A congregação de Montana une duas denominações, compartilha uma capela

Chamado para a missão comum: 15 anos de parceria episcopal-luterana

Por Richelle Thompson
Postado em 16 de dezembro de 2016

Adoração em Todos os Santos em Big Sky, Montana.

Nota do editor: Em 6 de janeiro de 2001, após 30 anos de diálogo, a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América, embora mantendo sua autonomia, concordaram em se unir para trabalhar pela missão conjunta no mundo e permitir que o clero se movesse livremente entre as duas. igrejas. Esta semana, a ENS está realizando uma “Chamada para a Missão Comum” série comemorando 15 anos de Comunhão plena episcopal-luterana.

[Serviço de Notícias Episcopais] As crianças conhecem a frase: “A igreja não é a torre; a igreja não é o edifício. A igreja é o povo ”.

Para a congregação de Todos os Santos em Big Sky, Montana, o ditado é literalmente verdadeiro. Um ministério compartilhado das igrejas Episcopal e Luterana, a congregação aluga espaço para adoração e reuniões e não tem prédio próprio.

Sem o custo de manutenção de um edifício, a congregação dedica seus recursos para programação e equipe. Eles contrataram seu primeiro pastor / padre em tempo integral em janeiro de 2016. Não ter um prédio também amenizou algumas das dificuldades potenciais de unir duas congregações, disse a Rev. Miriam Schmidt, a pastora / sacerdote luterana de Todos os Santos.

Quando as congregações começaram a falar sobre uma congregação sindicalizada em 2005, elas não precisaram descobrir qual prédio vender e manter - ou como fazer um espaço antigo parecer convidativo para um novo grupo. Em vez disso, a congregação se reúne na Big Sky Chapel, um espaço ecumênico construído pela comunidade no final dos anos 1990. Além de Todos os Santos, duas outras congregações também adoram no espaço: os católicos romanos e uma comunidade cristã não denominacional.

Adicionar esta outra camada de cooperação ecumênica significa algumas dores de cabeça: colocar novos hinários nos bancos após cada culto, coordenar reuniões e serviços especiais. Mas é o lar do povo de Todos os Santos e visto como um recurso e um presente para a comunidade em geral.

“É este lugar que as pessoas acham bonito e elas adoram”, disse Schmidt. “Eles querem descobrir como compartilhá-lo.”

Colaboração e compromisso têm sido as marcas registradas de Todos os Santos desde o início.

Jovens e líderes no acampamento diurno da congregação neste verão.

Episcopais e luteranos da Big Sky trabalharam juntos para desenvolver uma proposta para uma congregação sindical. Ambos os bispos o revisaram e aprovaram e, em 2008, a congregação chamou seu primeiro pastor / sacerdote. Por terem sido a primeira congregação sindical desse tipo em Montana, All Saints traçou um novo território. A contabilidade era uma área de desafio, disse Laura T. Sacchi, um dos membros da equipe que trabalhou para desenvolver a congregação sindical. A diocese episcopal cobrou uma avaliação de 19 por cento; a Igreja Evangélica Luterana no sínodo da América pediu uma oferta voluntária. A congregação decidiu dar 19 por cento para ambas as denominações.

A situação ficou mais complicada porque as avaliações geralmente são determinadas pelo quadro de membros, frequência e orçamento. Como todos os santos determinariam quais pessoas eram episcopais, quais eram luteranas e quais eram de outras denominações? E qual denominação receberia uma parte do dinheiro dado pelos batistas e metodistas e outros que assistem a Todos os Santos?

“Decidimos simplificar nossa contabilidade”, disse Sacchi. Agora, eles dividem o orçamento pela metade e enviam a mesma porcentagem para cada centro denominacional.

A Rev. Miriam Schmidt, pastor / sacerdote de Todos os Santos no Big Sky, administra a Sagrada Comunhão.

Jeanne e Patrick Miller concordam que o desenvolvimento de uma estrutura comum foi um dos maiores desafios para formar uma congregação sindical. Na verdade, disse Patrick Miller, ele ainda tem um rascunho inacabado de uma constituição e estatutos em sua mesa. Depois de várias tentativas de criar uma linguagem que atendesse aos requisitos luteranos e episcopais, a congregação acabou desenvolvendo “políticas e procedimentos conjuntos”. A liderança planeja revisar e, esperançosamente, resolver os problemas em 2017.

