O ministério estudantil luterano-episcopal no MIT incentiva a unidade

Chamado para a missão comum: 15 anos de parceria episcopal-luterana

Por Richelle Thompson
Postado em 14 de dezembro de 2016

O Rev. Kari Jo Verhulst (à esquerda) e o Rev. Thea Keith-Lucas na capela do Massachusetts Institute of Technology.

Nota do editor: Em 6 de janeiro de 2001, após 30 anos de diálogo, a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América, embora mantendo sua autonomia, concordaram em se unir para trabalhar pela missão conjunta no mundo e permitir que o clero se movesse livremente entre as duas. igrejas. Esta semana, a ENS está realizando uma “Chamada para a Missão Comum” série comemorando 15 anos de Comunhão plena episcopal-luterana.

[Serviço de Notícias Episcopais] O grupo às vezes brinca que deveria ser conhecido como “Sociedade de Prevenção do Escorbuto”, em vez de Ministério Luterano-Episcopal. Para alcançar a faculdade e os alunos de pós-graduação do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, que costumam comer pizza e macarrão Ramen de graça, o ministério oferece uma refeição caseira todas as quartas-feiras à noite, preparada pelos capelães - que por acaso são vegetarianos.

Os alunos “nos dizem que estão experimentando novos alimentos pela primeira vez”, disse a reverenda Kari Jo Verhulst, capelão luterana. “Eles estão realmente pegando alguns vegetais!”

A refeição caseira é apenas parte do apelo para os 10 a 15 alunos do ministério episcopal luterano em Cambridge, Massachusetts.

“Este grupo me fez perceber que havia outros cristãos que pensavam coisas semelhantes que eu”, disse Lindsay Michelle Sanneman, uma estudante de graduação do segundo ano. "Isso me fez sentir como se não estivesse sozinho."

Sanneman compareceu ao culto de adoração semanal e às refeições no início de seu primeiro ano de pós-graduação. Depois de experimentar várias outras igrejas e grupos, Sanneman soube que ela havia encontrado um lugar ao qual pertencer, e ela reorganizou sua programação para deixar as noites de quarta-feira livres.

Dezoito meses depois, ela é a presidente do ministério.

Claro, as pessoas a atraíram para o ministério. Mas ela também acredita que a própria natureza da história mesclada do ministério como um grupo de duas denominações criou uma atmosfera de abertura, hospitalidade e uma vontade de procurar o que os une em vez do que os separa.

“Dentro do Cristianismo e entre as denominações, existem historicamente muitas divisões”, disse Sanneman. O Ministério Episcopal Luterano é um modelo “de unidade na igreja cristã…. Aprendemos que o cerne de nossas crenças é o mesmo e que realmente não somos tão diferentes ”.

Este sentimento de encontrar uma causa comum e crenças compartilhadas é um forte fio condutor entre os líderes do ministério do campus.

“Acho que é realmente poderoso oferecer um lugar que valoriza a investigação aberta e afirma todas as pessoas - e ao mesmo tempo está realmente enraizado no evangelho e na esperança de redenção e ressurreição”, disse o reverendo Thea Keith-Lucas, o Capelão episcopal do ministério. “Se pudermos nos concentrar nas coisas que compartilhamos e oferecer à comunidade, acho que seremos muito mais fortes do que se insistirmos em fazer jovens episcopais ou jovens luteranos”.

Divertindo-se juntos: Capelães Kari Jo Verhulst (extrema esquerda) e Thea Keith-Lucas (extrema direita) se juntam aos alunos Jane Heyes e Ashley Morishige em uma versão de “Feliz Aniversário” para outro aluno.

Na verdade, especialmente entre os jovens, os laços denominacionais são muito menos importantes do que para as gerações anteriores. Enquanto 23 por cento de todos os americanos se identificam como “não-membros” ou religiosamente não afiliados, o número aumenta para um em três millennials (idades de 18 a 29), com cada vez menos pessoas reivindicando uma associação denominacional específica.

Os participantes do Ministério Episcopal Luterano confirmam essa falta de identidade denominacional. Embora vários alunos sejam luteranos ou episcopais, cerca de metade vêm de outras origens religiosas, disse Keith-Lucas.

“Eles vêm aqui para uma posição afirmativa e uma visão progressista”, disse ela. “O fato de não estarmos sendo plantados em uma denominação ou outra nos libera para pensar sobre o que oferecemos a este campus.”

