Igrejas episcopais filipinas sediadas nos EUA firmam acordo de concordata

O Bispo Presidente visitou as Filipinas em turnê pela Ásia e Sudeste Asiático

Por Lynette Wilson
1 de março de 2017

O Bispo Presidente Michael Curry fala para uma audiência lotada na Trinity University of Asia durante um discurso de abertura focado no Movimento de Jesus. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Manila, Filipinas] Quando o Bispo Presidente Michael Curry e o Primeiro-Bispo Renato Abibico assinaram recentemente um acordo de concordata, eles o fizeram como iguais.

Companheiros de longa data da aliança, os Igreja Episcopal e Igreja Episcopal nas Filipinas assumiu um novo compromisso de permanecer em parceria e aprender uns com os outros nas áreas de programa, missão e ministério.

“A [concordata] é intencionalmente desenhada como uma parceria entre dois parceiros iguais no evangelho”, disse Curry, em uma entrevista com o Episcopal News Service, após a assinatura do documento.

O primeiro-bispo da Igreja Episcopal das Filipinas, Renato Abibico, e o bispo presidente da Igreja Episcopal, Michael Curry, assinaram o acordo de concordata em 18 de fevereiro durante uma Eucaristia na Catedral de Santa Maria e São João em Quezon City. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Os bispos assinaram a concordata, baseada na amizade, cooperação e respeito mútuo, durante a Eucaristia de 18 de fevereiro na Catedral de Santa Maria e São João em Quezon City, uma parte da região metropolitana de Manila. O clero viajou em alguns casos mais de 12 horas para testemunhar a assinatura do documento histórico. Curry fez das Filipinas sua primeira de quatro paradas em uma viagem pela Ásia e Sudeste Asiático que incluiu Hong Kong, China e Taiwan.

“A [concordata] nos compromete totalmente”, disse Renato, após a assinatura da concordata. “Não é apenas um documento.”

O acordo companheiro, como está definido na concordata, levou seis anos para ser feito, disse Peter Ng, oficial da Igreja Episcopal para a Ásia e o Pacífico, agora aposentado, que acompanhou Curry em sua visita, junto com o Rev. Charles Robertson, cânone para o bispo presidente para ministério além da Igreja Episcopal; o Rev. David Copley, diretor de parcerias globais e pessoal de missão; Neva Rae Fox, oficial de relações públicas da igreja; e Sharon Jones, assistente executiva do bispo presidente.

A Igreja Episcopal estabeleceu um distrito missionário nas Filipinas em 1901, quando os Estados Unidos controlavam o arquipélago. Em 1965, a igreja se tornou uma diocese missionária; e em 1990 a Igreja Episcopal das Filipinas tornou-se uma província autônoma da Comunhão Anglicana. No momento da autonomia, as duas igrejas estabeleceram uma relação de aliança, por meio da qual a igreja sediada nos Estados Unidos continuou a fornecer à igreja filipina 60 por cento de seu orçamento operacional.

Durante uma visita à sede nacional da igreja filipina em um edifício totalmente novo em seu complexo de 37 acres na cidade de Quezon, que também inclui Universidade Trinity da Ásia e Seminário Teológico Santo André, o bispo presidente e sua equipe ouviram uma apresentação de Floyd Lalwet, secretário provincial da Igreja nas Filipinas, sobre sua história de dependência financeira à autossuficiência.

Dois anos depois de se tornar uma província independente, o Comitê Conjunto do Pacto das Filipinas em 1992 proposto um plano de 15 anos para reduzir gradualmente o apoio da Igreja Episcopal de $ 800,000 para $ 533,333 para $ 267,667 em intervalos de cinco anos.

O Bispo Presidente Michael Curry pregou e concelebrou ao lado do Primeiro-Bispo Renato Abibico durante a Eucaristia de 18 de fevereiro na Catedral de Santa Maria e São João. Curry fez das Filipinas sua primeira de quatro paradas em uma viagem pela Ásia e pelo Sudeste Asiático. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Em 2004, um ano após a igreja filipina atingir seu maior déficit orçamentário, sua liderança, então preocupada com a sobrevivência da igreja, considerou pedir à Igreja Episcopal uma extensão de três anos. Após acalorado debate, no entanto, a igreja mudou de curso e decidiu, em vez de prolongar sua dependência, se tornaria independente em 1º de janeiro de 2005, dois anos antes de o acordo expirar, explicou Lalwet.

“Foi necessário que a liderança mudasse seu pensamento”, disse ele, acrescentando que em 2005, após a implementação, a Igreja fechou o ano com um excedente de $ 60,000.

A relação de aliança entre a Igreja Episcopal baseada nos Estados Unidos e a Igreja Episcopal nas Filipinas permaneceu intacta em 2005, mas em vez de usar o subsídio para despesas operacionais, o dinheiro foi adicionado ao Fundo de Dotação do Centenário da igreja, estabelecido em 2001.

Hoje, a igreja está renovando o campus de sua sede, com planos de construir um novo hospital de última geração para substituir o Hospital St. Luke's nas proximidades e construir um novo seminário para substituir o St. Andrew's. A igreja também implementou uma política de Receptores para Doadores, mudando a mentalidade da igreja de dependência para independência. A mudança de mentalidade e independência financeira, disse Lalwet, mudou a cultura da igreja e incutiu um sentimento de orgulho em seus membros.

