San Joaquin pronto para dar um passo incomum na eleição do bispo

A convenção se reunirá em 4 de março para eleger o Bispo provisório David Rice como sua diocesana

Por Mary Frances Schjonberg
2 de março de 2017

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando o Diocese de San Joaquin se reúne na convenção de 4 de março para eleger um bispo, o caminho que os episcopais percorreram para chegar a esse momento - e a escolha que farão - será um símbolo da maneira como estão reconstruindo sua diocese.

Além dos desafios eclesiais que Dom David Rice enfrentou com o povo da Diocese de San Joaquin, ele também enfrentou um desafio médico. Rice passou mais de um mês se recuperando da febre do vale, uma rara infecção fúngica endêmica do vale de San Joaquin. Foto: Diocese de San Joaquin via Facebook

Já se passaram quase 10 anos desde uma convenção anterior de San Joaquin votou para desfilar com a Igreja Episcopal. O então bispo John-David Schofield, em desacordo com a Igreja sobre a ordenação de mulheres e clérigos gays e questões de autoridade bíblica, liderou a ação em 8 de dezembro de 2007 pela diocese de Central California Valley.

Os anos que se seguiram foram marcados pelo que Cindy Smith, a atual presidente do comitê diocesano permanente, descreveu como, primeiro, lutar para se recuperar e tentar curar e, então, nos últimos três anos, uma mudança de enfoque para seguir em frente.

A convenção de 4 de março elegerá o bispo provisório da diocese, o Rt. Rev. David Rice, como seu bispo diocesano, marcando a primeira vez na memória recente que um bispo fará essa transição. A eleição virá sem a típica busca pelo bispo envolvendo vários indicados e o que as autoridades diocesanas estimam custaria mais de US $ 50,000.

A diocese preparou o caminho canônico para a eleição de Rice em outubro, quando a convenção anual emendou suas regras (Título I, Seção 1.05 aqui) para permitir tal eleição por maioria absoluta e somente depois que um bispo provisório estiver servindo na diocese por pelo menos 18 meses.

Embora tal eleição possa parecer incomum, Smith disse que parece o próximo passo lógico para a diocese. Os líderes diocesanos passaram 18 meses explorando com o bispo presidente e outras autoridades da Igreja a opção de tornar Rice o bispo diocesano, explicando a possibilidade aos episcopais em San Joaquin e ouvindo sua reação.

“Fizemos todos os esforços e medimos a temperatura da diocese ao fazer isso”, disse Smith ao Episcopal News Service. “Queríamos que não parecesse algo sendo empurrado pelo comitê permanente, mas o comitê permanente respondendo à vontade da diocese”.

Smith disse que as únicas questões que ela e outras pessoas encontraram nas reuniões do reitor para abordar a questão eram processuais. “A outra questão era por que esperamos tanto”, disse ela.

A maioria dos comitês diocesanos permanentes da Igreja e dos bispos com jurisdição terão que concordar com a eleição de Rice como diocesana, como é exigido em todas as eleições episcopais. O comitê permanente de San Joaquin incluirá uma carta sobre o processo eleitoral na documentação enviada com o pedido de consentimento, disse Smith.

A maioria dos outros bispos provisórios que ajudaram as cinco dioceses da Igreja em reorganização são bispos aposentados, não interessados ​​em um emprego de longo prazo. Rice, por outro lado, “tem anos pela frente no negócio de bispos”, disse Smith.

Quando a diocese elegeu-o em março de 2014 como terceiro bispo provisório da diocese, Rice era, desde 2008, bispo da Diocese de Waiapu na Igreja Anglicana em Aotearoa, Nova Zelândia e Polinésia. Nascido e criado na Carolina do Norte, Rice foi pastor metodista por oito anos antes de sua ordenação na Igreja Anglicana na Nova Zelândia.

Rice trouxe “entusiasmo, motivação e empenho para a diocese”, segundo Smith, acrescentando que a diocese quer retribuir o empenho de Rice e solidificar a relação que vem crescendo nos últimos três anos.

“Este roteiro para a eleição pode parecer um pouco estranho para algumas pessoas na igreja”, disse Rice à ENS. “Tudo o que eu diria sobre isso é que somos diferentes. Estamos simplesmente fazendo o que achamos que é consistente com nossa narrativa, como estamos emergindo ”.