No início deste outono, o ministério patrocinou um painel chamado “Coming Out Faithful”, com clérigos LGBT discutindo suas experiências pessoais e maneiras de reconciliar sua fé com identidade de gênero ou orientação sexual. E, disse Keith-Lucas, “tenho que ensinar o termo 'hermenêutica' aos alunos do MIT - o que não acontece muito.”

A parceria entre luteranos e episcopais no MIT tem uma longa história, precedendo em quase três décadas as igrejas institucionais, Chamadas à Missão Comum. Um capelão luterano e um capelão episcopal se reuniram em 1972 para formar o ministério comum, com foco em questões de justiça social e reconciliação. Os componentes episcopal e luterano continuam a ter orçamentos e governança separados hoje, assim como capelães de cada tradição. Mas na maioria das outras maneiras, os dois são mesclados.

Por muitos anos, a liturgia para o culto girou entre episcopal e luterana. Mas nos últimos anos, “percebemos que era muito confuso”, disse Verhulst. “Queríamos diminuir o limite para que as pessoas sentissem que poderiam entrar na experiência de adoração.”

Verhulst e Keith-Lucas trabalharam com os alunos para criar um serviço combinado que se baseou em ambas as tradições.

“Os alunos, especialmente esta geração, estão procurando por experiência, por conexão e por líderes atenciosos”, disse Verhulst. “Eles procuram um lugar aberto e bem-vindo a todos.”

Isso não significa que os seguidores das duas denominações não possam aprender um com o outro. O entendimento da Igreja Episcopal sobre a oração e como ela molda a fé tem sido uma área rica para o ministério combinado explorar. E a ênfase luterana na confissão tem sido uma oportunidade de crescimento para os episcopais no grupo, disse Keith-Lucas.

“Nossas discussões sobre liturgia me impedem de entrar no piloto automático”, disse ela. “Tenho que explicar e articular o que é importante e o que amo…. Olhamos para o que está alicerçado em nossas raízes cristãs compartilhadas e dizemos: 'Isso pertence ao serviço porque foi tentado e testado em denominações e através dos séculos. ”

Para Jane Heyes, uma estudante de doutorado do terceiro ano, o foco na comunidade é o coração do ministério. Juntos, os alunos e capelães exploram “a teologia do imperfeito”, disse Heyes. Em um campus como o MIT, “todo mundo parece extremamente bem-sucedido e você sente que não. É realmente fácil cair na armadilha de se sentir deprimido ”, disse Heyes.

O ministério do campus oferece “um espaço para estar bem. Nós rimos muito. Conversamos muito…. Reservamos um tempo todas as semanas para o jantar em família, onde podemos relaxar e não nos preocupar com tudo. ”

Além disso, disse Heyes, é um lugar para explorar o significado da vida e sua fé. Como cientista, uma comparação que ela ouviu há muito tempo ressoa com ela.

“Praticar sua fé neste mundo é como fazer ciência”, disse Heyes. “Se você fizesse ciência sozinho, sozinho, as pessoas ficariam muito incrédulas com suas afirmações. (…) Há valor em fazer fé juntos como um grupo. Você cresce espiritualmente e tem pessoas com você na jornada, quando você está lutando e quando está feliz. ”

- Richelle Thompson é vice-diretora e editora-gerente do Forward Movement.


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Comentários (1)

  1. Paul Martin diz:

    Há muito mais a dizer sobre a história dessa parceria, que começou no MIT em 1972. Em 1974, cheguei como calouro no MIT. Bispos aposentados da Igreja Episcopal acabaram de ordenar 11 mulheres como padres, começando uma difícil discussão dentro da igreja. A Câmara dos Bispos denunciou a ordenação como inválida e proibiu sua aceitação como sacerdote. Entrei na capela do MIT em uma quarta-feira à noite, e lá vi dois padres, episcopais e luteranos, um homem e uma mulher. A mulher era Constance Parvey (1931-2011). Em 1972, ela se tornou a quarta mulher a ser ordenada pela Igreja Luterana. Se ela tivesse acabado de ser ordenada sacerdote episcopal, os dois teriam sido um problema. Mas ela era luterana. E as duas igrejas assinaram um acordo há não muito tempo para reconhecer os padres uma da outra.

    Quando cheguei, não sabia como tomar uma decisão sobre ordenar mulheres. Depois de conhecer Constance, não vi motivo para não fazê-lo. E sim, tínhamos um culto todas as quartas-feiras, seguido de jantar. Era uma comunidade maravilhosa e nunca esquecerei o tempo que passei lá. Estou feliz em ver que a comunidade do ministério episcopal e luterano ainda está prosperando.

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