Para a adoração, o povo de Todos os Santos alterna entre os serviços episcopais e luteranos.

No início, às vezes as pessoas só compareciam ao culto de sua denominação e não iam ao culto oposto, disse Jeanne Miller. Ou lamentariam a ausência de seu serviço religioso ou oração favorita, algo que sabiam de cor ou se lembravam com carinho desde a infância.

Hoje, isso não é um problema, disse ela. “Não estamos ouvindo mais isso. As pessoas estão começando a relaxar e realmente gostar de como estamos fazendo a adoração juntas. ”

O processo de se tornar uma congregação tornou-a mais saudável, disse Sacchi. Como os paroquianos tiveram que aprender a se comprometer e se sacrificar desde o início, eles já têm as ferramentas para lidar com as divergências.

Sacchi também acredita que ser uma congregação sindical está impulsionando o crescimento, com cerca de 90 participantes nos domingos da temporada.

“Tem se espalhado que somos este ministério conjunto e que damos as boas-vindas a pessoas de todas as denominações”, disse ela. “Então é uma bola de neve. Quanto mais de nós estamos aqui, mais pessoas ouvem sobre nós. ”

- Richelle Thompson é vice-diretora e editora-gerente do Forward Movement.


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Comentários (3)

  1. Vicki Grey diz:

    Uau! Cristãos celebrando nossa comunhão, libertos de nossos prédios para se mudar com Jesus ... talvez para as ruas e, sim, para o campo onde o povo de Deus está em necessidade. Isso é algo que fazemos em Tenderloin de São Francisco com nossa Catedral Aberta - uma congregação compartilhada de luteranos, UCC, episcopais e transeuntes que se reúnem todos os domingos sob um céu às vezes ensolarado, às vezes chuvoso para serem alimentados física e espiritualmente.

    Lembro-me também da minha primeira congregação episcopal, St. Augustine's no sudoeste de Washington, DC Adorávamos em um espaço moderno que compartilhamos com o Templo Micah, uma cruz e uma arca para a Torá atrás do altar. E juntos servimos nossa comunidade e marchamos contra uma guerra da qual eu tinha acabado de retornar.

    Verdade seja dita, no entanto, fui inicialmente atraído para esta história pela imagem da janela de vidro transparente e da criação de Deus lá fora. Lembrei-me de um sonho em que me vi perdido em uma catedral às escuras. Entrando em uma capela lateral, abri uma janela e com alegria vi a beleza lá fora - os prados, árvores, pássaros e veados sob um céu azul brilhante. Meses depois, em uma excursão à geleira Mendenhall de Juneau, paramos em uma capela presbiteriana escavada em troncos. Significou pouco para meus companheiros de ônibus que tiveram que me arrastar para fora do local. Pois lá atrás do altar havia uma enorme janela de vidro transparente que se abria para a geleira e, em primeiro plano, prados, árvores, um cervo e uma águia voando alto. Dezessete anos depois, conforme fico alarmado com a forma como estamos destruindo a criação que fomos encarregados de preservar e transmitir, me pergunto se aquela geleira ainda está à vista

    Ninguém precisa me convencer de que Deus fala conosco em sonhos e nos exorta a sonhar.

  2. Susan Queixo diz:

    Tenho uma sugestão prática: estantes! Os hinários para cada grupo podem ser armazenados em estantes fora do espaço de adoração, para que os adoradores possam pegar o hinário apropriado junto com seu boletim do dia e devolvê-lo na saída.

  3. Canon KF King diz:

    A Igreja do Bom Pastor, Galax, Diocese de Southwestern Virginia, começou como uma congregação muito pequena em Galax, usando uma casa remodelada. Com o novo relacionamento com os luteranos, um pastor luterano aposentado da vizinha Mount Airy NC, responsável pela construção de igrejas para os luteranos, foi convencido a unir seus esforços aos episcopais. Alternando os ritos eucarísticos entre as duas denominações e concordando em alternar o clero paroquial das duas denominações, a paróquia construiu um novo edifício de igreja nos arredores de Galax e a paróquia prospera.

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