Rice e Smith dizem que a liderança da diocese acredita que, em vez do processo normal de eleição do bispo, no qual os candidatos viajam juntos pela diocese para se apresentar, San Joaquin fez uma "caminhada" de três anos, e o bispo e a diocese realmente conseguiram se conhecer.

O bispo aposentado da Diocese do norte da Califórnia Jerry Lamb e o bispo aposentado de Los Angeles Suffragan Chet Talton, os predecessores de Rice, trabalharam com os episcopais para reconstituir a diocese. Esse trabalho incluiu litígios sobre propriedade da igreja e trabalho pastoral sobre a dor que a divisão causou.

“Reconhecemos muito bem que houve mudanças monumentais de atitude, comportamento e cultura neste lugar em um período muito curto de tempo, devido ao passado”, disse Rice. Antes da votação de 2007 para sair, os episcopais experimentaram táticas que os mantiveram divididos. Agora, ele disse, eles estão “trabalhando juntos, estando juntos nisso, e muito mais consultivos, colaborativos e colegiais do que, certamente, este lugar jamais imaginou”.

Essas mudanças ocorreram quando a diocese reconfigurou onde e como opera, e começou a discernir a que missão Deus está chamando os episcopais locais. Rice disse que tem falado desde antes de se tornar bispo sobre a necessidade da Igreja “viajar muito mais leve, para se acumular para minimizar, para se purificar”.

“O que descobri ao chegar foi que todas essas coisas das quais eu estava falando, eles já moravam aqui há algum tempo”, disse ele. Assim, acrescentou Rice, ele pensa que a experiência de San Joaquin pode ser um modelo para o resto da igreja.

“Estamos aqui em circunstâncias particulares. Acredito que a maior parte, senão toda esta Igreja estará em um lugar semelhante, embora em circunstâncias diferentes, antes de sabermos disso. ”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (6)

  1. PJ Cabine diz:

    Sou um episcopal bastante conservador da Diocese de San Joaquin. Portanto, faço parte de uma minoria muito pequena e meus pontos de vista diferem agudamente daqueles do bispo em vários assuntos práticos e teológicos. No entanto, sou grato pela liderança do Bispo Rice. Ele é um líder gentil, atencioso, atencioso, dedicado e enérgico, cuja sinceridade e compromisso não podem ser questionados. Somos abençoados por tê-lo aqui.

  2. Cheryl Nix diz:

    Sou um membro mais novo da igreja e fui confirmado no ano passado pelo Bispo Rice. Estou impressionado com sua personalidade dinâmica e acredito que ele é a pessoa certa para caminhar junto com nossa diocese em nossa peregrinação para nos tornarmos o que Deus espera que sejamos.

  3. George Wade diz:

    Há cerca de 45 anos sou membro da Diocese Episcopal de San Joaquin. Durante esse período de tempo, vi a Diocese crescer em sua capacidade de lidar com as questões contemporâneas. Eu pessoalmente sinto que a igreja saiu de sua casca a serviço de TODOS os povos ... membros ou não, e é claro que isso é o que Cristo queria de nós. O Bispo David Rice é um indivíduo único que lida com questões muito peculiares, das quais sua personalidade, estilo e compreensão fazem com que pareça fácil.

    Todos nós já viajamos por águas turbulentas, mas graças ao Senhor, estamos de volta em casa!

  4. Alan Peasley diz:

    “A convenção de 4 de março elegerá o bispo provisório da diocese, o Rt. Rev. David Rice, como seu bispo diocesano, “Como é uma eleição quando o resultado é uma conclusão precipitada? Me faz pensar na eleição de Leonid Brezhnev.

    1. Scott Elliot diz:

      É comum que as paróquias tenham uma candidatura para eleição para Sacristia, Delegada para a Convenção Diocesana, e assim por diante, e ter o mesmo número de candidatos que os cargos a preencher. Embora as nomeações 'do plenário' sejam possíveis, elas são raras e normalmente revelam uma brecha séria dentro da comunidade. A chapa é eleita por aclamação na Reunião Anual e ponto final.

      Essa também é uma eleição falsa ao estilo soviético?

  5. Laura Thewalt diz:

    O Espírito é conhecido por fazer coisas novas de vez em quando. Bênçãos à Diocese e ao Bispo Rice em seu ministério juntos.

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