Chamado para a missão comum: 15 anos de parceria episcopal-luterana

Por Richelle Thompson
Postado em 12 de dezembro de 2016

Nota do editor: Em 6 de janeiro de 2001, após 30 anos de diálogo, a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América, embora mantendo sua autonomia, concordaram em se unir para trabalhar pela missão conjunta no mundo e permitir que o clero se movesse livremente entre as duas. igrejas. Um “Chamado para a Missão Comum” série comemora 15 anos de episcopado luterano plena comunhão.

[Serviço de Notícias Episcopais] Na maioria das vezes, a Rev. Miriam Schmidt não pensa sobre as diferenças em sua congregação de união de episcopais e luteranos. Membros de ambas as denominações - e outros na pequena comunidade de Big Sky, Montana - trabalham juntos por uma causa comum, compartilhando adoração, refeições e ministérios.

Mas existem alguns desafios, admite Schmidt. Entre eles: escolher hinos amados - e com o mesmo texto e melodia - para ambos os constituintes.

All Saints está entre cerca de 65 comunidades de adoração em todo o país engajadas em parcerias episcopais-luteranas. Essas congregações e ministérios de campus estão vivendo em Called to Common Mission, um acordo entre a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América para estar em plena comunhão, capaz de compartilhar a liderança do clero e operar como congregações mescladas.

Quase todas as mais de 20 pessoas entrevistadas para uma série de histórias que comemoram os 15 anos deste anoth O aniversário de Chamados à Missão Comum enalteceu os benefícios de trabalhar juntos - desde a partilha de recursos, especialmente em pequenos lugares, até ser um modelo de unidade e colaboração. A fusão de congregações em Baltimore criou um ministério dinâmico e vibrante de “luterpalianos” com a intenção de servir ao bairro. Um programa de capelania universitária no Instituto de Tecnologia de Massachusetts é um lugar de santuário e comunidade para os alunos. E no Alasca, uma congregação sindical (eles se autodenominam Lutepiscs) é a única presença protestante em mais de 200 quilômetros.

O número de All Saints in Big Sky está crescendo, disse Laura T. Sacchi, membro de longa data, e mais importante, as pessoas estão crescendo espiritualmente à medida que aprendem sobre diferentes tradições.

Eles tiveram que trabalhar juntos para descobrir como se comprometer e se sacrificar, "como fazer todos se sentirem bem-vindos e incluídos". Esses bons hábitos se propagaram e moldaram uma igreja comprometida com a hospitalidade e com o acolhimento do estrangeiro e do próximo.

Este sentimento de boas-vindas ecoa na Igreja Episcopal Luterana da Epifania no Alasca, onde eles não trancam as portas. Eles querem que o prédio seja aberto a qualquer pessoa, um estranho em necessidade, outra denominação em busca de um local de culto, um visitante em busca de um lar de fé.

“Sempre fomos conhecidos como a igreja na cidade onde todos eram bem-vindos para adorar”, disse o reverendo Christian Mauntel, pastor luterano da Epifania. Sua igreja estava à frente da curva, unindo-se como um ministério conjunto no final dos anos 1970. Chamado à missão comum confirmou o que os fiéis sempre acreditaram: que eles são melhores juntos.

“O que era 'temos que fazer' agora se tornou um motivo de orgulho”, disse Mauntel. Ela acredita que a pequena congregação é um exemplo vivo de como muitas igrejas serão no futuro: líderes leigos fortes e ministério colaborativo com outras tradições.

“Procuramos fazer com que as pessoas sintam o amor de Deus quando entram pela porta. Não perguntamos quem eles conhecem ou há quanto tempo estão aqui ou que denominação eles são. Tratamos todos que vêm aqui como filhos amados de Deus. ”

Na história da cristandade e no surgimento das denominações, às vezes as pessoas e as igrejas perdem de vista o que as une, afirma a reverenda Margaret Rose, deputada para as relações ecumênicas e inter-religiosas da Igreja Episcopal.

