Mesclando congregações episcopais-luteranas em Baltimore

Chamado para a missão comum: 15 anos de parceria episcopal-luterana

Por Richelle Thompson 
Postado em 13 de dezembro de 2016

Os paroquianos da Igreja da Natividade e do Santo Consolador celebram a Sagrada Eucaristia.

Nota do editor: Em 6 de janeiro de 2001, após 30 anos de diálogo, a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América, embora mantendo sua autonomia, concordaram em se unir para trabalhar pela articulação missão no mundo e permitir que o clero circule livremente entre as duas igrejas. Esta semana, a ENS está realizando uma “Chamada para uma Missão Comum” série comemorando 15 anos de Episcopal-luterana comunhão plena.

[Serviço de Notícias Episcopais] Nos meses de inverno, a Igreja Luterana do Santo Consolador em Baltimore, Maryland, enfrentou contas de gás e eletricidade de US $ 4,000 - essencialmente, cada pessoa no banco precisaria dar US $ 100 apenas para pagar o saldo. Isso não levou em consideração a necessidade de novo telhado e caldeira, folha de pagamento, manutenção e outras despesas. O prédio estava em mau estado e a congregação, embora vibrante, estava diminuindo em número.

“Tivemos que tomar uma decisão”, disse Jeff Valentine, membro da congregação luterana desde 1972. Ele e sua esposa criaram sua família na igreja - seus três filhos nasceram, foram batizados e confirmados no Santo Consolador. As raízes eram profundas e fortes.

“O que era importante para nós como congregação? No mundo ideal, teríamos adorado ficar no prédio. Mas o mais importante é que ficamos juntos como uma família da igreja ”.

Uma opção era abrir uma igreja na frente de uma loja ou reunir-se em um espaço emprestado. Outra era ver se havia uma congregação com a qual eles poderiam fazer parceria. Valentine e outros líderes atuaram como batedores, visitando as congregações da área para determinar uma possível combinação. Não faltaram igrejas próximas: outras congregações luteranas, católica romana, presbiteriana, metodista unida. E então, em um domingo de neve - 1º de fevereiro de 2015 - Valentine foi à Igreja Episcopal da Natividade.

Em menos de um ano, as duas congregações formaram uma parceria e se tornaram uma das mais novas expressões da iniciativa Episcopal Luterana Chamados à Missão Comum. Em 1º de novembro deste ano, a congregação de Baltimore comemorou seu primeiro ano juntos e mudou o nome do plural - As Igrejas da Natividade e do Santo Consolador - ao singular A Igreja da Natividade e Santo Consolador. É uma gota de apenas duas letras, mas um grande símbolo do progresso e sucesso da parceria e do compromisso contínuo de trabalhar juntos como "luterpalianos".

O Rev. Stewart Lucas celebra o Santo Batismo na Igreja da Natividade e o Santo Consolador em Baltimore, Maryland.

Isso não significa que a união das duas igrejas foi fácil. Ambos os grupos tiveram que fazer concessões, deixando de lado o senso de propriedade e estando dispostos a experimentar e aprender um com o outro.

O Rev. Stewart Lucas, o padre episcopal que começou a servir à Natividade em 2013, brinca que o maior obstáculo foi descobrir quem dirigia a cozinha.

“Os czares da cozinha tiveram que se unir”, disse Lucas. Eles tiveram que descobrir que “quando movermos as facas, decidiremos juntos para onde elas irão”. Depois de algum desconforto inicial, Lucas disse que essas relações forjadas na cozinha são algumas das mais estreitas da igreja. Missão e responsabilidade compartilhadas, disse ele, constroem a comunidade.

O prédio da Natividade estava em melhores condições, então os dois grupos de líderes decidiram vender o Santo Consolador. Mas então surgiu o desafio: as congregações tiveram que decidir como fundir mais de 100 anos de móveis e acessórios litúrgicos. De quem é o órgão que eles usariam? Altar? Panos de linho? Artigos de comunhão? Bancos, cadeiras, mesas, tapeçarias?

Como Lucas disse, “De quantos purificadores um lugar precisa?”

Fazendo limonada com limões: Membros da Igreja da Natividade e do Santo Consolador desfrutam de um deleite ao ar livre.

Pode ser difícil em uma única congregação, onde mover uma imagem amada de uma parede para outra pode incitar paixão. Imagine a paciência e o compromisso necessários para incorporar duas igrejas cheias de coisas.

Foi mais difícil para os luteranos, é claro. Eles estavam desistindo de seu prédio e se mudando para o espaço de outra pessoa. Mas o órgão veio com eles. O mesmo aconteceu com um conjunto de faixas sazonais criadas por uma costureira talentosa do Santo Consolador. O altar luterano foi re-tingido para combinar com a madeira episcopal e provavelmente será instalado no início de 2017.