Houve um tempo, disse ele, em que visitas amigáveis ​​eram uma configuração, “no final do dia estávamos lá apenas para pedir algo. Hoje, quando nos sentamos à mesa, sentamos como parceiros, e isso fortaleceu o relacionamento e tornou-o mais emocionante. As pessoas aqui estão felizes por poderem compartilhar algo. ”

(Em setembro de 2014, os bispos das dioceses da Província IX da Igreja Episcopal gasto uma semana nas Filipinas estudando o modelo de auto-sustentabilidade da igreja. A Igreja Episcopal mantém relações de aliança com o Igreja Anglicana do México, anglicano igrejas na América Central, o Igreja Anglicano-Episcopal do Brasil, e as Igreja Episcopal da Libéria.)

Os vegetais orgânicos eram transportados por até seis horas para serem colocados no altar como parte do ofertório. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

A jornada de autonomia da Igreja Episcopal nas Filipinas é uma história de milagres; um modelo com o qual o resto da Comunhão Anglicana, incluindo a Igreja Episcopal, pode aprender, disse Curry, em entrevista à ENS.

“Por milagre, quero dizer, um milagre que resultou das pessoas estarem em parceria com Deus e fazerem o trabalho árduo, e realmente funcionou”, disse Curry. “A Igreja Episcopal nas Filipinas aprendeu como maximizar seus ativos e, como resultado, está experimentando uma nova vida.”

Para o Rev. Thomas Maddela, escrivão de Santo André e professor litúrgico, a visita do bispo presidente marcou uma ocasião “para olhar para trás em nossa igreja mãe e compartilhar nossas histórias e nossas lutas contínuas” e para assegurar o compromisso da igreja com a cooperação.

No passado, disse ele, a igreja filipina refletia a influência da igreja americana. A autonomia, no entanto, mudou isso e em 2001, durante a comemoração do centenário da igreja, lançou sua versão do Livro de Oração Comum, que foi revisado em 2014 e agora está em processo de tradução para quatro idiomas.

Cada vez mais a igreja reflete a “cultura do povo”, disse Maddela, em entrevista à ENS fora da catedral.

Curry passou duas noites nas Filipinas; foi a primeira vez que um bispo presidente pregou na catedral desde o final dos anos 1980, quando Edmond Lee Browning o visitou. Frank Griswold não visitou as Filipinas durante seu mandato como bispo presidente; Katharine Jefferts Schori visitou duas vezes, mas não pregou na catedral.

O Rev. Charles Robertson, cônego do bispo presidente para ministério além da Igreja Episcopal; Floyd Lalwet, secretário provincial da Igreja Episcopal nas Filipinas; e Peter Ng, o oficial agora aposentado da Igreja Episcopal para a Ásia e o Pacífico, posam para uma foto. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

“As visitas dos bispos presidentes são muito simbólicas”, disse Lalwet. “Sempre que um bispo presidente vem aqui, ele ou ela é considerado família, um de nós. E as pessoas estão muito animadas. ”

A visita de Curry, disse Lalwet, também ocorreu em um momento em que os filipinos, alguns deles frustrado pelas ações do polêmico presidente do país, Rodrigo Duterte, e sua guerra às drogas, precisava ouvir uma mensagem positiva.

Em 17 de fevereiro, um dia antes de pregar na catedral, Curry fez um discurso focado no Movimento de Jesus para uma audiência lotada de estudantes e seminaristas da Trinity University of Asia no dia 20th aniversário do acordo de convênio.

“Deus gosta de trabalhar por meio de movimentos de pessoas para mudar a face da terra”, disse ele aos alunos e seminaristas, referindo-se a Abraão e Sara, e a Moisés.

“Amor a Deus e amor ao próximo ... essa é a fórmula para transformar o mundo”, disse Curry, enquanto caminhava pelo palco. “E você tem que amar a Deus porque essa é a fonte da qual você é feito.”

“Seguir o caminho de Jesus liberta as pessoas e as aproxima ... A verdade é que somos um em Jesus Cristo, e essa é uma mensagem não apenas para a igreja, mas para o mundo.”

O discurso de Curry despertou aplausos da multidão. Os alunos e seminaristas ficaram “muito animados”, disse a Rev. Gloria Mapangdol, reitora do Seminário Santo André. “Foi a primeira vez que eles ouviram 'um evangelista' falar assim.”

Sua mensagem ressoou entre os seminaristas - 48 no total, 19 mulheres - que devem aplicar o que aprenderam em sala de aula em seu trabalho de campo, disse Mapangdol.

Em Manila, Curry também visitou a Iglesia Filipina Independiente, ou a Igreja Independente das Filipinas, uma comunhão plena parceiro com a Igreja Episcopal desde 1961.

Foi uma bênção, disse Curry, para ele visitar o IFI, uma igreja enraizada em revolução.

“Deus veio entre nós como a pessoa de Jesus para iniciar uma revolução”, disse Curry. “O IFI é uma igreja que luta pela justiça.”

-Lynette Wilson é editora / repórter do Episcopal News Service.  


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