“Nossas divisões - não nossas diferenças - fazem parte da natureza polarizadora da cultura de hoje. Eles nos impedem de trabalhar juntos por um mundo melhor ”, disse Rose. “Estou muito claro que nossas diferenças fazem parte da riqueza única que nos permite compreender 'o outro' e a nós mesmos.”

Nosso trabalho como cristãos, disse Rose, é “revelar a unidade da igreja que já existe”. Isso requer forjar relacionamentos com pessoas que têm tradições de fé diferentes, "conhecendo uns aos outros nos níveis mais profundos de quem somos e ser transformado por isso."

Em um nível prático, este compromisso com a unidade toma forma na forma de compartilhamento de espaço, adoração, ministério e missão. “É uma bagunça grande, caótica e maravilhosa”, disse Rose.

As iterações locais de parcerias entre luteranos e episcopais assumem todas as formas: desde congregações sindicais e unidas até duas entidades jurídicas separadas comprometidas em trabalhar como uma. Algumas congregações têm sacristias e concílios e estão sob a jurisdição de um bispo episcopal e de um luterano. Outros estão sob a autoridade episcopal de uma denominação, mas trabalham em estreita colaboração com a outra.

No nível de toda a igreja, o Called to Common Mission gerou maior colaboração e discussão. Os oficiais ecumênicos freqüentemente trabalham juntos para encontrar interesses comuns e maneiras de ampliar o ministério uns dos outros. Por exemplo, o escritório de Rose logo enviará às dioceses “Descubra o Islã”, um conjunto de DVDs e currículos desenvolvidos pela ELCA e pela Sociedade Islâmica da América do Norte. A Igreja Episcopal e a ELCA compartilham um funcionário em tempo integral no Escritório de Relações Governamentais. Esse escritório também desenvolveu e produziu, com suas contrapartes no Canadá, um devocional gratuito do Advento este ano.

As duas denominações colaboram e se coordenam nas questões sociais, disse Kathyrn Johnson, diretora de relações ecumênicas e inter-religiosas da ELCA.

Os Serviços de Imigração Luterana estão trabalhando com a Igreja Episcopal, disse ela. E a ELCA está “grata pela atenção mais prolongada da Igreja Episcopal a algumas das questões de justiça para os povos indígenas. Nós realmente apreciamos a liderança da Igreja Episcopal em Standing Rock (a proposta polêmica de construir um gasoduto através da terra sagrada). ”

Mesmo com o progresso dos últimos 15 anos, ainda há um trabalho enorme a ser feito. Alguns são estruturais. Os ministérios no Alasca, Montana, Maryland e Massachusetts falaram sobre os desafios da governança. A Epifania no Alasca ainda não tem constituição e estatuto devido a demandas conflitantes das estruturas denominacionais. Em Maryland, eles estão tentando navegar com seguros: uma denominação não estenderá a cobertura de seguro ao grupo de liderança da outra. A programação fornecida por uma diocese ou sínodo deve ser adaptada para um público multi-denominacional no MIT. E em Montana, Schmidt está sempre pensando em como promover atividades em toda a igreja.

“Eu defendo o alívio luterano ou o alívio e desenvolvimento episcopal? Como faço para escolher? ” ela perguntou. “Eu quero manter nossos laços denominacionais, mas também há muita energia que uma congregação tem para missão e alcance.”

Johnson disse que espera que mais trabalho seja feito na formação, especialmente com seminários. “Devemos ensinar sobre as tradições uns dos outros”, disse ela. “Neste momento de grande desafio para a viabilização das instituições do seminário, não temos olhado para este assunto com a intenção que gostaria.”

O Rev. Tom Ferguson, reitor da Igreja Episcopal de St. John em Sandwich, Massachusetts, relembra os primeiros dias do acordo. Ele se juntou à equipe da Igreja Episcopal poucos meses depois que Called to Common Mission entrou oficialmente em vigor em 1º de janeiro de 2001. Havia dois desafios nos primeiros anos: o prático de descobrir uma política e o mais ambíguo de sanando fendas e encontrando maneiras de trazer todos a bordo, mesmo aqueles que se opuseram vigorosamente ao acordo.