As duas congregações também tiveram que lidar com as complexidades da política da igreja. São duas entidades jurídicas distintas com dois orçamentos diferentes - embora isso possa mudar nos próximos anos. Eles estão trabalhando em como governar a congregação, construindo a partir do modelo de uma sacristia e um conselho. Os dois líderes do clero - um padre episcopal e um pastor luterano - também tiveram que descobrir como trabalhar juntos. A diocese episcopal pagou um treinador para se reunir com os dois líderes, semelhante a um conselheiro matrimonial, para que pudessem falar sobre sua união, as oportunidades e os desafios.

As duas congregações tiveram que descobrir as diferenças de adoração e estilos litúrgicos. O Santo Consolador partiu o pão para a Santa Eucaristia; A Natividade tinha a tradição das bolachas. Eles tiveram que aprender a navegar em dois hinários, um problema resolvido com o uso de letras vermelhas no quadro de hinos para sinalizar o livro luterano.

No geral, os estilos de adoração eram semelhantes, disse Lucas. Trabalhando com o pastor luterano, o reverendo David Eisenhuth, os dois criaram um serviço de adoração totalmente integrado.

“Nenhuma das congregações estava tão ligada à liturgia e música. Não éramos igrejas de música e liturgia de destino. Nosso foco era mais sobre missão e alcance ”, disse Lucas. “Isso nos permitiu olhar mais amplamente para o que fazemos no domingo de manhã e descobrir as coisas. Não nos apegarmos tão fortemente a uma forma de adoração nos permitiu abrir nossos olhos e braços para algum outro plano. ”

E, ele disse: "Para ser honesto, esta adoração juntos é melhor do que o que estávamos fazendo separadamente."

O episcopal de longa data Rob Sohlberg disse que as diferenças entre as duas congregações eram muito menos importantes do que suas semelhanças. Os dados demográficos das duas congregações se espelhavam. Ambos tinham uma mistura de brancos e negros, alguns expatriados da Inglaterra, Caribe e Bermudas, e uma população considerável de imigrantes liberianos. As congregações atraíram operários e profissionais, liberais e conservadores, jovens e velhos.

Reunir as duas congregações significou 100 ou mais aos domingos, em vez de 40 ou 50 em cada. O canto está mais forte, mais voluntários se apresentaram e mais pessoas vêm à hora do café para se conectar com outras pessoas e compartilhar ideias.

“Já éramos uma congregação bastante enérgica”, disse Sohlberg. “Mas isso injetou um monte de vida nova em nossa congregação.” Os episcopais se juntaram aos luteranos em seu antigo projeto de montar meias de Natal para o Exército de Salvação. E os luteranos se juntaram aos episcopais em seu ministério para os marinheiros e no trabalho na construção de um Habitat para a Humanidade.

“Não somos mais duas congregações”, disse Sohlberg. “São duas entidades legais, mas em termos de todo o resto, somos apenas um grande mash-up. Você não seria capaz de entrar em um determinado domingo e saber quem era episcopal e quem era luterano. Estamos todos lá, participando da liturgia, chegando na hora do café, lavando a louça na cozinha e mandando nossos filhos para a Escola Dominical. É todo mundo fazendo coisas juntos. ”

Claro, disse Valentine, o processo teve alguns desafios mesquinhos no início. Mas “quando as pessoas me perguntam agora como está indo, em uma escala de 1 a 10, eu classifico como 12. Eu acredito que é um modelo que outras congregações deveriam olhar”.

Apenas um ano após a união, Deus está fazendo uma coisa nova com esta congregação combinada, disse Lucas. Quando uma propriedade ficou disponível ao lado da Natividade, os líderes da igreja decidiram comprá-la. Eles ainda estão descobrindo o que Deus quer que façam com a construção. Mas eles já têm uma ideia.

Recentemente Lucas estava plantando arbustos em frente ao prédio e um rabino passou por lá. Ele perguntou sobre a possibilidade de alugar um espaço para sua congregação. Lucas e os outros líderes da igreja ainda não sabem se essa proposta se concretizará, mas acreditam que são chamados a ser um exemplo vivo de vida em comunidade compartilhada.

Lucas disse: “Não podemos resolver todos os problemas sozinhos, mas podemos ser um modelo de como ... diferentes grupos podem se unir e ser frutíferos”.

- Richelle Thompson é vice-diretora e editora-gerente do Forward Movement.


Tags


Comentários (13)

  1. Molly Williams diz:

    Que história maravilhosa de fé e generosidade de espírito. Eles são um modelo.

