Igreja Episcopal pode ser vista em ação em sua postagem de 21 de março com Gato Mal-humorado. Nesta imagem, o perpetuamente abatido siamês encontrou o seu caminho para uma igreja ou catedral. A legenda de Bass em grandes letras em negrito diz: “Santa Eucaristia a ser seguida por uma reunião especial da sacristia? Céu e inferno no mesmo dia. ”

Em 23 de março, essa imagem foi compartilhada na página Memes da Igreja Episcopal mais de 350 vezes e gerou muitos comentários de aprovação, como a piada de São Jorge Pinckney, “Porque Deus amou tanto o mundo que não enviou um comitê . ”

Meme original: o gato mais interessante do mundo

Os melhores memes podem parecer atemporais e efêmeros, como um lanche rico em proteínas para o osso engraçado, mas o primeiro que Bass já criou serviu a um propósito eclesiástico muito específico em seu papel de diácono na Igreja Episcopal de São Lucas em Cleveland, Tennessee.

Era o início do outono de 2012 e o St. Luke's estava se preparando para a Bênção dos Animais anual. Bass estava pensando em maneiras de fazer com que mais pessoas fossem à igreja com seus animais de estimação. Ele também vinha seguindo uma página popular do Facebook que oferecia um fluxo constante de memes católicos engraçados.

Combinando os dois, um plano de marketing de mídia social nasceu.

Bass começou com a imagem icônica do pitchman Dos Equis de barba cinza conhecido como o homem mais interessante do mundo, que diz nos anúncios: “Nem sempre bebo cerveja, mas quando bebo, prefiro Dos Equis”.

Na variação de Bass, um gato tomou o lugar do Homem Mais Interessante. Sua legenda colocava estas palavras na boca do Gato Mais Interessante: “Nem sempre permito que os padres me abençoem. Mas quando o faço, é o padre Joel Huffstetler da Igreja Episcopal de São Lucas ”.

Foi um grande sucesso quando ele compartilhou em sua página pessoal do Facebook. “Recebi muitos comentários das pessoas”, disse Bass. “Eles voltaram e disseram: 'Você tem mais destes?'”

Ele ainda não o fez, mas se os memes católicos podiam promover a fé católica, Bass pensou, por que não os memes episcopais para promover a fé episcopal?

Desde então, ele produziu ou compartilhou milhares de memes e desenhos animados para seu público no Facebook, com uma média de 20 a 25 imagens por semana. Ele normalmente atualiza o feed apenas nos dias de semana, com alguns memes para começar o dia, outro casal à tarde ou à noite e um desenho animado no meio.

Alguns têm por objetivo educar as pessoas sobre conceitos teológicos, como a transubstanciação, que recebeu o tratamento de “Princesa Noiva” em um meme de 11 de fevereiro.

Outros pretendem deixá-los rindo nos bancos, como este meme de Jeff Foxworthy que foi compartilhado quase 1,400 vezes desde 12 de março: “Se você acha que Nicodemos é um remendo para parar de fumar, talvez seja necessário parar de dormir durante o sermão.”

Bass não conseguiu identificar um favorito, embora um que fique gravado em sua mente apresentou Sherlock Holmes e seu assistente, Watson.

Watson: “Eu digo, Holmes, como um anglicano, como você explica a presença real eucarística?”

Holmes: “Isso, meu caro Watson, deve permanecer sempre um mistério divino.”

Isso gerou uma discussão teológica animada nas respostas. “Eu responderia com a Summa Theologica Tertia Pars 73-77”, disse o comentarista Thomas Knight.

Bass normalmente tira os fins de semana sem postar - mas não para pensar em legendas engraçadas. Essa é a parte difícil, dada a quantidade de imagens que ele já criou.

“Isso é muito o que fazer, sem repetir”, disse Bass. “Para inventar algo que é novo e original fica cada vez mais difícil.”

A meme de 13 de abril apresenta Rod Serling e uma reformulação da abertura de “Twilight Zone” de Serling.