Hoje, a maioria das pessoas concorda em teoria sobre a importância da missão comum, mas muitas das mudanças estruturais não foram resolvidas, disse Ferguson.

Agora que o acordo está em vigor há 15 anos, provavelmente é hora de reavaliar e reinventá-lo, disse ele. A igreja mudou desde então. À medida que ambas as denominações continuam a diminuir em número - como acontece com a maioria das tradições tradicionais - é aparente que as estruturas da igreja precisam mudar, disse ele.

“Talvez o propósito do acordo fosse nos levar onde precisamos estar nos próximos anos”, disse Ferguson. “Agora é a hora de viver a incrível visão e liberdade que o acordo original proporcionou. Devemos estar fazendo as perguntas: Que outras parcerias ecumênicas podemos buscar? O que precisamos para fazer nosso trabalho juntos? ”

Jesus veio para estabelecer o reino dos céus, não denominações, disse Ferguson. “Servi em uma congregação luterana, servi em uma igreja episcopal e preguei o mesmo evangelho em ambos os lugares. Estou muito mais interessado na maneira de ser um cristão e encontrar nosso terreno comum. ”

- Richelle Thompson é vice-diretora e editora-gerente do Forward Movement.


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Comentários (6)

  1. Richard McClellan diz:

    Chamado para a missão comum é uma coisa linda. É incrível aquelas denominações por aí que se recusam a participar com outros crentes em confrontos “somos a verdade”. Não vou citar nomes. Bênçãos.

    1. caçador robert diz:

      Quando os Luteranos / Episcopais também podem formar uma união com a Igreja Episcopal Metodista Africana; então, a Missão Comum será bela de se ver - diferente de tal união; há apenas uma igreja BRANCA maior

  2. Thomas Rightmyer diz:

    (1) O Rt. O Rev. William Weinhauer de Western NC foi o co-presidente episcopal do Lutheran Episcopal Dialogue e liderou o grupo para lidar com algumas das questões teológicas e eclesiológicas quando as três igrejas luteranas (LCA, ALC e ELCA se uniram). (2) O CCM foi influente no desenvolvimento do acordo Episcopal - Morávio. (3) O Quadrilátero Chicago-Lambeth foi um padrão para o CCM e para outro trabalho ecumênico episcopal de sucesso.

    1. Quinze anos de adoração, pregação, louvor e oração comuns estabeleceram uma base para que mais de nós vivêssemos mais fielmente em Cristo. Minha esposa - ordenada há 29 anos, hoje, em Denver como clero da AELC (corrigindo a sigla de Thomas, acima) - recebeu um chamado do Conselho do Sínodo de Sierra Pacific (ELCA) para servir como sacerdote encarregado de um episcopal do norte da Califórnia missão. Para nós (nossa congregação é a ELCA, mas adoramos semanalmente como episcopais), a troca de prática, hinódia, missão, política e educação continuada (participamos das assembléias sinodais na primavera e da convenção diocesana no outono) oferece um verdadeiro enriquecimento para a nossa - e, subsequentemente, a fé dos paroquianos. E muitos episcopais amam os hinos luteranos e a ênfase na graça!

  3. Roger Vaughn diz:

    A Missão Comum não trata da validade dos Pedidos. Isso é uma preocupação no TEC? Gostaria de saber mais sobre o diálogo de quinze anos no tratamento de questões teológicas e eclesiásticas.

  4. Bob Wollard diz:

    Se pudéssemos passar mais tempo falando sobre como somos semelhantes e o que compartilhamos e agimos juntos nessas coisas, o impacto da Igreja no mundo ao nosso redor poderia ser de uma qualidade bem diferente do que é agora. Pense e ore e (sempre que possível) aja sobre essas coisas. R WOLLARD

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