    1. Tora O'Brien diz:

      É você Mollie Williams de Chicago Illinois? Aqui é Tora, querendo dizer olá e que você saiba que estou vivo e bem ... trabalhando como terapeuta em Honolulu, Havaí, em um centro de tratamento residencial. Lembro-me com carinho de estar sentado à sua frente com aquela bela pintura atrás de você. Você me ajudou imensamente e foi sentado lá que eu soube que um dia faria o mesmo. Muito amor para você Mollie Williams!

  2. marshall williams diz:

    Vejo um fortalecimento da igreja por meio de missões compartilhadas e adoração inclusiva. Este é um ótimo modelo!

  3. Marilyn Maloney diz:

    Adorei essa história - muito encorajadora e inspiradora. Somos todos filhos de Deus.

  4. Stewart lucas diz:

    Estamos MUITO gratos aos nossos bispos, funcionários e muitos outros que nos apoiaram ao longo do caminho. Esperamos ser úteis para outros que possam estar dispostos a discernir a parceria com outra congregação. Temos muito a compartilhar com nossos sucessos e desafios! Muito obrigado por esta ótima história, Richelle. O Rev. T. Stewart Lucas Reitor Episcopal Entre em contato conosco através http://www.nativitycomforter.org

  5. Pamela Payne diz:

    Que bom ler a história das Boas Novas resultante dessa fusão. Desejo a todos vocês da Igreja da Natividade e do Santo Consolador muitas graças e bênçãos em sua caminhada juntos.

  6. Cabina PJ diz:

    Existem importantes diferenças teológicas e litúrgicas entre as duas denominações separadas e distintas. Essas diferenças são importantes e não devem ser minimizadas. Cada indivíduo tem a liberdade de escolher qual denominação apoiar e pertencer. A combinação dos dois não faz sentido e não serve a nenhum propósito legítimo. A tendência atual de reduzir a prática de nossa fé cristã a expressões cada vez menos desconstruídas é lamentável.

    1. Jeff Maxwell diz:

      Por favor, lembre-me - exatamente a qual denominação Jesus pertencia?

    2. Mike Grigsby Lane diz:

      Você pode, por favor, apontar as diferenças teológicas e litúrgicas específicas às quais você se refere? Eu diria que se eu vendasse você e o deixasse em qualquer igreja luterana ou episcopal, você realmente teria dificuldade em dizer a diferença. Dizemos “Glória a ti, Senhor Cristo”, eles dizem “Glória a ti, Cristo” .... mas especialmente dada a grande variedade de pontos de vista da teologia em TEC (e para um menor degreen entre os luteranos), não há realmente que muita diferença.

  7. Mike Grigsby Lane diz:

    Eu canto com dois coros, um episcopal, um luterano ELCA. Ambas as congregações são queridas para mim e adoro viver no cruzamento.

  8. Richard Bidwell diz:

    Durante anos, disse que era luterpaliano. Foi ótimo ver essa palavra impressa no artigo acima.

  9. John link diz:

    Um artigo muito interessante que chega perto de casa enquanto estamos passando pelos primeiros estágios de fusão dos mesmos 2 Grupos da Igreja em nossa comunidade local e pelos mesmos motivos. A longa história de nossos dois edifícios, Batismos, Primeiras Comunhões, Confirmações e Funerais, todos contribuem para fortes memórias a serem deixadas para trás em uma mudança de local. Com a ajuda dos Lordes, chegaremos lá algum dia.

  10. Barry K. Luedloff diz:

    Para muitos, eu disse que era "bi-luterano com tendências episcopais", tendo crescido LCMS (minha mãe foi uma professora de escola chamada LCMS por 33 anos), serviu em LCA, depois em congregações ELCA, junto com RC e muitas outras denominações utilizando órgãos em sua adoração. Por fim, servi duas paróquias episcopais maravilhosas. Tornou-se “episcopal” há pouco mais de um ano. Por vários anos dirigiu o coro ecumênico “luterpaliano” aqui no Lago Saint Louis (é como eles se chamavam). Como um organista ecumênico, tenho visto e adorado com todos os lados na mistura. Há VASTAMENTE muito mais “mesmice” do que diferença e, francamente, IMHO, as diferenças teológicas sugeridas não deveriam fazer diferença SUFICIENTE para nos manter separados na adoração e na missão! Este artigo, e a jornada dessas duas congregações para se unirem em identidade, trabalho e adoração, aquece absolutamente meu coração! Todos nós faríamos bem em aprender uma lição com o exemplo deles. Muitas bênçãos desejadas para eles e muito sucesso em sua missão comum!

Comentários estão fechados.