O furacão Matthew varre a costa da Flórida, indo para a Geórgia, Carolinas

Episcopais se unindo em face da tempestade "severa"

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em outubro 7, 2016
O furacão Matthew, com ventos de 115 mph, passa pela costa da Flórida em 7 de outubro, em direção à Geórgia e às Carolinas. Foto: Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA

O furacão Matthew, com ventos de 115 mph, passa pela costa da Flórida em 7 de outubro, em direção à Geórgia e às Carolinas. Foto: Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA

[Serviço de Notícias Episcopais] O furacão Matthew continuava sua jornada mortal para o norte em 7 de outubro, atingindo o leste da Flórida com um golpe rápido, mas destrutivo, e se dirigindo para as costas da Geórgia e das Carolinas.

Alguns episcopais estão sob ordens de evacuação obrigatória e outros episcopais estão abrindo suas casas para eles e seus animais de estimação. O culto de domingo e outros eventos em congregações nas partes afetadas da costa leste já foram cancelados ou adiados sob a ameaça de ventos fortes, chuvas torrenciais e o que o Centro Nacional de Furacões dos EUA chamado “Um perigo de inundação com risco de vida” da tempestade e ondas altas.

Ajuda e Desenvolvimento Episcopal dito 7 de outubro que está “prestando assistência técnica às dioceses e parceiros nas áreas afetadas enquanto avaliam os danos e continua a alcançar aqueles que estão no caminho da tempestade”. A organização está trabalhando por meio de redes episcopais no Haiti, Cuba e República Dominicana para fornecer alimentos, água e abrigo.

Nos Estados Unidos, “as dioceses estão fazendo o trabalho que podem fazer neste momento - fechando escritórios, reagendando o culto e outras atividades, instalando sistemas de comunicação e evacuando conforme apropriado”, disse Katie Mears, diretora do Programa de Desastres dos Estados Unidos para o Episcopal Relief & Development. “Também está sendo oferecido apoio interdiocesano, o que é muito encorajador”.

Matthew enfraqueceu para uma tempestade de categoria 3, mas a força brusca de seus ventos máximos de 115 mph girando perto da costa continuam a danificar a costa atlântica do sudeste dos Estados Unidos. O Cabo Canaveral registrou uma rajada de vento de 107 mph durante o início da manhã. Às 2h7 EDT, 60 de outubro, o furacão estava a XNUMX milhas a sudeste de Jacksonville, Flórida.

Mais de 800,000 pessoas estavam sem energia na Flórida, mas o Associated Press noticiou no meio da tarde que a tempestade havia evitado até agora alguns dos trechos da costa mais populosos do estado. O caminho de Matthew não tem sido reto, oscilando para leste e oeste, e as autoridades alertam que o furacão ainda pode virar para oeste e atingir a terra.

Árvores em Winter Park, Flórida, foram danificadas na esteira do furacão Matthew. Foto: Alison Harrity

Árvores em Winter Park, Flórida, foram danificadas na esteira do furacão Matthew. Foto: Alison Harrity

Em Winter Park, Flórida, ao norte de Orlando, um paroquiano passou a noite em Igreja Episcopal de São Ricardo De 6 a 7 de outubro, para ficar de olho nas enchentes, porque o prédio tem muitas portas que se abrem para um corredor externo. Muitas partes do prédio foram protegidas por sacos de areia em preparação para a chegada de Matthew.

A Rev. Allison Harrity, reitora de St. Richard's, disse ao Episcopal News Service por e-mail na manhã de 7 de outubro que ela não conseguiu chegar à igreja, mas a área ainda tinha poder naquele momento. No final do dia, ela relatou que a igreja não foi danificada. Harrity disse que planeja realizar o culto dominical na igreja, com a bênção programada dos animais.

Mais ao norte, enquanto os residentes de Jacksonville, Flórida, aguardavam a chegada de Matthew, a Catedral Episcopal de St. John está fechada desde 6 de outubro porque está em uma zona de evacuação obrigatória. Quase meio milhão de residentes foram obrigados a deixar suas casas antes da tempestade, informou a AP. A catedral fica a apenas alguns quarteirões do Rio St. Johns, que, segundo meteorologistas, pode sofrer uma tempestade.

Helen Likins, coordenadora de comunicações, alertou as pessoas para não virem à catedral em busca de abrigo e, em uma declaração no site da igreja, exortou os residentes da área sem nenhum outro lugar a irem ao abrigo administrado pelo Exército de Salvação "antes de fechar todas as pontes para o centro". A partir do meio-dia 7 de outubro, a catedral planejou realizar o culto na igreja no domingo, 9 de outubro.

Parte do telhado de uma empresa se desfaz quando o olho do furacão Matthew passa por Daytona Beach, Flórida, em 7 de outubro. Foto: REUTERS / Phelan Ebenhack

Parte do telhado de uma empresa se desfaz quando o olho do furacão Matthew passa por Daytona Beach, Flórida, em 7 de outubro. Foto: REUTERS / Phelan Ebenhack

“O vento e a chuva estão realmente se intensificando agora”, Theresa Johnson, uma episcopal que mora em Jacksonville e é a diretora de comunicação da Ministérios frescos, disse ao Episcopal News Service no meio da manhã de 7 de outubro. Johnson disse que ela e seu marido, Dave Knadler, não estão em uma zona de evacuação e "então estamos navegando, esperando a energia acabar".