“Imagine uma igreja que busca servir a Cristo em todas as pessoas e respeita a dignidade de cada ser humano. Você acabou de entrar na Zona Episcopal. ”

Bass ficou feliz com aquele, que foi compartilhado 2,300 vezes, embora tenha dito que algumas pessoas comentaram que a referência inteligente ao antigo programa de TV pode ser perdida por qualquer pessoa com menos de 50 anos.

Às vezes, ele também compartilha imagens enviadas por seus seguidores, dando-lhes crédito. Geralmente, os memes políticos estão fora dos limites. E ele se envolveu em outras mídias sociais, mas o Facebook é onde ele passa a maior parte do seu tempo e encontrou seu maior público. Bass incentiva os seguidores a compartilhar suas imagens onde quiserem.

A popularidade aumenta, mesmo após um sequestro

Se você trabalha na esfera digital, parte do seu sucesso é definido pelo que o setor chama de métricas, então dê uma olhada rápida nos números.

Na época desta história, a Igreja Episcopal Memes contava com 68,843 curtidas. Para colocar isso em perspectiva, a página da Igreja Episcopal no Facebook está chegando a 162,000 curtidas, enquanto o Episcopal News Service chega a modestos 11,500.

Existem dezenas de páginas no Facebook dedicadas a memes católicos, mas apenas uma delas está no topo da página de memes episcopais de Bass em popularidade. Isso é este, com incríveis 300,000 curtidas. Se você ri das piadas sobre as sextas-feiras sem carne na Quaresma, talvez já seja um seguidor dos memes católicos.

Bass disse que mantém contato com os administradores dessa e de outras páginas de memes cristãos, como Memes Metodistas Unidos (43,000 curtidas), muitas das quais começaram depois de sua página.

“Algumas das coisas que eu coloquei lá realmente poderiam se aplicar a qualquer página de meme cristão”, disse ele, particularmente posts sobre o Evangelho, embora outros posts apelem diretamente para os episcopais.

Outro número digno de nota é 2,000 - o número de fotos que sua linha do tempo está se aproximando rapidamente. Mas essa não é toda a história. Em 2015, ele teve que começar do zero depois que sua página foi sequestrada por um esquema de phishing do Facebook.

“A próxima coisa que eu soube é que alguém havia se adicionado como administrador, me fechado como administrador e assumido o controle da página”, disse ele. "Não consegui voltar para isso."

Ele contatou o Facebook, o que o ajudou a fechar a página. Todas as imagens haviam sumido, assim como os 35,000 seguidores da página.

“Depois de colocar todo esse trabalho nisso por vários anos e depois simplesmente fazer com que tudo desaparecesse da noite para o dia, foi deprimente”, disse Bass.

Bass ainda tinha uma página pessoal no Facebook e um “Arthur Bass, Advogado” página. Um terceiro, “Baixo Arte Diácono”, é dedicado a assuntos episcopais mais diretos, mas ele tirou cerca de um mês e meio dos memes episcopais. Quando ele se curvou aos pedidos dos fãs de memes e começou uma nova Igreja Episcopal Memes, ela rapidamente voltou e até dobrou seu antigo público.

Esse público é tão grande agora que às vezes ele recebe consultas de empresas interessadas em comprar sua página, porque as dezenas de milhares de seguidores fariam dela um valioso canal de marketing, mas ele sempre recusa as ofertas.

Ele nunca gastou dinheiro na página e nunca ganha dinheiro com isso. O único marketing que lhe interessa aqui é de ordem superior.

“Estamos tentando promover a igreja e o Evangelho”, disse Bass. “Estamos fazendo isso por meio do humor.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags


Comentários (2)

  1. Lisa Fox diz:

    Obrigado por nos apresentar a pessoa por trás desta página da web maravilhosa.

  2. Ford Royer diz:

    Tenho seguido os “Memes” desde o início. OBRIGADO Rev. Bass, e por favor continue vindo! Eles não são apenas apreciados por todos os meus “amigos” no Facebook, mas acho que é uma forma fantástica de promover (comercializar) nossa adorável Igreja Episcopal nos EUA para todos.

Comentários estão fechados.