A Igreja do Alasca, fundida em 1979, acredita que será assim o futuro

Chamado para a missão comum: 15 anos de parceria episcopal-luterana

Por Richelle Thompson
Postado em 15 de dezembro de 2016

Uma foto de grupo de membros da Igreja Episcopal Luterana da Epifania em uma caminhada durante um retiro para jovens neste outono.

Nota do editor: Em 6 de janeiro de 2001, após 30 anos de diálogo, a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América, embora mantendo sua autonomia, concordaram em se unir para trabalhar pela articulação missão no mundo e permitir que o clero circule livremente entre as duas igrejas. Esta semana, a ENS está realizando uma “Chamada para uma Missão Comum” série comemorando 15 anos de Comunhão plena episcopal-luterana.

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma das mais antigas congregações episcopal-luteranas começou com um aperto de mão entre os bispos. O sentimento de boa vontade ainda guia a Congregação Luterana-Episcopal da Epifania em Valdez, Alasca.

Localizada em Prince William Sound, a cidade de Valdez tem uma população de cerca de 4,000. A cidade mais próxima com uma igreja episcopal fica a 250 quilômetros de distância. Embora existam 50 congregações na Diocese do Alasca, a maioria são igrejas de vilas muito pequenas. Apenas um punhado de clérigos treinados no seminário serve na diocese.

“Eu digo à congregação o tempo todo que eles são como a igreja será em 20 ou 30 anos”, disse a Rev. Christina Mauntel, pastora da congregação. “Temos apenas um funcionário remunerado. As senhoras limpam a igreja e todos trabalham juntos para mantê-la mantida. Temos leigos muito fortes que sabem liderar. Eles não estão fortemente ligados a uma denominação ou outra, mas estão comprometidos um com o outro ”.

De acordo com membros antigos, a união começou quando a congregação episcopal em Valdez se desfez por algum motivo. O padre da época se aproximou do pastor luterano e falou sobre unir forças. A conversa continuou com os bispos, que aprovaram a fusão em 1979 - 22 anos antes de a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América se unirem oficialmente em plena comunhão.

A congregação unida usava o prédio episcopal e pagava aluguel nominal nos primeiros anos; eventualmente, disse Steve Newcomer, presidente do conselho da congregação, o prédio foi doado aos luteranos.

Legalmente, a congregação é luterana. Mas em todos os outros sentidos, eles são uma congregação unida, disse Newcomer.

Ter uma igreja unida “nunca foi um problema para qualquer um de nós que vai lá”, disse Newcomer, que frequenta o Epiphany desde que se mudou para Valdez em 1994. “Vou ser honesto: fui à igreja aqui por uma década antes Eu sabia quem era episcopal e quem era luterano. … Nossa missão é ser um lugar bem-vindo para todos os cristãos. Nós nos esforçamos ao máximo para aceitar quem quer que entre pela porta. ”

Essa hospitalidade radical está profundamente enraizada nas congregações. Tanto Mauntel quanto Newcomer lembraram uma placa no porão que promovia a igreja como um lugar onde todos são bem-vindos para se reunir e louvar a Deus. Ao longo dos anos, grupos episcopais, metodistas, batistas americanos, presbiterianos, discípulos de Cristo e outros grupos denominacionais se reuniram e adoraram no edifício da Epifania.

“Não trancamos as portas (da igreja)”, disse Newcomer. “Queremos que as pessoas que procuram abrigo possam utilizar o nosso edifício. Deixamos qualquer grupo que não tem fins lucrativos usar nossa igreja. Somos conhecidos como a igreja da cidade onde todos são bem-vindos. ”

Embora ela nunca tivesse pisado no Alasca, a natureza ecumênica da Epifania atraiu Mauntel quando ela considerou a congregação como sua primeira chamada após o seminário. Pastora luterana, ela está encontrando alegria e desafio em aprender mais sobre as tradições episcopais e política.

Por exemplo, a Igreja Episcopal é mais rígida do que os luteranos no que diz respeito a quem pode administrar o sacramento da Sagrada Eucaristia, disse Mauntel. Isso levou a uma situação interessante: um dos líderes episcopais leigos da igreja tem licença para administrar os sacramentos no culto luterano, mas não pode presidir em um ambiente episcopal.

Priscilla Gregg viveu toda a sua vida em Valdez e frequentou a Igreja Episcopal quando criança e adulta. Ela fazia parte da congregação episcopal quando esta se fundiu com a igreja luterana.

“Inicialmente houve alguns desafios”, disse ela. “Mas decidimos desde o início nos unir como uma família. Nosso foco ao longo dos anos tem sido que não somos dois corpos separados, mas somos um corpo ”.

Ela espera que outras congregações em todo o país vejam as fusões como uma oportunidade.

“A primeira coisa é que eles vejam onde são semelhantes, não onde são diferentes”, disse Gregg. “E não tenha medo. Haverá mudanças, mas você pode trabalhar por meio delas juntos e sair mais forte. ”

- Richelle Thompson é vice-diretora e editora-gerente do Forward Movement.


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Comentários (1)

  1. O Rev. Dr. George Glazier diz:

    O aperto de mão entre os bispos pode ser uma boa história, mas, conforme leio esta narrativa, é sobre a flexibilidade e a força dos relacionamentos em nível local. A nota sobre a diferença entre licenciar um leigo para os episcopais ilustra para mim a falta de flexibilidade em nível diocesano. Devemos facilitar esse tipo de parceria, não atrapalhá-la com cânones e procedimentos que se destinam a uma igreja de 30 anos atrás. Nós, episcopais, gostamos de contar histórias de bispos missionários quando, na maioria das vezes, o trabalho missionário é feito por congregações.

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