Ao norte da Flórida, os residentes ao longo da costa da Geórgia também estão se preparando para Matthew, que os meteorologistas preveem passar durante a noite nos dias 7 e 8 de outubro. Diocese da Georgia as congregações estão nas zonas de evacuação obrigatórias daquele estado, disse o reverendo Frank Logue, cônego do ordinário, à ENS em entrevista por telefone.

Quando os episcopais dessas áreas baixas buscaram abrigo no interior, seus irmãos e irmãs mais ao oeste responderam. “Os episcopais em Tifton e Albany têm espaço para aqueles que precisam de abrigo, incluindo opções para animais de estimação e gado”, escreveu o Rev. Deacon Leeann Drabenstott Culbreath na página diocesana do Facebook.

A oferta de quartos e camas extras foi bem-vinda, disse Logue, porque a maioria dos hotéis estava lotada. Todos os clérigos nas áreas de evacuação partiram, mas não antes de garantir que todos os seus paroquianos tivessem os meios para evacuar e lugares para ir, disse ele.

“A evacuação foi muito boa e os episcopais abrindo suas casas facilitou para todos nós”, disse Logue.

A Igreja Episcopal de St. Anne em Tifton, Geórgia, está abrigando 40 profissionais de saúde que evacuado com seus pacientes idosos de uma casa de repouso em uma área costeira baixa, de acordo com Logue. Os pacientes estavam sendo alojados em uma unidade de cuidados da área e os funcionários do asilo estão na igreja.

Logue tinha reuniões de fim de semana em congregações no interior e, portanto, já tinha reservas de hotel, disse ele. Sua esposa deixou Savannah para ficar com sua mãe em outro lugar.

Em Charleston, Carolina do Sul, os escritórios da a Igreja Episcopal na Carolina do Sul foram fechados desde o meio-dia em 5 de outubro e muitas congregações tiveram que cancelar ou adiar eventos devido ao furacão iminente. Três igrejas episcopais mais para o interior oferecem abrigo para os desabrigados.

“Obrigado aos nossos irmãos e irmãs da Diocese Episcopal de Upper South Carolina por coordenar isso”, disse a Igreja Episcopal na Carolina do Sul em sua página no Facebook em 7 de outubro.

O novo bispo, Skip Adams provisório, visitou oficiais e pessoal de emergência em 6 de outubro, que estão se preparando para o furacão. Adams pediu aos episcopais que os mantenham em suas orações, junto com todos os que estão no caminho da tempestade.

O rastro anterior de devastação de Matthew no Caribe também está se tornando mais claro à medida que trabalhadores humanitários alcançam áreas isoladas e danificadas pelo furacão nas Bahamas, Cuba, República Dominicana e Haiti.

Antes de atingir o Haiti, a tempestade foi responsável por quatro mortes na República Dominicana, uma na Colômbia e uma em São Vicente e Granadinas.

Casas destruídas são vistas em uma vila depois que o furacão Matthew passou por Corail, Haiti, 6 de outubro. Foto: REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

Casas destruídas são vistas em uma vila depois que o furacão Matthew passou por Corail, Haiti, 6 de outubro. Foto: REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

O número oficial de mortos do governo haitiano é de quase 300, de acordo com a Associated Press mas as autoridades que fazem a avaliação in loco em cantos remotos da península sudoeste, onde Matthew fez landfall, disseram que o pedágio provavelmente seria significativamente maior quando uma contabilidade completa fosse concluída. O governo do Haiti estimou que pelo menos 350,000 pessoas precisam de algum tipo de assistência naquela que provavelmente será a pior crise humanitária do país desde o devastador terremoto de janeiro de 2010, disse a AP.

Matthew desferiu um golpe no sistema político do Haiti, muitas vezes problemático, forçando o governo a cancelar a eleição presidencial planejada para 9 de outubro.

O reverendo diácono Clelia P. Garrity disse ao ENS por e-mail em 7 de outubro que a comunidade de Bondeau na região de Nippes do Haiti foi devastada pelo furacão Matthew. Os episcopais da área têm parceria com vários grupos nos Estados Unidos, incluindo o Projeto Haiti do Sul da Flórida; Gray Dove Inc., do qual Garrity é o presidente e diretor executivo; e Água para pequenas aldeias.

A escola, a clínica médica, a igreja, a pousada e as casas vizinhas da área sofreram danos graves, disse ela. Embora nenhuma morte tenha sido relatada, a maioria dos residentes ficou desabrigada; o abastecimento de água foi comprometido e a área está isolada do resto do Haiti como resultado do rompimento de uma ponte em Petit Trou, disse ela.

A Projeto Colorado Haiti relatado via Facebook, 7 de outubro que havia recebido algumas informações sobre seus parceiros na Petit Trou de Nippes. Padre Abiade, o padre que dirige a Paróquia e Escola de São Paulo lá, sobreviveu à tempestade e “está pronto para começar a trilhar o longo caminho de recuperação para seu povo”.

Nenhuma vida foi perdida, mas "o furacão levou suas roupas, livros, telefones, colheitas, gado ... tudo."

 - A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora e repórter do Episcopal News Service.

 


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